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Una semana más tarde, el Gobierno dispuso el desplazamiento del vapor "Maipú" hasta Magallanes, a

fin de interceptar los transportes hispanos "Odessa" y "Vascongada".

El 4 de febrero, se presentaron para el servicio en Abtao las corbetas "Unión" y "América," muy escasas
en carbón y víveres.

Al día siguiente, el Capitán de Navío Juan Williams Rebolledo decidió ir con la "Esmeralda", a Ancud
para procurar los elementos logísticos requeridos por las corbetas peruanas, dejando al mando al Jefe de
la División Peruana, Capitán de Navío Manuel Villar.

Así las cosas, el 7 de febrero, el vigía del Apostadero anuncia a las 6.30 un buque a la vista que se creyó
podría ser la corbeta "Esmeralda"; 90 minutos después, se identifica, sin lugar a dudas, a las fragatas
enemigas que con una navegación muy lenta y precavida.

Recién a las 3 de la tarde enfrentaron al Apostadero, quedando los contendientes a la vista

El océano Glacial Ártico está


cubierto entre el 60 y el 70 % por
el casquete polar ártico .

En invierno el hielo cubre


prácticamente toda la superficie
del océano, con un espesor medio
que oscila entre los 2,4 y 4 m. .
La capa de hielo marino, que tan sólo en verano deja libres algunas estrechas
franjas costeras, se desplaza generalmente a favor de la corriente dominante,
hacia el paso situado entre Groenlandia y las islas Spitzberg.

En los lugares en que las corrientes presionan dos masas de hielo, una contra
otra, se forman crestas de hielo que pueden tener hasta 20 m de espesor.