CONCEPTOS BÁSICOS DE INMUNOLOGÍA La inmunidad o respuesta inmune es la respuesta a sustancias extrañas (antígenos), incluyendo microorganismos, como también proteínas

y polisacáridos, con consecuencias fisiológicas o patológicas. El sistema inmune es un complejo formado por diferentes tipos celulares cuyo papel fundamental es la defensa contra la invasión de diferentes noxas, habitualmente microbianas. A esta función colaboran otros mecanismos de defensa inespecíficos, como la integridad de membranas, fagocitosis, etc. Además, este sistema es capaz de reconocer y eliminar a las células neoplásicas, que en condiciones normales se forman continuamente en el organismo. Estas dos funciones quedan claramente ilustradas en los casos en que existen alteraciones inmunitarias, ya que los pacientes inmunodeficientes tienen una gran susceptibilidad para desarrollar infecciones y tumores. Un ejemplo de actualidad son los enfermos con SIDA, que se caracterizan por presentar infecciones por agentes poco usuales y tumores como el sarcoma de Kaposi. Tipos de inmunidad Sistema Inmune es el conjunto de células y moléculas responsables de la inmunidad, cuyo objetivo es proteger al organismo de agentes externos nocivos. Existen dos tipos de inmunidad: la innata y la específica (ver tabla 1). Ambas cooperan entre sí y actúan en conjunto (Ver figura 1). La inmunidad innata induce la inmunidad específica y, a su vez, la inmunidad específica utiliza los mismos efectores de la inmunidad innata, es decir, células polimorfonucleares, fagocitosis y el sistema del complemento. Como resultado se produce una respuesta especializada y con un sistema de memoria. Esto es importante ya que numerosos antígenos atacan al organismo más de una vez (por ejemplo, varicela). Inmunidad innata (también llamada natural o nativa) Se denomina Inmunidad Innata al conjunto de mecanismos que existen antes de la infección, responden rápidamente y de la misma manera frente a infecciones repetidas, formando así la primera línea de defensa de la respuesta inmune. Está constituida por: 1. Barreras físicas y químicas (piel, mucosas, productos antimicrobianos). Impiden la invasión y proliferación de patógenos (agente extraño) y se producen localmente. 2. Proteínas sanguíneas (por ejemplo, sistema del complemento). Responsables del proceso de inflamación. El complemento funciona como un mecanismo amplificador de la respuesta inmune. 3. Sistema fagocitario (neutrófilos, macrófagos). Importante sistema efector, fundamental para la respuesta contra bacterias. 4. Células natural killer (NK).

Citoquinas. Puede ser estimulada tanto por agentes infecciosos como por no infecciosos. el cuál es específico para cada antígeno. Innata Adaptativa Características Especificidad Por estructuras Por antígenos de compartidas por grupos microbios y node microbios microbios. En comparación con la Inmunidad Innata. epitelios de Linfocitos en epitelios. Inmunidad específica (también llamada adaptativa o adquirida). Tabla 1: Cuadro comparativo entre Inmunidad específica e Inmunidad innata. quimicos anticuerpos secretados antimicrobianos en superficies epiteliales Proteinas Complemento Anticuerpos Sanguíneas Células Fagocitos (macrófagos. relacionados entre si. según línea Muy amplia. el organismo construye un mecanismo de defensa.Importantes en la vigilancia inmunológica. Regulan y coordinan actividades celulares. receptores germinal son producidos por recombinación de segmentos genéticos Memoria No Sí Autorreactividad No Sí Componentes Barreras físicas y Piel. realizando una respuesta amplificada y más eficaz contra infecciones repetidas del mismo microorganismo. químicas mucosas. la Inmunidad Específica se desarrolla cuando el cuerpo humano está expuesto a varios antígenos. neutrófilos). 5. Linfocitos en epitelios. natural anticuerpos secretados killers en superficies epiteliales . Diversidad Limitada.

