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Martires Cristianos | NATIONAL GEOGRAPHIC

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Durante tres siglos, los seguidores de la fe cristiana S8 vieron obligados a practicer y difundir la nUeva religion a escondidas de [as autoridades rornanas

. Las amenazas del poder imperial no consigueron hacerles renegar de sus creencias, por las que Ilegaron a inmolarse. La Iglesia

elev6 a los altares a muchos de estosmatires, que sun hoy son venerados como santos FERNANDO LILLO REDONET

ES,CRITQR YDOCTOR EN FILOlOGiA CLASICA

Neron acuso

a los cristianos de provocar

el incendio de Roma en el ana 64. Durante sugobierno tambien fueron martirizados los ap6stoles Pedro y Pablo

70 HISTORIA NATIONALGEOGRIlPHIC

D espues de ser azotada, arrastr. ada par l.as fieras y pas ada porparrillas ardientes, Blan-

dina fue envuelra en una red y expuesta a un toro; pero ella no sinrio nada: tan abstraida estaba en la esperanza de los bienes futuros y en 5U intirna union can Cristo. F:inalrnente la degollaron. Los paganos confesaron que nunca habian vista a una rnujer padecer tantos tormentos. Corda el afio 177, Y los hechos relatados habian tenido Lyon por escenario.

Perc el martirio de Blandina no tuvo nada de excepcional: fue uno de tantos. Aunque suele creerse que los tres primeros siglos del cristianismo fueron nempos de persecucion, 10 cierto es que durante los dos primeros las persecuciones fueron Iimitada y esporadicas, aunque siernpre can el riesgo de que pudieran producirse, rnientras que en el siglo III se extendieron al conjunto del imperio.

La prirnera persecucion conocida es la de Neron, que acuso a los cristianos para ocultar los rumores de su culpabilidad en el in-

cendio de Roma del ana 64. El historiador romano Tacite da una imagen de la irnpopularidad de los cristianos al decir que «Neron busco unos culpables y castigo can las penas mas refinadas a unos a quienes el vulgo odiaba par sus maldades y llarnaba cristianos. [ ... J Esa funesta supersticion, reprimida por el momenta, volvia a extenderse no solo por Judea, Jugar de origen del mal, sino tambien par Roma, a donde con£1uyen desde todas partes y donde proliferan toda clase de atrocidades y verguenzas». Seglin Ia tradicion, en esta epoca sufrieron tambien el martirio Pedro y Pablo. En todo caso fue un hecho aislado que solo afecto ala ciudad de Roma .. Sin embargo, los escritores cristianos y la cultura popular magnificaron esra persecucion identificando a Neron con elAnticristo.

A fmales del reinado de Dorniciano hay noticias de que esre emperador condeno a miembros de la nobleza, que a su [uicio conspiraban contra el, bajo las acusacione de adoptar cosrumbres judias y de «ateisrno», es decir, no reconocer a los dioses oficiales

de Roma ni al soberano. Fueron condenados Flavio Clemente y su esposa Flavia Domitila, sobrina del emperador, que algunos consideraban cristianos. El motivo de esta persecucion fue mas la defensa de la propia seguridad del emperador que el deseo de perseguir a los cristianos por el hecho de serlo.

UNA SUPERSTICI6N IRRACIONAL En epoca deTrajano contamos con dares mas fiables. Plinio el Ioven esruvo al frente de la provincia de Ponto-Bitinia enAsia Menor en los aiios 111-11 2 Y, al encontrar e con un problema de orden publico relativo a los cristianos y condenar a algunos, decidio escribir al ernperador para consultar si habia actuado bien 0 como debia hacerlo en adelante. plinio informa de que esa «supersticion irracional y desmesurada» estaba bastante extendida: «Son muchos de todas lasedades, de todas las clases sociales, de ambos sexos, los que estan 0 han de estar en peligro. Y no solo en las ciudades, tambien en las aldeas y en los campos se ha propagado el contagio de se-

mejante supersndonx.Iambien habla de que los templos oficiales habian estado desiertos y de que habia pocos compradores para la carne de las victimas ofrecidas en sacrificio a los dioses,dato que habla de la importancia adquirida por los adeptos a la nueva fe.

