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EL TETRAGRÁMATON HEBREO

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EL TETRAGRÁMATON HEBREO, SU ORIGEN Y SIGNIFICADO

Lic. Nelson Pierrotti I. El pueblo hebreo presenta para el investigador actual algunos de los interrogantes más inquietantes de la Antigüedad, que hacen de su historia -según lo consideramos- un puzzle aun no completado. Particularmente suscita nuestro interés su religión monoteísta -¿heredada de otros pueblos o creada por ellos?- dentro de la cual se encuentran algunos de los principios éticos más perdurables de la humanidad. La trayectoria seguida por el monoteísmo en el Mundo Antiguo ha originado diversas hipótesis que intentan explicar su surgimiento, sin que se haya logrado volcar la balanza definitivamente hacia ninguna de ellas. En este artículo nos proponemos abordar uno de los aspectos centrales en la ³novedad´ religiosa -si lo fue realmente- del pueblo hebreo, el nombre mismo de su divinidad, representado en la Antigüedad por ³cuatro letras´ hebreas, o ³tetragrámaton´[1]. ¿Cómo, cuándo y dónde apareció el nombre que en español traducimos como Yavé, Yahwé o Jehová? Hagamos un repaso de la información conocida a medida que damos una primer contestación a estas preguntas. II. CONCEPTOS BÁSICOS

Entre los hebreos (así como en varios pueblos del Cercano Oriente antiguo) el nombre estaba estrechamente ligado con la existencia de la cosa designada; y era lo que caracterizaba y distinguía a su portador ±fuera éste un objeto, un animal o una persona- de todo lo demás, reflejando un elemento esencial de su personalidad o de sus características. Por tanto, lo que no tenía un nombre no adquiríaexistencia. Y justamente una de las características fundamentales de la fe monoteísta hebrea era que su dios tenía un nombre superlativo que lo distinguía de toda otra divinidad, no solamente por ser diferente, sino más que nada por lo que significaba en términos de un propósito definido, implícito en él [3]. En cuanto al término hebreo para dios, ´elóh·ah, -que se traduce al español como ³poderoso, fuerte´- es de notar que tanto se aplicaba al Ser supremo como a los hab·Be`a·lím, o baales cananeos[4]. Y sin embargo, el plural para dios, elohím, que era una abstracción presente en el hebreo y en otras lenguas semíticas, se usaba en especial con referencia al dios hebreo y con el fin de denotar su excelencia y majestad frente a los demás dioses (Gesenius)[5]. LA PRONUNCIACIÓN Dicho nombre[6] representado en caracteres hebreos cuadrados por las cuatro letras ???? leído de derecha a izquierda- se translitera en español como YHWH, YHVH, o JHVH ±leído como Jehová, Yavéh, Yaweh y de otras maneras-, es la forma causativa, el estado imperfecto del hebreo ??? (ha·wáh), que se traduce como ³llegar a ser´ o ³la causa de que llegue a ser´, ³el existente´ o ³el que soy´. Sin embargo, el verbo hebreo ha·yáh se deriva de la palabra ´Eh·yéh que no significa simplemente ³ser´, sino ³llegar a ser´; y entran en él los tres tiempos del

