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MEDIDA Y MÉTODO CIENTÍFICO


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MATERIAL FOTOCOPIABLE / © Oxford University Press España, S. A.


1. Errores en la medida
Cuando realizamos una medida, obtenemos un número que representa el valor de una magni-
tud asociada a un objeto o a un fenómeno. Ahora, bien, este resultado nunca es exacto, ya que
todas las medidas están sujetas a errores, ya sean por el propio instrumento de medida como
por el experimentador.
Una forma de reducir los errores es repetir varias veces la medida.

Errores sistemáticos
Estos se deben a los instrumentos de medida ya que estos están sometidos a influencias exter-
nas: cambios en la temperatura, la humedad, los defectos de fabricación, la impericia del expe-
rimentador…
Estos errores no pueden eliminarse totalmente y para que su incidencia sea la mínima, se rea-
lizan pruebas de control que consisten en cotejar medidas de un objeto patrón con diferentes
instrumentos.

Errores accidentales
Son debidos al azar.

Ejemplo
Queremos medir la masa de un anillo de la forma más exacta posible. Para
ello:
Medidos cinco veces con una misma balanza, cuya precisión es 0,001 g, la
masa de un anillo de oro y obtenemos los siguientes resultados:
8,22 g; 8,21g; 8,22 g; 8,21; 8,23 g
Tomamos como resultado el valor medio, x, de las cinco medidas:

x ⫽ 8,22 ⫹ 8,21 ⫹ 8,22 ⫹ 8,21 ⫹ 8,23


⫽ 8,22 g
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El resultado de esta operación es 8,218 g, que se redondea a 8,22 g.

Para cuantificar el error utilizamos dos tipos de errores: el absoluto y el relativo.

No olvides
Se define error absoluto (␧a) de una medida la diferencia entre el valor medio obtenido y el hallado en esa
medida todo en valor absoluto.

Medida ⱍ–x ⴚxⱍ


8,22 0,00
8,21 0,01
8,22 0,00
8,21 0,01
Física y Química

8,23 0,01

El error absoluto medio será: ␧a ⫽ 0,01

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MEDIDA Y MÉTODO CIENTÍFICO


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MATERIAL FOTOCOPIABLE / © Oxford University Press España, S. A.

1. Errores en la medida
La medida de la masa del anillo se expresa así:
8,22 ⫾ 0,01 g
que quiere decir que el valor real de la masa del anillo está comprendido entre 8,21 g y 8,23 g.

No olvides
Se define error relativo (␧r) el cociente entre el error absoluto y el valor representativo.
␧a
␧r (%) ⫽  · 100 (%)
x

Con este error se valora la calidad de la medida.


0,01
␧r ⫽ · 100 ⫽ 0,12 %
8,22
Un error relativo mayor del 10 % indica que la medida no es válida.

Actividades
1 Queremos determinar la distancia que hay entre dos columnas con una cinta métrica que aprecia
milímetros. Realizamos cinco medidas y obtenemos los siguientes valores:
80,3 cm; 79,4 cm; 80,2 cm; 79,7 cm y 80,0 cm
¿Cuál es el resultado de esta medida? ¿Cuál es el error absoluto y relativo de esta medida?

2 Para determinar la longitud de una mesa, se han realizado cuatro mediciones con una cinta
métrica. Los valores obtenidos son los siguientes:
75,2 cm; 74,8 cm; 75,1 cm; 74,9 cm
Expresa el resultado de la medida acompañado del error absoluto. ¿Entre qué márgenes se
encuentra el valor real de la longitud de la mesa?
Física y Química