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Biodiversidad del Paraguay - Completo - PortalGuarani.com

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Acaule: vegetal carente de tallo o con este pero poco
desarrollado.

Acrónimo: sigla con la que se reconoce a los Herbarios.

Acuífero: se denomina a aquella formación geológica
porosa y permeable, capaz de almacenar y ceder agua
económicamente mediante obras de captación.

Acuífero cárstico: formado en rocas calcáreas o carbo-
náticas, donde la circulación del agua se realiza por
fracturas que resultan de la disolución del carbonato
por el agua.

Acuífero confinado o a presión: es el que se encuentra
limitado en su parte superior e inferior por las forma-
ciones impermeables. El techo y e fondo del acuífero
no aportan agua.

Acuífero fracturado o fisural: formado por rocas íg-
neas, metamórficas o cristalinas, compactas o masivas
donde la circulación del agua se realiza por fracturas,
fisuras o fallas, productos de movimientos tectónicos.

Acuíferos libres: no confinados o freáticos, es aquel en
que el límite superior de saturación esta a presión at-
mosférica.

Acuífero poroso: formado por rocas sedimentarias, se-
dimentos, donde la circulación del agua se realiza por
los poros formados por los granos de arena, limo o
arcilla.

Acuífero semiconfinado: es un acuífero en condiciones
similares al acuífero confinado, pero que puede recibir
o perder agua a través del techo o el fondo.

Adaptación: se entiende por adaptación al cambio eco-
lógico o evolutivo en estructuras o funciones que me-
jora la capacidad de los organismos para sobrevivir y
reproducirse. Si las adaptaciones están relacionadas a
cambios en la fisiología, se denominan fisiológicas, si
se refieren a modificaciones de la forma, estructura y
desarrollo son morfológicas y de historias de vida, si
son cambios en alguno de los parámetros relacionados
a la vida de un individuo desde su nacimiento hasta su
muerte que determinan su capacidad para sobrevivir y
dejar descendencia fértil. Por ejemplo, los sacos aéreos
y los huesos huecos de las aves son una adaptación al
vuelo. Del mismo modo, la pérdida de las extremida-
des en las serpientes responden a un mejor desplaza-
miento en túneles y ramas de árboles. De esta manera
la estructura primitiva se modifica, para cumplir mejor
su función.

ADN: ácido Desoxiribonucleico. Molécula que guarda
la información genética de los seres vivos. Se encuen-
tra en el núcleo de las células, y asociado a proteínas
(histonas) compone la estructura de los cromosomas.

Afilo: vegetal carente de hojas.

Afinidades biogeográficas: se refiere a las preferencias
ecológicas y geográficas de los seres vivos. Por ejem-
plo algunos organismos tienen más afinidades por eco-
sistemas secos, otros por lugares más húmedos; otros
se distribuyen principalmente en zonas cálidas, etc.

Agua atmosférica: son las aguas que se encuentran en
la atmósfera ya sea como nubes o vapor de agua y
lluvias

Agua freática: agua de origen meteórica (lluvia) que se
infiltra en el suelo, migrando por gravedad para nive-
les inferiores en la zona de aireación, ocupando los
vacíos dentro de la roca o suelo en un nivel abajo del
nivel del agua.

Agua potable: es el agua dulce que puede se consumida
por personas y animales sin riesgo de contraer enfer-
medades

Agua superficial: Es aquella agua que escurre directa-
mente sobre la superficie del terreno y en contacto di-
recto con la atmósfera, como ríos, lagos, lagunas, hu-
medales, mares.

Ámbito de hogar: deriva del inglés Home range. Es el
área en la que se desplaza un individuo en la naturale-
za. Es el espacio que necesita para subsistir (alimentar-
se, refugiarse, reproducirse, etc.). Los animales de me-
nor tamaño, tienen un ámbito de hogar reducido, mien-
tras que los animales grandes, como grandes felinos,
zorros, entre otros; se trasladan por territorios mucho
mayores.

Anegamiento: inundación de áreas terrestres por efec-
to de las lluvias.

Anuro: una de las subdivisiones de los Anfibios. La
Clase Amphibia (Anfibios) se divide en tres ordenes:
Urodela ó Caudata (Salamandras, que no llegan al país),
Gymnophiona o Caecilia (Cecilias) y Salientia ó Anura
(Anuros). Los anuros son los sapos y ranas tan comunes
en Paraguay. Su característica principal es carecer de
cola en su estado adulto, y tener fuertes extremidades
posteriores para desplazarse dando saltos.

Ápodo: que no tiene miembros o patas. Las cecilias son
anfibios ápodos porque carecen de extremidades. Así
mismo, todas las serpientes son ápodas.

