RELACIONES ENTRE LA CONVIVENCIA DEMOCRATICA Y EL RESPETO A LOS DERECHOS HUMANOS Democracia es una forma de organización de grupos de personas, cuya

característica predominante es que la titularidad del poder reside en la totalidad de sus miembros, haciendo que la toma de decisiones responda a la voluntad colectiva de los miembros del grupo. En sentido estricto la democracia es una forma de gobierno, de organización del Estado, en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante mecanismos de participación directa o indirecta que le confieren legitimidad al representante. En sentido amplio, democracia es una forma de convivencia social en la que todos sus habitantes son libres e iguales ante la ley y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos contractuales. La democracia se define también a partir de la clásica clasificación de las formas de gobierno realizada por Platón primero y Aristóteles después, en tres tipos básicos: monarquía (gobierno de uno), aristocracia (gobierno de pocos), democracia (gobierno de la multitud para Platón y ´de los másµ, para Aristóteles). Hay democracia directa cuando la decisión es adoptada directamente por los miembros del pueblo. Hay democracia indirecta o representativa cuando la decisión es adoptada por personas reconocidas por el pueblo como sus representantes. Por último, hay democracia participativa cuando se aplica un modelo político que facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las decisiones públicas o cuando se facilita a la ciudadanía amplios mecanismos plebiscitarios. Estas tres formas no son excluyentes y suelen integrarse como mecanismos complementarios. GOBIERNO DEMOCRATICO, RESULTADO HISTORICO DE LA HUMANIDAD. Clásicamente la democracia ha sido dividida en dos grandes formas:
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democracia directa: el pueblo reunido en asamblea o concejo, delibera y toma las decisiones que van a regular la vida en sociedad, de forma horizontal. indirecta o representativa: el pueblo se limita a elegir representantes para que estos deliberen y tomen las decisiones, de forma jerárquica.

Algunos autores también distinguen una tercera categoría intermedia, la democracia semidirecta, que suele acompañar, atenuándola, a la democracia indirecta. En la democracia semidirecta el pueblo se expresa directamente en ciertas circunstancias particulares, básicamente a través de tres mecanismos:
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y

Plebiscito y referéndum. En el plebiscito el pueblo elige «por sí o por no» sobre una propuesta. En el referéndum el pueblo concede o no concede la aprobación final de una norma (constitución, ley, tratado). Iniciativa popular. Por este mecanismo un grupo de ciudadanos puede proponer la sanción o derogación de una ley.

Estas diferenciaciones no se presentan en forma pura. El concepto de democracia participativa propone la creación de formas democráticas directas para atenuar el carácter puramente representativo (audiencias públicas. con múltiples reglas de participación en los procesos de deliberación y toma de decisiones. que llevan a la conformación de distintos tipos de mayorías. la regla de la mayoría puede volverse antidemocrática cuando afecta derechos fundamentales de las minorías o de los individuos. En la actualidad los mecanismos de democracia más extendidos son los de la democracia representativa. PROCEDIMIENTOS DE LA DEMOCRACIA: Componentes de la democracia : En la democracia moderna juega un rol decisivo la llamada ´regla de la mayoríaµ. contrapesos y limitaciones. El concepto de democracia social propone el reconocimiento de las organizaciones de la sociedad civil como sujetos políticos (consejos económicos y sociales. revocación de mandato o recall. Las democracias reales suelen ser complejos mecanismos articulados. En la práctica. aunque estrictamente el término ´democraciaµ sólo se refiere a un sistema de gobierno en que el pueblo ostenta la soberanía. al azar.y Destitución popular. La democracia liberal En muchos casos la palabra ´democraciaµ se utiliza como sinónimo de democracia liberal. al mismo tiempo que el derecho de propiedad es preservado. sino que los sistemas democráticos suelen tener componentes de unas y otras formas de democracia. a la preservación de ámbitos básicos para las minorías y a garantizar los derechos humanos de los individuos y grupos sociales. etc. diálogo social). derecho a veto. en determinadas circunstancias. se trata del sistema de gobierno más utilizado en el mundo. Así. Sin embargo muchos sistemas democráticos no utilizan la regla de la mayoría o la restringen mediante sistemas de elección rotativos. de hecho. es decir el derecho de la mayoría a que se adopte su posición cuando existen diversas propuestas. algunas de ellas llevadas a la realidad y otras sólo hipotéticas. el concepto de ´democracia liberalµ supone un sistema con las siguientes características: . Algunos países como Suiza o Estados Unidos cuentan con algunos mecanismos propios de la democracia directa. Suele entenderse por democracia liberal un tipo genérico de Estado surgido de la Independencia de Estados Unidos de 1776 y luego más o menos generalizado en las repúblicas y monarquías constitucionales que emergieron de los procesos de emancipación o revolucionarios contra las grandes monarquías absolutas y establecieron sistemas de gobierno en los que la población puede votar y ser votada. De hecho. Mediante este procedimiento los ciudadanos pueden destituir a un representante electo antes de finalizado su período. La democracia deliberativa es otro tipo de democracia que pone el énfasis en el proceso de deliberación o debate. existen muchas variantes del concepto de democracia. ombudsman). recursos administrativos. y no tanto en las votaciones. en múltiples funciones y ámbitos territoriales. en los que el poder se divide constitucionalmente o estatutariamente. y se establecen variedad de sistemas de control. Ello ha llevado a que sea un lugar común de la cultura popular asimilar democracia con decisión mayoritaria.

