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PRINCIPIOS GENERALES DE LA ECOLOGIA (Jorge Barragan)

PRINCIPIOS GENERALES DE LA ECOLOGIA (Jorge Barragan)

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PRINCIPIOS GENERALES DE LA ECOLOGIA Jorge Barragan 1.

Principio de identidad Un sistema vivo es, en esencia, un sistema que administra la información y la energía en función de sí mismo, como una unidad. Esto le permite relacionarse con el medio y con otros seres vivos, lo que es una de las más importantes funciones que debe afrontar. Para cualquier ente vivo, estas son las condiciones mínimas que se deben cumplir. Si no hay información, no hay "cómo" relacionarse, ni "quién" se relacione; y si no hay energía, no hay "con qué" hacerlo. Huelga decir que la identidad de un ser vivo no reside meramente en sus propiedades estructurales y la morfología que de ellas deviene. Los seres vivos no son sólo estructura, sino estructura y función. Y esto incluye las relaciones entre sus partes (estructurales y funcionales) constituyentes. Los seres vivos son unidades en el espacio, y en el tiempo. Esto significa que son una unidad en el mismo tiempo y lugar, y que sus partes no presentan entre sí relaciones temporales. Así, se puede considerar viva a una célula, un paramecio, o un humano, pero deja fuera a una línea celular, o a una especie. La línea celular, se conforma de células madres, intermedias y terminales, en donde las primeras preceden a las segundas, y estas a las últimas. Del mismo modo que en las especies existen generaciones parentales y filiales, en las que los padres preceden a los hijos. Las partes que constituyen una línea celular o una especie, no conforman una unidad en el mismo tiempo y lugar. En cambio, las partes que constituyen una célula, o cualquier organismo vivo, conforman una unidad en el mismo tiempo y lugar. Ninguna parte precede o sucede a la otra, sencillamente porque no existen relaciones temporales entre ellas. Las mitocondrias no preceden al núcleo, ni el RER al REL, o el aparato de Golgi a los lisosomas. Sería lo mismo que decir que el hígado precede al cerebro, o que el corazón precede al bazo o al intestino. Poco sentido tendría repetir aquí las características estructurales de los seres vivos, o la lista de sus propiedades. Aunque sí conviene recordar que, saber que los seres vivos se definen por su estructura y su función, no implica que se los pueda definir, habida cuenta que se trata de propiedades complementarias. Sin embargo, el creciente número de hallazgos ultraestructurales y moleculares, obliga a extremar la cautela. Ni las estructuras subcelulares, ni las moléculas que las constituyen, son seres vivos. La mínima "unidad" de la vida, es la célula. Y ello no debe perderse de vista. La capacidad autoreplicante del ADN, o la función enzimática de algunas proteínas son entre otras, algunas de las trampas en que se puede caer. Pero ni el ADN ni las enzimas, son seres vivos. Los virus son quizá el mejor ejemplo de que, para poder desarrollar actividad biológica, no basta con la estructura y la información. Si un virus no parasita una célula y hace uso de su aparato energético, no puede llevar a cabo ninguna función vital. Como se dijo, los dos requerimientos indispensables para tener identidad biológica son, información y energía. Con ellos se puede generar estructura, y desarrollar

Si la estructura en cuestión no realiza ninguna función vital. independientemente del tipo de muerte que sufra la célula. sus células hijas la ganan). la división y la muerte de las células..1. una pérdida de su identidad. las células fantasma (congeladas. ya que el mismo no está operando ninguna función biológica. influye sobre la forma en que se pierde la identidad. al intercambio de información y energía con el medio y otros seres vivos. El punto es que. todo ser vivo resulta del acoplamiento de dos sistemas. como el nacimiento. De ellos devienen luego. pero no se podrá decir que tenga vida. o sea. en el caso de la muerte por insuficiencia. y otro autoorganizativo o informativo.las funciones biológicas propias de un ser vivo. las células congeladas. en cambio. pero tan importante como ello. además. Es importante reconocer que las células se dividen tan sólo una vez en su vida. estructuras biológicas potenciales. Y esa razón es que. uno disipativo o energético. El principio de identidad. la célula adquiere identidad. por lo que la próxima división la harán sus hijas. Se podrá apreciar cierta identidad de tipo morfológico. . una vez que lo hicieron. la estructura le confiere al ser vivo una identidad morfológica. como los virus. nos permite analizar con razonable seguridad. pierde su identidad (al paso que. acabó en el mismo instante en que culminó su división. el significado de la diferenciación. reúne tales propiedades. ya que no desarrolla ninguna función vital. las que se resumen de una u otra manera. En el caso del nacimiento celular tras la división de su progenitora. La célula que se divide. bien desarrollada por R. Aunque el tipo de muerte. lo es reconocer cuál es la razón por la que las células sólo se dividen una vez en su vida . no hay identidad efectiva. La muerte también comporta para la célula. se extiende desde el campo de la física al de la vida en todos sus niveles. que ocurran funciones vitales. La división tiene. La célula gana identidad con el proceso de diferenciación. En estos casos. en cambio. Figura III . y esta sólo se hace efectiva por medio de la función. o conservadas en ámbar. un significado completamente opuesto. perdieron su identidad. como se dijo. La célula no realiza ninguna función vital.). pero no se podrá decir que se trate de un ser vivo. Así. la que en realidad no basta para definirlo como tal. abarcando desde la ecología a la organización infracelular. la estructura y la actividad biometabólica. La idea. Pero esta identidad morfológico-estructural. por más que se conserve la estructura. Cierta identidad "a secas". Básicamente. no puede hacerse efectiva.Margalef. pues la existencia de la primera célula que se dividió. etc. conservadas en ámbar. Pero se debe insistir en que. La diferenciación. su identidad no se hace efectiva. nos permite reconocer que se trata de una estructura diferente del medio que la rodea. identidad diferencial. un organismo puede tener identidad pero no hacerla efectiva. La identidad "efectiva" requiere. Los seres vivos tienen una identidad morfológica.. significa para la célula la adquisición de identidad. y de ese modo no puede hacer efectiva su identidad morfológica. Pero tras el proceso de diferenciación adquiere. fibras del cristalino. Nada más allá de las células. la estructura se conserva bajo la forma de "células fantasma". asimilable a la de un ser vivo.

