LA GUERRA DEL CHACO BOLIVIA Y PARAGUAY, 1983–1935 (ENSAYO) La causa de la guerra fue la perenne inquietud sobre la soberanía del

Chaco Boreal, una selva densa y poco atractiva, con matorrales y escasamente poblada, llena de serpientes venenosas y pantanos prohibidos. Cuando la guerra comenzó, Bolivia tenía la ventaja de una población tres veces la de Paraguay. No obstante, tenían la gran desventaja de la apatía de la población y un ejército sin deseos de luchar. Paraguay contaba con el apoyo de sus ciudadanos, líderes competentes y la logística de las líneas de comunicación cinco veces más cortas que Bolivia. Lamentablemente, ambos ejércitos sufrieron a causa de sus modos de pensar al estilo siglo XIX sobre el bloqueo y el desgaste. Una guerra sin sentido, de masacres insensatas, de cambios vertiginosos de comandantes solo por el hecho de promoción y obtener su "boleto de combate", resultó ser la ruina de las Fuerzas Armadas Bolivianas. Después de tres años extenuantes, Paraguay ganó paulatinamente suficiente terreno y declaró la victoria. El verdadero vencedor fue Argentina quien apoyó al Paraguay para proteger sus intereses en el extranjero en la forma de exploraciones de petróleo, ganado y haciendas. La guerra del Chaco se libró desde 1932 hasta 1935 entre Bolivia y Paraguay por el control de la región del Chaco Boreal; pese a su aridez y escasa población, el control de la misma motivó la contienda por el valor estratégico del río Paraguay, que la surca. El dominio del río abriría la puerta al océano Atlántico al país que dispusiese de él, una ventaja crucial para los únicos dos países no costeros de Sudamérica y una cuestión nacional para Bolivia, que había perdido el acceso al océano Pacífico en la llamada guerra del Pacífico de 1879. El descubrimiento de yacimientos petrolíferos en la pre cordillera andina alimentaba además la hipótesis de que el Chaco albergaría también reservas explotables. La guerra del Chaco fue la primera guerra moderna en la historia de América; la guerra más grande y más sangrienta que se libró en el Hemisferio Occidental durante el siglo XX. El enorme despliegue de material bélico y municiones no tiene comparación con ningún otro conflicto en el continente a lo largo del siglo, ni siquiera la guerra de Malvinas. Durante tres años, 250.000 soldados bolivianos y 150.000 paraguayos se enfrentaron en los cañadones chaqueños. La malaria y otras enfermedades, al igual que la falta de agua diezmaron más los ejércitos que las balas. Durante tres años, de 1932 a 1935, Bolivia y Paraguay pelearon una guerra salvaje en la que hubo grandes bajas (60.000 bolivianos y 30.000 paraguayos). En lo económico la guerra fue un desastre para ambos países. Años después se descubrió que no existían más yacimientos petrolíferos aparte de los que ya se habían descubierto en la pre cordillera boliviana del Chaco. Antecedentes La región central sudamericana conocida como Gran Chaco se divide de norte a sur en tres regiones: Chaco Boreal, el cual se extiende al norte del río

