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ALBRIGHT & WILSON

Troy de México, S. A. de C. V.
Dirección de Tecnología

FERTILIZANTES FOSFATADOS
Características y usos

Preparado por: Víctor Manuel Boy Orlaineta

Descubrimiento del fósforo por Brandt en 1669

marzo 3, 1997

Las variedades más comunes de los minerales apatíticos son los siguientes: • Fluorapatita. Al2O3 Hierro.30% 99. Ca10(PO4)6-x(CO3)x(OH.09 15. Ca10(PO4)6-x(CO3)x(F. en la cual no se le encuentra libre si no combinado como ortofosfato (fosfato). Es el tipo de mineral fosfatado más abundante.05% 0. estando ampliamente distribuido en la naturaleza. en los minerales apatíticos.49% 5.F)2+x.88% 3.–2– FERTILIZANTES FOSFATADOS ¿Qué es el fósforo? El fósforo es un elemento ampliamente distribuido en la corteza terrestre. Na2O Agua. variedad mineral con carbonatos y flúor incorporados en la molécula. TiO2 Fósforo. P2O5 Suma 59.OH)2. K2O Sodio. SiO2 Aluminio. que conforma la materia mineral de los huesos fosilizados. TEC97010 .35% El fósforo está presente en todas las rocas y es un elemento fundamental de la materia viva.35 6.84% 1. Fe2O3+FeO Magnesio. CaO Potasio. H2O Titanio. MgO Calcio.13% 3. que es el mineral adjunto de muchas rocas ígneas y de las fases primarias enriquecidas de carbonatitas. ocupando el lugar 11 dentro de la lista de elementos más abundantes: Composición química de la corteza terrestre Sílice. o como parte precisamente de la materia viva (los huesos contienen alrededor de 60% de fosfatos de calcio).08% 3. presente en las rocas sedimentarias fosfatadas primarias de origen marino. Ca10(PO4)6(F. • Dahllita. • Francolita.14% 1.OH)2+x.

estos minerales se conocen genéricamente como simplemente roca fosfórica. rápidamente disponible para la planta. TEC97010 . por lo tanto. rápidamente disponible para la planta. de acuerdo con la siguiente reacción simplificada: Ca10 (PO 4 ) 6 F2 + 7H 2SO 4 → 3Ca(H 2 PO 4 ) 2 + 7 CaSO 4 + 2HF Es una mezcla de fosfato monocálcico y sulfato de calcio.–3– • Hidroxilapatita. el fósforo es muy poco móvil. • Superfosfato triple de calcio. Es el fertilizante fosfatado más antiguo y generalmente se emplea como referencia para evaluar la efectividad de los otros fertilizantes fosfatados. que compense su relativa baja concentración de fósforo. Por lo anterior. que es el mineral presente en las calizas alteradas de guanos. por lo tanto. Se obtiene por reacción de la roca fosfórica con el ácido sulfúrico. Se obtiene por reacción de la roca fosfórica con el ácido fosfórico. 20% de fósforo (P2O5). 46% de fósforo (P2O5). En ciertos casos. El fósforo es un nutrimento de suma importancia para el desarrollo de las raíces de las plantas. En el suelo. También se le conoce como superfosfato normal u ordinario. De la roca fosfórica se obtienen todos los compuestos de fósforo que se producen. En lenguaje común. la presencia de azufre puede ser una ventaja. es necesario el empleo de fertilizantes fosfatados para eliminar la deficiencia de este nutrimento en los suelos y garantizar la fertilidad de los mismos. Principales características de los fertilizantes fosfatados Existen diversos materiales que se emplean como fuente de fósforo. de acuerdo con la siguiente reacción simplificada: Ca 10 (PO 4 ) 6 F2 + 14H 3 PO 4 → 10Ca(H 2 PO 4 ) 2 + 2HF Es esencialmente fosfato monocálcico. Es un fertilizante fosfatado de alta solubilidad en agua y. que tiende a presentarse en formas escasamente asimilables por los cultivos. Ca10(PO4)6(OH)2. siendo los siguientes los más comunes y relevantes: • Superfosfato simple de calcio. Es un fertilizante fosfatado de alta solubilidad en agua y. y no se repone naturalmente una vez que se extrae del mismo a través de las cosechas.