deja de haber línea. Quizá la más destacable sea que. implican el intercambio de materia. la reproducción celular no significa una pérdida de identidad. es que independientemente de cuáles sean las características morfológicas y funcionales. resulta obvio que la identidad se pierde desde todo punto de vista. Finalmente. o sea. tan estudiado por los filósofos. al nivel celular. No hay identidad efectiva sin relación. son las que hacen efectiva la identidad del ser vivo. se aprecia con claridad al ver que la reproducción y la muerte de una célula son siempre las mismas cosas. no significa la pérdida de identidad de la línea. que ambos contribuyen mutuamente a definirse. Las funciones vitales que contribuyen a definir la identidad de un ser vivo. al paso que la muerte celular puede tener diferente significado según ocurra en la célula madre. no es posible que exista una identidad efectiva. significan la pérdida de su identidad. en provecho de sí mismos. todo ser vivo se relaciona con su medio y con otros seres vivos. Las características locales de la información y la energía. Es evidente que para la línea. Es obvio que. El carácter de este principio. la línea celular. u otra forma de degradación estructural. y si quién debe relacionarse no lo hace. del mismo modo que no hay relación sin identidad. Y en cuanto al organismo entero. que implica las funciones biológicas a que se hace referencia. la relación con el medio. o en la célula terminal. revisten interés para cada ser vivo en particular. es que todos los seres vivos administrarán esa información y esa energía -sea cual sea-. Principio de relación Este principio impone que. lo que implica un intercambio de materia. es la administración de . pero no para todos los seres vivos en general. lo que conlleva la pérdida de identidad de la misma. si no hay "quién" se relacione (identidad). aunque para una célula signifiquen lo mismo. ni la reproducción ni la muerte de sus células. Cuando se dice que los seres vivos se definen por su estructura y su función. funciones biológicas en curso. No hay identidad morfológica residual. todos los seres vivos administran la información y la energía que poseen. no se debe olvidar que la razón que subyace a tal definición. Del mismo modo. o el organismo entero. Pero si la que muere es la terminal. la reproducción y la muerte encierran el mismo significado. lo que destaca a la identidad como un principio general para todos los seres vivos. Lo que generaliza el principio de identidad. El asunto de la diferencia entre "las cosas" y "el significado de las cosas". energía e información entre los mismos. Si muere la madre de la línea. al que se encuentra directamente vinculado. 2.Los casos de muerte en que ocurre autólisis. La reproducción y la muerte no son lo mismo. no hay relación posible. ni mucho menos. Aunque ello no significa que sean la misma cosa. es complementario del principio de identidad. pero no significan lo mismo para la célula. energía e información con el medio. en función de sí mismos. Tal es la vinculación entre los principios de identidad y relación. su relación con el mismo.

no consumirán más oxígeno aún en presencia de un aporte normal del mismo por parte del medio. o mediadores solubles que. La relación con el medio.para definir la identidad de un ser vivo. producidos por otras células. varía la influencia de los factores intrínsecos y extrínsecos en la determinación de la conducta celular. . La morfología que observamos. Los célebres experimentos de Speeman y Mangold con células de la media luna gris de embriones de rana. aún más allá de los conceptos de apoptosis. ciertas células. esto significa que afecta a los procesos de diferenciación. Así. es la manifestación material de la administración de la energía y la información. Que una célula se divida o no. pero ellos no son los únicos que intervienen. Si se tiene en cuenta que la estructura no es condición suficiente -aunque sí necesaria.la energía y la información. y en el curso del desarrollo embrionario se puede apreciar cómo. también es elocuente. ineficiencia. es determinante al momento de "decidir" la vida o la muerte de la célula. la importancia de las condiciones intrínsecas resulta clara al apreciar que. o insuficiencia. y la acción de mensajeros intercelulares. Tanto el principio de identidad como el de relación. El aporte de nutrientes por parte del medio. es consecuencia directa de la acción de factores tanto intrínsecos como extrínsecos. En el caso de las células. como las que están en activa replicación. y los de Oscar Schotté con embriones de salamandra. juega un rol importante en la determinación de la conducta biológica celular. La muerte de las células. pero. según el momento. son tan importantes como la capacidad intrínseca de la misma para generar diferenciación. son algunos de las condiciones extrínsecas a la célula que contribuyen a modular la acción de los factores intrínsecos. Las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio. también depende de factores intrínsecos. El caso de la diferenciación celular. depende de la acción de factores intrínsecos modulados por la intervención de factores extrínsecos. pero no obedece sólo a ellos. sino que también depende de factores extrínsecos como la disponibilidad de sustratos en el medio. La diferenciación celular. influyen directamente sobre la conducta de los mismos. aunque cuando se mencione a la energía se considera implícitamente a la materia. que es la fuente de la estructura biológica. Ambas son necesarias. La influencia del medio. se sustentan en ello. actúan como inductores o represores de la misma. más allá del marco de referencia en que se la considere. la definición impone cambios sutiles pero importantes. resulta claro que la estructura de los seres vivos es un consecuencia del manejo de la información y la energía que éstos llevan a cabo. división y muerte. tanto como lo es suponer que las condiciones intrínsecas de la célula bastan por sí mismas para producir diferenciación. Pretender que la conducta celular depende sólo de su relación con el medio y con otras células. Muchos ejemplos evidencian lo expuesto. es un grosero error. La división celular es el resultado de factores intrínsecos. necrosis. Los recursos aportados por el medio y los mensajes recibidos por la célula.

Y la consecuencia local más importante. La adaptación implica la relación. transplantó células que debían dar origen al flanco de una rana. La relación de un organismo con su entorno. donde se debería originar la boca de la salamandra. reviste el carácter de un principio general. es una boca de rana. La relación de los seres vivos con su medio. tan importante para los seres vivos. es la adaptación. Finalmente. en cambio. devenir en adaptación. Y el resultado fue el desarrollo de una boca. van a interactuar con el medio y con otros seres vivos. sino que lo acota a las condiciones locales que lo definen. y no todos los organismos logran adaptarse en el curso de su relación con el entorno. De no hacerlo. no puede existir una función de adaptación si no existe relación entre el seres vivos y su medio. unido al primero como si se tratara de siameses. los dos principios hasta aquí enunciados podrían resumirse así: Todos los seres vivos tienen una identidad. los seres vivos. A juzgar por los resultados. ya que sean cuales sean esas condiciones. El resultado fue el desarrollo de otro embrión. ya que la relación es una condición necesaria pero no suficiente. De todas formas. en cambio. y la hacen efectiva por medio de su relación con el medio -lo que incluye a otros seres vivos-. lo que contribuye no sólo a la relación de la célula con el medio. tanto más determinante cuanto mayor es la potencialidad celular. no influyen en la existencia de la relación. Todos los seres vivos se relacionan con el medio. surge claramente como una condición general para todos los seres vivos. en cambio. un fenómeno local no puede encuadrarse. Schotté. cuanto menor es la potencialidad de la célula. La adaptación. Esto no denosta la jerarquía del proceso de adaptación. como un principio de alcance general para todos los seres vivos. mientras que el principio de relación. sino también a la identidad de la misma . la adaptación es claramente. una consecuencia local de un fenómeno de orden general. la relación es un principio general que no depende de las condiciones locales del medio. Obviamente. inevitablemente. ambos son imprescindibles a la hora de generar diferenciación. pero la relación no implica que deba existir adaptación. . Como se dijo. Aunque de hecho. Pero lo que se forma. Sin embargo. Las condiciones locales del medio. la importancia del medio es tanto mayor. sea que predominen unos u otros factores. La influencia de los factores intrínsecos es. pues todos los seres vivos cumplen con él . los seres vivos pueden relacionarse con su entorno sin lograr adaptarse. la identidad no se hace efectiva. a la región del estomodeo de una salamandra. Por ello. Speeman transplantó células de la media luna gris a la parte dorsal del blastoporo de otro embrión de rana. como el principio de relación. este principio general tiene consecuencias locales. depende de las condiciones locales del medio.son ejemplos sumamente ilustrativos sobre la concurrencia de factores intrínsecos y extrínsecos en la diferenciación celular. para que exista adaptación. puede o no.

