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La Misericordia de Dios en La Biblia

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La misericordia de Dios en la Biblia

Charlas cuaresmales en Becerril de Campos, 10 marzo 2011  Se trata de un tema importante, porque toda la Biblia está orientada a revelar a los hombres el rostro de Dios, y la misma vida de Jesús fue un intento de manifestar el amor y la misericordia de Dios.  Solemos identificar la misericordia con la compasión o el perdón. Etimología latina de la palabra miser-, que significa pobre, y cor, cordis, que significa corazón. Misericordioso es el que tiene el corazón sencillo, humilde, abierto, que reconoce su necesidad.  La Biblia, sobre todo el Antiguo Testamento, utiliza dos palabras diferentes para hablar de misericordia. Las dos son complementarias y nos revelan una dimensión diferente del concepto1: En primer lugar se usa la palabra raham, que expresa el apego instintivo que un ser tiene hacia otro. Para la mentalidad bíblica, la imagen más clara del raham es el afecto de una madre hacia su hijo; es algo que brota de las entrañas, del corazón. Nosotros lo podríamos traducir por cariño o ternura: un amor que no depende del mérito, que es totalmente gratuito. En segundo lugar se usa la palabra hesed, y expresa la relación firme que une a dos personas. Nosotros lo traduciríamos como fidelidad. Mientras que el raham representa el movimiento femenino de amor entrañable, de cariño, apego y compasión, el hesed supone la
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Una explicación pormenorizada de estos dos conceptos se puede encontrar en la encíclica “Dives in misericordia”, de Juan Pablo II, dedicada por entero al tema de la misericordia, en la nota 52 (páginas 22-25).

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dimensión masculina de ese amor: un amor firme, fiel, decidido. Referido a Dios, el hesed indica el compromiso firme de amor de Dios hacia su pueblo, que se traduce incluso en preceptos legales, jurídicos.  La Biblia traduce estas dos palabras de múltiples maneras: misericordia, amor, ternura, piedad, compasión, clemencia, bondad. El elemento común que unifica todos estos conceptos es que Dios manifiesta su amor entrañable y fiel al hombre frágil y limitado, y el hombre debe actuar de la misma manera con su hermano, para reflejar así la misericordia de Dios. En el Antiguo Testamento  La gran experiencia mediante la cual el pueblo de Israel

descubrió la misericordia de Dios fue la del Éxodo: los israelitas, que sufrían la esclavitud en Egipto, vieron cómo Dios suscitaba entre ellos un líder, Moisés, que los liberó del yugo del faraón y los guió por el desierto hasta la Tierra Prometida.  Este acontecimiento quedó marcado de tal modo en la

conciencia de Israel que poco a poco fueron cayendo en la cuenta de que eran un pueblo elegido. La liberación de Egipto se describe en el libro del Éxodo como un acto de la misericordia divina: “He visto la opresión de mi pueblo en Egipto, he oído sus quejas contra los opresores, me he fijado en sus sufrimientos”. (Ex 3, 7)  En el mismo libro del Éxodo se nos explica la razón por

la que Dios ha liberado a su pueblo de Egipto: su fidelidad a la Alianza ratificada en el Sinaí cuando el Señor entrega a Moisés el Decálogo en las Tablas de la Ley.  En el Sinaí el pueblo liberado hizo alianza con Dios y así,

desterrando otros ídolos y creencias, asumió el culto a Yahveh 2

como único culto. Sin embargo, se trata de una Alianza desigual: es Dios quien libremente toma la iniciativa de liberar al pueblo de la esclavitud y conducirlo hacia la Tierra Prometida, y por eso es Dios quien pone las condiciones. “Si escucháis mi voz y observáis mi Alianza, seréis mi propiedad entre todos los pueblos, porque mía es toda la tierra, pero vosotros seréis para mi un reino de sacerdotes y una nación consagrada”. (Éx 19,5s).  Las condiciones que Israel deberá observar son la

exclusión de la idolatría (el culto único a Yahveh), el rechazo a hacer alianzas políticas o militares con naciones paganas, y la aceptación de la voluntad divina, que recoge la Torah, y se traduce en el cumplimiento de los mandamientos y normas religiosas y civiles.  El pueblo de Israel rompió libremente en numerosas

ocasiones la Alianza con Dios, y cuando se hacía consciente de esta infidelidad, y entonces la única posibilidad era suplicar la misericordia de Dios. Dios está abierto al siempre al perdón, siempre que el hombre reconozca su pecado y no endurezca su corazón2.  Los profetas desempeñaron un papel muy importante,

ya que son aquellos que echan en cara al pueblo su infidelidad y lo llaman a la conversión recordándole la misericordia de Dios.  Entre todos los profetas, destaca la predicación de