Está rodeada por el Río Pilcomayo y Argentina al sur. hasta fines de la década de los años treinta. por su parte históricamente se ha considerado como una sola unidad geográfica al Chaco Austral y al Central reunidos bajo el nombre de Gran Chaco Gualamba. casi de inmediato se hicieron sentir las presiones portuguesas por anexarse el territorio de la nueva república. Sin embargo. Una en particular (Fuerte Borbón. el nuevo gobierno paraguayo comenzó de inmediato la construcción de fortalezas sobre el río Paraguay para contener el avance de los bandeirantes. En julio.Esto tendría sus consecuencias desde la independencia de Paraguay de la Corona Española en 1811. mercenarios al servicio de la corona de Portugal. En el oeste. un destacamento del Ejército Boliviano capturó un puesto de avanzada paraguayo. La Guerra En julio de 1932. las tropas paraguayas volvieron a apoderarse del fuerte después de una . hoy Fuerte Olimpo) fue construida en el alto Chaco Boreal. el Chaco Central entre el río antes citado y el río Bermejo.000 millas cuadradas parecida a un desierto que. entre otros territorios — basándose en el principio jurídico de uti possidetis iure. El Chaco es una región de 150. y por el Río Paraguay y la región fértil del centro de Paraguay al este. donde desde entonces se asentaron las tropas paraguayas. Es una de las regiones más inhóspitas del mundo para librar una guerra intensa. La mayor parte del año el clima es caliente y seco y es sede de una impresionante variedad de culebras venenosas e insectos portadores de enfermedades. se convierten en ciénagas intransitables.el fuerte Carlos Antonio López en el Lago Pitiantuta para los paraguayos o "Chuquisaca" como fue bautizada por los bolivianos. había permanecido en su mayoría despoblada y sin explorar. El área disputada entre Bolivia y Paraguay correspondía exclusivamente al Chaco Boreal. Paraguay siempre hizo uso de facto del territorio chaqueño. A raíz de esto. Al independizarse Bolivia (1825). tiene escasos recursos aprovechables y el potencial para la agricultura es pobre. mientras que el Chaco Boreal incluye partes de la Chiquitania y del Gran Pantanal. y el Chaco Austral. utilizado anteriormente por Portugal para justificar la expansión de sus posesiones brasileñas. reclamó como herencia el territorio de la Real Audiencia de Charcas —que comprendía el Chaco Boreal. época en que la intromisión en jurisdicción ajena era penada con la muerte. sin que jamás hubiera habido reclamos por parte del Alto Perú en época colonial. Controversias limitrofes Las controversias sobre la soberanía del Chaco Boreal comenzaron con la ambigüedad con la que España trazaba los límites administrativos en su imperio colonial. El agua es sumamente escasa en el Chaco y los pocos pozos y lagos en la región adoptaron una importancia central estratégica en las campañas de la guerra. el Chaco está rodeado por la tierra baja de los Andes de Bolivia y al norte por las regiones selváticas de Brasil y Bolivia. Durante el invierno hay una temporada de lluvia de corta duración en la que los pocos caminos. que son senderos polvorientos durante la mayor parte del año.Pilcomayo. La región está cubierta por matorrales copiosos y árboles quebracho.

Durante el mes de agosto de 1932. Picuiba. sino también por el hambre. que fue capturado a finales de julio después de una ardua batalla. El conflicto en el Chaco se intensificó rápidamente durante el mes de agosto. Campaña Boquerón A inicios de septiembre. Cañada Strongest.000 refuerzos más avanzaban desde Bolivia. Entre las batallas más heroicas se reconoce la del Fortín Boquerón.000 efectivos más fueron enviados desde Asunción. resiste durante meses el ataque de el Ejercito Paraguayo liderado por el Coronel Felix Estigarribia. a la zona de batalla. 6. los paraguayos bajo el mando de Estigarribia formaron una fuerza de 8. estaban acantonados al noroeste del Chaco. Estigarribia había concentrado su Primer Cuerpo y lo había enviado a Boquerón para rodear y embestir la guarnición boliviana de . organizados en dos divisiones. pero no sólo las balas fueron las que causaron muerte y dolor. Al inicio de la guerra. Campo Jordán. Campo Grande. Mil quinientos hombres más fueron atrincherados en Nanawa al sudeste del Chaco y la Tercera División. El Carmen. una serie de refriegas incruentas se habían convertido en una guerra. Kilómetro 7.el ejército boliviano fue penetrando lentamente en el Chaco. en el que una decena de combatientes bolivianos al mando del Coronel Manuel Marzana.000 efectivos y los organizó en un Cuerpo del Ejército en el pueblo de Isla Poí.pequeña refriega y el Ejército Boliviano en el Chaco respondió atacando y apoderándose de las aldeas de Corrales y Toledo el 27 y 28 de julio. estaba acantonada en el Alto Río Paraguay. los bolivianos contaban con 4. Batallas Durante el conflicto se dieron batallas sangrientas.Tal vez por las presiones del impaciente gobierno de La Paz el general Kundt siempre intentó ocupar el territorio que su enemigo le cedía sin tener en cuenta las desventajas logísticas. Al mismo tiempo. Dos mil hombres. Nanawa.000 efectivos organizados en lo que se conocía como el Primer Cuerpo del Ejército en la parte sudoeste del Chaco. Para el mes de agosto. Villamontes y otras que sacrificaron parte de una generación de jóvenes paraguayos y bolivianos. tres regimientos bolivianos apoyados por aviones de combate y aviones bombarderos. En las primeras semanas de la guerra. sólo comparables con aquellas que se dieron durante la Primera Guerra Mundial: La Batalla de Boquerón. con 3. sin embargo el general paraguayo Estigarribia decía que había que defender el Chaco abandonándolo. la sed y la malaria. Con la batalla de Boquerón. Alihuata. Otros 3.000 efectivos y ocho piezas Schneider de artillería móvil. sin poder establecer contacto con su enemigo que dejaba terreno libre. Carandaití. fueron agrupados para atacar un fuerte paraguayo en Boquerón. prácticamente todo lo que Paraguay poseía en términos de poderío aéreo. los paraguayos construyeron una pista de aterrizaje en su base de avanzada en Isla Poí y desplazaron una pequeña fuerza de aviones de combate. Durante los meses de julio y agosto.

