CONCEPTOS BÁSICOS DE INMUNOLOGÍA La inmunidad o respuesta inmune es la respuesta a sustancias extrañas (antígenos), incluyendo microorganismos, como también proteínas

y polisacáridos, con consecuencias fisiológicas o patológicas. El sistema inmune es un complejo formado por diferentes tipos celulares cuyo papel fundamental es la defensa contra la invasión de diferentes noxas, habitualmente microbianas. A esta función colaboran otros mecanismos de defensa inespecíficos, como la integridad de membranas, fagocitosis, etc. Además, este sistema es capaz de reconocer y eliminar a las células neoplásicas, que en condiciones normales se forman continuamente en el organismo. Estas dos funciones quedan claramente ilustradas en los casos en que existen alteraciones inmunitarias, ya que los pacientes inmunodeficientes tienen una gran susceptibilidad para desarrollar infecciones y tumores. Un ejemplo de actualidad son los enfermos con SIDA, que se caracterizan por presentar infecciones por agentes poco usuales y tumores como el sarcoma de Kaposi. Tipos de inmunidad Sistema Inmune es el conjunto de células y moléculas responsables de la inmunidad, cuyo objetivo es proteger al organismo de agentes externos nocivos. Existen dos tipos de inmunidad: la innata y la específica (ver tabla 1). Ambas cooperan entre sí y actúan en conjunto (Ver figura 1). La inmunidad innata induce la inmunidad específica y, a su vez, la inmunidad específica utiliza los mismos efectores de la inmunidad innata, es decir, células polimorfonucleares, fagocitosis y el sistema del complemento. Como resultado se produce una respuesta especializada y con un sistema de memoria. Esto es importante ya que numerosos antígenos atacan al organismo más de una vez (por ejemplo, varicela). Inmunidad innata (también llamada natural o nativa) Se denomina Inmunidad Innata al conjunto de mecanismos que existen antes de la infección, responden rápidamente y de la misma manera frente a infecciones repetidas, formando así la primera línea de defensa de la respuesta inmune. Está constituida por: 1. Barreras físicas y químicas (piel, mucosas, productos antimicrobianos). Impiden la invasión y proliferación de patógenos (agente extraño) y se producen localmente. 2. Proteínas sanguíneas (por ejemplo, sistema del complemento). Responsables del proceso de inflamación. El complemento funciona como un mecanismo amplificador de la respuesta inmune. 3. Sistema fagocitario (neutrófilos, macrófagos). Importante sistema efector, fundamental para la respuesta contra bacterias. 4. Células natural killer (NK).

5. el organismo construye un mecanismo de defensa. Tabla 1: Cuadro comparativo entre Inmunidad específica e Inmunidad innata. químicas mucosas. la Inmunidad Específica se desarrolla cuando el cuerpo humano está expuesto a varios antígenos. relacionados entre si. Inmunidad específica (también llamada adaptativa o adquirida). neutrófilos). Regulan y coordinan actividades celulares. Citoquinas. Linfocitos en epitelios.Importantes en la vigilancia inmunológica. quimicos anticuerpos secretados antimicrobianos en superficies epiteliales Proteinas Complemento Anticuerpos Sanguíneas Células Fagocitos (macrófagos. natural anticuerpos secretados killers en superficies epiteliales . epitelios de Linfocitos en epitelios. Puede ser estimulada tanto por agentes infecciosos como por no infecciosos. el cuál es específico para cada antígeno. receptores germinal son producidos por recombinación de segmentos genéticos Memoria No Sí Autorreactividad No Sí Componentes Barreras físicas y Piel. En comparación con la Inmunidad Innata. Innata Adaptativa Características Especificidad Por estructuras Por antígenos de compartidas por grupos microbios y node microbios microbios. realizando una respuesta amplificada y más eficaz contra infecciones repetidas del mismo microorganismo. según línea Muy amplia. Diversidad Limitada.