Plinio incluso ideo una actuacion respecto a los cristianos que se convirtio en habitual: «Les preguntaba. a ellos mismos st eran cristianos.A quienes respondian afumativamente, les repetia dos 0 tres veces la pregunta, bajo amenaza de suplicio; si perseveraban les hacia matar. Nunca he dudado que semejante conrumacia e inflexible obstinacion merece castigo al menos. Quienes negaban ser 0 haber side cristianos, si invocaban a los dioses conforme a la f6rmula impuesta por rni, y si hacian sacrificios con mcienso y vino ante tu imagen, que a tal efecto hice erigir. y maldecian ademas a Cristo +cosas todas que, seg(m me dicen, es imposible conseguir de quienes son verdaderamente crisnanos- considere que debian ser puestos en libertad».

ELACOSO IMPERIAL

64

Los crlstlanos, acusados de incendiar Roma. son perseguidos por Ner6n.

95 Condena

de Flavia Dornitila.sobrina

del emperador Domiciano.

180

Aetas de los martires escilitanos. segun el esquema de los procesos judiciales.

250-251 Persecuci6n

de Decio. Los sacrificios al emperador devienen obligatorios.

303

Se inicia lagran persecucion de Diocleciano. la rnas larga

y dura de todas.

313

EI Ed/eto de Mi/anfija la libertad religiosa en el imperio.

DIOCLECIANO. EN UN AUREO ACUI'lAOO DURANTESU REINADO (284 305),

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LARELIGION DE LOS IGUALES

EN UNA SOCIEDAD fuertemente jerarquizada Comola de la antigua Roma 18 fe cristiana eliminaba las barreras sociales. La comunidad a la que Pablo escribe su Carta a los romanosestaba formada en su mayorfa por esclavos y libertos. pero pronto atrajo a gentes de las clases sociales mas altas. De este modo convivfan amos yesclavos, ricos y pobres, personas sin cultura y nlosotos. de forma que no

BAUTISMO DE JESUS. EI bautisrno por inmersion marcaba el ingreso en la comunidad cristiana.

EI sigloll se caracterizc por una relativa tranquilidad para los cristianos;

su religion segula sin ser aceptada. pero no se promovieron grandes persecuciones

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les unfan su condicion social. su raza 0 su cultura, sino su fe. A los paganos les extranaba esta conviveneia y que se llama ran entre elias «herrnanos» y «herman as». Adernas, a la comuni6n espiritual se unia la material cuando los miembros mas rices cedian sus casas para las reuniones liturgicas 0 contribufan con sus bienes a las necesidades de la comunidad de Roma y de otras iglesias del imperio.

UNA NOVEDADDELCRISTIANISMO era ensenar y promover la igualclad del hombre y la mujer. Qs/como la indisolubilidad del matrimonio. Muchas mujeres de toda class social se integraron en la comunidad de Roms y entre los martires encontramos numerosas cristianas que dieron su vida par la fe que les habra dado dignidad.Al frente de la comunidad romana estaba el obispo. que debra tener buenas cualidades morales: ser sobrio. discrete. estar casado una sola vez... EI obispo de Roma. que progresivamente fue haciendo de cabeza de la Iglesia universal. era ayudado en su labor pot los sacerdotes y los diaconos, Estes ultirnos, jovenes y actives, ternan como tarea prlncipalla accion social, visitando a los pobres. enferrnos, viudas. ancianos y huerfanos para aliviar sus necesidades materiales y morales.

Pero la respuesta de Trajano ala cuestion planteada por Plinio fue muy ambigua: no debian ser buscados y no debian ser aceptadas denundas anonimas, pero si se realizaba una denuncia en regIa debia confirrnarse y en caso de que la persona se reafumase en su posrura de dedararse cristiano se le castigaria. Es decir, no habia que perseguirlos, pero el solo hecho de ser cristiano podia ser motivo suficiente de condena.

Hacia el 1 26, el emperador Adriano recibio una consulta del mismo tipo. Su respuesta fue similar a la de Trajano, pero aportaba nuevas garantias al especificar que las denuncias debian ser individuales y condenaba al denunciante si la acusacion era falsa.