Oseas y de Isaías, que comparan la relación entre Dios y su pueblo con la relación entre un esposo y una esposa. Dios es el esposo que sufre la infidelidad de su esposa, pero está siempre dispuesto a dar una nueva oportunidad perdonando
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Si Dios perdona siempre, ¿qué gravedad tiene el pecado? Según Éxodo 34, 6s, Dios deja que el pecador sienta el peso y las consecuencias de su pecado, hasta la cuarta generación. Pero su misericordia le lleva a tener una paciencia infinita, a esperar siempre con los brazos abiertos la conversión del pecador.

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sus traiciones. “Cuando Israel era muchacho, yo lo amé, y de Egipto llamé a mi hijo. Cuanto más yo los llamaba, tanto más se alejaban de mí; a los baales sacrificaban, y a los ídolos ofrecían sacrificios. Yo enseñé a andar al mismo Efraín, tomándole de los brazos; y no se dio cuenta de que yo le cuidaba. Con cuerdas humanas los atraje, con cuerdas de amor. ¿Cómo podré abandonarte, oh Efraín? ¿Te entregaré yo, Israel? ¿Cómo podré yo hacerte como Admá, o ponerte como a Zeboim? Mi corazón se conmueve dentro de mí, se inflama toda mi compasión”. “Mi corazón se revuelve dentro de mí, mis entrañas se conmueven y he decidido no dar rienda suelta al ardor de mi ira”.  Pero la experiencia de la misericordia no es solamente algo social; al mismo tiempo, las personas particulares, cuando se encuentran en dificultades o han pecado, se dirigen a Dios suplicando su misericordia. Uno de os ejemplos más claros, por ejemplo, es el del rey David, que después de mandar a la muerte a Urías para quedarse con su mujer Betsabé: “Misericordia, Dios mío, por tu bondad, por tu inmensa compasión borra mi culpa; lava del todo mi delito,limpia mi pecado. Pues yo reconozco mi culpa, tengo siempre presente mi pecado: contra ti, contra ti solo pequé, cometí la maldad que aborreces. En la sentencia tendrás razón, en el juicio resultarás inocente. Mira, en la culpa nací,pecador me concibió mi madre. Te gusta un corazón sincero, y en mi interior me inculcas sabiduría. Rocíame con el hisopo: quedaré limpio; lávame: quedaré más blanco que la nieve. Hazme oír el gozo y la alegría, que se alegren los huesos quebrantados. Aparta de mi pecado tu vista,borra en mí toda culpa. Oh Dios, crea en mí un corazón puro, renuévame por dentro con espíritu firme; no me arrojes lejos de tu rostro, no me quites tu santo espíritu. Devuélveme la alegría de tu salvación, 4

afiánzame con espíritu generoso: enseñaré a los malvados tus caminos, los pecadores volverán a ti. Líbrame de la sangre, oh Dios, Dios, Salvador mío,y cantará mi lengua tu justicia. Señor, me abrirás los labios,y mi boca proclamará tu alabanza. Los sacrificios no te satisfacen: si te ofreciera un holocausto, no lo querrías. Mi sacrificio es un espíritu quebrantado; un corazón quebrantado y humillado,tú no lo desprecias. Señor, por tu bondad, favorece a Sión, reconstruye las murallas de Jerusalén: entonces aceptarás los sacrificios rituales, ofrendas y holocaustos,sobre tu altar se inmolarán novillos”.  En la base de esta convicción personal y comunitaria

está, como hemos dicho, la experiencia fundamental que el pueblo vive en el Éxodo: el Señor vio la miseria del pueblo, reducido a la esclavitud, oyó su grito, conoció sus angustias, tuvo compasión y decidió liberarlo. Porque está seguro de la misericordia divina, el pueblo y las personas se atreven a invocarla en momentos de pecado, crisis o dificultad.  Uno de los salmos más bellos, el salmo 102, tiene como

