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Historia de la liturgia (vol. 1) - RIGHETTI, Mario

Historia de la liturgia (vol. 1) - RIGHETTI, Mario

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Es de todos conocido cómo, desde los tiempos apostólicos, el canto de los salmos de
David, de los himnos y cánticos inspirados, fue un elemento ordinario de las primitivas sinaxis
litúrgicas. En este punto no hay lugar a duda. La incertidumbre empieza en cuanto se quiere
determinar el modo como entonces se cantaba o, en otras palabras, el género de música que
debían modular los primeros cantores cristianos.
Para llegar, si cabe, a algún resultado concreto en esta materia, es preciso no olvidar que
el cristianismo había nacido y crecido en un ambiente judaico y que, al separarse de éste y salir
de Palestina, entró en contacto con la civilización greco-romana. Ahora bien: el arte helénico y el
culto judío sobre todo poseían sus propias formas musicales, a cuya influencia no podía
substraerse de ninguna manera el nuevo culto cristiano.
El canto en la sinagoga era puramente mono melódico, unísono, a ritmo libre, lo
ejecutase un solo cantor o un coro. Base del canto litúrgico eran los 150 salmos, que
ordinariamente se cantaban por un solo cantor o por un grupo de pocas voces. El coro se limitaba
a cantar en determinados salmos el Alleluia inicial y final o a intercalar entre versículo y
versículo una frase a guisa de ritornello Filón, en un pasaje transcrito por Eusebio, hablando del
canto de los salmos entre los miembros de una secta judaica, los terapeutas, de Alejandría, dice
que cantaban con ritmos y melodías muy variados.

Además, en el patrimonio musical de los hebreos debían existir fórmulas melódicas para
las bendiciones, las oraciones, las eulogias, etc., tan frecuentes en el ritual del templo y de las
sinagogas. No faltaban, en fin, según una antigua costumbre oriental, los iubili, es decir, grupos
melismáticos cantados con las vocales, que todavía usan los judíos modernos.
La música griega no se diferenciaba mucho de la hebrea, en la cual había influido no
poco desde tiempo atrás. Abarcaba tres géneros: el diatónico, que procede por tonos y semitonos
combinados según su natural sucesión, de modo que no haya dos semitonos seguidos ni tampoco
más de tres tonos consecutivos; el cromático, que dividía un tono en dos semitonos; y,
finalmente, el inarmónico, que, a su vez, dividía el semitono en cuartos de tono. En tiempo de
Cristo, el género inarmónico había casi desaparecido; el cromático, por su carácter triste y
apasionado, se consideraba sensual, propio de gente afeminada; para el canto coral se empleaba
casi exclusivamente el género diatónico.
Con probabilidad, podemos suponer que la Iglesia primitiva, dando de lado al género
cromático al inarmónico, escogería el sistema diatónico griego para dar a sus nuevos cantos una
forma melódica clara, seria y bien ordenada, junto con aquella distribución rítmica de tiempos y
pies, binarios y ternarios, cuyas leyes eran conocidísimas de los antiguos. En cambio, tomó de la
sinagoga la melodía propia del salmo responsorial y de los recitados litúrgicos (anáfora,
oraciones, lecturas, etc.) Querer precisar más, sería vano intento. En cuanto a los melismas del
canto aleluyatico, es muy verosímil que al menos algunos se cantasen en la Iglesia primitiva.
Puede deducirse no sólo de la tradición hebrea y de ciertas expresiones de escritores antiguos,
comenzando por San Pablo, sino también del mucho uso que hicieron de los melismas los
gnósticos en los siglos II y III, como consta por los curiosos restos conservados en no pocos
papiros y amuletos de esta época. En ellos se ve que el canto melismático alterna con el
recitativo, o bien forma un grupo melódico que se desenvuelve sobre la última vocal de la frase o
206

versículo.

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