Tampoco Marco Aurelio (161-180), el ernperador filosofo, era partidario de la nueva religion y. aunque no promovi6 ninguna persecucion, durante su reinado hubo disturbios populares contra las comunidades de Asia Menor, el filosofo [ustino fue martirizado en Roma y en el afio 1 77 murieron los mar-tires de Lyon, entre ellos Blandina,

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En epocas posteriores hubo tambien persecuciones esporadicas: una poco despues del 202, bajo el emperador Septimio Severo, y otra en el 23 5, en tiempos de Maximino el 'Iracio, En aquella epoca, doscientos afios despues de la muerte de Cristo, el cristianismo no estaba prohibido legalmente, pero podia ser perseguido en cualquier memento si las masas populares 0 los gobernantes de turno 10 consideraban oporruno.

ROMANOS. PERO DISTINTOS

lComo eran estes cristianos a los que el pueblo parecia odiar y cuales podian ser las causas de este odic? La impopularidad de los cristianos tenia una de sus fuentes en. el hecho de que sus reuniones fueran secretas y reservadas. Las asambleas mixtas de «hermanos» y «hermanas» que se daban e1 beso de la paz podian ser interpretadas como inmorales y sospechosas de incesto. Por otto lado, la simbologia de comer el cuerpo y la sangre de Cristo podria estar en la base de las acusaciones de sacrificios de nifios.

Los propios cristianos escribieron textos en defensa de S1 rnismos para salir al paso de las criticas que recibian y explicar quienes eran. Frente a las censuras por ser diferentes, un documento como la Carta a Diogneto, de finales del siglo II, dice: «Los cristianos no se distinguen de los demas hombres ni por su tierra, ni par su lengua, ni par sus costumbres. En efecto, en lugar alguno establecen ciudades exclusivas suyas, ni usan lengua alguna extrafia, ill viven un genero de vida singular. Se casan como todos y engendran hi[os, pero no abandonan a los nacidos. Ponen mesa comun, pero no lecho.Viven en la carne, pero no viven segun la carne. Estan sobre la tierra, pero su ciudadania es la del cielo. Se someten a las leyes establecidas .. pero can su propia vida superan las leyes. Amari a todos, Y todos los persiguen. Se les desconoce, yean todo se les condena. Son llevados ala muerte, y can ella reciben la vida».

Se puede apredar en esta defensa la caracteristica de que los cristianos son de la tierra, pero tambien del cielo. Como habitantes de

la tierra cumplen las leyes que imperan en ella, pero como habitantes del delo viven de una rnanera distinta caracterizada par una pureza de costumbres que llarnaba la atencion del mundo romano. AI respecto Tertuliano declara: «Hemos aprendido de Dios a vivir en la honestidad». Una vida. virtuosa que podia no gustar a la gente e incluso poner en peligro negocios como los de los hechiceros, astrologos, adivinos 0 proxenetas, a los que la fe cristiana no permiria acudir.

EN CONTRA DELCULTO IMPERIAL

Los rornanos eran transigentes can las demas religiones y no excluian a los demas cult as siempre y cuando se respetaran los oficiales, La religion romana tenia un valor estatal ya que el cumplirniento de los ritos del pante- 6n oficial aseguraba la buena relacion y Ia benevolencia de los dioses can el pueblo romano. No realizar estos ritos se consideraba falta de patriotismo y de civismo. AI negarse a adorar a los dioses oficiales los cristianos se autoexcluian de la sociedad y, ademas,

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San Bartolome

S'egun una leyenda, el apcsto: Bartolome fue dasollado en.Al'me'niQ par orden del rey Astiages .. en castigo par haber convertldo ElSU herrnano al cretianismo. GleC] por Francisco C.alTiilQ, 1.651 Padr.a. Madrid.