Arboles del primer dosel: árboles cuya altura llega o se
encuentran en el dosel primario.

Árbol evolutivo: Representación gráfica o esquemáti-
ca de la diversificación de la vida. En la base se ubican
los organismos primitivos, ancestros de los más mo-
dernos.

Glosario

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En las ramas terminales, se encuentran los organismos
modernos que a través de un proceso (o varios) de adap-
tación, llegan a su forma actual.

Arcosauromorfos: grupo de vertebrados con caracte-
rísticas de reptiles muy primitivos. Los cocodrilos y
sus parientes con los animales con estas características,
y comprenden un grupo de reptiles que han permane-
cido prácticamente sin modificaciones desde hace va-
rios millones de años.

Área de afloramiento: exposición natural de roca alma-
cenadora de agua, causada principalmente por erosión.

Arenas eólicas: arenas que han sido arrastradas por el
viento.

Aserrín: resto (polvillo) de la madera que ha sido aserrada.

Balance hídrico: es una operación que cuantifica la di-
ferencia numérica entre las alimentaciones y las des-
cargas de un sistema hídrico, en una región y en un
intervalo específico; es la suma de las entradas (alimen-
taciones), de las salidas (descargas) y de las variaciones
del almacenamientos de un acuífero en un intervalo de
tiempo definido.

Bambúceas: plantas leñosas perteneciente a la familia
de las gramíneas con tallos leñosos, ahuecados o no,
con nudos y normalmente en forma de cañas.

Barbecho: Tierra labrantía que no se siembra durante
uno o más años.

Barreros: los barreros naturales, también conocidos
como saladeros o colpas, son depósitos minerales en-
contrados en diversas áreas alrededor del mundo;

Estos depósitos minerales son regularmente visitados
por especies de fauna silvestre, especialmente mamífe-
ros y aves de hábitos herbívoros, que practican inges-
tión de suelo o geofagia

Biocenosis: Conjunto de organismos de especies diver-
sas, vegetales o animales, que viven y se reproducen en
un determinado biotopo.

Biogeografía: es la ciencia que se encarga de estudiar la
distribución de los organismos en el mundo. Además,
trata de explicar a qué factores responden esas distribu-
ciones, explica la presencia de endemismos, y estudia
las relaciones entre organismos por medio de su distri-
bución ancestral.

Bioma: Grupo de ecosistemas relacionados por una cla-
se similar de vegetación y gobernados por condiciones
climáticas similares; adaptado a las condiciones ecoló-
gicas de cierta región; y que ocupa significativa exten-
sión geográfica.

Biota: conjunto de flora y fauna de un ecosistema deter-
minado.

Biotopo: Territorio o espacio vital cuyas condiciones
ambientales son las adecuadas para que en él se desa-
rrolle una determinada comunidad de seres vivos.

Bulbo: tipo de tallo subterráneo que se encuentra com-
puesto por hojas modificadas denominadas catáfilas

Caatinga: Palabra de origen nativo de los indios Tupi,
que significa ‘bosque blanco’ – así como ‘Martius’ (Silva
aestuaphylla
) (bosque sin hojas en el periodo de seca), la
vegetación típica que cubre el nordeste semiárido y
pobre de Brasil.

Caducifolio: vegetal con las hojas caedizas.

Capacidad de carga: es la máxima densidad de organis-
mos que puede soportar un ecosistema, sin perder su
equilibrio. Por ejemplo, un ecosistema tiene determi-
nado número de árboles que alimentan a un grupo de
animales. Los árboles son comidos pero a su vez crecen
otros nuevos que serán alimento para los animales. Sin
embargo, si el grupo de animales crece desmesurada-
mente, agotarán rápidamente todos los recursos (en
este caso los árboles) disponibles y no darán tiempo a
que se regeneren los nuevos árboles. En este caso, los
animales superan la capacidad de carga de ese ecosiste-
ma, por lo cual se rompe el equilibrio ecológico.

Cariotipo: representación y ordenamiento de la serie
de cromosomas de un organismo. Se utiliza para com-
parar tanto la forma como el número de cromosomas,
entre especies, grupos o poblaciones de organismos.

Caudal base: gasto o caudal que circula por cauces hí-
dricos que proviene del agua subterránea

Cefálico: relativo a la cabeza. Por ejemplo, un carácter
cefálico, se refiere a un carácter de la cabeza.

Ciclo hidrológico: es la continua y natural circulación
de agua por las esferas terrestres (atmósfera, biosfera,
litosfera, hidrosfera), El volumen global de agua en la
tierra envuelto en el ciclo hidrológico es de 577.000
km3.

Coliformes: grupos de especies bacterianas con ciertas
características bioquímicas en común e importancia re-
levantes como indicadores de contaminación del agua
y de los alimentos.

