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MODAL VERBS

 DEFINICIÓN: Son verbos diferentes. Tienen una serie de características


especiales. Estos verbos pueden expresar: obligación, necesidad, prohibición,
ausencia de necesidad, probabilidad, posibilidad, habilidad…
 CARACTERÍSTICAS:
o Son verbos incompletos. No tienen participio ni infinitivo, y necesitan
otros verbos para completar su conjugación: CAN se completa con la
perífrasis BE ABLE TO, MUST con HAVE TO, etc.
o No llevan -S en la 3ª persona singular del presente simple, excepto
HAVE TO (HAS TO)
o Todos van seguidos de otro verbo en infinitivo sin TO, excepto OUGHT
TO, HAVE TO y NEED TO.
o Como no necesitan verbo auxiliar, construyen la interrogativa
invirtiendo el orden del sujeto y el verbo , y la negativa añadiendo
NOT. ¡¡OJO!! CANNOT

MODAL
USE EXAMPLES NOTES
VERBS

- We can drive
- Expresar habilidad
very well

- I can't talk, I've - Be able to (ser capaz de


- Expresar posibilidad
got a very sore algo…) complementa a can
o imposibilidad
throat cuando indica habilidad y
CAN
posibilidad:

(presente) - Expresar o pedir - Can I sit down,


permiso please? e.g. Robots will be able to
control our lives in fifty
- She can't be at
years.
school. It's
- En negativa holiday.
expresar deducción y
prohibición. - You cannot smoke
here.
COULD
- Expresar habilidad en - Jane could drive
(pasado) pasado. before she was 18.

- Pedir algo - Could you pass


educadamente. the salt, please?

- Expresar posibilidad - It was so hot I


o imposibilidad en el couldn't walk in
pasado. the sand.
- Hacer
- This passport
especulaciones
could be his.
(posibilidad remota)

- We could play
- Hacer sugerencias.
bingo today.

- They said they


- Remplaza a can en el could do it
estilo indirecto themselves.

- You could have


- Expresar una
bought some more
crítica.
food.

- May I leave the


- Pedir algo.
classroom?

- You may go to
- Expresar permiso.
the toilet.
MAY - Cuando MAY indica
- The headmaster posibilidad indica que algo
- Expresar posibilidad
(PRE/FUT) may visit the class no es seguro. (quizá, tal
(presente o futura)
today. vez, puede que)

- That may be the


- Hacer thief that was
especulaciones. arrested by the
police.

- Expresar posibilidad - They might invite


(más dudosa) us to the party.
- La posibilidad es muy
MIGHT
- They might have dudosa (pudiera ser que)
- Hacer
broken the
especulaciones
window…
Es más frecuente que
SHOULD - You should do OUGHT TO
- Dar y pedir consejos
more physical
(debería)
exercise

- Expresar obligación - You should be


moral o que algo no es more tolerant
lo adecuado que
esperabamos
- Criticar acciones - She should have
pasadas been quiet

- You ought to do
- Dar consejos more physical
OUGHT exercise Normas establecidas
TO
- Expresar obligación - You ought to be
moral more tolerant

- Expresar obligación - You must go to - HAVE TO *complementa


(autoridad fuerte) school a MUST en los tiempos que
este carece, e.g. She had
MUST
- En negativa: - You mustn't to get up early yesterday.
expresar prohibición smoke in hospitals
(presente)

- They must be
- Expresar deducción happy. They've
(afirmativa) won the lottery

- Need we go
- Expresar necesidad
now?

- The trees need


- Con sentido pasivo
pruning.
NEED
- En negativa: - You needn't get
ausencia de obligación up early at
= don't have to weekends (no hace
(contra la norma) falata que)

- Expresar obligación (+ - You have to be 18


suave) to drive a car
HAVE HAD TO
(GOT) TO* - You don't have to
- En negativa:
wear a uniform in
ausencia de obligación
this school

MODALESPERFECTOS:
Se refieren al pasado: expresan conclusiones, suposiciones y conjeturas que
hacemos sobre hechos pasados y se forman con un modal + have + participio. (3º
columna de verbos irregulares o –ed en verbos regulares)

MUST + HAVE + PARTICIPIO: conclusiones lógicas en el pasado, e.g. Sheila was


absent yesterday. She must have been ill.
CAN+ HAVE + PARTICIPIO: hecho pasado que parece imposible. E.g. She can
have passed her exams- She didn’t study at all.

COULD + HAVE + PARTICIPIO : indica que hubo posibilidad de hacer algo en el


pasado pero realmente no se hizo, e.g. He could have helped us, but he came too
late.

MAY / MIGHT + HAVE + PARTICIPIO: expresan una suposición sobre el


pasado, e.g. Call her again. She may / might not have heard you the first time.

SHOULD / OUGHT TO + HAVE + PARTICIPIO: Para lamentar que no se siguió


un consejo en el pasado, e.g. She looks worse. She should / ought to have seen a
doctor last week. Para lamentar que no se haya cumplido lo que esperábamos, e.g.
They should have been home by now. En negativa, demuestran nuestra opinión
crítica sobre algo que no debería haber ocurrido, e.g. I'm very angry with her. She
shouldn't have been so rude.

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