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5_Agentes%20biológicos

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En el artículo 4 del Real Decreto 664/1997, “Identificación y evaluación de
riesgos”, se indica: “…identificados uno o más riesgos relacionados con la
exposición a agentes biológicos durante el trabajo, se procederá, para
aquellos que no hayan podido evitarse, a evaluar los mismos determinando
la naturaleza, el grado y duración de la exposición de los trabajadores…”. El
artículo sigue diciendo que para dicha evaluación se tendrá en cuenta toda la
información disponible y, en particular la naturaleza de los agentes
biológicos a los que los trabajadores estén o puedan estar expuestos y el
grupo a que pertenecen (anexo II).

En el artículo 3 del RD 664/1997 se dan las definiciones y criterios para la
clasificación de los agentes biológicos. Es conveniente recordar que la
clasificación tiene en cuenta los posibles efectos sobre trabajadores sanos
sin tomar en consideración los efectos que pudieran tener en trabajadores
cuya sensibilidad estuviera afectada por causas tales como una patología
previa, medicación, trastornos inmunitarios, embarazo o lactancia. La
definición de los cuatro grupos es la siguiente:

Grupo 1.-Pertenecen a este grupo los agentes biológicos que es poco
probable que causen una enfermedad en el hombre.

Grupo 2.-Son los agentes biológicos que pueden causar una enfermedad en
el hombre y, por tanto, constituyen un peligro para los trabajadores, pero es
poco probable que se transmita a la colectividad y generalmente existe una
profilaxis o un tratamiento eficaz.

Grupo 3.-Son agentes biológicos que pueden causar una enfermedad grave
en el hombre y presentan un peligro serio para los trabajadores, con
posibilidad elevada de que se propague a la colectividad aunque
generalmente existe una profilaxis o tratamiento eficaz.

Grupo 4.-Son agentes biológicos que causan una enfermedad grave en el
hombre y son un peligro serio para los trabajadores, con posibilidad elevada

Agentes biológicos

© ESPRL - Escola Superior de Prevenció de Riscos Laborals

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de que se propague a la colectividad y sin que exista una profilaxis o
tratamiento adecuado.

Los criterios seguidos para la inclusión de un agente biológico en un grupo
de riesgo son, fundamentalmente, la capacidad del agente para causar
infección en personas sanas y, cuando se disponga de la información, los
efectos alérgicos y tóxicos del mismo. En consecuencia, dicha clasificación
supone la valoración del riesgo intrínseco de los agentes biológicos incluidos.

El Anexo II del RD 664/1997 y la Orden de 25 de marzo de 1998 contienen
una lista de los agentes biológicos clasificados en los grupos 2, 3 y 4 junto
con indicaciones útiles para la planificación de las medidas preventivas. Al
final del capítulo se reproduce este Anexo.

La propia complejidad de los agentes biológicos, la diferente respuesta de
los individuos así como la variedad de situaciones de trabajo en las que
puede haber exposición, hacen complejo establecer una metodología de
evaluación común para todos ellos. El hecho diferencial viene dado por el
tipo de actividad. En la norma se habla de actividades en las que hay
intención deliberada de manipular agentes biológicos, es decir, trabajar con
ellos cultivándolos o concentrándolos, y de actividades en las que no existe
dicha intención, pero en las que puede haber exposición dada la naturaleza
de la actividad. El primero de los casos supone que el agente biológico forma
parte esencial del proceso de trabajo y, por tanto, está identificado y se
conocen sus características, lo que facilita el establecimiento de una
metodología para la evaluación de riesgos. En el segundo de los casos, el
agente biológico no forma parte del proceso de trabajo, es más, mejor si no
está presente, pero atendiendo a la naturaleza de la actividad puede llegar a
estarlo. A menudo se conocen los agentes biológicos típicos del sector de

Agentes biológicos

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actividad, pero no se sabe cuáles de ellos pueden estar presentes en la
situación de trabajo que se debe evaluar ni siquiera si en ese momento
están todavía presentes. Estos hechos dificultan el establecimiento de
metodologías más o menos estandarizadas que permitan evaluar la
situación.

La información previa sobre actividades en las que es
frecuente la presencia de agentes biológicos es un dato
fundamental para evaluar las exposiciones

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