TIRES: MORIR EN

La historia y las Jeyendas piadosas se confunden en los relatos de la persecucion de

San Pedro

EI apostol Pedro habna predlcado en Ramao d6nd;e sufri6 el rnartirio en tiernpos de Neron; qUiz3 fue crucificado cabeaa abaio, Filippino Lippi. Slglo XV. Fresco de Santa Maria del Carrnlne de Horencla

San Sebastian

Martirizado en epocp de Dleclecisno.la leyenda lo eenvirtieen un jefe de los pretortanos, acribillado a flechazos y luego flagelado nasta morir . Panel de altar por Andrea Mantegna. Hacia 1480. Louvre, PcIrFS.

San Esteban

EI que fuera, segun los Hechos. une de los slete prmeros diaconos de la Iglesia habrra rnuerto lapidado par los ludlos acusado de blasfernar contra dios y Moises. Juan deJuanes.SigloXVI. Prado, Madrid

San Florian

U na Pasion escrita enel siglo VI! I hizo de Florian de Lorch un oficial del ejercito romano, condenado a morir ahogado en el rio Enns per perseverar en su fe. Albrecht Altdorfer Siglo XVI. Uffizi Florencia

.-

Santa Agata

La tradici6n quiere que un pretendfente rechazado par esta loven cristiana de Sicilia la denunciaseen epoea tie Decio. Entre otras tortures, se Ie arnputaron los.senos. Oleo porCarlo Callari. Slglo XVI. Prado, Madrid.

DEFENSA DE LA FE

los primeros cristianos, que opusieron a los tormentos su confianza en el Mas Alia

Santa Apolonia

Segun Dionisio el Grande. Apolonia, quiza diaconisa de Alejandrfa. fue perseguida por las turbas, que Ie arrancaron los dientes: muri6 en la hoguera. Pintura sobre cobre porGuido Reni. Hacia1600. Prado, Madrid.

Santa Lucia

Una tradici6n refiere que esta joven siracusana muri6 par la espada en epoca de Diodeciano, despues de que los paganos no pudieran arrastrarla al suplicio. Oleo por Bassano. San Giorgio Maggiore. Venecia.

San Pablo

La tradici6n sostiene que Pablo fue decapitado con una espada cerea de Roma en tiempas de Neron. al igual que Pedro. Oleo por Andres Rubira. Real Academia de Bella Artes de San Fernando. Madrid.

Santa Catalina

La leyenda explica que esta joven deAlejandrfa fue sometida al suplicio de la rueda. pero que al romperse esta fue fi nalmente decapitada. Oleo por Valerio Castell6. S ig1oXV11. Museo de Bellas Artes. Bilbao.

San Lorenzo

Oiacono de la iglesia de Rama, fue eiecutado en tiempos del emperadar Valeriano; se cuenta que muri6 en una parrilla al rojo. 61eo par Hip61itode Rioja. SigloXVll1. Pinacoteca virreinal. Ciudad de Mexico.

San Vito

La leyenda cuenta que Vitocur61a epilepsia del hijo de Dlocleciano pera fue sametido a diversos suplicios. como la in mersi6n en pez hirviendo. Oleo par M. J. Schmidt. Siglo XVIII. MUseD Aleman. Nuremberg.

ELIDI'OMA DELOS SfMBOLOS

LOS CRISTIANOS utilizaron sirnbelos para hacer visibles realidades invisibles. La conocida figura del Buen Pastor, un joven que Ileva a hombres unaoveja, sir:nboliza a Cristo y al alma salvaoa par el recordando la paraboia de la oveja perdida y a Jesus corncel pastor que da lavida porsus ovejas. EI orante es otro de tales slrnbolos; una persona con los brazos ablertos y levantados representa al alma disfrutando en paz.de la vision divina del cielo. ElGRI.EGO era la lengua de los primeros cristianos. y con ella expresaban los princi pios de.su fe. Asf sucedlacon lafigura del cnsrnon.o eonel pez, queescondia un mensaje conocido par los iniciados: las letras de la palabra grlega que designa este animal. Ichthys, constituyen uri aeronlmo de la siguiente frase: «Jssucristo. Hilo de Dios, salvador». Un sfmbolo marinero COmo el ancla significa la esperanza del cumplimiemc de las promesas hechas par Dlos, siendo tarnbien una senal velada de la cruz. Las imag~nes de barcos y faros nos indican que el crtstiano, iluminado poria luzde la te, viajahacia e.1 puerto de la salvacion. Y la vid significa la cornuni6n de los cristianos con Cristo, ya que 81 dijo: «Yo soy la vid, vosotros IGS sarmientos».

eLacorona

Se muestra la escena de la coronaci6n de Cristo, aunque en este caso la corona esta hecba de laurel, srrnbolo de la victoria, y no de espinas.