etc. como por ejemplo la democratización de las relaciones familiares.y y y y y y y y y Una constitución que limita los diversos poderes y controla el funcionamiento formal del gobierno. más horizontal. que incluya un marco institucional de protección a las minorías. además de los poderes informales derivados de sus posiciones . tribunal de última instancia. Para el analista político conservador argentino Mariano Grondona. la democracia liberal ha sido compatible con la esclavitud. Libertad de expresión. Vigencia de los derechos humanos. Democracia en las monarquías constitucionales Dos casos especiales para la idea de democracia son las monarquías constitucionales y las democracias populares que caracterizan al socialismo real. El derecho a votar y ser votado en las elecciones para una amplia mayoría de la población (sufragio universal). Se ha sostenido que esta es la característica esencial de la democracia liberal. de la empresa. Libertad de prensa. de la escuela. A partir de lo anterior algunas estudiosos han sugerido la siguiente definición de democracia liberal: la regla de la mayoría con derechos para las minorías. La democracia como sistema de relaciones horizontales El término ´democraciaµ también se utiliza ampliamente no solo para designar una forma de organización política. En este sentido es habitual el uso del término ´democratizaciónµ. Libertad de asociación. Históricamente. la democracia liberal es una forma de gobierno intermedia entre la democracia pura y la aristocracia. Protección del derecho de propiedad y existencia de importantes grupos privados de poder en la actividad económica.). con relaciones más igualitarias entre sus miembros. y constituye de esta manera un Estado de derecho. como sucedió en Estados Unidos entre 1776 y 1865. Las monarquías constitucionales varían bastante de país a país. Grondona sostiene que «las democracias contemporáneas no son enteramente democráticas» y que en realidad constituyen una forma de «democracia aristocrática». el racismo y la falta de reconocimiento de los derechos políticos de la mujeres. En el Reino Unido las normas constitucionales actuales le conceden ciertos poderes formales al rey y los nobles (designación del Primer Ministro. de las relaciones laborales. etc. de la cultura. más dependientes del voto de la ciudadanía. y que el componente aristocrático de la democracia liberal moderna radica principalmente en que el poder judicial no se encuentre sometido a las reglas de la democracia y que a su vez pueda controlar a los poderes ejecutivo y legislativo. de la universidad. sino una forma de convivencia y organización social menos vertical. designación de gobernantes en las dependencias de la Corona (w: en:Crown De pendencies). División de poderes. así como acceso a fuentes de información alternativa a las propias del gobierno que garanticen el derecho a la información de los ciudadanos. Existencia de varios partidos políticos (no es de partido único). veto suspensivo.