43% de fósforo (P2O5) y 57% de potasio (K2O) y el metafosfato de potasio. Es un sólido granulado que se obtiene por reacción del ácido fosfórico mercantil con amoníaco anhídro: NH 3 + H 3 PO 4 → NH 4 H 2 PO 4 El correspondiente fosfato monoamónico cristalino. con la ventaja de que es completamente soluble en agua y que contiene mayor contenido de nutrimentos. El fósforo y nitrógeno de este producto son de alta solubilidad en agua. su adecuada presentación y su bajo costo lo hacen un fertilizante ideal TEC97010 . Es un sólido granulado que se obtiene por reacción del ácido fosfórico mercantil con amoníaco anhídro: 2NH 3 + H 3 PO 4 → (NH 4 ) 2 HPO 4 El fosfato diamónico obtenido a partir de ácido fosfórico derivado de fósforo elemental. y al fosfato dipotásico. ácido de horno. 52% de fósforo (P2O5) y 35% de potasio (K2O). vía extracción con disolventes. También se emplean el pirofosfato tetrapotásico. generalmente con 30% de fósforo (P2O5) y 49% de calcio(CaO). Tiene las mismas propiedades agronómicas que el producto agrícola normal. Sus características. contiene 12% de nitrógeno (N) y 61% de fósforo (P2O5). • Fosfato monoamónico. 18% de nitrógeno (N) y 46% de fósforo (P2O5). • Fosfatos de potasio. de alta pureza. es un producto similar al fosfato diamónico en cuanto a sus características físicas y comportamiento en el suelo. 40% de fósforo (P2O5) y 54% de potasio (K2O). Dentro de este grupo tenemos principalmente al fosfato monopotásico. lo que asegura una rápida respuesta a la fertilización. 60% de fósforo (P2O5) y 40% de potasio (K2O). • Roca fosfórica.–4– • Fosfato diamónico. KOH + H 3 PO 4 → KH 2 PO 4 + H 2 O Los fosfatos de potasio se obtienen por reacción del ácido fosfórico con el hidróxido o carbonato de potasio. es un producto cristalino de alta pureza. Si bien los nutrimentos se presentan en distintos porcentajes. o de ácido fosfórico mercantil purificado. 12% de nitrógeno (N) y 52% de fósforo (P2O5). La adición del nitrógeno al suelo permite cubrir las necesidades del cultivo durante el primer período de crecimiento de la planta. 21% de nitrógeno (N) y 53% de fósforo (P2O5).

También se llegan a emplear el ácido fosfórico grado mercantil (52% P2O5). Comprendiendo los Fertilizantes La acción de alimentar las cosechas es muy similar a la acción de alimentar a la gente. El agregado de calcio mejora la disponibilidad de todos los nutrimentos que necesita la planta. incluyendo la alimentación y sus dietas: 1. Todos estos productos son esencialmente insolubles en agua. ya que contienen la misma o mayor concentración de fósforo que el ácido fosfórico mercantil. lo cual facilita su almacenamiento. Adicionalmente proporcionan también nitrógeno. Las cantidades correctas de los diferentes ingredientes deben estar disponibles para un crecimiento y salud normal. Los fosfatos cristalinos de amonio han resultado ser un excelente socio de los fosfatos de potasio y del nitrato de sodio para estos fines. ya que complementando la mezcla con urea o nitrato de amonio. raquitismo causado por deficiencia de vitamina D. TEC97010 . Hemos crecido más grandes. Dos cosas han sucedido desde que el hombre ha aprendido sobre estos diferentes elementos. causado por deficiencia de vitamina B. transporte y uso. ya no existen en países donde la gente tiene una dieta balanceada. Hemos llegado a ser más saludables. escorbuto. la harina de hueso. Los nitrofosfatos se obtienen por reacción de la roca fosfórica con el ácido nítrico y no son populares en América. se están empleando mezclas físicas de materiales cristalinos. Los fosfatos de amonio cristalinos son una excelente fuente de fósforo para la preparación de fórmulas líquidas clara. causado por deficiencia de vitamina C y otras. el fosfato de Renania y el fosfato dicálcico (presente en los nitrofosfatos). el fosfato de calcio y magnesio. cada generación es un poco más grande que la anterior. no producen precipitados al disolverse y neutralizarse a valores altos de pH y son sólidos. Desde la revolución industrial. la escoria básica o Thomas. Las enfermedades como beriberi. 2. Después de años hemos aprendido que para una apropiada nutrición se necesitan diferentes elementos. como ciertas hortalizas. frutales y jardinería. totalmente solubles en agua y que también son un excelente vehículo para la adición de micronutrimentos. cuando se comenzó a introducir una variedad de alimentos en su dieta. se obtienen fórmulas fertilizantes completas. Para la fertilización de ciertos cultivos.–5– para suelos ácidos a levemente ácidos.

