 Métodos de visualización del cerebro humano in vivo.

Rayos X de contraste Las técnicas de rayos X de contraste implican inyectar en uno de los compartimientos del cuerpo una sustancia que absorbe los rayos X, ya sea menos o más que en el tejido circundante. La sustancia inyectada refuerza entonces el contraste entre el compartimiento y el tejido circundante durante la radiografía. Una técnica de rayos X de contraste, la angiografía cerebral, se vale de la infusión de un tinte radio opaco en una arteria cerebral para poder observar el sistema circulatorio cerebral mientras se hace una radiografía. Los angiogramas cerebrales son principalmente útiles para localizar lesiones vasculares, pero el desplazamiento de los vasos sanguíneos de su posición normal también puede indicar la presencia de un tumor. Tomografía computarizada de rayos X La tomografía axial computarizada (TAC) es un procedimiento asistido por ordenador que puede emplearse para visualizar el encéfalo y otras estructuras internas del organismo vivo. Mientras se hace la tomografía cerebral computarizada, el paciente neurológico permanece tendido con la cabeza colocada en el centro de un gran cilindro. En un lado del cilindro hay un tubo de rayos X que proyecta un haz de estos rayos a través de la cabeza hacia un detector de rayos X, situado en el lado opuesto. El tubo y el detector de rayos X giran automáticamente alrededor de la cabeza del paciente, a un nivel determinado del encéfalo, tomando muchas radiografías por separado a medida que giran. La escasa información que contiene cada una de las radiografías se combinan mediante un ordenador para conseguir una exploración por TAC. Seguidamente, el tubo y el detector de rayos X se desplazan a lo largo del eje del cuerpo del paciente hasta otro nivel del encéfalo, y se repite el proceso. Resonancia Magnética Nuclear La resonancia magnética nuclear (RMN) [o resonancia magnética –RM-], es un procedimiento mediante el cual se construyen imágenes de alta resolución basándose en la medida de las ondas que emiten los átomos de hidrógeno al ser activados por ondas de radiofrecuencia en un campo magnético. La RMN proporciona imágenes del cerebro de mayor precisión que la TAC. Además de ofrecer una relativamente alta resolución espacial (capacidad de detectar diferencias de localización espacial), la resonancia magnética produce imágenes en tres dimensiones. Tomografía por emisión de positrones La tomografía por emisión de positrones (TEP) es una técnica de neuroimagen que se ha utilizado mucho en las investigaciones biopsicológicas porque proporciona imágenes de la actividad cerebral, más que de su estructura. En una de las

Su principal ventaja sobre la RMf es la resolución temporal: puede registrar rápidos cambios de la actividad nerviosa. Magnetoencefalografía Otra técnica que se emplea para verificar la actividad cerebral de sujetos humanos es la magnetoencefalografía (MEG). a un nivel horizontal. todo en la misma imagen. principal carburante del cerebro. Su resolución espacial es mejor. LA RMf presenta cuatro ventajas sobre la TEP: 1. cambios que están producidos por los cambios en las pautas subyacentes de actividad neural. Ofrece información tanto estructural como funcional. Se registra mediante macroelectrodos y utilizando un aparato llamado electroencefalógrafo (máquina de EEG). la 2-desoxiglucosa no puede ser metabolizada: se acumula en las neuronas activas hasta que es degradada gradualmente. Resonancia Magnética Funcional Las técnicas tradicionales de resonancia magnética funcional (RMf) proporcionan imágenes del aumento del aporte de oxígeno en sangre a las regiones activas del encéfalo. Electroencefalografía de superficie El electroencefalograma (EEG) es una medida de la actividad eléctrica global del encéfalo.modalidades más frecuentes de la TEP se inyecta 2-desoxiglucosa (2-DG) radioactiva en la arteria carótida del paciente (una arteria del cuello que irriga el hemisferio cerebral homolateral). 3. Son los métodos para registrar sobre la superficie del cuerpo humano la actividad fisiológica. 2. con una técnica que se denomina electroencefalografía. Cada exploración por TEP es una imagen de los niveles de radioactividad de diversas partes del encéfalo. En los estudios de EEG con sujetos humanos cada canal de actividad EEG por lo general se obtiene mediante electrodos con forma de disco.  Registro de la actividad psicofisiológica humana. Sin embargo. se exploran varios niveles distintos del encéfalo con el fin de poder determinar mejor el alcance de la actividad cerebral. de . Por lo general. Se puede emplear para obtener imágenes tridimensionales de la actividad de todo el encéfalo. Dada su semejanza con la glucosa. La MEG mide cambios en los campos magnéticos sobre la superficie del cuero cabelludo. 4. la 2-desoxiglucosa es absorbida rápidamente por las neuronas activas (las que están consumiendo energía). No ha de inyectársele algo al sujeto. a diferencia de la glucosa.