Una de las características del código genético. Esto comprende dos de los principios básicos de la evolución: el de variabilidad. la presión de la selección privilegió a los que tuvieron la capacidad de evolucionar hacia formas intrínsecamente estables y duraderas.Es evidente que. del genotipo del organismo-. La segunda. Por lo tanto. y ambos son el motor que genera el resto de los conceptos que surgen a partir de ellos. una diversidad creciente. seleccionando para la supervivencia sólo a aquellos que resulten más aptos . originó la primera célula viva. dos ideas primordiales: 1. o sea. La conocida sentencia "la supervivencia de los más aptos". 2. Pero sí se puede citar el fundamento de la teoría. sino que además. No se puede. incluido el concepto global de especie. evolucionan. Todo comenzó cuando algún remoto ente prebiótico. La primera consiste en mutaciones o cambios genéticos al azar. entre otros factores. no interesa si existieron intentos fallidos. La idea de la evolución plantea en sí. Esto comprende los otros dos principios de la evolución: la selección natural y la lucha por la supervivencia. o en la obra de Charles Darwin . en una neta acción sobre el genotipo de los organismos. ha resultado confirmada al estudiar la genética. Y cuanto más se "camine" hacia atrás en el tiempo. la génesis de diversidad entre los seres vivos supone que la misma se ha incrementado con el correr del tiempo. Principio de evolución Todos los seres vivos. actúa sobre los fenotipos -que resultan. La teoría de la evolución encierra en la actualidad. y las bases sobre las que asienta. o si los mismos ocurrieron en más de un sitio a la vez. Lo importante es que. menor será el número de especies que encontraremos. en unos pocos párrafos de un capítulo de una obra como la presente. Sólo los organismos que posean una mejor capacidad de adaptación a su ambiente. Puntualmente. y el de heredabilidad. Si nos remontamos a los primeros pasos de la teoría de la evolución. es su universalidad. No sólo debe existir variación. si nos retrotraemos en el tiempo. un origen común para todos los seres vivos. suponiendo en última instancia.3. esta debe ser heredable. y explica buena parte de los mecanismos que generaron la diversidad biológica que caracteriza al mundo de los seres vivos. desarrollar lo que muy bien se puede consultar en los modernos textos sobre la evolución. . y pasa por definir a "qué" se llama evolución. además de tener una identidad y hacerla efectiva a través de su relación con el medio. sintetiza las tendencias de pensamiento que le precedieron. Pero la cuestión no es sencilla. lo que confirma que la vida se originó en un único momento y lugar.La diversidad de los seres vivos se basa en la variabilidad genética y en la acción de la presión de la selección. Tal idea. la diversidad que se encuentra es cada vez menor. En esos dos conceptos. que encierra otra idea Darwiniana básica "en toda especie nacen más organismos que los que podrán sobrevivir". podrán sobrevivir. no se puede soslayar que "El origen de las especies". resulta ciertamente descriptiva sobre los fundamentos de la evolución. reside el centro de la idea evolucionista.

el paso de los unicelulares a los multicelulares más simples. Los seres vivos tienen un origen único y común . a partir del cuál comenzaron diversificarse. en cambio. La idea central de la evolución. pasando por algún arcaico platelminto que sea el pasado común de humanos e insectos. o simplemente las primeras células de las que nos originamos todos los seres vivos. sumado a otros cambios generó el fenotipo que se les conoce. aunque un poco más complejos. dando como resultado la universalidad del código. comenzó con toda esta historia. descarta de plano la suposición Lamarckiana de que "las jirafas estiraron su cuello porque debieron comer de las copas de grandes árboles. sino que en ciertos organismos no existió una fuerte presión selectiva para mantener la universalidad. constituyen el magnífico y gran "edificio" conceptual que constituye a la teoría de la evolución. no significan que la vida tuvo un origen diverso desde su punto de partida. La presión de la selección forzó así. El ambiente en el que se debieron desenvolver. como la adaptación. explican evolutivamente la aparición del hombre sobre la tierra. Así. y los menos aptos dejarían cada vez menos.Las pocas excepciones que escapan a la regla de la universalidad del código. la divergencia. pudieron adaptarse mejor a su ambiente. la supervivencia de los más aptos para adaptarse a su peculiar ambiente. la idea central de la evolución no ha cambiado desde su concepción. se puede saber también. la selección natural. Los más aptos podrían dejar descendencia. no debe olvidarse que todos tienen un pasado común. el resto de la multiplicidad de conceptos que surgen a partir de la idea de la evolución. Alguna célula primitiva. por muchos que sean los conocimientos que se aportaron con los años. La idea comprende desde los antepasados comunes con algún pariente cercano como los monos -el célebre "eslabón perdido"-. con su majestuoso cuello largo. dónde tienen que aparecer los cambios: en las células germinales. Y en todo caso. la coevolución. Pero los pilares de la misma son la variabilidad. la convergencia. Pero una cosa es segura: la evolución no persigue sólo explicar la diversidad de los seres vivos. Razonamientos similares. en la mayor parte de los organismos. Si se estudia con cautela se aprecia que. hasta que sus genes desaparezcan con ellos. y la evolución generó la diversificación que conocemos. fijando el carácter para su especie. que en algún momento los precursores de las jirafas sufrieron un cambio en su acervo genético que. dicha presión fue notable. la ecología y otras ramas de la biología. . y así tras varias generaciones fijaron el carácter para su especie. Como ya se dijo. privilegió a aquellos especímenes que. es uno de los primeros y más importantes pasos. indiscutiblemente. o cómo algunos reptiles originaron a los mamíferos. se trate de quien se trate. pero no por ello menos importantes. monotisulares. Por ejemplo. y todos los conceptos aportados por la genética." La teoría de la evolución supone. sino también su pasado común. Pero. por poseer dicha característica. y la universalidad y diversidad de la vida. Cómo algunos viejos saurios originaron a las aves. parece revestir más interés que algunos cambios más primitivos.