El agua se considera universalmente como uno de los nutrimentos más importantes. magnesio. que ocurre durante la noche cuando el proceso de fotosíntesis es bajo y las reacciones catalizadas por enzimas se incrementan. zinc. pero cuando se estudia la tasa de mortalidad se aprecia que había disminuido bastante antes de 1945. Hasta ahora se han identificado 16 diferentes elementos o nutrimentos como esenciales para las plantas: carbono. por arriba de lo normal. cloro. El crecimiento de una planta está condicionado por la cantidad de dióxido de carbono que este disponible para ella para el proceso de fotosíntesis: a mayor disponibilidad. hierro. fiebre reumática y fiebre escarlatina. El sistema de transporte mejoró entre principios de siglo y 1945. mayor la velocidad de crecimiento de la planta y mayor la cantidad de carbohidratos que produce. manganeso. nuestra nutrición mejoró y nuestros cuerpos tuvieron los elementos necesarios para derrotar las enfermedades infecciosas. Las plantas son como la gente que necesitan una amplia variedad de nutrimentos para máximo crecimiento. con lo cual estuvieron disponibles más alimentos frescos todo el año. Mucha gente piensa que el uso de la penicilina es la causa de que haya disminuido la tasa de mortalidad causada por enfermedades infecciosas como neumonía. Los tres primeros nutrimentos esenciales. potasio. A continuación se presenta una breve explicación de su función: TEC97010 . cobre. hidrógeno. Los restantes 13 nutrimentos o elementos esenciales los obtienen las plantas del suelo a través del sistema de raíces. nitrógeno. azufre. El papel que juegan estos nutrimentos es variado. calcio. es el disolvente para muchas de las sustancias vitales y proporciona el medio por el cual los solutos pasan de una célula a la otra y para que se efectúen reacciones químicas vitales. El agua es una substancia fisiológica importante debido a que es esencial en la síntesis de compuestos orgánicos. oxígeno. fósforo. así como variada es la cantidad que se requiere de los mismo. la variedad de dieta aumentó. aunque también se ha demostrado que puede haber algo de absorción a través del follaje. se obtienen del agua y del aire. Las plantas liberan oxígeno como subproducto de la fotosíntesis y lo requieren para la oxidación biológica interna. Constituye aproximadamente del 85% al 95% del peso del tejido vivo en crecimiento. cuando la penicilina comenzó a emplearse. oxígeno e hidrógeno. El oxígeno es otro de los elementos esenciales para los seres vivientes. salud y rendimiento. carbono. boro y molibdeno.–6– También se ha eliminado virtualmente la tasa de mortalidad debida a enfermedades infecciosas. hasta un cierto límite a partir del cual se presentan efectos tóxicos.

corrige la acidez de los suelos. mejora el rendimiento y calidad de los cultivos foliares.–7– 1. actúa como portador del fósforo en la planta y ayuda a regular la absorción de otros nutrimentos. Ingrediente esencial de las proteínas. transformación de carbohidratos. Manganeso: El "elemento de la vida" hace posible que todas las cosas vivas se reproduzcan. ayuda en la formación de proteínas. 8. influye en la germinación. su disponibilidad se ve afectada adversamente por un exceso de cal o suelos alcalinos. promueve el vigor temprano de la planta. azúcares y aceites. Imparte vigor. mejora el vigor de las plantas y la rigidez de los tallos. Azufre. es rara su deficiencia en los suelos. Hierro: Se necesita para la formación de clorofila. 10. incluyendo la enzima que aglutina aminoácidos para formar proteínas. necesario para la formación de azúcares. 2. es esencial en la formación y translocación de los almidones. ayuda en el uso del nitrógeno. 5. Magnesio. 7.Zinc: Es el activador de crecimiento. necesario para la absorción del dióxido de carbono. 3. ayuda en la fotosíntesis. ayuda en la tolerancia al estrés y en la resistencia a enfermedades. Estimula el crecimiento temprano de las raíces. Cloro. acelera la maduración de la planta. Nitrógeno. Fósforo. es necesario para la producción de clorofila. húmedos o fríos. Es la más reciente adición a la lista de “esenciales”. Calcio. maduración de la planta. generalmente es deficiente en suelos orgánicos.Cobre: Activa una variedad de enzimas de plantas. Parte esencial de la clorofila. Ayuda en el crecimiento temprano de los cabellos radiculares. Promueve el color verde oscuro típico de las plantas y el crecimiento rápido. estimula los microorganismos del suelo. incrementa el contenido de proteína de los cultivos comestibles. influye en la floración y en la formación de semillas. Activa el sistema de enzimas que regulan el crecimiento. participa en las funciones de reproducción de la planta. en ciertas formas. ayuda a mantener el color verde oscuro. resistencia a las enfermedades y estimula el enraizamiento. estimula la formación de semillas y el vigor de crecimiento de la planta. 9. actúa como catalizador. TEC97010 . Potasio. 11. a la calidad de los frutos y a la rigidez de los tallos. imparte robustez para el invierno a pasturas y plantas perennes. 4. actúa como catalizador para que otros elementos trabajen. estimula la producción de semillas. 6.