es interesante notar que fuera del contexto bíblico. Jerónimo dice que: ³. ³yihyeh´ (él será) [7]. ³Javéh´ o ³Jehovah" [ 14]. Por lo que el nombre de Dios.). correspondiéndole la pronunciación ³Iohuau"[9]. o también.verboser en hebreo. explicaba en una carta redactada en Roma en el año 384. he. En cuanto a esto. algunos eruditos han propuesto que la lectura original del tetragrámaton. (????. muy comúnmente usada en la literatura bíblica. hallamos el nombre de Dios.C. no confiar demasiado en las aparentes similitudes fonéticas o gráficas que puedan aparecer en el contexto cercano-oriental. En épocas recientes. ³hoveh´ (él es).. Jerónimo. ³Yahweh´. Es de interés que existe una remota aparición en los registros eblaítas de un dios denominado Yah. y a comienzos del siglo XIV el italiano Porcheto de Selvaticis en su ³Victoria PorchetiadversusimpiosHebraeos´ (1303) escribió el tetragrámaton de variadas maneras y con una misma fonética: ³Iohouah´. Por eso se lo llama ³el Dios de toda la tierra´. Lo que se concluye del estudio de los documentos dejados por los pueblos vecinos de Israel es que el tetragrámaton se conocía y empleaba también entre ellos. el nombre ³Iehouah´. utilizada en la Biblia HebraicaStuttgartensia [10]con puntos vocálicos para que se leyera ³Yehwáh´. En TellMardikh. quien empleó la forma ³Iao´. En su prólogo a los libros de Samuel y Reyes. no solo el modo presente. en ciertos volúmenes griegos aun en la actualidad expresado con las letras antiguas. Es posible que esta pronunciación dada por Diódoro esté reflejando la forma hebrea abreviada ³Yahu´. uau. tanto antes de Cristo como durante los primeros siglos de nuestra era. por un lado. ³hayáh´ (él fue). he´. debe tenerse la precaución. Para el siglo IV de nuestra era. implica el cumplimiento de un propósito definido para el bien de la humanidad. con vocales intercaladas. Siglos después el Nombre se introdujo en los idiomas europeos. y por otro. es decir.) Entre los judíos Moisés refirió sus leyes al dios a quien se invoca como Ia"[8]. ³Yahú´. hablando de las leyes que se habían dado por medio del ³legislador´ Moisés: ³(. (Liddell y Scott). ³Jovah´. que data del siglo XI. debió ser ³Yehvàh´ o ³Yahuáh´ (Reisel) [12]. ³iod. de donde se derivó al latín [11]. que apareció por primera vez en aquel idioma. ³Yaho´. autor de la Vulgata latina.   III. el Tetragrámaton. ³Iaw´ (si se sigue a Diódoro). que el Nombre se escribía con las letras hebreas. Finalmente en 1530. En el año 1278 esta forma apareció en latín en la obra ³Pugiofidei´ ±³En defensa de la fe´escrita por el monje católico español Ramón Martí con la grafía ³Yohoua´ -siguiendo a Jerónimo-. una de las más antiguas alusiones a la pronunciación del Nombre divino. apareció la forma ³Jehová´. el de ³llegar a ser´ o ³la causa de que llegue a ser´.. en los caracteres cuadrados). ORIGEN Y ANTIGÜEDAD En cuanto al origen del tetragrámaton mismo... En el Códice de Leningrado. aunque otros sugieren la forma ³Jaó´ o ³Jahóh´ (Williams) [13].. ³Iohoua´ y ³Ihouah´. el reformador inglés William Tyndale introdujo en su traducción del Pentateuco. de deslindar el dato concreto de la hipótesis que intenta explicarlo. ³Yehwíh´ y ³Yehowáh´. las . proviene del historiador Diódoro de Sicilia (siglo I a. no solo de Israel (véase Génesis 17:1). ³Jawoh´..