un tamaño aproximado a la mitad de una moneda. Se repite el proceso en el punto que corresponde a los 2ms. Primero se registra muchas veces la respuesta del sujeto a un estímulo. y calcula el promedio de dichos valores. A continuación considera el valor de cada uno de cada uno de los registros (por ejemplo. 3ms. así como las señales eléctricas procedentes de la piel. Cada onda se caracteriza por su dirección. y así sucesivamente. Cuando se registran en una gráfica estos valores medios. Así pues. los músculos. Su valor como herramienta de investigación y diagnóstico se fundamenta en el hecho de que algunos tipos de ondas EEG se asocian con estados determinados de consciencia o con formas determinadas de patología cerebral. Un tipo de potencial provocado que se ha estudiado con frecuencia es el potencial provocado sensorial –cambio en la señal EEG cortical inducido por la presentación momentánea de un estímulo sensorial-. comparar las señales registradas en diversos puntos del cuero cabelludo puede a veces indicar de dónde proceden un tipo determinado de ondas. que se pegan sobre el cuero cabelludo. A menudo. 4ms. un milisegundo -ms. Uno de los métodos que se emplean para reducir el ruido de la actividad EEG de fondo es calcular el promedio de la señal. EL registro obtenido se llama electromiograma (EMG). a los psicofisiólogos les interesan más las ondas EEG asociadas con ciertas circunstancias psicológicas que en la señal EEG de fondo. Esta es la razón por la cual se suele registrar simultáneamente la actividad EEG en diversos puntos. la sangre y los ojos. ya que la actividad EEG de fondo aleatoria ha sido anulada al promediarse la señal. positiva o negativa. Estos sucesos incluyen potenciales de acción y potenciales postsinápticos. El problema al registrar potenciales provocados sensoriales es que el ruido de la actividad EEG de fondo suele ser tan intenso que enmascara dicho potencial. el promedio de la respuesta provocada por el estímulo resulta más evidente.después del inicio). Tensión muscular La electromiografía es el procedimiento habitual para medir la tensión muscular. la utilidad del EEG no reside en que pueda proporcionar una visión clara de la actividad nerviosa. La actividad EMG se registra habitualmente midiendo el potencial entre dos electrodos que se pegan a la superficie de la piel sobre el músculo que interesa estudiar. Estas ondas EEG asociadas se suelen designar potenciales provocados. La señal de EEG que se registra refleja la suma de los sucesos eléctricos en toda la cabeza. El EGG cortical que sigue a un estímulo sensorial consta de dos componentes: la respuesta al estímulo (la señal) y la actividad EEG de fondo en curso (el ruido). y por su latencia. La señal es la parte de todo registro que interesa. Puesto que las señales EEG disminuyen de amplitud a medida que se difunden desde su punto de origen. El análisis de los potenciales provocados promediados (PPPs) se centra en las diversas ondas de la señal promediada. Movimientos oculares . Luego el ordenador determina el valor en milivoltios de cada uno de los registros en su punto de inicio y calcula el promedio de esos valores.