objetivo precisamente cantar la misericordia, la ternura y la fidelidad de Dios. En este salmo, además, aparece un elemento original, que es la universalidad del amor de Dios. El amor de Dios no está limitado solamente al pueblo de Israel, sino que está al alcance de todo hombre, de toda criatura: Bendice, alma mía, al Señor, y todo mi ser a su santo nombre. Bendice, alma mía, al Señor, y no olvides sus beneficios. El perdona todas tus culpas y cura todas tus enfermedades; el rescata tu vida de la fosa, y te colma de gracia y de ternura; el sacia de bienes tus anhelos, y como un águila

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se renueva tu juventud. El Señor hace justicia y defiende a todos los oprimidos; enseñó sus caminos a Moisés y sus hazañas a los hijos de Israel. El Señor es compasivo y misericordioso, lento a la ira y rico en clemencia; no está siempre acusando ni guarda rencor perpetuo; no nos trata como merecen nuestros pecados ni nos paga según nuestras culpas. Como se levanta el cielo sobre la tierra, se levanta su bondad sobre sus fieles; como dista el oriente del ocaso, así aleja de nosotros nuestros delitos. Como un padre siente ternura por sus hijos, siente el Señor ternura por sus fieles; porque él conoce nuestra masa, se acuerda de que somos barro. Los días del hombre duran lo que la hierba, florecen como flor del campo, que el viento la roza, y ya no existe, su terreno no volverá a verla. Pero la misericordia del Señor dura siempre, su justicia pasa de hijos a nietos: para los que guardan la alianza y recitan y cumplen sus mandatos. El Señor puso en el cielo su trono, su soberanía gobierna el universo. bendecid al Señor, ángeles suyos, poderosos ejecutores de sus órdenes, prontos a la voz de su palabra. Bendecid al Señor, ejércitos suyos, servidores que cumplís sus deseos. Bendecid al Señor, todas sus obras, en todo lugar de su imperio. ¡Bendice, alma mía, al Señor!  La experiencia de Israel es que la misericordia que viene de Dios excede la misericordia puramente humana. Mientras que el perdón y la comprensión de los hombres son limitadas e imperfectas, la misericordia de Dios es eterna. Nos lo recuerda el profeta Miqueas:

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“¿Qué Dios hay como Tú, que borra la falta, que perdona el mal hecho, que no excita para siempre su ira, sino que se complace en otorgar gracia? Ten piedad de nosotros, perdona nuestras maldades Y lanza al fondo del mal nuestros pecados”. (Miq. 7, 1819)  “Misericordia quiero, y no sacrificios”: Un Dios que es así

de generoso y compasivo espera que sus criaturas se comporten del mismo modo con su prójimo. Sin embargo, la experiencia nos dice que el hombre es un lobo para el hombre, como afirmó el filósofo Hobbes. Por eso Dios quiere que el pueblo de Israel y cada hombre observen y cumplan las leyes, pero ante todo que actúen movidos por el amor en todo lo que hacen. El amor fraterno es preferible a los holocaustos y ofrendas; el texto que mejor recoge esta idea aparece en el capítulo 58 del libro del profeta Isaías: “El ayuno que a mí me agrada consiste en esto: en que rompas las cadenas de la injusticia y desates los nudos que aprietan el yugo; en que dejes l ibres a los oprimidos y pongas fin a toda tiranía; en que compartas tu pan con el hambriento y recibas en tu casa al pobre sin techo; en que vistas al que no tiene ropa y no dejes de socorrer a tus semejantes. Entonces brillará tu luz como el amanecer y tus heridas sanarán muy pronto. Tu rectitud irá delante de ti y mi gloria te seguirá. Entonces, si me llamas, yo te responderé; si gritas pidiendo ayuda, yo te diré: 'Aquí estoy.' Si haces desaparecer toda opresión, si no insultas a otros ni les levantas calumnias, si te das a ti mismo en servicio del hambriento, si ayudas al afligido en su necesidad, tu luz brillará en la oscuridad, tus sombras se convertirán en luz de mediodía. Yo te guiaré continuamente, te daré comida abundante en el desierto, daré fuerza a tu cuerpo y serás como un jardín bien regado, como un manantial al que no le falta el agua”.