Concomitantes: Que aparece o actúa conjuntamente con
otra cosa.

Conservación ex situ: conservación de las especies fue-
ra de su hábitat natural.

Contaminación del agua: cuando los valores de los ele-
mentos ultrapasan los límites establecidos por la legis-
lación vigente del padrón de potabilidad y daña la salud

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Convención de Diversidad Biológica: los objetivos del
presente Convenio, que se han de perseguir de confor-
midad con sus disposiciones pertinentes, son la conser-
vación de la diversidad biológica, la utilización soste-
nible de sus componentes y la participación justa y equi-
tativa en los beneficios que se deriven de la utilización
de los recursos genéticos, mediante, entre otras cosas, un
acceso adecuado a esos recursos y una transferencia apro-
piada de las tecnologías pertinentes, teniendo en cuenta
todos los derechos sobre esos recursos y a esas tecnolo-
gías, así como mediante una financiación apropiada.

Corología: es la forma que adquiere la distribución de
un organismo. En otras palabras, es el patrón que se
observa cuando se agrupan a todos los individuos de
una población, especie o nivel taxonómico superior.
Nunca es simétrica y rara vez homogénea. Tampoco es
fija, ya que varía con el paso del tiempo. Por ejemplo, si
una población tenía una distribución redondeada el
año pasado, este año puede tenerla más alargada, o
incluso entrecortada. Puede variar tanto la forma
como la ubicación.

Corteza suberificada: transformación de la corteza de
los árboles en súber o corcho.

Cromatóforo: es una célula especializada de la piel de
algunos animales, que en su interior tiene gránulos de
pigmento, que les dan el color. Los gránulos de pig-
mento pueden encontrarse congregados dentro del cro-
matóforo y de acuerdo a reacciones nerviosas pueden
disgregarse. Este cambio en la ubicación de los gránu-
los dentro del cromatóforo, provoca alteraciones en la
coloración. Los cromatóforos pueden contener pigmen-
tos rojos (Eritrina) responsables de las coloraciones
naranja y roja de la piel. En este caso, los cromatóforos
reciben el nombre de Eritróforos. Del mismo modo se
les llama Xantóforos cuando llevan Xantina (pigmento
amarillo) y Melanóforos cuando llevan Melanina (pig-
mento negro).

Cromosoma: es cada una de las estructuras que compo-
nen el cariotipo de un organismo. Está formado por
ADN asociado a proteínas. Los cromosomas son visi-
bles (bajo el microscopio) únicamente al momento de
la división celular. El resto del tiempo, las hebras de
ADN o material genético que compone los cromoso-
mas, se hallan aleatoriamente distribuidas en el núcleo
celular.

Cuenca hidrográfica: conjuntos de tierras drenadas por
un río principal y sus afluentes. La noción de las cuen-
cas hidrográficas incluye naturalmente la existencia de
cabeceras o nacientes, divisores de aguas, cursos de agua
principales, afluentes, subafluentes, etc.

Decidual: caedizo. Que pierde las hojas.

Deriva génica: es un complejo mecanismo evolutivo
que actúa juntamente con la selección natural. La deri-
va génica o deriva genética es un efecto negativo que
tienen las poblaciones cuando su reservorio genético

es escaso u homogéneo (escasa variabilidad genética).
El resultado directo es la pérdida de diversidad genéti-
ca. Esto se da principalmente en poblaciones pequeñas,
y se ve fuertemente acentuada por la endogamia.

Dermis: capa más interna de la piel, en donde se en-
cuentran células pigmentarias, y algunas glándulas.
Además, es el tejido en donde se inserta la mayoría de
las escamas en los reptiles. Existen algunos reptiles que
poseen huesos implantados en esta capa. La dermis está
cubierta por la epidermis.

Descarga: es el conjunto de salidas de agua de un río o
de un acuífero en un intervalo de tiempo. Puede decirse
también que es el flujo del agua subterránea. En los
locales donde este flujo alcanza la superficie del terre-
no se forman fuentes, nacientes (Ykua).

Dicotiledónea: vegetal que procede de una semilla que
posee dos cotiledones.

Dieta: conjunto de elementos de los cuales se alimenta
un grupo de animales. De acuerdo a la composición,
una dieta puede ser :
•Insectívora, constituida principalmente por insectos
•Frugívora constituida principalmente por frutos
•Nectarívoras constituida principalmente por néctar
•Folívoras constituida principalmente por hojas
•Herbívoras constituida principalmente por vegetales
•Carnívoras constituida principalmente por carne
•Piscívoras constituida principalmente por peces
•Hematófagas constituida principalmente por sangre
•Carroñeras constituida principalmente por cadáveres
•Omnívoras incluye alimentos tanto de origen ve-
getal como animal

Diploide: este término se usa para referirse al número
de cromosomas de un organismo. En algunas especies,
el número normal de cromosomas es el Diploide. Por
ejemplo, el ser humano tiene un número diploide de 48
cromosomas, por lo tanto sus células sexuales tienen la
mitad (24). A este último número se lo conoce como
haploide.