lo que lo convierte en una figura representativa del estado pero sin poder político. en estos países existe una notable desigualdad ante la ley y de hecho de los reyes y demás nobles frente al resto de la población. Democracia en el socialismo real Los países con sistemas políticos inspirados en el comunismo marxista conocidos como ´socialismo realµ como China o Cuba poseen sistemas de gobierno que suelen utilizar la denominación de ´democracias popularesµ. no puede denominarse democracia. sostienen que ha desarrollado una economía orientada al capitalismo. El rey también tiene el privilegio de la impunidad y no puede ser juzgado por crimen alguno. Las llamadas «democracias populares» se caracterizan por estar organizadas sobre la base de un sistema de partido político único o hegemónico. Por otra parte en las llamadas ´democracias popularesµ actuales la libertad de expresión y de prensa están restringidas y controladas por el Estado. ejerce el derecho de gracia (indulto y conmutación de penas). propone y cesa al Presidente. la «democracia popular» es el único tipo de democracia en la cual se puede garantizar la igualdad económica. pero se vale de su titulo de ´República Democrática Popularµ para poder contar con mano de obra barata. En el caso concreto de China. por tratarse de monarquías. mediante la explotación de los trabajadores chinos. y que un sistema de gobierno en la que los ciudadanos no son todos iguales ante la ley. convoca y disuelve las Cortes Generales. íntimamente vinculado al Estado. el Rey actúa como mediador. En el Reino de España el Rey promulga las leyes. o al menos de la mayor parte de las mismas. a la vez que no se puede elegir al Jefe de Estado y otros funcionarios estatales. Según sus defensores.Existe una tendencia general a la reducción progresiva del poder de los reyes y nobles en las monarquías constitucionales que se ha ido acentuando desde el siglo XX. etc. En una reciente manifestación antimonárquica en España los participantes proclamaban que «se llama democracia y no lo es». En el ejercicio de todas sus funciones. Si bien. Ello ha dado origen al expresivo dicho popular de que los reyes ´reinan pero no gobiernanµ para referirse a la débil influencia legal que los reyes y eventualmente los nobles tienen en los actos de gobierno cotidianos. social y cultural de los ciudadanos. Los opositores a las monarquías constitucionales sostienen que no son democráticas. pero sin asumir la responsabilidad de sus actos que han de ser refrendados por el poder ejecutivo o legislativo. hasta niveles de vida calificados como infrahumanos. en el que según sus promotores puede participar toda la población y dentro del cual debe organizarse la representación de las diferentes posiciones políticas. convoca referéndum. declara la guerra y hacer la paz. árbitro o moderador. Algunos marxistas opinan también que las actuales «democracias populares» no son verdaderas democracias y que constituyen una deformación de los principios originales del marxismo. ya que los poderes económicos privados no pueden influir en el sistema de representación. la severa restricción de sus facultades de gobierno y judiciales ha llevado a que su participación en la mayoría de los actos de gobierno sea excepcional y sumamente controlada por otros poderes del Estado. Democracia y derechos humanos .

al que pueden ser sometidos tanto los presidentes como los jueces. El control horizontal. También se ha distinguido entre derechos humanos de primera (políticos y civiles). pero una vez constituidos los órganos de gobierno. pues. derecho a la propiedad. pero que al mismo tiempo suele complicar su existencia. Brasil o Estados Unidos. visualizado como una conformación del Estado. integrado por diversas agencias con poder para actuar contra las acciones u omisiones ilícitas realizadas por otros agentes del Estado. para controlarlos y. mecanismos de control y accountability horizontal Guillermo O·Donnell ha puesto de manifiesto la importancia de los mecanismos de control o accountability horizontal. las sindicaturas de empresas públicas. se diferencia del control vertical democrático que se realiza por medio de las elecciones periódicas.SISTEMA DE PARTIDOS Y ELECCIONES DEMOCRATICAS . de acuerdo a ciertas constituciones. las oficinas de ética pública. En otras palabras: la participación es indispensable para integrar la representación de las sociedades democráticas a través de los votos. según los estándares prevalentes en la sociedad en cada momento histórico. los organismos de auditoría. y y y Derechos civiles: libertad individual. tercera (socioambientales) y cuarta generación (participativos). En este capítulo revisaremos algunas de las razones que explican esa paradoja aparente: la participación como un método que le da vida a la democracia. aunque su nombre se pronuncie con más frecuencia. Una de las manifestaciones de estos contrales horizontales es la figura del impeachment o ´juicio políticoµ. a las que él prefiere denominar ´poliarquíasµ. la . En las sociedades democráticas. Derechos sociales: libertad sindical y derecho a un bienestar económico mínimo y a una vida digna. Derechos políticos: derecho a la participación en el proceso político como miembro de un cuerpo al que se lo otorga autoridad política. la participación se vuelve irremediablemente un camino de doble sentido: de un lado.Por derechos humanos y de los ciudadanos se entiende el conjunto de derechos civiles. porque una vez separada de la representación a la que debe su origen. como la de Argentina. en las democracias modernas. Las democracias modernas tienden a establecer un complejo sistema de mecanismos de control de los cargos públicos. es utilizada para influir en ellos. Afirmados en el siglo XVIII. Ambas se necesitan mutuamente para darle significado a la democracia. la primera es mucho más flexible que la segunda y es también menos conocida. sirve para formar a los órganos de gobierno pero. ¿Por qué? En principio. Otras agencias más modernas orientadas al mismo fin son el defensor del pueblo u ombudsman. MECANISMO PARA LA REPRECENTACION DELOS CIUDADANOS EN EL GOBIERNO DEMOCRATICO . políticos y sociales que están en la base de la democracia moderna. Afirmados en el siglo XIX. No obstante. en no pocas ocasiones. de otro. de cerrar contratos y a la justicia. Estos alcanzan su plena afirmación en el siglo XX. Afirmados en el siglo XX. para detenerlos. por parte de los parlamentos. de expresión. Democracia. la participación ciudadana es la pareja indispensable de la representación política. de ideología y religión. segunda (sociolaborales).