IgM. Células Natural Killer (CD16). Atacan directamente a los antígenos. IgE.Figura 1: Interacción entre la inmunidad innata y la específica. Linfocitos Th2: (IL-4. Cada tipo de anticuerpo es único y defiende al organismo de un tipo específico de antígeno. ii. los linfocitos T helper pueden dividirse según el tipo de citoquina que produzcan y su función efectora: i. Se adhieren a este antígeno específico y facilitan la destrucción de éste por parte de los fagocitos. IL-13) Estimulados por IL-4 en respuesta a infecciones por parásitos y en respuesta a alergenos. IL-5. Linfocitos Th1: (INFγ . maduran en el Timo. Las funciones que cumplen los anticuerpos son muy distintas. IL-10. Linfocitos T y B (o células T y B) Los linfocitos B son células mononucleares que maduran en la médula ósea y son los encargados de la producción de anticuerpos (esto se produce cuando el linfocito B es sensibilizado por un antígeno específico. IgA. IgD. TNFα . 2. También llamadas inmunoglobulinas (Ig). los cuales son las encargadas de la producción y liberación de anticuerpos específicos). Al igual que los linfocitos B. entre los cuales están: Células T Helper (CD4). Componentes de la inmunidad específica La respuesta inmune específica utiliza varios de los mecanismos efectores de inmunidad innata y aumenta la actividad antimicrobiana de éstos. son proteínas producidas por los linfocitos B (células plasmáticas). A su vez. Existen varios tipos de linfocitos T. Células T Citolíticas o Citotóxicas (CD8). Los linfocitos T también corresponden a células mononucleares. facilitando su destrucción. por lo que si hay exposición a un antígeno distinto. pero en este caso. Incluyen la inhibición de la adhesión de microorganismos a las superficies mucosas . células T reguladoras. Los linfocitos B se renuevan periódicamente. pero siempre permanecen células de memoria que permiten repetir una respuesta inmune al producirse un nuevo contacto con el antígeno específico. IL-2.) Estimulados por IL-12 en respuesta a microorganismos que los infectan o activan macrófagos y células Natural Killer (NK). Anticuerpos: IgG. se desarrollan linfocitos B y T específicos para tal antígeno. los linfocitos T también se desarrollan específicamente para un tipo de antígeno. Sus componentes son: 1. convirtiéndose en las llamadas células plasmáticas o plasmocitos.

activación del complemento (IgG. tanto la inmunidad humoral como la . es extremadamente enorme. Características de la respuesta inmune específica Presenta 6 características de gran importancia (ver tabla 2): -Especificidad: Se refiere a que la respuesta es específica para distintos antígenos. Éstas trabajan en conjunto. Esto se logra mediante el reconocimiento de que una porción particular del antígeno (epítope) por parte de un receptor de membrana específico para dicho epítope en la superficie de un linfocito. La porción Fc es constante para un determinado tipo de anticuerpo. La memoria inmunológica se produce por expansión clonal de linfocitos específicos para un antígeno determinado. facilitación de la fagocitosis u opsonización (IgG). y dos porciones Fb que se unen a los antígenos. induciendo a un sistema macrofágico orientado al control de microorganismos intracelulares (virus). -Memoria: Respuesta a subsecuentes exposiciones del mismo antígeno (respuesta secundaria). neutralización de toxinas (IgG). -Diversidad: El número total de linfocitos específicos para cada antígeno. La estructura funcional básica de los anticuerpos incluye una porción Fc (o fragmento Fc) por donde se fijan a receptores especiales en diferentes células o a otras moléculas. -Especialización: Se refiere al carácter especial y diferente de la respuesta inmune para cada antígeno. eliminación y destrucción de parásitos (IgE). 2. los cuales al sensibilizarse producen citotoxicidad por un lado y linfoquinas por otro. Inmunidad Humoral: Mediada por anticuerpos (linfocitos B). etc. en cambio. Esta respuesta secundaria es más rápida. IgM). son muy variables. permitiendo así una respuesta coordinada. Tipos de inmunidad específica La inmunidad específica se divide en dos subtipos: la inmunidad humoral y la inmunidad celular. IgG).(IgA. Se ha estimado que un individuo puede discriminar entre 107 y 109 distintos determinantes antigénicos. más eficiente y de mayor magnitud que la respuesta primaria. IgM. lo que permite que existan anticuerpos específicos para innumerables antígenos. bacteriolisis (destrucción bacteriana). Este gran número depende de la variabilidad en la estructura de los sitios de unión de los receptores de los linfocitos. A continuación se explica brevemente cada una de ellas: 1. llamado repertorio antigénico. Los extremos que se unen a los antígenos. Además. IgA). Inmunidad Celular: Mediada por linfocitos T. orientada al control de microorganismos extracelulares y toxinas. neutralización de virus (IgG.