Dispersión, tasa de: es el espacio promedio en el que se
desplaza un organismo, para colonizar un nuevo terri-
torio. Esto se observa cuando los animales abandonan
la compañía materna, para independizarse. Este movi-
miento está relacionado con el ámbito de hogar, ya que
la dispersión es mayor, cuanto mayor sea el ámbito de
hogar de la especie.

Diversidad biológica: se entiende la variabilidad de
organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre
otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros
ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los
que forman parte; comprende la diversidad dentro de
cada especie, entre las especies y de los ecosistemas.

Dosel primario: árboles cuya altura se encuentra por
debajo de los demás.

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Ecorregión: Unidad de tierra o agua relativamente gran-
de que alberga una serie de comunidades naturales dis-
tintas que comparten un gran número de especies, di-
námicas y condiciones ambientales. Esas comunidades
funcionan juntas de manera eficaz como una unidad de
biodiversidad a escala continental y global. De acuer-
do a Dinerstein et al (1995) para Latinoamérica, se pue-
de considerar que a nivel regional en el Paraguay se
presentan las siguientes ecorregiones: el bosque Atlán-
tico del Alto Paraná (o paranaense), el chaco (húmedo y
seco), el pantanal y el cerrado.

Ecotopo: Conjunto de factores climáticos (climatopo) y
edáficos (edafotopo) que caracterizan el área ocupada
por una determinada comunidad de organismos (bio-
cenosis) tanto vegetales (fitocenosis) como animales
(zoocenosis).

El Niño: es un síndrome climático, erráticamente cícli-
co, que consiste en un cambio en los patrones de movi-
mientos de las masas de aire, provocando en conse-
cuencia un retardo en la cinética de las corrientes mari-
nas normales, desencadenando el calentamiento de las
aguas Sudamérica, produciendo estragos a escala mun-
dial, afectando a América del sur, Indonesia y Australia.

Endemia: Enfermedad que reina habitualmente, o en
épocas fijas, en un país o comarca.

Endemismo: propio de un lugar determinado. Gene-
ralmente asociado a algún factor, como el ecosistema o
las alturas.

Endogamia: proceso de mezcla genética entre indivi-
duos emparentados. Esto sucede cuando ocurre aparea-
miento dentro de una misma familia de organismos.
Esto es frecuente cuando las poblaciones se ven dismi-
nuidas. Ya que los individuos emparentados tienen una
estrecha semejanza genética, la mezcla de esos cromo-
somas produce no produce heterogeneidad en el geno-
ma. Sin un reservorio genético variado (o heterogé-
neo), los individuos son muy susceptibles a epidemias,
así como a enfermedades asociadas a los genes.

Endorreico: del interior de las cuencas; cursos de agua
que no salen a los mares y/o océanos.

Enzootia: Enfermedad que acomete a una o más espe-
cies de animales en determinado territorio, por causa o
influencia local.

Epífita: vegetal que vive sobre otras plantas, sin sacar
de ella su nutrición.

Epizootia: epidemia en animales.

Equilibrio ecológico: es el balance entre la producción
y consumo de recursos naturales en un determinado
ecosistema. También se habla de «Equilibrio Dinámi-
co» debido a que ese equilibrio se está modificando
constantemente, dentro de determinados «parámetros».
Cuando un ecosistema es sacado de esos parámetros,

ya sea por la deforestación, o por la eliminación de
organismos que lo componen; ocurre una alteración
drástica, por lo cual el ecosistema se desequilibra. La
restauración de un ecosistema dañado, puede llevar
décadas o siglos.

Escurrimiento superficial: es aquel movimiento dis-
perso de agua que se da sobre la superficie topográfica.

Especiación: formación de nuevas especies.

Especies carismáticas: este es un término aplicado a
animales que por su apariencia externa, son llamativos
o bonitos. Por lo general son muy requeridos para
mascotas, y generar planes de conservación ambiental.

Especie endémica: que se desarrolla exclusivamente en
una localidad o en una región. Es propio de la misma.

Especies plásticas: que se adaptan a diferentes circuns-
tancias físicas, (clima, suelos, agua, etc.).

Estolón: brote que nace de la base de los tallos y que se
desarrolla por encima o por debajo de la tierra, gene-
rando nuevos individuos en forma vegetativa.

Etiológico: Perteneciente o relativo a la etiología. Estu-
dio de las causas de las enfermedades.

