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El Método Cientifico en la Medicina

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El Método Cientifico en la Medicina

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El investigador científico La Epistemología estudia el método de las ciencias. I. Copy (Introducción a la lógica, Eudeba, Buenos Aires, 1962) compara al investigador científico con el detective y toma como ejemplo al célebre Sherlock Holmes, cuyo autor fue Sir Arthur Conan Doyle, y que, como sabemos, fue un médico que paralelamente al ejercicio de su profesión escribió la serie de aventuras policiales creando al personaje que lo hizo célebre. Algunos críticos han escrito que la fuente inspiradora de Conan Doyle fue su maestro en Medicina que era un prolijo y criterioso clínico. Se puede suponer, entonces, que las investigaciones de Sherlock Holmes están inspiradas en el modelo de investigación clínica. En general se acepta que los pasos del método científico son los siguientes: 1.- Observación del fenómeno que interesa en el estudio; 2.- Descripción del fenómeno; 3.- Inducción, que consiste en la obtención de generalidades o abstracciones implícitas en los fenómenos observados; 4.- Hipótesis, elaboración de la o las hipótesis que expliquen dicho fenómeno por relaciones de causa-efecto; 5.- Experimentación, por medio de pruebas que prueben o testeen la hipótesis en cuestión; 6.- Demostración o refutación de la o las hipótesis, y 7.- Comparación universal, que es la constante contrastación de hipótesis con la realidad. Como síntesis de estos ítems puede decirse que el científico realiza los siguientes grandes pasos: a.- observación del fenómeno que se estudia y de la que se obtienen datos observacionales empíricos; b.- elaboración de hipótesis explicativas de ese fenómeno, que incluyen relaciones de causaefecto, y que son de gran importancia porque controlando las causas, se pueden determinar los efectos, y c.- verificación de la hipótesis. A medida que la hipótesis resiste la verificación se construye la teoría, que suele ser la resultante de varias hipótesis combinadas. La aplicación del contenido de la hipótesis y/o teoría da lugar a resultados que constituyen nuevos elementos observacionales. La verificación en ciencias fácticas o empíricas está muy relacionada con el experimento. Galileo (siglo XVII) fue quien jerarquizó el experimento como principal prueba científica. Es célebre el muy conocido ³experimento de la torre de Pisa´. En el siglo XVI se sostenía que la velocidad de la caída de los cuerpos dependía de su peso: los cuerpos más pesados caían más rápidamente que los livianos. Este concepto provenía de Aristóteles. Galileo se atrevió a desafiar a Aristóteles: tomó dos piedras de distinto peso y las arrojó simultáneamente desde la punta de la torre inclinada de Pisa. y comprobó que ambas llegaban al suelo al mismo tiempo. Con esto comprobó que la velocidad de la caída de los cuerpos (o de la aceleración de la gravedad) es independiente del peso, es decir, que es igual en todos los pesos. El método científico en la Medicina El médico clínico (o mejor aún, cuando el médico realiza una ³función clínica´ que es una tarea de investigación) es el Sherlock Holmes de la Medicina. Es importante diferenciar la clínica de la cirugía, porque ésta requiere una habilidad manual que constituye una verdadera artesanía. Veamos cómo en la clínica se cumplen las tres tareas básicas de la investigación científica: 1.- Observación del fenómeno patológico: corresponde a la captación ±o toma de conocimiento± de la patología que provoca el sufrimiento del paciente. El clínico lo realiza a través de la observación y el estudio de los datos obtenidos en la anamnesis (interrogatorio) y en el análisis de los síntomas y signos a través de los que se expresa la patología. A estos se agregan los datos obtenidos de los estudios de laboratorio, las radiografías y todo lo que ofrece la tecnología actual. Estos elementos corresponden a la categoría de datos clínicos, similares a los ³datos observacionales empíricos´ de la investigación científica. 2.- Elaboración del diagnóstico: es exactamente lo mismo que elaborar la hipótesis explicativa. Todo diagnóstico aparece en el pensamiento del clínico como una hipótesis, la cual puede surgir a través de etapas de elaboración o por el procedimiento al cual se refirió A. Einstein que es la intuición libremente especulativa. En este caso, la hipótesis diagnóstica aparece espontáneamente como una luz que se enciende y que ilumina todo lo que antes no se podía ver. Este fenómeno es llamado por los psicoanalistas de la escuela inglesa insight, que significa ³comprensión, penetración percepción de la naturaleza interior de una cosa´.

probando la respuesta del paciente.1626 ) " Las peores cosas no se modifican espontáneamente sino por el mejor propósito . cuando hay pruebas fehacientes de la existencia de una patología. SIR FRANCIS BACON ( 1561 . el tiempo es el mayor innovador " . y hago constar aquí que utilizo el término ³experimento´ en el sentido de prueba terapéutica. es decir sea comprobando sí hay respuesta positiva hacia la resolución de la patología o no. Esto significa que el médico utiliza el método de ensayo y error (que es un método tanto de aprendizaje como de obtención de conocimientos).Verificación: la tercera tarea consiste en someter el diagnóstico (o hipótesis diagnóstica) a las pruebas terapéuticas. Esto constituye un verdadero experimento. la verificación se produce en la etapa de diagnóstico.. Si no se aplican nuevos remedios deben esperarse nuevos males . como es el caso de las biopsias.3. Si no la hay. Es necesario tener presente que en algunos casos. entonces recurre a un nuevo intento terapéutico.

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