IgD. Los linfocitos T también corresponden a células mononucleares. Sus componentes son: 1. TNFα .) Estimulados por IL-12 en respuesta a microorganismos que los infectan o activan macrófagos y células Natural Killer (NK). los linfocitos T también se desarrollan específicamente para un tipo de antígeno. por lo que si hay exposición a un antígeno distinto. También llamadas inmunoglobulinas (Ig). IgM. entre los cuales están: Células T Helper (CD4). Al igual que los linfocitos B. maduran en el Timo. Las funciones que cumplen los anticuerpos son muy distintas. Linfocitos Th2: (IL-4. IL-5. son proteínas producidas por los linfocitos B (células plasmáticas).Figura 1: Interacción entre la inmunidad innata y la específica. IL-13) Estimulados por IL-4 en respuesta a infecciones por parásitos y en respuesta a alergenos. los cuales son las encargadas de la producción y liberación de anticuerpos específicos). Incluyen la inhibición de la adhesión de microorganismos a las superficies mucosas . se desarrollan linfocitos B y T específicos para tal antígeno. Células Natural Killer (CD16). facilitando su destrucción. IL-2. Los linfocitos B se renuevan periódicamente. células T reguladoras. IgA. pero siempre permanecen células de memoria que permiten repetir una respuesta inmune al producirse un nuevo contacto con el antígeno específico. Se adhieren a este antígeno específico y facilitan la destrucción de éste por parte de los fagocitos. IL-10. Linfocitos T y B (o células T y B) Los linfocitos B son células mononucleares que maduran en la médula ósea y son los encargados de la producción de anticuerpos (esto se produce cuando el linfocito B es sensibilizado por un antígeno específico. ii. A su vez. los linfocitos T helper pueden dividirse según el tipo de citoquina que produzcan y su función efectora: i. Atacan directamente a los antígenos. Componentes de la inmunidad específica La respuesta inmune específica utiliza varios de los mecanismos efectores de inmunidad innata y aumenta la actividad antimicrobiana de éstos. Cada tipo de anticuerpo es único y defiende al organismo de un tipo específico de antígeno. Anticuerpos: IgG. convirtiéndose en las llamadas células plasmáticas o plasmocitos. Células T Citolíticas o Citotóxicas (CD8). Existen varios tipos de linfocitos T. 2. IgE. pero en este caso. Linfocitos Th1: (INFγ .

IgM). neutralización de virus (IgG. -Diversidad: El número total de linfocitos específicos para cada antígeno. Esto se logra mediante el reconocimiento de que una porción particular del antígeno (epítope) por parte de un receptor de membrana específico para dicho epítope en la superficie de un linfocito. Esta respuesta secundaria es más rápida. La porción Fc es constante para un determinado tipo de anticuerpo.(IgA. Características de la respuesta inmune específica Presenta 6 características de gran importancia (ver tabla 2): -Especificidad: Se refiere a que la respuesta es específica para distintos antígenos. neutralización de toxinas (IgG). los cuales al sensibilizarse producen citotoxicidad por un lado y linfoquinas por otro. lo que permite que existan anticuerpos específicos para innumerables antígenos. IgG). IgM. induciendo a un sistema macrofágico orientado al control de microorganismos intracelulares (virus). y dos porciones Fb que se unen a los antígenos. es extremadamente enorme. llamado repertorio antigénico. activación del complemento (IgG. permitiendo así una respuesta coordinada. Tipos de inmunidad específica La inmunidad específica se divide en dos subtipos: la inmunidad humoral y la inmunidad celular. Inmunidad Humoral: Mediada por anticuerpos (linfocitos B). Éstas trabajan en conjunto. La memoria inmunológica se produce por expansión clonal de linfocitos específicos para un antígeno determinado. Este gran número depende de la variabilidad en la estructura de los sitios de unión de los receptores de los linfocitos. etc. orientada al control de microorganismos extracelulares y toxinas. Se ha estimado que un individuo puede discriminar entre 107 y 109 distintos determinantes antigénicos. facilitación de la fagocitosis u opsonización (IgG). IgA). A continuación se explica brevemente cada una de ellas: 1. Los extremos que se unen a los antígenos. Además. son muy variables. La estructura funcional básica de los anticuerpos incluye una porción Fc (o fragmento Fc) por donde se fijan a receptores especiales en diferentes células o a otras moléculas. -Especialización: Se refiere al carácter especial y diferente de la respuesta inmune para cada antígeno. eliminación y destrucción de parásitos (IgE). en cambio. -Memoria: Respuesta a subsecuentes exposiciones del mismo antígeno (respuesta secundaria). Inmunidad Celular: Mediada por linfocitos T. más eficiente y de mayor magnitud que la respuesta primaria. bacteriolisis (destrucción bacteriana). 2. tanto la inmunidad humoral como la .