Exudado: líquido fluido o denso que sale de los órga-
nos de las plantas en condiciones patológicas o al ser
lesionadas.

Fenotipo: apariencia externa de un individuo. El feno-
tipo, responde al genotipo o genoma; por lo que gene-
ralmente, refleja su composición genética.

Filogenia: historia y relaciones evolutivas de un gru-
po. La relación filogenética es el grado de parentesco.
En este sentido se habla por ejemplo de que «las lagar-
tijas y las serpientes, está filogenéticamente emparen-
tados». O sea, están emparentaos porque comparten
una historia evolutiva en común.

Fisonomía: apariencia externa. La fisonomía, se usa por
lo general para referirse al aspecto general de algo. Por
ejemplo, algunos bosques del Chaco Seco, tienen árbo-
les cuya fisonomía es baja, espinosa, etc.

Formaciones caducifolias: grupo de vegetales caracte-
rizado por la pérdida de sus hojas. = deciduales.

Formaciones xeromorfas: grupos de vegetales que se
desarrollan en un medio físico con déficit de agua.

Fosiriales: se refiere a los animales, o los hábitos de un
animal que habita debajo de la tierra. Por lo general
son animales raros de ver, ya que salen a la superficie
en pocas oportunidades.

Garrapata: Ácaro de forma ovalada, de cuatro a seis
milímetros de largo, con las patas terminadas en dos

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uñas mediante las cuales se agarra al cuerpo de ciertos
mamíferos para chuparles la sangre, que suele ingerir
en tal cantidad que su cuerpo llega a hacerse casi esférico.

Geomorfológico: trata de las formas superficiales de la
Tierra, originadas por factores exógenos o endógenos.

Germoplasma: plasma de las células germinales.

Gramínea: grupo de vegetal caracterizado por tener
sus inflorescencias en espigas, por poseer rizomas y
sus frutos en cariopside; son los denominados vulgar-
mente pastos» de diversa índole.

Geckónido: una de las familias que componen al grupo
de las lagartijas (Suborden Squamata). Presentan piel
fina, terminales dactilares dilatadas, lengua pegajosa y
pupila vertical. En Paraguay existen tres géneros nati-
vos (Homonota, Lygodatcylus y Phyllopezus) y otro intro-
ducido (Hemidactylus) desde Asia, muy común en los
hogares de Asunción.

Gen: es cada segmento o secuencia de ADN que com-
pone los cromosomas.

Genodiversidad: es la variedad y variabilidad encon-
trada en un oreganismo, a nivel genético.

Genoma: conjunto de información genética de un or-
ganismo. La variabilidad genética es la diversidad de
esta información. Generalmente, una especie tiene
mayor variabilidad genética, cuando sus poblaciones
son grandes, y su distribución amplia. Esto ayuda a que
el fenotipo de la especie sea variado, y pueda respon-
der mejor y de diferentes formas ante las interacciones
con su medio; entre las cuales se encuentra la tolerancia
a los cambios de temperatura, radiación solar, sequías,
combates, y toda la gama de eventos que constituyen la
lucha por la supervivencia.

Gymnophthalmidae: es una de las Familias de saurios
o lagartijas que existen en Paraguay. Sus integrantes
presentan bastante heterogeneidad en cuanto a formas
y colores; sin embargo, son todos animales de pequeño
tamaño, no superando los 20 centímetros de longitud
total.

Hematófago: ver Dieta.

Herbácea: vegetal cuyo porte no supera los dos metros
de altura.

Herpetofauna: es el conjunto de anfibios y reptiles de
un lugar determinado. La herpetología es la rama
de la zoología que se dedica a estudiar a los anfibios
y reptiles.

Hidrogeología: es la ciencia que estudia el origen y la
formación de las aguas subterráneas, las formas de ya-
cimiento, su difusión, movimiento, régimen y reser-
vas, su interacción con los suelos y rocas, su estado
(líquido, sólido y gaseoso) y propiedades (físicas, quí-

micas, bacteriológicas y radiactivas); así como las con-
diciones que determinan las medidas de su aprovecha-
miento, regulación y evacuación.

Hidrográfico: trata de las corrientes de agua.

Higrófilo: suelo con un elevado grado de humedad.

Hojas crasas: aquellas que acumulan agua.

Ictiofauna: es la fauna de peces de un área determinada.

Iguanoideos: grupo de lagartos que incluye a Familias
como los Teyu tara (Familia Tropiduridae), el falso ca-
maleón (Familia Polychrotidae), y la Iguana, llamada
en guaraní Teyu león (Familia Iguanidae).