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En el Nuevo Testamento

El Nuevo Testamento representa la revelación plena y

definitiva de la misericordia de Dios a la humanidad. Enviando a su hijo, que se hizo en todo semejante a nosotros, Dios pudo experimentar personalmente la miseria de la que nos vino a salvar.  Aunque en todos los Evangelios la misericordia es una

constante de la acción y las palabras de Jesús, san Lucas es quien la subraya de modo especial. San Lucas pone de relieve la preferencia de Jesús por los pobres, por los pecadores, que encuentran en Él un amigo con quien a menudo comparten mesa y mantel. En numerosas escenas aparece la compasión de Jesús hacia la multitud o las personas concretas, como por ejemplo la viuda que había perdido su único hijo, las mujeres excluidas, los extranjeros, los enfermos… “El Espíritu del Señor sobre mí,porque me ha ungido para anunciar a los pobres la Buena Nueva,me ha enviado a proclamar la liberación a los cautivosy la vista a los ciegos,para dar la libertad a los oprimidosy proclamar un año de gracia del Señor.”  El anuncio de la misericordia de Dios realizado por Jesús

se dirigió especialmente a los pecadores, que a causa de la normativa religiosa y civil de Israel se veían marginados de la sociedad. A ellos proclamó Jesús el perdón y la predilección de Dios, y en algunas ocasiones llegó a decir que Dios se alegra más por un pecador que se arrepiente que por un justo que no necesita conversión.  Dentro del evangelio de Lucas hay un capítulo, el 15, 8

que

recoge

tres

historias

que

ilustran

la

misericordia

desbordante de Dios: la parábola de la oveja perdida, de la moneda perdida y del hijo pródigo. Vamos a detenernos solamente en una de ellas, la parábola del Hijo Pródigo, por ser la que más claramente expresa el misterio y el drama del pecado del hombre y de la misericordia de Dios. El hijo que recibe del padre su parte del patrimonio y abandona la casa para malgastar su herencia en un país lejano viviendo disolutamente es en cierto sentido el hombre de todos los tiempos. La parábola se refiere a toda situación en la que se rompe, amenaza o debilita la Alianza de amor que Dios ha establecido con nosotros: tantas veces, como le sucedió al pueblo de Israel, olvidamos las maravillas que Dios ha hecho por nosotros y le damos la espalda para adorar a otros ídolos. O bien abandonamos la casa del Padre para buscar nuestra felicidad lejos de Él, pensando que Dios en realidad coarta nuestra libertad o es enemigo de nuestra realización vigilando de cerca como un policía nuestros errores o cargándonos de preceptos que cumplir. En la parábola, el hijo pequeño, cuando había gastado todo el dinero, comenzó a sentir necesidad. Además, aquella zona atravesaba un tiempo de hambre y pobreza. Fueron todas estas circunstancias las que llevaron al hijo pequeño a recordar la situación que felicidad que vivía en la casa paterna. Allí, en tierra extranjera, pensó incluso en llevarse a la boca las algarrobas que comían los cerdos que él cuidaba. El patrimonio que el hijo pequeño recibía de su padre consistía en una determinada suma de dinero pero se refiere también a la dignidad de hijo. Sólo cuando el hijo pequeño pasaba hambre cayó en la cuenta de que había