Como ya se dijo. se esboza recién con la idea de "progreso evolutivo". en cambio. es fácil caer en el vicio de analizar el proceso evolutivo en función de la adaptación. el progreso que deviene del mismo. que es el tercer principio general de la biología. la misma es sometida a la acción de la selección. y explica con acierto los mecanismos que contribuyen a generar el origen de las especies. finalmente. La estructura y la función se asimilan a la administración de la información y la energía. La evolución produce. requiere que se profundice en las razones por las que un organismo posee una mayor capacidad de adaptación. La respuesta se encuentra sólo con repasar las características generales de los seres vivos. no puede limitarse a explicar los mecanismos a través de los cuales se originó la diversidad biológica. Una vez que se impone una variación. seres con mayor capacidad de adaptación. si bien es cierto. y sólo persistirán aquellas variaciones que comporten una mayor capacidad de adaptación del organismo a su medio. ocurrir a todos los organismos en general. y sólo se limita a ese restringido marco de referencia. Esto les permite evolucionar. sino con la observación de la gran diversidad de especies que viven en nuestro planeta. Sin que ello signifique que se confunda evolución con adaptación. . La adaptación es un proceso particular de cada ser vivo con su medio. el principio de identidad y el principio de relación. La definición de la esencia del proceso evolutivo -no la esencia de sus mecanismos. de cada organismo y el medio en el que se desenvuelve. Lamentablemente. Pero dentro de ellos. todos los seres vivos tienen una identidad y la hacen efectiva por medio de su relación con el medio. ¿Cómo puede un proceso. el principio de identidad es el que especifica las propiedades que definen a los seres vivos. pero no a cada ser vivo en particular. es que se producen seres cada vez mejor dotados para adaptarse a su ambiente. pero no es su única ni más importante consecuencia. es que la adaptación es una de las consecuencias locales de la evolución. De lo contrario. ¿Cuál es el significado de. Cualquier ser vivo cumple con estos tres principios. lo que nos lleva a los ya enunciados principios generales de la biología. Lo que en realidad ocurre. sino que también debe dar cuenta de la definición misma del fenómeno evolutivo. es imprescindible saber a qué nos referimos cuando mencionamos a los seres vivos "en general". "en general"?. que son la variabilidad genética y la selección natural-. relación y evolución. ¿Qué cosas son generales para todos los seres vivos?. es un proceso de carácter universal. pero no ocurrirle a cada uno de los organismos en particular?. Habida cuenta de los mecanismos básicos que sustentan el proceso evolutivo. Para comprender esta sentencia.Pero una teoría de la evolución. de identidad. lo que explica que la identidad se haga efectiva a través de la relación. No se trata de un proceso universal y general. La evolución es un proceso que ocurre a todos los seres vivos "en general". de cada ser vivo y su medio. El punto. la teoría de la evolución no comienza con la definición del proceso. La evolución. Esto significa que no es un proceso particular. sino netamente local.

seres perfectamente adaptados a su ambiente. todos tenemos un mismo y único origen .Todos los seres vivos tienen información y energía. Cuando se dice que la evolución produce seres cada vez mejor dotados para adaptarse a su ambiente. origen o nivel de organización. Después de todo. La mayor capacidad de adaptación que tienen los seres vivos al evolucionar. les permite sólo eso. que consiste en la premisa de que. quizá no sea muy distinto de escurrirse bajo un placard. ellas siguen allí. pueden erróneamente. resistir y subsistir lo mejor que puedan. aún cuando el ambiente cambie y el ser se adapte. se debe considerar también el acervo de información y energía con que se cuenta. la teoría no sólo respeta su primer fundamento. Uno es que. lo primero que se debe hacer. Tal situación encierra por lo menos. Y es en términos de esas características que se debe analizar el proceso evolutivo. simplemente porque el mismo no ha presentado alteraciones importantes. es la consecuencia de ser más eficientes para administrar la energía y la información. Esto no se sentencia caprichosamente. Y la respuesta es. como "la tendencia hacia una creciente eficiencia en la administración de la información y la energía ". considerarse como más evolucionados que otros que se encuentren pasando por serias dificultades adaptativas. Esas son las características comunes a todos los seres vivos. Si se pretende que una teoría explique los mecanismos para generar diversidad a partir de un remoto pasado común. no es la causa de ser más evolucionado. sino también su segundo fundamento. Pese a todo. Así presentada. Pero lo más importante es que. La evolución tendría que definirse (según el autor) entonces. hace varios siglos no había insecticidas. o por lo menos no muy rápidamente. y las administran en provecho del propio sistema. cualquiera sea su procedencia. El acervo de energía e información administrado por especies como la humana. tanto más eficiente se debe ser para administrarlo. Y otro es que. es preguntarse "qué" cosas son comunes a todos los seres vivos. dos potenciales errores. y no como la mera tendencia a producir seres con mayor capacidad de adaptación. se sucumbe presa del caos. sino que cuanto mayor es el acervo de información y energía. es notablemente mayor. De lo contrario. "todos administraron la energía y la información en función de sí mismos". época. finalmente. es que la evolución implica producir seres cada vez más eficientes. Sin embargo. la razón que explica el punto. estar escondida detrás de una piedra. Es importante que el proceso evolutivo se defina de esta manera. y en la actualidad se producen por doquier. . Eso es la evolución. Así. sino su consecuencia. Si la cucaracha no cambió en siglos. ya que ellas son las únicas de valor universal y general sin excepción para todos los seres vivos. un ser puede hallarse cómodamente adaptado a su ambiente. resistiendo. la creciente eficiencia en la administración de la energía y la información. hasta el último de ellos . y se encuentra mejor administrado que el de la cucaracha. "Ser" humano. que consiste en explicar el origen de las especies y la diversidad que implica. pues de lo contrario. o algún electrodoméstico moderno. la energía y la información que manejan las cucarachas. desde el primero que se originó. ello puede deberse a que su ambiente no cambió demasiado. es fácil caer en yerros de interpretación.