Inguinal: relativo a la ingle. Es la zona ubicada entre
los muslos y el abdomen. Debido a que los anfibios
poseen sus extremidades articuladas a los lados del cuer-
po (no al frente como los humanos), la ingle se encuen-
tra desplazada hacia los costados y levemente hacia la
zona dorsal, quedando mucho más visible.

Hylidae: familia de ranas, cuyos integrantes presentan
aspectos muy variados, que comparten la característica
de presentar discos en las terminales dactilares que le
permiten adherirse a cualquier superficie vertical. Ade-
más, poseen la membrana interdigital bastante desa-
rrollada en los miembros posteriores.

Látex: líquido acuoso que contiene diversos componen-
tes como: azúcares, gomas, alcaloides, etc. y que fluye
de las heridas de muchas plantas.

Legua: Medida itineraria, variable según los países o
regiones, definida por el camino que regularmente se
anda en una hora, y que en el antiguo sistema español
equivale a 5572,7 m.

Léntico: de aguas estancadas.

Lepidosis: relativo a las escamas. Por ejemplo, la lepi-
dosis corporal de un animal, puede ser la forma o nú-
mero de escamas del cuerpo del animal. En el caso de la
«lepidosis cefálica» se refiere a las escamas de la cabeza.

Leptodactylidae: familia de ranas, cuyos representantes
pueden alcanzar tamaños considerablemente grandes.

Lianas: tallo trepador que trepa por los árboles y que
de alguna manera los ata.

Lótico: aguas corrientes.

Mastofauna: es la fauna compuesta por el grupo de los
mamíferos

Membrana interdigital: es la membrana que existen
entre los dedos. En el caso de los anfibios está bastante
desarrollada, llegando al caso extremo de Pseudis para-
doxa
y Lysapsus limellus que se encuentra totalmente de-

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sarrollada, en respuesta adaptativa al modo de vida
acuático.

Mesopotamia: superficie o llano entre dos ríos.

Mimetismo: capacidad de un organismo de parecerse a
otra cosa, que puede ser otro animal o el ambiente.
Dentro del mimetismo, o camuflaje, se encuentran las
especies que se confunden con su entorno como los
camaleones y nuestro falso camaleón que utilizan la
estrategia de cambiar de color. Menos efectiva es la
técnica de otras especies que no cambian de color, pero
que pueden pasar desapercibidas ante un predador si
se quedan quietas. Esta técnica es utilizada por una gran
cantidad de lagartijas y culebras. Finalmente, está el
mimetismo con especies ponzoñosas, en donde una es-
pecie inofensiva imita la coloración de otra peligrosa
para evitar ser atacada. Esto se da fundamentalmente
en culebras.

Monocotiledónea: vegetal que procede de una semilla
que posee un solo cotiledón.

Montes xéricos: son ecosistemas y ambientes secos, en
los que la disponibilidad de agua es muy baja. Por lo
general en estos ambientes existen plantas con adapta-
ciones especiales para la retención de líquidos, y una
minimización de la pérdida de los mismos.

Morbilidad: Proporción de personas que enferman en
un sitio y tiempo determinado.

Neotropical: se corresponde casi exactamente con lo
que se conoce como «Latinoamerica», extendiéndose
desde el Desierto de Sonora, en el límite entre Estados
Unidos y México, hasta el límite sur de Sudamérica con-
tinental. Una estrecha franja a ambos lados de los An-
des del sur de Argentina y Chile, así como las Isla Gran-
de de Tierra del Fuego y las restantes islas australes no
están comprendidas en ella. La gran masa continental
de América del Sur estuvo aislada de los restantes con-
tinentes durante varios millones de años, lo que pro-
dujo el desarrollo en aislamiento de la biota tan parti-
cular que caracteriza a la región neotropical.

Niño, El: Ver, El Niño.

No-passeriformes: el Orden «Passeriformes», agrupa
casi 500 especies pequeñas. Son conocidos como «paja-
ritos». Los 23 ordenes restantes, que reúnen a la otra
mitad de las especies, se suelen agrupar bajo el nombre
de «No Passeriformes».

Nucleótidos: son las moléculas complejas que forman
la cadena de ADN y ARN (Ácido Ribonucleico). Los
nucleótidos están formados por una molécula de azú-
car, ácido fosfórico y una base nitrogenada. Las bases
nitrogenadas del ADN son Adenina, Guanina, Citosina
y Timina; mientras que en el ARN es reemplazada esta
última por Uracilo.

Ontogenia: desarrollo de un organismo, desde su for-
mación a partir de los cigotos, a lo largo de su vida. La
ontogenia implica en crecimiento, durante la existen-
cia, de un individuo.