OEICirineo

En SiU subida al monte Calvaria, Jesus recibi61a ayuda de Simon de Cirene para portar la cruz en la que poco despues iba a morir.

les del siglo II: «Yo honrare al ernperador, pero no 10 adorare: rezare, sin embargo, por el, El emperador, por su naturaleza, debe ser honrado con legirima deferencia, no adorado. E1 no es Dios, sino un hombre al que Dios ha puesto no para que sea adorado, sino para que ejerza lao justicia en la tierra».

ponian en peIigro a todos al temerse la venganza de los dioses ultrajados. Por eso ante cualquier desgrada se echaba la culpa a los cristianos, como dice Tertuliano en su Apologetfco: «Si elTiber se desborda, si el Nilo se sale de madre, si el cielo no da lluvia, si la tierra tiembla, si la peste se exnende, si sobreviene una carestia, de inrnediato surgen por doquier los gritos: la culpa es de los cristianos»,

Otro punto de fricci6n era la adoracion al emperador, que constituia un vinculo de union para un imperio tan amplio y variado como el romano. Esta adoraci6n proporcionaba W1 equilibria que no debia romperse. La cierto es que la doctrina crrstiana favorecia el respeto y la obediencia a las autoridades legitimas. El mismoIesus habia dicho «Dad al cesar lo que es del cesar y a Dios 10 que es de Dios» y el ap6stol Pedro recomendaba«temed a DiGS, honrad al rev», Pero habia algo que los cristianos no podian hacer: adorar al emperador como si fuera Dios, Te6filo deAntioquia expone claramente el punta de vista sabre este tema de los fie-

Los cristianos honraban al emperador, pero no 10 adoraban.

Ello los enfrentaba al Estado, puesto que

el culto a soberano tenia caracter oficial

EL TESTIMONIO DE LOS MARTIRES

Junto a estes escritos con los que los cristianos defendian sus rites y creencias aparecio tambien una literatura martirial para dejar constancia del ejemplar comportamiento de los rnartires (<<martir» en griego significa «testigo») en la confesi6n de su fe hasta derrarnar 3U sangre par ella .. Esta literatura utilizaba dos generos Iiterarios para transrnitir el valor de los creyentes en situaciones extremas: las Aetas de 105 mdrtires y las Pasiones.

Las Aetas de los mdrtires se presentaban como la transcripci6n fiel de los procesos judidales a los que se someria a los cristianos ante las autoridades rornanas competentes, aunque a veces se adornaran can otros conte-

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Olapaloma

Representa el alma goeands de la paz divina.Las dosfiguras humanas que apareeen baja las palomas esperan 1<1 resurreccon del alma.

'. Poncio Pilato

EI representante de Roma en judea se lava las mares can la ayuda de dos sirvlentes mientras reGilde a Cristo, que uhsoldado neva pres0.

SARCOFAGO de Domitila. Siglo ~vi Musses Vatlcanos, Roma.

eElcrism6n

EI monog-rama 08 Cristo esta formado par dos !etras grie§3s entrelazadas, laX (eM) y 13 P (r), que son las prlmeras de la palabra «Chrtstos»,

nidos doctrinales 0 mventados .. Muchas estan escritas para fomentar la piedad de los fieles en epoca posterior a Constantino -cuando el cristianismo era religi6n oficial-, pero tambien las hay autenticas de Ia epoca,