la misma lástima que puede dar ver a un mono pidiendo un taxi en el centro de New York. Y la respuesta es: Porque administraron con más eficiencia la información y la energía. o simplemente intentando trepar a un árbol. siguen allí. no basta para explicar este asunto. queda por saber la razón por la que algunos individuos se tornan más eficientes que otros.Planteando así la evolución. aún después de haber originado a los humanos. murieron. Muchos monos murieron sin poder adaptarse al cambio. que sea más evolucionado que otro que aún salta de rama en rama usando una cola prensil. no es un proceso que opere sobre cada ser vivo en particular. representan un grado evolutivo mayor que el de los que no pudieron tener éxito. lo hicieron no sólo porque debieron. Los que debieron hacerlo pero no pudieron. sino también porque pudieron hacerlo. la búsqueda de "eslabones perdidos" es absolutamente improcedente. . Lo único que esto implica. se pudo poner de manifiesto la mayor capacidad de adaptación de algunos monos. contribuirán a generar fenotipos que serán favorecidos por la acción de la selección natural. Pero el grado de evolución. no es la causa que les permitió algún día ser lo que somos. pero sólo algunos vivieron lo suficiente como para poder aprender a usarlas. Y los que no debieron hacerlo. Tenerse que bajar de las ramas. En ello. tanto ellos como los seres humanos se encuentran perfectamente adaptados a su ambiente. pudimos hacerlo con éxito. Y la cuestión pasa a ser dominio de las causas por las que algunos monos tuvieron una mayor capacidad de adaptación. Y la respuesta está en la variabilidad genética. sino que por haber sido más evolucionados. Sin embargo. no implica en sí. sino la causa que les permitió hacerlo. que unos árboles desaparezcan de la escena. nadie lleva ventaja más allá de su marco adaptativo. El camino que recorrieron nuestros antepasados al abandonar la altura de las ramas. es que se ha adaptado correctamente al ambiente en el que le toca vivir. colgados de árboles que no desaparecieron. pero no de la evolución. sólo fue el acontecimiento a propósito del cual. Los que debieron y pudieron hacerlo. Pero aún así. No somos más evolucionados que ellos por haber abandonado las ramas. algún día algunos de ellos se "hicieron" hombres. la da un humano tratando de saltar dos veces seguidas de una rama a otra. son el resultado directo del proceso de adaptación. algunos monos siguen dando batalla entre las ramas más altas de los árboles. Si se piensa con detenimiento en el asunto. tanto como nosotros al nuestro. Las manos se les liberaron a todos los monos que debieron bajar de los árboles. o sea su mayor eficiencia o grado de evolución. Que un "mono" (como ícono de un antepasado común) se baje de los árboles y se ponga a caminar por las praderas. Los cambios que puedan encontrarse en un ser vivo. no es la consecuencia de haberse bajado de los árboles y haberse puesto a caminar. Aquellas variaciones genotípicas que posibiliten un incremento de la eficiencia. Los monos que se bajaron de los árboles. La pregunta es: ¿Por qué algunos pudieron hacerlo?. No se debe olvidar que la evolución. adaptados a su ambiente. La razón es que. se verá que nos permite entender la razón por la que. sino la consecuencia de haber podido hacerlo. Después de todo. Los que pudieron lograrlo.

Lamentablemente para los defensores del gradualismo. es que ha aparecido una nueva variante adaptativa. no implica que deban ocurrir constantemente. Los gradualistas sostienen la idea Darwiniana de que el proceso evolutivo. y quienes sostienen una evolución a saltos. cuando aparece una nueva bacteria que resiste a tal o cual ambiente. en la trampa de buscar las huellas de la evolución escudriñando los cambios que generó en cada ser vivo. con ella no ha aparecido nada nuevo. . las catástrofes y la evolución a saltos. Y en apoyo de la factibilidad de esta interpretación de los hechos. resuelve la cuestión entre quienes defienden una evolución gradualista. entre otros. Pero que puedan ocurrir. existen datos como la transmisión horizontal de elementos génicos transponibles. De hecho. Un suave y casi imperceptible proceso de acumulación de variaciones. se están siguiendo los pasos de la evolución. Finalmente. de un tipo de ser ya largamente conocido. conserva el vicio de considerar a la evolución en función de la capacidad de adaptación de los seres vivos. la adaptación de éste a su ambiente. la regla es la acumulación de cambios graduales. discontinuidades en la secuencia de su registro. los registros fósiles muestran discontinuidades manifiestas. que han pasado a constituir los llamados eslabones perdidos de la literatura popular. Algún registro fósil podría estar viciado. Los amigos de los cambios bruscos. Quienes pretenden ver un proceso ordenado. y es expresión de un bajo grado de evolución. alterada de tanto en tanto por grandes cambios bruscos. Y como la forma de constatar la capacidad de adaptación es apreciar cuán adaptado está un organismo a su medio. pero aún así. un proceso discontinuo y a saltos. cae al igual que la teoría gradualista. originaría la diversidad biológica que se aprecia. Lo único que ha ocurrido. en la mayor parte de los registros fósiles. predecible. no se puede decir que se está en presencia del proceso de evolución. La teoría de los saltos sortea el problema de los eslabones perdidos. No hace falta sumar muchos cambios pequeños a través del tiempo. la regla del proceso evolutivo. Es claro que lo que ha ocurrido. es un error creer que al observar el registro fósil. Hacen de las discontinuidades. deben rendirse ante la evidencia de los hallazgos. La evolución es. sin profundizar en la razón que subyace a la misma. el problema es insalvable. pero cómo explicar que en la casi totalidad de las especies estudiadas. pero pertenece a un nivel de organización biológica que hace ya mucho que existía. Evolutívamente. según este punto de vista. es un proceso de adaptación. La bacteria podrá ser "nueva". el enfoque con que se aborda la evolución. también ya existente. resuelven el problema de las discontinuidades de una forma muy particular. resulta de la suma de pequeños cambios que se acumulan. simplemente reconociendo que son posibles grandes cambios de manera abrupta. paulatino y gradual. Gradualmente o a saltos. En el marco de una teoría que considera a la evolución en función de la adaptación y sus consecuencias. Grandes cambios pueden ocurrir en forma abrupta. se presenten de tanto en tanto.Si estas cosas se comprenden en su esencia.

sino que produce las condiciones generales para que la existencia de tales seres sea posible. la que puede expresarse como sigue: La naturaleza no desecha las formas más . La evolución es la creciente eficiencia en la administración de la información y la energía. y en esos términos. pero la aparición de un nuevo nivel de organización es consecuencia de la evolución. si se quiere ver el proceso evolutivo. Lo que la evolución produce en forma directa es -además de una mayor capacidad de adaptación-. serían más los cambios -la nueva información aportada-. 4. se considera a la evolución en función de la eficiencia. Ello significaría un súbito aporte exógeno de información y energía (si se asume la definición de evolución que propone el autor). ya que si lo fueran. plantan los árboles de los que se bajaron sus antepasados. Grandes cambios o muchos pequeños en forma súbita. además de la capacidad de administrarlo con más eficiencia. El proceso evolutivo no genera directamente leones. Ningún organismo difiere de su "predecesor" (tómese el término como licencia) inmediato en una gran cantidad de información y energía administrada. la conducta. no tiene el menor sentido indagar si los cambios en el registro fósil son continuos o a saltos. la evolución no puede obedecer a cambios grandes y abruptos. pero no son el fiel reflejo del mismo. no son compatibles con la idea central que se propone sobre la evolución. y ello puede llevar a generar diferentes niveles de organización. y con el agregado de ciertos cambios. La evolución no tiene la obligación de generar nuevos niveles de organización. En términos de una creciente eficiencia en la administración de la información y la energía. son seres con cada vez más eficientes. Principio de organización La organización de los seres vivos. Simplemente porque ellos no son expresión fiel del proceso evolutivo. sólo cabe que se trate de un proceso gradual. sino conservando los logros alcanzados. Tales registros son de gran ayuda para entender la adaptación al medio. por acumulación de pequeños cambios. que la base sobre la que se están agregando los mismos. lo que implica también administrar más información y energía. Lo que la evolución produce. e indirectamente el proceso evolutivo. como en el caso de los "monos" que después de mucho tiempo. que a los registros fósiles de los mismos. La naturaleza no opera creando organismos enteramente nuevos -o casi enteramente nuevos-. sin que ello requiera obligatoriamente de un incremento del nivel de organización. en cambio. No hay pruebas de que las cosas ocurran así. Pero esto no debe mal interpretarse. La evolución puede producir seres más eficientes. Pero estos cambios no pueden ser muchos. Un aporte de esta naturaleza. en las ciudades que construyen. La organización general de los seres vivos encierra una interesante particularidad.Si. es otro principio general de la biología. Y es allí donde se deben buscar las huellas directas de su paso. por lo que. y es la consecuencia de la evolución. implicaría la creación de un organismo virtualmente nuevo. es mejor referirse a los niveles de organización de los seres vivos. que los seres vivos se organicen. hormigas y hombres.