ante el sonido. Actividad cardiovascular La relación que existe entre la actividad cardiovascular y la emoción. El sistema cardiovascular consta de dos componentes: los vasos sanguíneos y el corazón. El valor medio de la frecuencia cardíaca de un adulto sano en estado de reposo se sitúa en torno a 70 pulsaciones por minuto. A causa de este potencial constante. pero existen pruebas que implican a las glándulas sudoríparas. en las investigaciones psicofisiológicas se utilizan tres medidas distintas de la actividad cardiovascular: la frecuencia cardíaca. tienden a activarse en caso de emoción. Conductibilidad de la piel Los pensamientos y las experiencias emocionales se asocian con un incremento de la capacidad de la piel para conducir electricidad. Las bases fisiológicas de los cambios de la conductibilidad de la piel no se conocen por completo. Habitualmente. electrooculograma (EOG). y dos electrodos colocados encima y por debajo del ojo para medir los movimientos oculares verticales. o la evocación. Tensión arterial Para determinar la tensión arterial se requieren dos medidas independientes: una del pico máximo de tensión durante los períodos de contracción cardiaca. pero puede aumentar. cuando el ojo se mueve puede registrarse un cambio en el potencial eléctrico entre electrodos que se colocan en torno al ojo. Aunque la principal función de estas glándulas es enfriar el cuerpo. las sístoles. y el registro resultante. Lo habitual es registra la actividad EOG mediante dos electrodos situados a cada lado del ojo para medir los movimientos oculares horizontales. por ejemplo. El registro se conoce como electrocardiograma (ECG). El NCP es una medida del nivel básico de conductibilidad de la piel que se asocia a una situación concreta. las diástoles.La técnica electrofisiológica empleada para registrar los movimientos oculares se denomina electrooculografía. de retirada de desechos metabólicos y de transmisión de mensajes químicos. . la tensión arterial y la volemia local. La electrooculografía se basa en el hecho de que existe una diferencia de potencial constante entre la parte delantera (positiva) y la trasera (negativa) del globo ocular. y otra de la tensión mínima durante los períodos de relajación. del sonido del torno del dentista. Los dos índices de la actividad electrodérmica más utilizados son el nivel de conductibilidad de la piel (NCP) y la respuesta de conductibilidad de la piel (RCP). Se trata de un sistema de distribución de oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo. Frecuencia cardíaca La señal eléctrica que se asocia a cada latido cardíaco puede registrarse por medio de electrodos colocados sobre el pecho. mientras que el RCP es una medida de los cambios transitorios de la conductibilidad de la piel que se asocian a experiencias determinadas.

una pera de goma para inflarla y un manómetro para medir la presión en el interior de la faja. como la proporción entre la tensión arterial sistólica y la diastólica. J. Cuanta mayor sea la cantidad de sangre que contenga una estructura.es el instrumento con el que se mide la presión. El término pletismografia se refiere a diversas técnicas para medir los cambios de volemia en una determinada parte del cuerpo. las posibilidades de emplearlo son bastantes limitadas. España. El esfigmomanómetro -un rudimentario aparato que se compone de una faja envolvente. Uno de los métodos para medir estos cambios consiste en registrar el volumen del tejido que se va a estudiar rodeándolo con un calibrador. J. REFERENCIA  Pinel. La tensión arterial normal de un adulto en reposo se sitúa en torno a 137/70 mmHg. Aunque.La tensión arterial se suele expresar. este método es útil para medir el flujo sanguíneo de los dedos o de órganos de forma semejante. (2007) Biopsicología. en milímetros de mercurio (mmHg). El ejemplo más conocido de tales cambios es el de la congestión de los genitales. Pearson Educación. asociada a la excitación sexual. que pueda estirarse. P. Volemia Los cambios de volemia (volumen sanguíneo) en determinadas partes del cuerpo se asocian con sucesos psicológicos. . mayor será la cantidad de luz que absorba. tanto en varones como en hembras. Otro método pletismográfico consiste en atravesar el tejido que se va a estudiar con una luz y medir la cantidad de luz que absorbe. o cinta métrica.

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