-Tolerancia: Una de las propiedades más interesantes del sistema inmune.Reconocimiento antigénico: Cada individuo posee linfocitos de numerosas series clonales. se estimulan mecanismos de regulación feedback negativo (o retroalimentación negativa) que inhiben la respuesta al antígeno. Corresponde a la capacidad de reconocer lo “propio” de lo “ajeno”. Genera respuestas óptimas para la defensa contra diferentes tipos de microorganismos. que es el principal estímulo para la activación linfocitaria. Regula la respuesta inmune para que el sistema pueda responder a nuevos antígenos Previene lesiones al anfitrión durante la respuestas a los antígenos extraños Fases de la respuesta inmune específica . .Activación linfocitaria: La activación de linfocitos requiere de dos distintas señales: 1) el antígeno y 2) productos microbianos o componentes . Por otro lado.celular son inducidas por diferentes clases de microorganismos o por el mismo pero en diferentes etapas de la infección. Característica Especificidad Diversidad Memoria Especialización Autolimitación Tolerancia Significado funcional Respuestas específicas para cada antígeno específico Permite al sistema inmune responder a una larga variedad de antígenos. Esto resulta gracias a la eliminación o inactivación funcional de linfocitos autorreactivos (linfocitos que expresen receptores para autoantígenos). Así. el organismo no se ataca a sí mismo. -Autolimitación: Después de todas las respuestas inmunes normales. Esto se logra eliminando el antígeno. cuando un antígeno entra. cada una de las cuales nació de un único precursor y fue capaz de reconocer y responder a un agente antigénico. éste selecciona a una serie clonal específica y preexistente y la activa. también llamado homeostasis. Permite respuestas más eficientes y amplificadas ante la exposición de antígenos ya conocidos. el sistema vuelve a su estado de reposo basal. La pérdida de auto-tolerancia conduce a las llamadas enfermedades autoinmunes. A esto se le llama la “Hipótesis de Selección Clonal”. Tabla 2: Características de la Inmunidad específica. respondiendo contra los antígenos externos y no contra el propio organismo.

mediadores como el complemento y linfoquinas. Estas funciones a menudo requieren de la participación de otros efectores celulares no linfoides y otros mecanismos de defensa de la inmunidad innata. La respuesta de los linfocitos al antígeno y a la segunda señal consiste en la síntesis de nuevas proteínas (interleuquinas. ya que fagocitan. algunas membranas internas se pierden y las células muertas son rápidamente fagocitadas.Homeostasis: Al final de una respuesta inmune. proliferación celular (“expansión clonal”) y diferenciación a células efectoras y de memoria. A esto se le llama “hipótesis de las dos señales” (ver figura 2). la presencia de una respuesta inmune puede ser utilizada para hacer el diagnóstico de una infección actual o pasada. que permite eliminar el agente patógeno antes que cause daño. La respuesta inmune demora 2 a 3 semanas en desarrollarse la primera vez que un antígeno se pone en contacto con el organismo. . los niveles de anticuerpos disminuyen. el sistema inmune vuelve a su estado basal de reposo. Debido a la memoria inmune. . células efectoras inespecíficas (ej. sin que sus contenidos sean liberados. Sin embargo. especialmente bacterianas. mientras que los linfocitos T eliminan a los intracelulares. El resultado final de todo este proceso es la llamada “Respuesta Inmune”. en gran parte porque la mayoría de la progenie de la seria linfocítica estimulada por el antígeno muere por apoptosis. lo que permite una respuesta más rápida y eficaz ante una nueva exposición al antígeno. Por último. Los macrófagos son de gran importancia. puedan repetirse. Por otra parte. procesan el antígeno y presentan pequeñas porciones de éste a subpoblaciones de Linfocitos T. . La apoptosis es una forma fisiológica y regulada de muerte celular donde el núcleo se condensa y fragmenta. es la diferenciación para la formación de células de memoria. no todas las infecciones son capaces de generar una respuesta inmune duradera. Macrófagos). Los anticuerpos eliminan a los microorganismos extracelulares.Fase efectora: Durante esta fase. las infecciones subsecuentes con el mismo agente infeccioso causan una respuesta mucho más rápida. mediante la medición de anticuerpos o de reacciones celulares específicas. los linfocitos que están activados específicamente por determinados antígenos funcionan como efectores en la eliminación de dicho antígeno. la membrana plasmática se vesícula. Los componentes que interactúan en esta etapa son: células efectoras inmunes. Una vez eliminada la infección.de la respuesta inmune innata. receptores etc). lo que explica que algunas. lo que forma la base de la inmunidad adquirida y de la vacunación.

Figura 2: Hipótesis de las 2 señales: se necesitan dos señales para activar a los linfocitos. .