que el proceso evolutivo puede observarse en cualquier nivel de organización. por su propio peso. y por eso están allí. Seres con un bajo grado de evolución. A veces con precisión reconocible e inconfundible. las que le bastarán para que el organismo en cuestión pueda adaptarse a su medio. Que no se desecha lo primitivo por el sólo hecho de que surge una variante más evolucionada. sea cual sea su nivel de organización. así como la eficiencia con que lo administran. Los organismos unicelulares aislados. ya que no sólo continuaron existiendo las formas unicelulares aisladas. es de esperar que en la organización se encuentren las huellas de la evolución. se aprecia ya en el caso de los monos que abandonaron los árboles para caminar por la llanura. manifestando claramente su no localidad o universalidad. se puedan reconocer los pasos de la evolución hasta ese nivel de organización. sino que se sirve de ellas para producir las formas más complejas. sustentando nuestra existencia. Decir que la ontogenia repite los pasos de la filogenia puede quizá. Así. Porque ser más evolucionado puede considerarse una rara "bendición" de la naturaleza. o formando parte de organismos complejos como el nuestro. pero es básicamente correcto. Al evolucionar. persisten porque se encuentran perfectamente adaptados a su ambiente. puede hacer muchas más cosas que las que podrían hacer sus células por separado. no ser la mejor manera de expresarlo. Visto de esta manera. El multicelular más simple.primitivas de vida. de modo tal. Pero esto no debe llevar a falsas interpretaciones. es una consecuencia de su grado evolutivo. ya que se refiere a aquellas condiciones compartidas por todos ellos. Ello genera cambios morfológicos y funcionales que pueden incrementar la complejidad en la organización del ser vivo. pero no implica ningún tipo de superioridad e independencia de las formas inferiores. la organización no es la evolución. están constituidas por las inferiores. no sorprende que en cada nivel de organización biológica. Nuestras células son tan eficientes como necesitan serlo. parece repetirse tozudamente más allá del tiempo y las formas.Lo que se está haciendo. los seres vivos incrementan su acervo de información y energía. se impone con naturalidad y sin esfuerzos. Es obvio que el proceso evolutivo es único y general para todos los seres vivos. y dependen de ellas en más de un sentido. tal como ocurre con los monos que siguen de rama en rama . Pero seres que posean un mayor grado de evolución. La organización de los seres vivos. Dada la profunda relación causal que entrelaza la evolución con la organización. se podría decir que la vieja Ley Biogenética de Fritz Müller y Ernts Haeckel -"la ontogenia repite la filogenia"-. pueden requerir sólo de organizaciones unicelulares. las formas superiores. pero siempre presente. Y como el proceso de evolución es único. Después de todo. sino la consecuencia de aquélla. . sino que los pluricelulares se construyen con la asociación de tales células. y es probable que lo hagan bajo la forma de organismos pluricelulares de diversos tipos. es observar el proceso evolutivo en diferentes niveles de organización biológica. a veces como un lejano remedo de estructuras ancestrales. Y el mismo caso se dio cuando aparecieron los primeros multicelulares. pueden requerir de una organización más compleja.

En la medida que se incrementa el grado de evolución. se puede decir que. un incremento de su capacidad de adaptación. pero carezcan de tejidos. Y ello se debe a que el mismo. y ello les permite evolucionar. la que hacen efectiva por medio de su relación con el medio. O bien puede implicar. Un organismo vivo. la eficiencia es mayor. En cualquier caso. No se podrá transgredir el patrón de organización. por lo tanto posee tejidos. ni de su relación con el proceso evolutivo. Sólo si lo hacen. y su presencia implica la existencia de las células que lo conforman. Un organismo puede ser muy eficiente. o pone de manifiesto su mayor capacidad de adaptación -aunque no genere un nivel superior de organización-. La gran diversidad que conocemos. no siendo imperativo que sea multicelular . Y así se puede seguir hasta conformar el organismo entero. y la que no podamos ni siquiera imaginar. además de una mayor capacidad de adaptación. En cada nivel de organización. Mientras que la organización se define como los "cambios morfológicos y funcionales que incrementan la complejidad de un ser vivo. los organismos pueden pasar a un nivel de organización superior. sin requerir de cambios en su nivel de organización. obviamente. Las variaciones pueden o no. evolución y organización. finalmente. Pero si un ser vivo es multicelular y. puede ser unicelular. la presencia de las células que los constituyen. Una célula.y a administrar más información y energía-. o seres vivos que posean tejidos pero no tengan células. y el acervo de información y energía que se administra también es mayor. es que por mucho que se busque. El proceso evolutivo los lleva. es una consecuencia directa. es la variabilidad. Ello podrá significar para el organismo. No hay organismos complejos que tengan órganos. La evolución es la tendencia a incrementar la eficiencia en la administración de la información y la energía . son un nivel de organización superior al de las células aisladas. a organizarse. comportar un aumento de la eficiencia.. aunque no obligatoria de la evolución -se puede evolucionar sin aumentar obligatoriamente. Cualquier ser vivo que encontremos verificará estos cuatro principios. permitiendo que la evolución se haga efectiva". implica la asociación de tejidos y. Y ello se debe a que la organización es la consecuencia de la evolución. haciendo efectiva la evolución. profundos cambios en su nivel de organización. no se encontrará una transgresión de sus principios. así como nuestro pasado común. no se debe perder de vista que una de las piezas más importantes de esta "maquinaria" para generar diversidad. de identidad. Los tejidos. . pero si no se organiza en función de poder manifestar esa eficiencia. generan evolución. empieza y termina en estos cuatros principios generales.Lo incontrovertible de la organización. relación. es seguro que tiene células. Y como corolario. es un organismo vivo -el más simple nivel de organización biológica posible. no hace efectivo su mayor grado evolutivo. el nivel de organización-. ya que los tejidos se constituyen con células (y sustancia intercelular). sin que por ello se confunda evolución con organización. La formación de órganos. los seres vivos tienen una identidad.