Activación linfocitaria: La activación de linfocitos requiere de dos distintas señales: 1) el antígeno y 2) productos microbianos o componentes . Tabla 2: Características de la Inmunidad específica. cuando un antígeno entra. Por otro lado. -Tolerancia: Una de las propiedades más interesantes del sistema inmune. el organismo no se ataca a sí mismo.celular son inducidas por diferentes clases de microorganismos o por el mismo pero en diferentes etapas de la infección. La pérdida de auto-tolerancia conduce a las llamadas enfermedades autoinmunes. el sistema vuelve a su estado de reposo basal. -Autolimitación: Después de todas las respuestas inmunes normales. también llamado homeostasis. Permite respuestas más eficientes y amplificadas ante la exposición de antígenos ya conocidos. Genera respuestas óptimas para la defensa contra diferentes tipos de microorganismos. Esto resulta gracias a la eliminación o inactivación funcional de linfocitos autorreactivos (linfocitos que expresen receptores para autoantígenos). cada una de las cuales nació de un único precursor y fue capaz de reconocer y responder a un agente antigénico. Así. . Regula la respuesta inmune para que el sistema pueda responder a nuevos antígenos Previene lesiones al anfitrión durante la respuestas a los antígenos extraños Fases de la respuesta inmune específica . se estimulan mecanismos de regulación feedback negativo (o retroalimentación negativa) que inhiben la respuesta al antígeno. Esto se logra eliminando el antígeno. respondiendo contra los antígenos externos y no contra el propio organismo. que es el principal estímulo para la activación linfocitaria. Característica Especificidad Diversidad Memoria Especialización Autolimitación Tolerancia Significado funcional Respuestas específicas para cada antígeno específico Permite al sistema inmune responder a una larga variedad de antígenos. A esto se le llama la “Hipótesis de Selección Clonal”.Reconocimiento antigénico: Cada individuo posee linfocitos de numerosas series clonales. Corresponde a la capacidad de reconocer lo “propio” de lo “ajeno”. éste selecciona a una serie clonal específica y preexistente y la activa.

los linfocitos que están activados específicamente por determinados antígenos funcionan como efectores en la eliminación de dicho antígeno.de la respuesta inmune innata. la presencia de una respuesta inmune puede ser utilizada para hacer el diagnóstico de una infección actual o pasada. proliferación celular (“expansión clonal”) y diferenciación a células efectoras y de memoria. Sin embargo. Los anticuerpos eliminan a los microorganismos extracelulares. La respuesta de los linfocitos al antígeno y a la segunda señal consiste en la síntesis de nuevas proteínas (interleuquinas. puedan repetirse. Los componentes que interactúan en esta etapa son: células efectoras inmunes. Macrófagos). células efectoras inespecíficas (ej. Estas funciones a menudo requieren de la participación de otros efectores celulares no linfoides y otros mecanismos de defensa de la inmunidad innata. mediante la medición de anticuerpos o de reacciones celulares específicas. El resultado final de todo este proceso es la llamada “Respuesta Inmune”. receptores etc). Debido a la memoria inmune. Una vez eliminada la infección. .Homeostasis: Al final de una respuesta inmune. Por otra parte. procesan el antígeno y presentan pequeñas porciones de éste a subpoblaciones de Linfocitos T. lo que permite una respuesta más rápida y eficaz ante una nueva exposición al antígeno. el sistema inmune vuelve a su estado basal de reposo. los niveles de anticuerpos disminuyen. las infecciones subsecuentes con el mismo agente infeccioso causan una respuesta mucho más rápida. La apoptosis es una forma fisiológica y regulada de muerte celular donde el núcleo se condensa y fragmenta. . en gran parte porque la mayoría de la progenie de la seria linfocítica estimulada por el antígeno muere por apoptosis. Los macrófagos son de gran importancia. algunas membranas internas se pierden y las células muertas son rápidamente fagocitadas. ya que fagocitan. Por último. mientras que los linfocitos T eliminan a los intracelulares. sin que sus contenidos sean liberados.Fase efectora: Durante esta fase. lo que forma la base de la inmunidad adquirida y de la vacunación. mediadores como el complemento y linfoquinas. es la diferenciación para la formación de células de memoria. que permite eliminar el agente patógeno antes que cause daño. A esto se le llama “hipótesis de las dos señales” (ver figura 2). no todas las infecciones son capaces de generar una respuesta inmune duradera. lo que explica que algunas. La respuesta inmune demora 2 a 3 semanas en desarrollarse la primera vez que un antígeno se pone en contacto con el organismo. la membrana plasmática se vesícula. especialmente bacterianas. .

.Figura 2: Hipótesis de las 2 señales: se necesitan dos señales para activar a los linfocitos.

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