Y yo hice el lugar alto para Kemos en Qerjá. el dibonita. "is-ma-il" e "is-ma-ya". como: "i ± ti ±il / ya". en el siglo X a. Dice el texto: "Yo soy Mesa. como sucede en cierto modo con el ³A ± le ± luh ± yah´ (³Aleluya´). alaban los triunfos del rey Mesa sobre la casa de Omri. en "'ìa-ra-mu". producido por el antiguo pueblo moabita. pues los había destinado a la destrucción para el rey IstarKemos. acompañado al comienzo del nombre por el determinante "dingir" (dios). (. como "il" y "ya". "mi-kà-il" y "mi-ká-ya". sino el Nombre expresado en la forma de ³Yah´.. Omri. y con la especial particularidad de tener su correlato en el Segundo Libro de los Reyes. Las 34 líneas del documento. Y tomé las vasijas de Jehová y las . Mi padre reinó sobre Moab durante treinta años y yo reiné después de mi padre. no tenemos todavía el tetragrámaton.. ha demostrado que "il" y "ya" son nombres genéricos. La partícula "ya" sustituyó a la partícula "il" en los nombres comunes durante el reinado de Ebrium -¿se adoraba en ese entonces a un dios llamado Yah?. Aparecen también en las tablillas otros nombres vinculados a Yah. y "Yah" -¿la abreviatura del nombre del dios hebreo?-. se estaría demostrando la preexistencia de su adoración. hijo de Kemos. humilló a Moab durante muchos días.ruinas de la antigua Ebla ±descubiertas en 1964. pero Kemos lo ha restaurado en mis días.[16] Lo que hace evidente que con ³Yah´ se estaba haciendo referencia a un dios determinado. epigrafista jefe de la expedición de TellMardikh (Ebla). "¿quién es como dios / Ya?". que significa ³alabanza a Yah´.) Y fui de noche y luché contra ella desde el amanecer hasta el medio día y tomé y maté a todos en ella. y que no tienen ningún otro papel..) Yo he triunfado sobre él y sobre toda su casa.13 metros de alto y tiene 70 cm de anchofue erigida por el rey Mesa en su capital Dibón -hoy Dibán. como por ejemplo. Sin embargo. capítulo 3. rey de Israel. "en ± na ± i l / ya". semejantes a los bíblicos. "dios / Ya ha mostrado favor". La estela ±que mide 1. muchachos.. que quiere decir "Yah es exaltado". el entonces rey de Israel.se desenterraron centenares de tablillas de barro en las que aparecían nombres propios con elementos componentes del Nombre. siglos antes de que se formara el pueblo de Israel. similar al hebreo±fenicio.. 7.C. documento de naturaleza histórico-literaria.en los que no es posible que "ya" tenga una función de diminutivo porque encabezaba el nombre. ¿hubo una reforma religiosa durante el reinado de Ebrium?. como en el caso de en-an-il" y "en-an-ya". escrito en primera persona. De tratarse del mismo dios hebreo. un lugar alto de salvación. rey de Moab. y su hijo le sucedió y también él dijo: "Yo humillaré a Moab". lo que pone de manifiesto su conocimiento entre los pueblos vecinos de Israel [17]. "mi ± kà ± i l / ya". y moró allí en sus días y durante la mitad de los días de su hijo: cuarenta años. El arqueólogo Giovanni Pettinato. Elohim-. (. Omri tomó posesión del país de Madaba. igual al significado del nombre hebreo Miguel (³¿quién es como Dios?´). "is-ra-il" e "is-ra-ya". es decir "El" ±de Elóah.inscrita en los caracteres de un dialecto moabita±cananeo. mientras que Israel ha perecido para siempre. "dios / Ya ha dado".000 hombres. mujeres. pues Kemos estaba irritado contra su pueblo.La alusión más antigua al tetragrámaton fuera del contexto bíblico se encuentra en la ³Piedra Moabita´. pero que ³Yah´ se aplicaba a una divinidad en particular. nombres más que familiares en los registros bíblicos [15]. porque él me había salvado de todos mis enemigos y me proporcionó el placer de verme por encima de todos aquellos que me habían odiado. doncellas e incluso siervas.