Lo que en los seres vivos se traduce en "¿cuándo se requiere de un mayor nivel de organización para administrar con eficiencia. una información que se puede tornar excesiva para el organismo?". se organizan. también pasa por saber "cuándo" la información es mucha para el sistema. no puede administrar la información que maneja uno destinado a administrar el flujo satelital de comunicaciones internacionales. La cuestión en los seres vivos. Este tipo de variación. Y si no se cumplen los últimos dos. ya que la organización viene a significar algo así como el sistema informático de hardware y software que permite la correcta administración de la información. desde el más simple al más complejo que se conozca. . Nadie que utilice alguno de estos sistemas desconoce que. que de lo contrario se torna excesiva?. se requiere de diferentes sistemas para analizar la información. "¿cuándo la información es mucha?" . Esto es de vital importancia. plagado de interesantes consecuencias y resultados. lo que constituye la esencia del proceso evolutivo. y están destinadas a perecer con ese organismo. En todo caso. no puede ser un fenómeno generalizado. la disminuyen. desarrollada entre otros. Y la respuesta la pueden acercar las redes booleanas aleatorias.Sin el cumplimiento de los dos primeros principios. y si la información es mucha. aunque en ocasiones. según sean las necesidades del operador. Pero las variaciones que incrementan la eficiencia del organismo. La idea resulta en un acertado modelo matemático. propuesto por Kauffman para explicar las bases de la diferenciación celular. la mayor capacidad de adaptación sólo puede hacerse efectiva por medio de un incremento en el nivel de organización. de diferentes sistemas. requerirán un incremento del nivel de organización. La cuestión central de la organización. pero el mismo puede hacerse efectivo sin necesidad de recurrir a un incremento de la organización. su diversidad se reduce. requieren para su adecuado tratamiento. o sea ¿cuándo es necesario un sistema de mayor capacidad para administrar la información. La pregunta central es. favoreciendo la diversidad. no hay vida. Un pequeño equipo de uso doméstico. por Stuart Kauffman del Instituto de Santa Fe (USA). Si la información es poca. que contribuyen a desarrollar el modelo del "atractor". Y sólo algunos de esos cambios. Pero todos los seres vivos. autolimitando el proceso biológico. nos lleva a las bases de la teoría de la información. sólo son evolutivos aquellos cambios que aumentan la eficiencia del ser vivo para manejar su energía y su información. Y como ya se dijo. y al análisis de algunos aspectos de la prolífica "teoría del atractor". dado que impiden la diversidad y la evolución. aumentan su capacidad de adaptación. le restan capacidad de adaptación. Un sistema biológico posee cierta información. La calidad y cantidad de la información. y cuenta para administrarla. el organismo no cuenta con los suficientes "datos" para configurar su identidad. con cierta organización. algunos cambios producen mayor capacidad de adaptación. el sistema se torna caótico y no puede mantener la identidad. y la evolución de los seres vivos. Lejos de generar evolución y favorecer la diversidad. Las variaciones que perjudiquen la eficiencia con que un organismo administra la energía y la información de que dispone.

Si el sesgo es alto. El comportamiento de las variables.conmutaciones opuestas transitorias. Toda red cuenta con al menos una cuenca de atracción. y son capaces de permanecer estables ante casi cualquier tipo de perturbación. que son las "minimales" . Y en una red booleana. el conjunto de estados que conforman el ciclo de estados. y por el número de entradas que gobiernan su comportamiento "K". Resultan además. La verdadera sorpresa aparece en las redes K=2 -llamadas líquidas-. Se reconocen dos tipos de perturbaciones. por lo que se dice que son redes "homeostáticas". la red se torna demasiado . Finalmente. se traduce en una simple variable binaria (sólo toma uno de dos valores posibles: Activo / Inactivo). Dado que el sistema se define por el número "N" de sus elementos. Conociendo los valores de N y K.que reclaman para sí unos pocos estados posibles. muy poco sensibles a las condiciones iniciales. se dice que dicha red es aleatoria. se denomina "atractor dinámico" de la red . ya que todas las entradas proceden del propio sistema. y dado que sus valores conmutan simultáneamente.y las "estructurales" -conmutaciones opuestas permanentes. aseguran la tendencia al orden. que estipula que la variable por ella gobernada se encontrará activa siempre que lo esté al menos una de sus variables de entrada. Pero quizá lo más interesante sea notar que. pues al crecer N. se dice que se trata de sistemas síncronos. con cierta periodicidad. la longitud del ciclo crece exponencialmente. el comportamiento de cada elemento del sistema. y múltiples islas cambiantes y funcionalmente aisladas del núcleo. por funciones booleanas. El sistema se fragmenta en un núcleo invariable. el estado de cada variable está regulado por el de otras que operan como señales de entrada. Las razones de esta conducta se hallan en que estas redes desarrollan un "núcleo congelado" de elementos que se enclavan en ciertos valores y permanecen invariables. se llama cuenca de atracción. Una de estas es la función "O". pero puede que tenga más. o reemplazo de O por Y-. que estipula que la variable estará activa cuando lo estén todas las variables de entrada. Y la región del espacio de parámetros -la serie cíclica de estadosque atrae las trayectorias. En ella se podrá conocer el estado de la red. pues tales redes exhiben una tendencia espontánea al orden. es altamente sensible a las condiciones iniciales. y cierto nivel crítico de sesgo. se puede decir que se está en presencia de redes NK autónomas. Hay unos pocos atractores -quizá sólo uno. el número de estados posibles también es finito. La otra función es "Y". modifican drásticamente su comportamiento. por lo que si al azar se extrae una para su estudio. Este tipo de red. que es la combinación de actividades de los elementos binarios de la misma. las redes N=K -llamadas gaseosasson máximamente desordenadas y caóticas.Según este enfoque. pero sumamente largos de recorrer . por lo que la red está obligada a recorrer cíclicamente dichos estados. ya que la trayectoria puede cambiar debido a perturbaciones. y las más pequeñas perturbaciones. se pueden definir una serie de redes con las mismas características locales. La baja convectividad entre el núcleo y las islas. Al ser finitos tanto N como K. se encuentra determinado así.