Orden: en biología, un Orden es un grupo de organis-
mos que comparten unas características determinadas,
por lo cual se la agrupa juntos. Son categorías propues-
tas para una mejor interpretación de los seres vivos.
Estas categorías se arreglan jerárquicamente. De esta
manera la categoría más alta es el Reino, y luego se
siguen la Clase, el Orden, la Familia, el Género y final-
mente la Especie. Para entender mejor esto, se ejempli-
fica la categoría del Ser Humano: REINO Animal; CLA-
SE Mamíferos; ORDEN Primates; FAMILIA Homínidos;
GÉNERO Homo; ESPECIE Homo sapiens.

Paleocauce: cauces antiguos que ya no contienen agua
y solo quedan las huellas de este.

Patógeno: Que origina y desarrolla una enferme-
dad. Microorganismo que puede causar o propagar
enfermedades.

Pleistocénico: relativo o perteneciente al Pleistoceno.

Pleistoceno: es un período geológico importante por
haber sido escenario de repetidas glaciaciones que de-
terminaron algunas extinciones así como patrones de
distribución diferentes. Comenzó hace aproximadamen-
te 1.800.000 años y culminó hace 10.000 años.

Poliploidía: se refiere al número cromosómico, ma-
yor al normal. El número haploide es la mitad del
número normal de un individuo, que se encuentra
en sus células sexuales, y se representa por n. O sea,
el ser humano tiene un número cromosómico de
n=24, por lo tanto el número normal es el diploide
2n=48. La poliploidía, es cuando se supera el núme-
ro diploide. Por ejemplo, triploidía tres veces el nú-
mero haploide. Tetraploidía, es cuatro veces el nú-
mero haploide (o dos veces el diploide).

Polución del agua: son alteraciones en su composición
química, que no dañan a la salud.

Pótamo: río.

Presión antrópica: es el efecto que el ser humano ejerce
sobre el ecosistema. La presión antrópica puede dar
como resultado la extinción o el desplazamiento de
poblaciones de especies, debido a sus actividades que
pueden incluir deforestación, contaminación, cacería, o
ajuste del hábitat a su conveniencia, entre otras. Por lo
general la presión antrópica es negativa para el ecosis-
tema.

Porosidad: es expresada en términos porcentual y re-
presenta la cantidad de agua que la unidad volumen de
material puede alecenarlas en sus vacíos, como por ejem-

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plo se tiene que un suelo con una porosidad igual al
15% es capaz de retener 150 litros de agua por metro
cúbico de suelo.

Provincia geográfica: comunidad biótica caracterizada
por varios tipos de fisionomías vegetales, por lo gene-
ral, de gran extensión.

Pteridófitos: vegetal carente de flores como los hele-
chos y culantrillos, caracterizados por la presencia de
algunas estructuras especiales como: talo y prótalo.

Recarga: es la cantidad de agua adicionada al acuífero
en el área donde aflora, en el intervalo de tiempo con-
siderado; unidad: altura x tiempo (mm/día)., puede ser
natural o artificial.

Recurso Fitogenético: especies vegetales que tienen un
valor especial que pueda ser aplicado.

Relaciones filogenéticos: son las relaciones referentes a
la filogenia de un grupo de seres vivos. Ver Filogenia.

Relictual: formaciones vegetales que han ocupado gran-
des superficies en épocas pasadas y que en la actuali-
dad tiene un área muy limitada y en recesión.

Reservorios: Población de seres vivos que aloja de for-
ma crónica el germen de una enfermedad, la cual pue-
de propagarse como epidemia.

Rizoma: tipo de tallo modificado subterráneo, carente
de hojas propiamente dichas o nomófilos = rizomatoso.

Sabanoideo: con aspecto de sabana.

Selección natural: proceso de selección de los indivi-
duos más aptos (fuertes, ágiles, perspicaces, etc.) reali-
zado por el ambiente en el que viven. En esto influye
de manera importante la variabilidad genética. El re-
sultado de esta selección es que los individuos más ap-
tos tienen la posibilidad de sobrevivir y transmitir sus
genes a las futuras generaciones, mientras que los más
débiles perecen extinguiendo con ellos el linaje de ge-
nes inapropiado para la supervivencia.

Sostenible: Dicho de un proceso: Que puede mantener-
se por sí mismo, como lo hace, p. ej., un desarrollo
económico sin ayuda exterior ni merma de los recursos
existentes.

Software: Conjunto de programas, instrucciones y re-
glas informáticas para ejecutar ciertas tareas en una com-
putadora.

Simpatría: zona en la distribución de dos especies, que
se superponen. En otras palabras, se solapan las distri-
buciones. Este solapamiento puede ser parcial o total.
En el primer caso solo parte de la distribución de am-
bas poblaciones o especies, ocupa el mismo lugar físi-
co; mientras que en la simpatría total, la distribución
de las dos especies coincide perfectamente. Esto en la
naturaleza es muy difícil.