carbón. uso de mayor variedad de cultivos. La fertilización con fósforo es clave. Cuando alguno de estos nutrimentos se proporciona en cantidad insuficiente. los tres nutrimentos orgánicos. Como se estableció. rendimientos o salud se verán afectados. salud y rendimiento de la cosecha. el nutrimento queda inmediatamente disponible para las raíces del cultivo. nitrógeno. TEC97010 . La roca fosfórica está especialmente indicada para los cultivos de las regiones de suelos ácidos a levemente ácidos. fósforo y potasio. Es por esto que se ha incrementado la aplicación de los nutrimentos secundarios (azufre. también regula el contenido de azúcar y produce flujo de energía. más resistentes a la falta de agua. se recomienda la incorporación del fósforo aplicándolo. Todo esto se traduce en marcados aumentos de rendimiento. las cosechas.Molibdeno: Ayuda la planta a usar nitrógeno. por lo tanto. Los tres nutrimentos primarios. los agricultores los han venido reemplazado en los suelos mediante la aplicación de los fertilizantes primarios. Pero. mejora el rendimiento y calidad de frutas y vegetales. ya sea junto con la siembra o con alguna de las labores previas. Por su poca movilidad. ¿qué ocurre con todos los otros nutrimentos? Con sistemas de mejores prácticas agrícolas.–8– 12. calcio y magnesio) y micronutrimentos. 13. asiste en el uso del fósforo y calcio. pero son iguales en importancia. De esta forma. no sólo para restituir los niveles de este nutrimento en el suelo.Boro: Produce féculas. es tiempo de comenzar a remplazarlos también. con mayor desarrollo de raíces y. ayuda al balance entre azúcar y féculas y también mejora la calidad de la semilla. aumento de cosechas y el hecho de que los hemos substraído por 40 o más años de la reserva de nutrimentos de los suelos. Cada nutrimento es esencial para la nutrición de la cosecha y cada uno juega una serie de funciones en el crecimiento. sino también para obtener plantas más vigorosas. esencial en el proceso de fijación del nitrógeno. Cuando hablamos de fertilización con fósforo no podemos olvidar la necesidad de los otros nutrimentos. ¿Por qué es importante el fósforo en la fertilización? Como resultado de las cosechas que año tras año han ido disminuyendo la presencia de este nutrimento. No todos los nutrimentos identificados son iguales en cuanto a la cantidad requerida. hidrógeno y oxígeno se obtienen directamente del aire y del agua. muchos suelos se caracterizan hoy por presentar bajos niveles de fósforo disponible para la planta.

Todos con el tiempo tenderán a reaccionar con los componentes del suelo. La máxima disponibilidad del fósforo para las plantas se presenta a un pH de 6.5 a 7. Mg2+. con base en análisis apropiados de suelo y follaje. Resulta obvio que es de estos productos que precipitan de donde tomarán las plantas el fósforo que requieran y no necesariamente del compuesto soluble que se aplico como fertilizante. Los fosfatos de amonio y el fosfato monocálcico (superfosfatos) son solubles en agua y están disponibles de inmediato para las plantas. generalmente dependerá de diversos factores. • pH 6 a 10: El fósforo se fija básicamente por cualquier catión divalente presente. para un caso particular. por ejemplo Ca2+. La estabilidad de un fertilizante fosfatado para un cultivo en particular.–9– Consideraciones agronómicas El número y tipo de compuestos inorgánico fosfatados presentes en los suelos.5 a 7. Cuando se aplica un fertilizantes conteniendo fosfato soluble en agua. pero siempre será imprescindible apoyarse en la opinión experta de los agrónomos. antes y después de aplicar fertilizantes fosfatados.5: El fósforo se fija en la superficie de las arcillas (relación de intercambio iónico). Los agrónomos sugieren las siguientes relaciones en función del pH del suelo: • pH 2 a 5: El fósforo se retiene en las arcillas debido a la lenta disolución de su hierro y aluminio y su posterior precipitación como fosfatos. que con el tiempo tenderán a reaccionar con el fosfato para precipitar como productos cristalinos o amorfos. En este ámbito de pH predominan los fosfatos de calcio.5. como ya se explicó con anterioridad. El tipo de suelo es el factor determinante de las diversas reacciones que se promoverán al añadir un fertilizante fosfatado. • pH 4. De estas disoluciones saturadas se obtienen primero precipitados de los compuestos que excedan los valores de saturación y después las mismas disuelven cantidades apreciables de algunos constituyentes del suelo. dados un cierto suelo y condiciones climáticas. también estará disponible para ser absorbido por las plantas. El fosfato dicálcico (nitrofosfatos) no es soluble pero aunque más lentamente. para establecer la recomendación de fertilización y que productos aplicar. A continuación se presentan algunos conceptos generales sobre el uso de fertilizantes fosfatados. éste se disuelve rápidamente y produce disoluciones concentradas saturadas en el lugar en que se aplicó. es grande y variado. TEC97010 .