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dilapidado también su dignidad, que estaba viviendo una vida que no era la suya. ¡Él era hijo y cuidando cerdos, hambriento, en tierra extranjera, estaba viviendo como esclavo! Por todo eso toma la decisión de volver a la casa de su Padre: “Me levantaré e iré a mi padre y le diré: ‘Padre, he pecado contra el cielo y contra y ti; ya no soy digno de llamarme hijo tuyo. Trátame como a uno de tus jornaleros’”. Estas palabras del hijo nos ayudan a descubrir el verdadero problema y las verdaderas consecuencias del pecado. Sólo cuando se encontró sumido en la pobreza material, el hijo cayó en la cuenta de la dignidad perdida, de la relación de amor con el padre que había sufrido un duro golpe a causa de su frivolidad. Por eso el hijo le pide al padre volverlo a admitir no ya como hijo –él mismo había decidido dejar de vivir y de comportarse como un hijo-, sino como un obrero, como un jornalero. La humillación que supone volver a la casa del padre no como hijo sino como jornalero es el precio que el hijo está dispuesto a pagar por su pecado, desde un punto de vista de la estricta justicia. Aunque ni la palabra justicia ni la palabra misericordia aparecen en la parábola, son dos conceptos centrales. El hijo, cuando decide volver, exige ser tratado con justicia: ser tratado como un jornalero es lo que merece por haberse marchado de casa, malgastado la herencia y ofendido a su padre (ya que la herencia sólo se repartía tras la muerte del padre, por lo que implícitamente el hijo estaba deseando la muerte de su padre). Sin embargo, a pesar de todas las peripecias del hijo, hay una cosa que permanece firme para el padre: se trata de su hijo y esta relación no podía ser destruida por ningún

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comportamiento o rebeldía. El hijo pródigo lo sabe, y por eso se atreve a volver reconociendo humildemente su error. Evidentemente, con esta parábola Jesús quiere hablarnos de la misericordia de Dios, que se comporta como un padre bueno con sus hijos, fiel a su paternidad, al amor que siempre le unió a su hijo. La actitud de Dios se refleja en la parábola en la disponibilidad del padre para acoger a su hijo en cuanto éste aparece a lo lejos, y sobre todo en la alegría y la fiesta que organiza para celebrar el regreso de su hijo. Tan desbordante es que provoca la perplejidad y la protesta del hermano mayor. La actitud del Padre de la parábola sintetiza las dos dimensiones de la misericordia divina manifestadas en el Antiguo Testamento: es una misericordia fiel (hesed) y al mismo tiempo entrañable (raham): “Cuando lo vio a lo lejos, el padre salió conmovido a su encuentro, le echó los brazos al cuello y lo besó”. San Pablo, en el capítulo 13 de la carta a los Corintios, hace la mejor síntesis de lo que es la misericordia según el Nuevo Testamento: el canto al amor. La parábola del hijo pródigo expresa también en qué consiste la conversión, que en el fondo nos revela que de todas las situaciones, incluso de aquellas más negativas y dolorosas, Dios es capaz de sacar bien.  La expresión concreta máxima de la misericordia de

Dios en el Nuevo Testamento es la pasión, muerte y resurrección de Jesús. De hecho, los primeros cristianos se dieron cuenta rápidamente del parecido que existía entre la Pascua celebrada por los judios, es decir, su memorial de la

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salida de Egipto y de la Alianza con Dios, y lo sucedido con Jesús en los últimos días de su existencia terrena. Por eso consideraron la pasión y muerte de Jesús como la nueva Pascua, y su sangre derramada, como signo de la Nueva Alianza entre Dios y el nuevo pueblo de Israel, la Iglesia.  El amor de Dios por el hombre no retrocedió ni siquiera

en el momento de entregar a su Hijo, que muere en la cruz. No pensemos que todo esto sucede sin dolor o dudas: los relatos del Evangelio son bien claros cuando describen la angustia de Jesús en Getsemaní, su tristeza ante Jesuralén, su soledad ante el Sanedrín, sus sufrimientos en la Pasión.  Por eso la pasión de Jesús, su muerte en la cruz, son la

expresión máxima del amor de Dios hacia los hombres, de su revelación. Mediante la cruz los pecados del hombre son perdonados .  Sin embargo, la cruz no es la última palabra de Jesús. La

última palabra es la que pronunciaron las mujeres en la mañana del domingo de Pascua: “¡Ha resucitado!”. Unos a otros se pasarán la noticia y unos pocos serán testigos directos de ello, de la resurrección de Jesús, que demuestra cómo Dios es absolutamente fiel a su amor por el hombre. “Tanto amó Dios al mundo que envió a su Hijo único, para que todo el que crea en Él no muera, sino que tenga la vida eterna. Porque Dios no ha enviado a su Hijo al mundo para juzgar al mundo, sino para que el mundo se salve por Él”.  “Sed misericordiosos como vuestro Padre celestial es

misericordioso”: Parábola del Buen Samaritano, perdón a los enemigos, etc…  La misericordia en la vida de la Iglesia: el sacramento de

la reconciliación.

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