Las redes que se ajustan al comportamiento de los seres vivos. el valor de K puede ser 1. que es la más frecuente en biología. o 3 . Y si tomamos la forma esférica. K tiende a aumentar y el sistema se desordena . El único "remedio". Esto les confiere pocas posibilidades de sortear las más mínimas perturbaciones. son aquéllas de alto valor N. se puede decir que la información es "mucha" para el sistema. por lo que el flujo a través de la membrana puede ocurrir rápidamente. las posibilidades de caer en el desorden son mayores. mientras que bajos K se asocian a unos pocos y bajos valores de K . su volumen crece en proporción al cubo de su radio ( r3 ). y si la red es N=4. 2. y si tales límites se exceden. que permita retomar los valores de sesgo y convectividad necesarios para que el valor de K sea nuevamente 2 . Las redes K=1 -llamadas sólidas. las mismas dependen finalmente de la membrana celular. resulta que cuando aumenta de tamaño. Figura III . La respuesta se convierte en un problema de geometría. en cambio. Pero se ajusta con precisión a los fundamentos físicos finales de la división y la muerte de las células. es generar un nuevo nivel de organización. mayor es el área por unidad de volumen. O sea. incapaz de administrarla. mientras que su superficie crece solo en razón del cuadrado del mismo ( r2 ). pero las formas geodésicas son largamente predominantes en la naturaleza. gran cantidad de información correctamente administrada. es de vital importancia. serán metabólicamente inactivas. la activación metabólica que acaece tras la fertilización. el tamaño de las células o cualquier ser vivo. Cuando se dice que la célula no crecerá más allá del tamaño máximo que le permita llevar a cabo con éxito sus procesos vitales. así como con el concepto de integridad tensional. evolucionan rápidamente hacia la formación de bucles de retroalimentación aislados. aumentan los posibles valores de K. Recién entonces. Un cálculo semejante podría hacerse para cualquier otra forma geométrica. En ellos. son nulas. la célula se divide o se muere. sean minimales o estructurales . Esto se vincula intimamente con el tamaño y la forma de las células. mantener el sesgo crítico. Cuanto más pequeñas son las células. permitiendo vincular incluso. Si una red estuviese formada por N=2. da inicio a la . De modo que al aumentar N. Y en este contexto. Células de gran tamaño. como ocurre con los huevos no fecundados. En la medida que el N crece. K sólo puede ser 1. y sólo se evita el caos aumentando la eficiencia en la administración de la energía y la información. que perece.2. K puede tener valor 1 o 2. con su actividad metabólica. se puede plantear la cuestión de ¿Cuál es el límite en el tamaño de las células?. Las posibilidades de adaptación a los cambios. Pero redes de bajo N. pero si la red es N=3. y si el sesgo es bajo. la red se torna caótica como las ya comentadas redes N=K. y K=2. Cuando la cantidad de información atenta contra el sesgo crítico y la baja convectividad.ordenada y evoluciona hacia el tipo de red K=1 que se comentarán a continuación. carecen de significado en biología. y K=2 . que no interactúan entre sí . Y si se recuerda que todas las células dependen de los materiales alimenticios que pasan del medio externo. la baja convectividad. la expresión puede parecer excesivamente global . permitiendo una gran actividad metabólica .son tan ordenadas que. En la organización biológica. de forma tal que genere y mantenga la organización.

Una sorprendente variedad de sistemas naturales están construidos sobre la base de un modelo conocido como "integridad tensional". activan su programa de apoptosis. y habida cuenta de que muchas enzimas relacionadas con la conversión de energía. la tensión se transmite sin solución de continuidad a través de todos los elementos estructurales. Ellos demostraron que la simple modificación de la morfología celular. Lo que constituye una forma más de validar desde otro punto de vista. La organización biológica consiste básicamente. de Müller y Haeckel.segmentación. El fenómeno en virtud del cual. La forma de cúpula geodésica. mientras que las células obligadas a tomar forma esférica. esta recapitulación de las etapas del proceso de autoensamblaje se inscribe en el marco de ciertas reglas que configuran un . las células tienden a dividirse. En realidad. al margen de la escala o posición. Ingber). que con la química" (D. la síntesis de proteínas o el crecimiento celular. no sólo las células se hallan sujetas a estas reglas de construcción. sino que las mismas restricciones espaciales rigen en toda la naturaleza. en la integración jerárquica de sistemas subsumidos en sistemas. Aunque en realidad. al punto que el citoesqueleto se configura de tal manera en torno al núcleo celular. Término que procede de otras disciplinas. la vieja y conocida Ley de la recapitulación o biogenética. es el mantenimiento de su patrón arquitectónico. permitiendo a las células hacer frente a las nuevas demandas metabólicas. como la ingeniería y la arquitectura. "La formación de los seres vivos se relaciona más con la geometría. Después de todo. En estos sistemas. Este modelo sugiere que el citoesqueleto puede modificarse por fuerzas transmitidas a través de la superficie celular. recibe el nombre de "autoensamblaje". en las que aparecen propiedades nuevas e imposibles de predecir a partir de los componentes individuales. Los experimentos de Singhvi y Chen. y su distribución en la naturaleza es sumamente amplia. en el que el sistema se estabiliza mecánicamente a sí mismo en razón del modo en que las fuerzas de compresión y tensión se distribuyen y equilibran dentro de la estructura. tienden a diferenciarse en un tejido específico. El hecho no resulta extraño si se tiene en cuenta que el fundamento de lo que se expresa como vivo. Al aplanarse. La reestructuración mecánica de la célula. La célula dispone sus componentes de forma tal que ahorren máxima energía y masa a través de una tensión ininterrumpida y una compresión local -integridad tensional-. son contundentes al respecto. el cambio de la geometría celular podría afectar las reacciones químicas y la expresión de los genes. puede señalarle a la misma "qué" programas debe poner en marcha. es un ejemplo clásico de modelo de integridad tensional. Células compelidas a permanecer entre estos dos estados. se hallan inmóviles sobre el citoesqueleto. los componentes de un sistema vivo se unen entre sí para engendrar estructuras de mayor complejidad y estabilidad. lleva a la activación y desactivación de diferentes programas genéticos. sino una recapitulación de las etapas de autoensamblaje?. ¿que otra cosa es el desarrollo embriológico.

Tal parece que. estructuras de simetría radial. finalmente.modelo que. Las reglas que subyacen bajo el complejo proceso de autoensamblaje jerárquico. sino rescatar que. La simetría radial. De la frase entre comillas no se debe concluir que el autor ha sufrido un súbito reblandecimiento poético. tras el principio organización de los seres vivos subyace la imperecedera y genial idea de Platón: " El libro de la naturaleza. y se observa en algunos seres vivos. presentan en el seno de su organización. que la disposición general de los huesos y músculos de los dinosaurios no difiera mucho de la del ser humano. que muestran simetría lateral. Y tanto unos como otros. ni que todos los seres vivos basen su estabilidad mecánica en el pretensado. No es una rareza entonces. "Tampoco sorprende que. en los seres vivos -los hijos de la tierra-. permanecen inalteradas más allá del nivel de organización biológica que se estudie. Pero los seres más evolucionados. El autoensamble es sólo una parte de la historia de la vida sobre la tierra. operan en los seres vivos que anida en su seno. más allá incluso. de algunas curiosidades de su simetría". . las mismas reglas que gobiernan la geomertía de la tierra. presentan estructuras geodésicas por doquier. predominen las formas geodésicas. deriva directamente de la forma geodésica. excede al proceso en sí. está escrito en el lenguaje de la geometría ". como se verá más adelante.

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