mientras que en otros manuscritos aparecía todavía en letras paleohebreas.C. rodeando a una estrella de cinco puntas.) Uno de estos. de Jerusalén. [21] Algunos documentos en arameo provenientes de la colonia judía de Elefantina -papiros elefantinos.. C.. porqué mi señor se acuerda de su siervo? Que Jehová entristezca. y presenta el tetragrámaton en caracteres cuadrados (siglo I a.´ Posteriormente. que algunas veces se abreviada como ³yah´. que contiene seis líneas de texto. Hoshayahu expresaba a su comandante -después de los saludos convencionales. que conociera Diódoro[22]. El autor de ellas era ³Hosha-yahu´. ¿A qué conclusiones puede llevarnos este acercamiento a los datos disponibles? . Egipto. en la que aparecía una inscripción. Que Jehová quiera que mi señor oiga buenas nuevas de paz".El siguiente documento es una carta procedente de TelledDuweir. Hacia el final del período persa. que era el término en idioma arameo con el que se denominaba a la entonces satrapía de Judá.escrito en caracteres hebreos cuadrados. las asas de jarras fueron inscritas con las letras ³yrslm´ (Jerusalén). En otro documento -hoy en el Museo de Jerusalén-.contiene parte del libro de Deuteronomio... en este mismo día.C.C. que estaba al frente de la guarnición de una de las ciudades provinciales en la vía entre Laquis y Jerusalén. Siglos más tarde.. y en las primeras cinco se lee:³A mi señor Yaosh: Que Jehová sea propicio a mi señor sobre las nuevas de paz en este mismo día. un perro. una carta escrita en un fragmento de cerámica procedente de Arad que data del siglo VII a.. proviene una tirilla de plata enrollada que también contenía el tetragrámaton.llevé ante Kemos´. en la que se exclamaba: ³Jehová es el Dios de toda la Tierra´ (similar a lo dicho en Génesis[18]. Así mismo. en caracteres hebreo . el tetragrámaton aparece en el llamado ³Rollo del Templo´ -el manuscrito más largo de los hallados en el Mar Muerto en 1943.que datan del siglo V a.. Hace poco se han descubierto fragmentos de los manuscritos de aquella versión que prueban que en las copias más antiguas de la Septuaginta también aparecía el tetragrámaton (siglo III a. Y tu siervo. del siglo VIII a. de la época anterior al destierro babilónico que sufrieran los hebreos.su firme deseo de: ". conocido por su número de Inventario 266 de los papiros Fuad±hallados en El Cairo.C. uno de los subordinados de ³Yaush´. se descubrió en 1961 una cueva sepulcral a unos 35 Km. usan con frecuencia el nombre Yahu. muchos de los sellos reales hebreos del período persa (siglo VI ± V a. época medo persa..C.[23] Las cuatro letras hebreas que representan el nombre divino siguieron copiándose en la Versión de los Setenta en siglos posteriores.) contienen la palabra ³yhd´. y termina con las palabras: ³Él mora en la casa de Jehová´ También del siglo VII a. o sea en escritura de tipo fenicio.C.) IV.fenicio [19]. se empleó el tetragrámaton dos veces en el mismo texto: ³A mi señor Eliasib: Que Jehová inquiera por tu paz´.