El texto mas cercano a Ull proceso judicial de las Aetas es el de los martires procedentes de SciUium, pequeiia poblacion del norte de Africa. El estilo imita el interrogawrioal que eran sometidos los cristianos respondiendo a las preguntas directas de las autoridades. Sigue un esquema basico que sera habitual en e1 genero: prirnero se especifica la fecha y el lugar del interrogatorio, en este caso es e1 17 de julio del afio 180 en el que Esperato, Nartzalo, Cirino, Donata, Segunda yVestia, probablemente artesanos 0 rrabajadores del campo, son llevados ante el proc6nsul Saturnino, Luego sigue el interrogatario en el que los martires se reafirman en su fe y en su negativa a jura! par el genio del emperador, aunque el proconsul Ies ha dado facilidades para retra.ctarse. Finalmente se expone la fatal. sentencia y se ejecuta la pena capital,

Estos procesos contra los cristianos tenian unas caracteristicas especiales ya que 1a sola confesi6n del reo, sin necesidad de testigos, era motive suflciente para ser condenado, a no ser que se retracrase. Esto daba lugar a un tenso dialogo entre el juez y 105 cristianos. En este caso Sarurnino les ofrece ineluso un plaza para que piensen y recapaciten, aunq ue ellos 10 rechazan empefi.ados en confesar su fe, Otras ejemplos de este tipo de textos son las Actasde Son Justina y compnieros mnrtires (hacia e1165 en Rorna) y las Aetas proconsul ares de Sm Ciprinno (en Cartage, el 258).

Las Pasiones son relatos mas e1aborados de los sufrirnienros de los martires puestos en boca de algun testigo presencial 0 COll mformadores de primera mane. La mas conocida es la Pasion de Perpetua y Felicidad, donde una parte esta escr.ita por la propia Perpetua que describe en primera persona sus pensamientos.

LA MUERTE par las fieras era uno de

los suplicios a que se condenaba a

los cristianos. MuseD, EI-Djem (Tunicia).

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ELMITODE

LAS CATACUMBAS

clas a las novelas historicas YClI cine, las catacum bas son conocidas popularmente coma el lugar donde los primeros cristianos tenian sus reuniones secretes para escapar del control de las autoridades. Sin embargo. ello no era posible porque en el momento de las persecuciones todavra no se habfan desarrollado 10 sufidente y. en todo caso, su ubicaci6n era conoclda portodos los habitantes de la ciudad.

FUE EN EL SIGLO IV, siendo el cristianismo la rellgton oficial del imperio. cuando se construy6 una extensa red de galerfas que podan lIegar a medir kil6metros. Todoslos oristianos deseaban enterrarse Junto a las tum bas de rnartires famo- 50S, ya que S8 crefa que quien estuviera sepultado a SD vera gozaria de una valiosa eyuda para alcanzarla otra vida. EI papa Damaso (366-384) impuls6 el culto a los rnartres y ereo verdaderos santuarios subterraneos donde los fieles veneraban las maghificas sepulturas de aquelios. LAS PINTURAS,. esculturas y 8jiJ.igraffa de estes tugares subterraneos constituyen un valioso material para conocer y estudiar los usos y C05- tumbres de los primeros cristianos.AUn hoy los largos corredores en penumbra de las catacumbas de San Calixto, Domitila 0 San Sebastian asombran a qujenes se adentran en elias.

LOS PRIMERQS CRISTIANOS Ilamaban a sus lugarss de enterrarniento «cernenterio». palabra de origen griego que significa «dorrnitorio», puesto que para ellos este era el sitio donde descansaban a la espera de Ja resurrecd6n. EI terrnino «catacumbai 58 empez6 a utllizar en la Edad Media para designer una hondonada en la via Apia, primero aplicado al cementerio de San Sebastian y luego extendido al resto. Gra-

SANSON dando muerte a los filisteos. Cubfculo F de las catacurnbas de la via Latina, en Roma.

Esta mujer pertenecia a la alta sociedad y se declare cristiana oponiendose a su padre, que recurri6 a todo tipo de suplicas para que se retractase. El drama interior de la martir llega a su punto mas alto cuando amamanta a su bijo pequefio en la circe! y su padre la presiona diciendo que nadie cuidara dela criatura cuando ella haya muerto.A pesar de todo, Perpetua no renego de su fe y fue condenada y martirizada en Cartage, Pasiones como la que refiere el martirio de Perpetua y Aetas como las citadas se leian en las reuniones litUrgicas para hanrar la memoria de los martires y fortalecer y edificar la fe de los primeros cristianos,

publico a los dioses y al emperador. El que 10 cumplia recibia un certificado de ella. La medida afect6 especialmente a obispos y presbiteros, y much os cristianos cayeron en la apostasia, uno de los pecados mas graves.