no se apreciará diferencia de respuesta a la fertilización con ambos tipos de fosfatos. los cultivos no tienen dificultad en utilizar los fosfatos solubles en agua aplicados en forma de gránulos. de la forma que sea. en hidroponía y como vehículo para la aplicación de micronutrimentos vía foliar. Esto último también aplica cuando el suelo tiene niveles muy bajos de fosfatos y por lo tanto. Los fosfatos generalmente tienen escasa movilidad en los suelos. Se debe proporcionar la máxima superficie de contacto en las partículas del fertilizante para facilitar la labor de las raíces. a mayor grado de saturación por fosfato del suelo. es mejor la aplicación de fosfatos solubles en agua. Si se aplican regularmente fertilizantes fosfatados a un suelo dado. En fechas recientes ha surgido la necesidad de contar con fosfatos completamente solubles en agua para poder fertilizar por medio de la irrigación. las plantas tomarán sus nutrimentos totalmente a partir del fertilizante aplicado. se requieren fosfatos completamente solubles en agua tales como los fosfatos cristalinos (de amonio y de potasio). A diferencia de los nitratos y sulfatos. Lo anterior es particularmente importante para el caso de cultivos en suelos alcalinos y calcáreos. para evitar taponamiento de boquillas).– 10 – Con cultivos de períodos largos de crecimiento y los perennes. En este caso. Para el caso de cultivos con períodos cortos de crecimiento o con sistemas radiculares limitados. el fosfato aplicado a un suelo. el objetivo de la adición de un fertilizante fosfatado será mantener el nivel de saturación de fósforo del suelo. en riego por goteo. Las raíces deben penetrar continuamente nuevas zonas del suelo en busca del fosfato. como las legumbres y las pasturas. tenderá acumularse en el mismo hasta llegar a los niveles de saturación. TEC97010 . con el tiempo se alcanzará un alto grado de saturación por fósforo. Como regla general. En suelos ácidos. existirá suficiente fosfato disponible para la planta al momento de la siembra y la necesidad de aplicar un fertilizante con fosfato altamente soluble en agua no es tan importante. Establecido este nivel. no se mueven con la humedad del suelo y no se atraen hacia la planta cuando esta absorbe agua. En suelos pobres en fósforo lo contrario aplica y es muy importante tener fosfato soluble en agua para una respuesta adecuada al fósforo. menor la respuesta al fósforo aplicado como fertilizante y menos pronunciado el efecto del fosfato soluble en agua. pero los fosfatos insolubles en agua deben aplicarse en forma de polvos finos. dada la inmovilidad del fósforo en el suelo y la presencia de reacciones de fijación del mismo. A diferencia de lo que pasa con el nitrógeno. En aquellas aplicaciones de fertilización en que es intolerable la presencia de sólidos insolubles (por ejemplo. para tener una buena respuesta a la aplicación de fósforo. También la dispersión apropiada de las partículas del fertilizante en la zona de raíces facilitará la absorción del fosfato.

– 11 – Para aplicaciones al suelo. Rucker & Tisdale. The Sulphur Institute. los fosfatos cristalinos de amonio y los de potasio son los productos recomendados. 1958. Collins. 1965. D. Inc. D. L. IFDC–R-1.. The Fertilizer Institute. R.. Phosphorus and Its Compounds. Editor. D. United Nations Industrial Development Organization. 1983. L. Para la obtención de fertilizantes líquidos claros. Sauchelli. J. Bixby. 5. Phosphates in Agriculture. Turf & Garden Fertilizer Handbook. Interscience Publishers. Bibliografía 1. Reinhold Publishing Corporation. 1979. Vol. I & II. 1966. el superfosfato triple y los fosfatos de amonio granulados son los productos más económicos. Phosphatic Fertilizers – Properties and Processes. International Fertilizer Development Center. V. 4. 3. N. Van Wazer. W. Fertilizer Manual. S. ❁ TEC97010 . 2.