la avanzada continuó y los paraguayos atacaron a Boquerón el 9 de septiembre. los bolivianos utilizaron toda su fuerza de aviones bombarderos y de caza para lanzar municiones. Cuando el ataque inicial no tuvo éxito. se atemorizaron y desaparecieron hacia los arbustos y sus oficiales tuvieron que pasar el resto del día reuniendo la unidad. el alto mando boliviano le mandó un mensaje a la guarnición hambrienta ordenándolos que soportaran por diez días más hasta que se montase un contraataque. Los integrantes de las dotaciones de blindados eran voluntarios y su instrucción duraba 8 semanas. Sin embargo. Los paraguayos aprendieron a entretejer las ramas de los árboles sobre un camino para minimizar su identificación desde el aire. Con Boquerón bajo ataque. después de una defensiva desesperante y valiente. Los paraguayos aprendieron a utilizar los matorrales del Chaco para camuflar sus movimientos y rebasar el flanco de los bolivianos. En la mañana del 9. El historial de . Las fuerzas aéreas de ambos países comenzaron el patrullaje y reconocimiento agresivo para detectar los movimientos de las tropas enemigas. dos aviones de combate bolivianos Vickers “Vesp” detectaron al Segundo Regimiento de Infantería paraguayo en el camino hacia Boquerón y bombardearon y ametrallaron la columna. la mayoría de los cuales nunca habían visto aeroplanos. que contaban con una fuerza aérea más grande. El patrullaje aéreo de los bolivianos en este caso no le dio al alto mando boliviano una descripción clara de las operaciones de ofensiva de Estigarribia. Muchos de los soldados paraguayos. La artillería paraguaya era uno de los blancos principales de las patrullas aéreas bolivianas. Historial de Combate El ejercito boliviano tenía una gran cantidad de instructores alemanes que formaban parte de las numerosas misiones alemanas que evadían las clausulas del tratado de Versalles.15 A pesar de este retraso. Los bolivianos. Los paraguayos contrarrestaron atacando a Boquerón con ametralladoras y el fuego antiaéreo obligó a los bolivianos a lanzar sus abastos desde grandes altitudes. pero era difícil encontrar las ametralladoras que estaban camufladas y bien atrincheradas. Los caminos se hacían por debajo de los árboles y se evitan las líneas rectas. una columna completa de camiones pertenecientes al Decimotercero Regimiento de Infantería tropezó con una emboscada paraguaya y fueron hechos pedazos. Los espesos matorrales del Chaco fueron útiles para ocultar las operaciones y ayudó a los paraguayos a negar algunos de los resultados de la capacidad de reconocimiento superior boliviana. obviamente tenían la ventaja en el aire. El 8 de septiembre.varios cientos de hombres. El 17 de septiembre. el alto mando boliviano no tenía idea que el reabastecimiento aéreo de Boquerón había fracasado y actuó lentamente para montar una ofensiva para socorrer al fuerte. alimentos y abastos médicos para los defensores. las fuerzas paraguayas se colocaron alrededor del fuerte para asediarlo. Los lanzamientos no eran precisos y la mayoría de los abastos cayeron detrás de las líneas paraguayas. Los ataques iniciales del 8 de septiembre les enseñó a los paraguayos algunas lecciones valiosas acerca del poderío aéreo y ellos aprendían rápido. Fue un tremendo shock para el alto mando de Bolivia cuando la guarnición en Boquerón se rindió dos días más tarde. ocasionando grandes bajas entre los hombres y los caballos. La defensa de Boquerón es recordada con heroísmo y comparada con las Termópilas entre otras batallas ya que un puñado de bolivianos resistió durante mucho tiempo el interminable ataque paraguayo.