Este fue el primer intento sistematico de acabar can el cristianisma. Sin embargo,la muerte de Decia en el 251 impidio que la persecucion fuera mas duradera, aunque sus efectos se hicieron sentir en las cornuniclades crisnanas con el problema de los lapsi, los que habian renegado. Se discutia si debian ser perdonados y aceptados de nuevo 0 se les debia negar la vuelta para siempre, Decio no habia conseguido destruir la Iglesia, pero sf habia suscitado divisiones en su seno.

Contrariamente, el emperador Valeriano fue primero favorable a los cristianos. Pero a. partir del 25 7 se dio una inestabilidad polinea que bizo que los paganos acusaran de ella a los cristianos. Su persecuci6n fue mas selectiva y se dirigio a los lideres de las comunidades y a los cristianos de las clases sodales mas altas.Aunque tambien fue de cor-

Una decade despues de que Diocleciano protagonizara la mayor persecucion contra los cristianos, el Edicto de Milan declaro la libertad religiosa en todo el imperio

LAS GRANDES PERSECUCIONES

A mediados del siglo III el imperio estaba en una crisis politica, militar y economica, y el emperador Decio quiso restaurar la unidad valiendose de la cohesion que proporcionaban los cultos oficiales. En un edicto de comienzos del 250 se ordena a todos los habitantes del imperio que realicen un sacrificio

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ta duracion, hubo mas victimas que en la de Dedo. En Roma fueron martires el papa Sixto II (258) Y su diacono Lorenzo, mientras que en Cartago cayo el obispo Cipriano.

Galieno, hijo de Valeriano.fnauguro una epoca de tolerancia en la que la IgleSia pudo reponerse y seguir expandiendose por todas las capas sociales. Mas alia fue Aureliano (270-275), que promulgo un sincretismo can el culto al $01 Y el cristianismo fue tolerado gozando de una relativa tranquilidad.

Peroa principios del 5ig10 IV Dioc1eciano realize la mayor persecud6n de cristianos dentro de su gran reforma estructural de Rorna. Atribuy6 un gran papel ala. religion tradicional y reforz6 el caracter divino de los emperadores. No persigui6 a los cristianos hasta e1303, cuando se produjo un cambia radical que algunos atribuyen a la influencia del cesar Galerio. Se promulgaron cuatro edictos: el primero prornovia la destrucci6n 0 confiscadon de los edifkios y libros de culto cristianos afectando tambien a los creyentes de las elases superiores, el segundo tenia

como objetivo a 105 sacerdotes, el tercero permitia someter a tortura al que no renegara de su fe y el cuarta 0 bligaba a todos los habitantes del imperio a ofrecer sacrificios a los dioses romanos y al emperador.

Finalmente, en el 3 l I un edicto de tolerand a consideraba licita la practica del cristianismo.Y a principios del313 Constantino y Licinio promulgaron el Edicto de Milan. que declaraba la libertad religiosa para todos los rniembros del imperio. incluidos los cristianos. La Iglesia. fue reconocida legalmente y recuper6los bienes incautados .. El cristianisrna pronto se convertiria en la nueva religion imperial, quedando arras losnempos en los que se ereia una. «supersticion irracional» .•

PARA SABER MAs

tNSAYO Historia del cristianismo.

I. EJ mundo arrtiguo, AAW. EditorialTrotta. Granada, 2003.

La vida cotidiana de los primeros cristianos

A. G. Hamman. Ediciones Palabra. Madrid,2002.

CATACUMBAS

DE LA VIA LATINA. Descubiertas en 1955, fueron fechadas en 1a primera rnitad del siglo IV.AI parecer estaban destinadas a un nurnero limitado de famihas, cuatro por 10 menos.

~ Hf<;TQ ICA

Quovadis?

H. Sienkiewicz. Valdemar.

Madrid,

2002

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