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5_Agentes%20biológicos

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Los riesgos asociados a la exposición a agentes biológicos se pueden
considerar como consecuencia de dos situaciones diferentes. En un caso, el
daño ocurre tras la existencia de un accidente laboral habitualmente
declarado, investigado y con causas casi siempre conocidas; en el otro caso,
el efecto adverso es fruto de una exposición laboral similar a la exposición a
agentes químicos, en la que un contaminante puede estar presente en el
ambiente, en una concentración indeterminada que puede o no causar un
daño en la salud de las personas.

Agentes biológicos

© ESPRL - Escola Superior de Prevenció de Riscos Laborals

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La evaluación higiénica implica, en la mayor parte de los casos, la aplicación
de una metodología que consiste en los siguientes pasos:

1. La identificación del agente, de sus focos de contaminación, del
proceso productivo que lo ha originado, de sus características
toxicológicas, en definitiva: de la recogida de toda aquella
información que ayude a conocer la situación de riesgo.
2. La medición del contaminante que permitirá conocer cuáles son las
concentraciones o niveles del agente en el ambiente de trabajo.
3. La valoración de la situación. En este punto es preciso contar con
unos criterios de valoración que permitan la comparación de los
mismos con los resultados de la medición y emitir un juicio sobre la
situación, es decir, si ésta es segura o si es peligrosa.

Tras la valoración y en función de su resultado se concretan, si es necesario,
las medidas correctoras y preventivas para conseguir una situación de
trabajo segura.

Al aplicar esta metodología a la evaluación de las exposiciones a agentes
biológicos se observan ligeros desajustes. Es cierto que se puede disponer o
reunir bastante información sobre los posibles agentes, sus características
vitales, ecología, peligrosidad, mecanismos de transmisión y sobre los focos
de contaminación, pero no hay que olvidar que en muchas actividades se
desconoce el/los tipos de agentes biológicos que pueden llegar a estar
presentes, y, si se dispone de dicha información, el rasgo que caracteriza la
exposición es la incertidumbre sobre la presencia de un agente patógeno.

También es cierto que se dispone de equipos para la medición de la
contaminación biológica y, por lo tanto, se pueden conocer los niveles de
concentración en la situación estudiada, pero hay que tener en cuenta que
los métodos de medición de agentes biológicos presentan una serie de
limitaciones que tienen como consecuencia la escasa fiabilidad de los
resultados. Estas limitaciones se podrían resumir en la falta de homologación
y validación de los métodos disponibles tanto para la toma de muestras
como para la detección y análisis de los diferentes tipos de agentes
biológicos.

Agentes biológicos

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En cuanto a la valoración, rara vez se podrá efectuar una valoración
ambiental cuantitativa semejante a las que se realizan en la evaluación de la
exposición a agentes químicos. La razón radica en que, por el momento, no
están establecidos criterios de valoración cuantitativos para todos los tipos
de contaminantes de origen biológico que permitan emitir un juicio rápido
sobre la peligrosidad de la situación.

Estas limitaciones hacen que la metodología de evaluación de la exposición a
agentes biológicos necesite de un trabajo previo de análisis en el que,
partiendo de la máxima información disponible sobre la actividad laboral en
estudio, se puedan definir los puntos clave que debe contener la
metodología de evaluación y que permitan de la forma más fiable posible
alcanzar el objetivo planteado, que no es otro que evitar o limitar la ex-
posición.

Como se ha indicado anteriormente, el aspecto clave es la recogida de
información sobre la situación de trabajo. De esta tarea deberían surgir los
indicios que permitieran elaborar las hipótesis de trabajo y, en consecuencia,
la necesidad o no de cuantificar el riesgo a través de mediciones y del
establecimiento de algún tipo de criterio de valoración, y las medidas
preventivas adecuadas para el control del riesgo analizado.

En la evaluación de exposiciones a agentes biológicos la
concentración ambiental del agente es un dato con un
significado relativo

A continuación se detallan los aspectos básicos que definirían tanto una
metodología de evaluación cualitativa, es decir, en la que se ha optado por
prescindir de la medición para evaluar el riesgo, como una metodología de
evaluación cuantitativa en la que sí se contempla la medición. En este último
caso y dadas las limitaciones que presenta, es necesario planificar
cuidadosamente la misma diseñando simultáneamente la estrategia de
muestreo que proporcione resultados representativos y fiables y los criterios
que se utilizarán para la valoración de los resultados.

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