Simpátrico: que vive en simpatría.

Sistema acuífero: es una unidad acuífera formada por
mas de una formación geológica, con características hi-
drogeológicas semejantes y que hidráulicamente están
interconectadas.

Suculento: planta con órganos muy carnosos, gruesos
y con abundante agua u otros tipos de jugos.
Sufrútice: planta de tamaño pequeño y lignificada en
la base.

Superficie freática: separa la zona de aireación de la
saturada se llama «nivel o superficie freática, y corres-
ponde al tope de la zona saturada

Surgencia (artesianismo): condición de presión de agua
subterránea tan fuerte en un acuífero que, perforando
un pozo el agua sale del acuífero y puede alcanzar una
altura equivalente a esta sobre presión.

Tanino: Sustancia astringente que se halla en la corteza
y otros órganos vegetales de algunos árboles, y se uti-
liza para curtir pieles y para fabricar tintas.

Tasa metabólica: el metabolismo es el proceso de trans-
formación física y química de las sustancias que ingre-
san al organismo, y que el cuerpo convierte para su
beneficio y conveniencia. La tasa metabólica es el pro-
medio o la «cantidad» de esa transformación. En el ser
humano, la tasa metabólica decrece en períodos de ca-
lor, y aumenta durante el frío. Esto ocurre porque como
resultado de las transformaciones se genera calor, y
esto mantiene la temperatura corporal elevada. Sin
embargo, debido a que los anfibios y reptiles no gene-
ran el suficiente calor para mantenerse activos durante
períodos fríos (o cualquier otro momento adverso), sim-
plemente bajan su tasa metabólica y quedan en un esta-
do de letargo; o sea dormidos respirando muy poco y
sin necesidades de alimentarse.

Taxón: es un término usado para referirse a un grupo
de animales. Por ejemplo un taxón puede ser simple-
mente una especie en particular, o un grupo de anima-
les como los Anfibios, o una familia de seres vivos
como los cánidos, etc.

Taxonomía: es la ciencia que se encarga de estudiar la
identidad de las especies. Los taxónomos son los encar-
gados de identificar las especies de fauna y flora que
conocemos.

Tectónica de placas: la teoría de Tectónica de placas o
Deriva continental, es la teoría que explica el movi-
miento de las masas continentales. En la actualidad esto
no constituye una teoría, ya que está muy bien compro-
bado que los continentes se mueven dando lugar a fa-
llas, cordilleras, ríos, y otros accidentes orohidrográfi-
cos. Existen varias evidencias que demuestran que to-
dos los continentes estuvieron unidos más de cinco ve-
ces, formando un supercontinente. Los continentes se
desplazan actualmente con una velocidad de 5 centíme-
tros al año.

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Termorregulación: mantenimiento o regulación de la
temperatura; en forma específica, el mantenimiento de
una temperatura dada en un organismo

Tetraploide: es el doble del número cromosómico nor-
mal de un organismo.

Transpolar: Aplicar los resultados o datos de un lugar a
otro, suponiendo que estos lugares tengan las mismas
características.

Unión Internacional para la Conservación de la Natu-
raleza
: la UICN-Unión Mundial para la Naturaleza es
la mayor alianza internacional, conformada por diver-
sas organizaciones e individuos, que trabaja por asegu-
rar el uso equitativo y sostenible de los recursos natu-
rales en beneficio de los seres humanos; promoviendo
así, el desarrollo sostenible de todos los pueblos del
mundo.

Variabilidad intraespecífica: es la diversidad de for-
mas dentro de una misma especie. Esta responde a la
variabilidad genética.

Variación intraespecífica: es la variación de colores,
tamaños, formas y comportamiento, dentro de una de-
terminada especie.

Vectores: Seres vivo que puede transmitir o propagar
una enfermedad.

Vicarianza: proceso por el cual una población se sepa-
ra, generando dos poblaciones. Esto puede ocurrir por
el surgimiento de una barrera geográfica como una
cordillera o río; o por la extinción de parte de la pobla-
ción. Si este proceso de aislamiento entre las dos nue-
vas poblaciones dura mucho tiempo, pueden generar-
se especies diferentes, por lo que si se juntan otra vez,
no podrán cruzarse. Este es uno de los procesos por los
cuales se conciben especies nuevas.

Xerófilo: relativo a un ambiente seco. Los ambientes
xéricos, son aquellos que poseen poca disponibilidad
hídrica. Existen plantas y animales adaptados a estos
ambientes, por lo cual son xerófilos.

Xerófito: ambiente en el cual existe déficit de agua

Xilopodio: raíz tuberosa con agua como reserva.

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