Tuvo un papel importante. Se cree que las tanquetas Carden Lloyd también se perdieron pero no se sabe con certeza debido a que no existe un informe de su último destino. Consecuencias Políticas En 1936. o de un expediente de servicio. estos tanques estaban flanqueados por soldados bolivianos con lanzallamas y fueron apoyados por la aviación. por su labor en pro de la paz en general. En Bolivia. Los paraguayos formaron una escuadrilla especializada en la caza de los tanques bolivianos y lograron capturar dos de ellos y lograron destruir uno.sobre todo como reserva móvil durante los contraataques paraguayos. Paraguay resultó el mayor beneficiado del acuerdo de paz. obtuvo el reconocimiento personal que ansiaba al ganar el Premio Nobel de la Paz de 1936. que los hacía muy vulnerables. al retener las 3/4 partes del Chaco Boreal estableciendose para ello los actuales límites internacionales geodésicos. que culminaron en la soñolienta tiranía de Alfredo Stroessner de 1954 a 1989.combate en esta guerra es limitado. convocó a la Conferencia de Paz de Buenos Aires. escandalizados por lo que suponían términos extremadamente benignos para Bolivia. hoy día llamado Puerto Busch. durante el segundo ataque. como mediador para finalizar la guerra del Chaco. El Mk.Estos tanques disponían de un aparato de radio de dos canales pero debido al a extrema humedad se quedaron inutilizados. el tratado para terminar la guerra fue firmado en Argentina el 21 de julio de 1938. el canciller argentino Carlos Saavedra Lamas. Paraguay sucumbió ante los efectos de una severa crisis económica y una sucesión de golpes y dictaduras. Salamanca tuvo que ceder el gobierno a su vicepresidente José Luis Tejada Sorzano ya a fines de 1934. recibió apenas una pequeña área hacia el río Paraguay. Las condiciones para los tanques eran muy malas debido al terreno. aunque también polémico. Fin de la Guerra Después de largas y penosas negociaciones.B con su cañon de 47mm se especializó en hacer estallar los nidos de ametralladoras y los bunkers de quebracho paraguayos. Los bolivianos no dejaron de usar los tanques y los emplearon durante toda la guerra en varias ocasiones. El segundo ataque a Nanawa fue planeado por Hans Kundt. firmado por 21 naciones y convertido en un instrumento jurídico internacional. Finalmente. por su pericia y mediación diplomática. Bolivia. el gobierno del presidente Ayala fue depuesto por un golpe militar dirigido por oficiales jóvenes. al calor que aveces alcanzaba 40º a la sombra y que en estas situaciones provocaba encasquillamientos en las ametralladoras debido a que los cartuchos de dilataban y no se podían tocar las partes metálicas de las municiones sin guantes pues quemaban. resultado de una mala negociación. y en particular por haber inspirado el Pacto antibélico Saavedra Lamas.posiblemente entraron en combate la primera vez en la batalla del Kilómetro 7 a Saavedra. el que a su vez fue derrocado en mayo de .Otro acontecimiento fue que mandaron tanques a la batalla el 4 de julio de 1933 en Nanawa. Buscando convertirse en artífice de la paz en el Chaco. En el Chaco los tanques tenían un movimiento muy complicado debido al terreno y debido al calor tenían que moverse con todas las portillas abiertas.

uno de los responsables del fracaso militar. .1935 por el coronel José David Toro. El desastre de la Guerra del Chaco tuvo un impacto muy profundo en Bolivia. Faltaban menos de dos semanas para unas nuevas elecciones presidenciales.

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