Sin duda. las que interesan a estas lineas son las que pueden tener lugar en la democracia. en efecto. "aquellas actividades legales emprendidas por ciudadanos que están directamente encaminadas a influir en la selección de los gobernantes y/o en las acciones tomadas por ellos . que incluso pueden ser más complejas y más apasionantes. además. Ser ciudadano. Es una condición de principio que. Ahora hay que agregar que sin esa forma de participación todas las demás serían engañosas: si la condición básica de la vida democrática es que el poder dimane del pueblo. significa en general poseer una serie de derechos y también una serie de obligaciones sociales. Es decir. haber ganado la prerrogativa de participar en la selección de los gobernantes y de influir en sus decisiones. hay otras formas de participación en las sociedades no democráticas.participación se convierte en el medio privilegiado de la llamada sociedad civil para hacerse presente en la toma de decisiones políticas. sirve para reconocer que los ciudadanos han adquirido el derecho de participar en las decisiones fundamentales de la nación a la que pertenecen. Pero ser ciudadano en una sociedad democrática significa. No obstante. la única forma cierta de asegurar que esa condición se cumpla reside en el derecho al sufragio. Antes vimos que no sólo se participa a través de las elecciones. De aquí parten todos los demás criterios que sirven para identificar la verdadera participación ciudadana. al mismo tiempo.

físicos. relaciona e interpreta. etc. El holismo considera que todos los sistemas.Sobre la base de estos conocimientos se puede predecir el comportamiento actual y futuro de esa realidad. con relación al medio que la rodea. no basándose solamente en los datos sino en el efecto que producen en la persona. con relación al entorno que lo rodea.Diagnóstico de las necesidades sociales El sentido de diagnóstico en Trabajo Social o servicio social está directamente relacionado con el concepto mismo de Trabajo Social que se ha ido reformulando históricamente. un grupo o una comunidad. por una causa que introduce una serie de dificultades en la situación que el cliente presenta (alcoholismo. biológicos y sociales están compuestos de subsistemas relacionados. ya que se elabora desde un servicio concreto que sólo podrá prestar atención a una parte del problema que presenta el cliente. El todo no solo es la suma de las partes. interpretación y evaluación profesional de una situación en que se demanda la intervención del trabajador social. al factor desencadenante del conflicto que aparece como principal y que determina la acción prioritaria (económico. Lleva consigo la descripción del individuo y su situación y tiende a establecer relaciones causa-efecto. La elaboración de un diagnóstico se basa siempre en un estudio o recogida de datos. el cual se ha integrado con el enfoque Sociotécnico.Este enfoque define las relaciones y el papel básico que desempeña el problema (sistema). nos ofrece una explicación clara de la realidad o de una parte de ella. salud. En el terreno de las relaciones personales y sociales. que relacionados. Así como también el concepto del holismo. El diagnóstico también presenta una cierta dirección unilateral. Otro autores lo definen como ´un proceso de aproximaciones sucesivas que. unas veces. problemas. así como su priorización.) y otras. sea un individuo.1 El sistema es un conjunto de elementos que se interrelacionan para lograr un objetivo. etc. a través del análisis de las totalidades y de las interacciones internas y las externas con el medio. con el microsistema bajo estudio. permite llegar a una síntesis e interpretación. El diagnóstico es la opinión del trabajador social sobre el problema representado por el cliente. observa.El diagnóstico supone la síntesis. El diagnóstico determina el tipo de intervención más adecuado para modificar las situaciones que se presentan y que son susceptibles de mejoría. vivienda.). partiendo de la relación entre teoría y práctica. El enfoque Sociotécnico. dada ciertas variaciones del medio en el cual se encuentra. su génesis y cómo se manifiestan. descubre. proporciona un conocimiento de la realidad concreta que permite identificar carencias. En el Trabajo Social. necesidades. De esta manera se integra el mundo real o universo. el profesional que recoge la información escucha. sino que el sistema en si mismo únicamente . aspiraciones y la magnitud de las mismas. Se trata de una hipótesis que sugiere un tratamiento. los problemas son definidos y clasificados con referencia.

La teoría moderna se ha orientado hacia el enfoque del sistema abierto y trata las organizaciones como un sistema de partes interdependientes y variables. Estos sistemas están abiertos no únicamente en su interacción con el medio. sino también en las interacciones entre sus componentes que afectan y modifican el sistema como un todo. . Este enfoque. El punto de vista de sistema abierto reconoce que los sistemas sociales se encuentran en una relación dinámica con su ambiente y reciben diferentes entradas. en sus procesos y en sus componentes internos. que transforman de alguna manera en productos. que ve al todo como la suma de sus partes. El holismo es lo opuesto al elementalismo.puede ser explicado como un todo. plantea que el sistema abierto se adapta a los cambios de su entorno. mediante cambios en sus estructuras.

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