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Qué es el proceso GTL o GAS TO LIQUIDS

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Qué es el proceso GTL o GAS TO LIQUIDS

HidrocarburosBolivia.com - Petrobras está apostando a la tecnología GTL para convertir el gas natural directamente en diesel sin necesidad de pasar por un proceso de refinación. Brasil aplicará está tecnología en altamar para optimizar la nueva producción gasífera del pre -sal y en pocas semanas se iniciará un proyecto piloto.

¨Esta tecnología permite transformar el gas natural en cualquier subproducto líquido. En el caso de Brasil, como tenemos un déficit en la p roducción de diesel, vamos a priorizar el procesamiento de este derivado¨ señaló Maria das Graças Foster, Directora de Gas y Energía de Petrobras.

¿Qué

es

exactamente

el

Gas

to

Liquid?

La transformación de gas natural a combustibles líquidos ultralimpio s conocida como Gas To Liquid (GTL), es un conjunto de pasos múltiples, que involucra procesos catalíticos con una gran liberación de energía, a fin de separar las moléculas de gas natural (predominantemente metano) para formar una mezcla gaseosa de hidrógeno y monóxido de carbono, denominada gas de síntesis (syngas), y luego las vuelve a unir para dar lugar a moléculas más largas, debido al reacomodo de las moléculas de hidrógeno y carbono.

Los tres pasos fundamentales de la tecnología GTL, mediante el proceso Fischer Tropsch (figura 1), se describen a continuación:

1. Generación del gas de síntesis, syngas. En esta etapa se produce la mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono a partir del gas natural. Actualmente existe una gran variedad de procesos, e ntre los que se destacan: reformado de vapor, oxidación parcial, reformado de CO2, reformado autotérmico y plasma; la diferencia principal entre estos procesos es la fracción de H2/CO que se obtiene; además, difieren en condiciones de operación y tipos de catalizadores, entre otros (tabla 1).

2. Síntesis de Fischer-Tropsch (FT). En esta etapa, el syngas es convertido por medio de un catalizador de cobalto o hierro, a crudo sintético siguiendo la reacción exotérmica de Fischer Tropsch:

Los productos obtenidos dependen en gran forma de la composición del gas de síntesis, del tipo de catalizador utilizado, del tipo de reactor, las condiciones de operación y el procesamiento final de la mezcla obtenida en esta etapa. Si las condiciones de temperatura son bajas (200-240 °C) se obtiene principalmente diesel, y si son altas (300-350 °C), naftas. Los reactores deben ser diseñados de tal forma que se recupere el calor y se tenga el máximo control de la temperatura, y son generalmente operados en un rango de pr esiones entre 145-580 psia (10-40 bar), siendo más utilizados los reactores de baja temperatura con lechos de burbujeo en tres fases, denominadas fase slurry. La etapa de la síntesis de Fischer-Tropsch consta principalmente de: reactor FT, reciclaje y compresión del syngas no reaccionado, remoción de hidrógeno y dióxido de carbono, tratamiento del metano producido (para generar nuevamente más gas de síntesis) y recuperación de productos Fischer -Tropsch (o crudo sintético); este producto es una multicomponen te y compleja mezcla de hidrocarburos (lineales y ramificados) y productos oxigenados.

3. Mejoramiento del producto. Se utiliza un hidrocraqueador, a un costo menor comparado con una refinería convencional, debido a la calidad de las cadenas largas de hidrocarburos generadas en la reacción de FT. En este proceso se consume una pequeña cantidad de H2 y se produce una pequeña porción de gas. En esta instancia, la mezcla de hidrocarburos obtenidos en la etapa anterior se convierte en productos finales como n afta, diesel y lubricantes, para luego ser comercializados en mercados internacionales o locales.

Además de las etapas nombradas existe una serie de sistemas adicionales, que incluyen el tratamiento del agua contaminada con hidrocarburo producto de la reacción de Fischer-Tropsch, los sistemas de tuberías, los sistemas de bombeo, los tanques de almacenamiento y los sistemas de carga de productos. La generación de energía eléctrica es el sistema adicional tal vez más importante, sobre todo en proyectos a gra n escala, debido a que esta se obtiene a partir del calor liberado en los diferentes procesos.

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