se conformaron con el paso de los siglos. Garden City. BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES Alonso-Schöckel. Ebla: an Empire Rediscovered Doubleday. vol. Matthiae. Greek Lexicon of the Roman and Byzantine Periods. La Sabiduría del Antiguo Oriente. 1998. ¿cuándo y dónde se originó el nombre de Dios? Esta pregunta es muy difícil de responder en términos historiográficos. Fitzmyer. Sophocles. Pritchard. no puede ser considerado una creación hebrea. 1990.. . En: Biblical Archaeologist. H. V. Stuttgart. N. Sinónimos del Antiguo Testamento. 1892. Random House. W. no hay que confiar demasiado en las aparentes similitudes fonéticas o gráficas. Ebla.Society of Biblical Literature Resources for Biblical Study. editor. Mesopotamia y Canaán antes y después del establecimiento de los israelitas en la Tierra Prometida [24]. . N.. vol. Shanks. Trotta. 1980. 1992. . 1950.. Ugarit and the Bible En: ³The Archives of Ebla´. N Y.. Ausejo. W. 1983.BiblicalArchaeologyReview. A. Montaner y Simón. 1981.. aceptándose en los distintos idiomas al paso que se traducía la Biblia a las lenguas vernáculas.Abril.. 20.New York. Dahood M. 1998. P. 1914. Piados. ± Collado. Ga: Scholars Press.Diccionario enciclopédico Hispano-Americano.The Dead Sea Scrolls: Major Publications and Tools for Study. Es cierto que. Elliger. Diccionario de la Biblia. asunto que la tradición misma del Génesis avala (véase la nota 17). Paidós.. Lo que mejor podemos decir es que ya estaba en uso en el segundo milenio antes de nuestra era en distintos lugares del Cercano Oriente.. Barcelona. Cambridge. y que éste bien pudo ser el mismo dios que posteriormente adoraron los hebreos. 1958. Berkeley. B.Resulta claro que el nombre de Dios fue conocido y usado en Siria. 1967-1977.Leiden. Koehler. 1981. Madrid. con un nombre distintivo y a un tipo de adoración que se le tributaba. University of California press. 1968. 1990.Baumgartner. 1986. Marzo. Deutsche Bibelstiffung. Shanks. W.. o más popularmente Jehová.Nº. Los Angeles. Jerusalén. J. Barcelona. Nº 2.. 1966. Biblia Hebraica Stuttgartensia.. 41.Understanding the Dead Sea Scrolls: A Reader from the Biblical Archaeology Review.K. Otra cuestión es si con el Nombre también vino el monoteísmo. L. Barcelona.Jerusalén.Antiguo Testamento Interlineal. 1994. Atlanta. V. E. Y. ± Rudolph. Princeton. es obvio que las referencias al dios Yah en los textos antiguos de Ebla hacen alusión a un dios particular. Pero. Freedman D.Israel Exploration Journal.. Browning. Doubleday Garden City. Madrid. Los manuscritos del Mar Muerto. S. Diccionario de la Biblia. Hebreo-español. Las formas que nosotros conocemos. como se señaló. dic 1978. L. ± Morla. Barcelona. Porten. Escuain. Yahvéh (la más apoyada por los hebraístas). Archives from Elephantine:The life of Ancient Jewish Military Colony. S.The Real Story of the Ebla Tablets. Barcelona. Diccionario Bíblico hebreo-español. Por tanto. 13. Clie. Lexicon in VeterisTestamentiLibros. No obstante. H.

[6] Por supuesto. W. redactores. llamado Melquilsedec de quien se dice era ³sacerdote del Dios altísimo´. Editado por KurtAland y F. vol.New York. 1990.. ± Rudolph. 54. D. Roma. PapiroFuad. 20:23. .3ª edición. [8]Diódoro. Cambridge. [1] De ³tetra´. porque en el antiguo hebreo no se empleaban las vocales y su pronunciación original se ha perdido. En: Biblical Archaeologist.Baumgartner. 12:12. donde lo llevara el arqueólogo Firkowitseh. Garden City.H. Nuevo DiccionarioIlustrado de la Biblia. Stuttgart. 1914. Diccionario enciclopédico Hispano-Americano. W. cuatro. G. [13]Williams. The Temple Scroll: The Hidden Law of the Dead Sea Sect.. acompañado de un impresionante aparato crítico que establecía comparaciones con antiguas versiones en siríaco. W. A.75. Yadin. N. . pág. Carta 25 a Marcela [10]El texto completo más antiguo y fidedigno del Antiguo Testamento es el que conserva el llamado "Códice de Leningrado" (1008 d.G. Matthiae. B. [18] . RandomHouse. [14]Browning. 1982. [11]Elliger. y ³gramma´. 114. En: StudiaPatristica. [7] . Periódico para el conocimiento del Antiguo Testamento. Cambrigde. Nº 2. La misma tradición los muestra a ambos. [5]LexiconHebraicumVeterisTestamenti. Cross. dic 1978. Esto resulta sugestivo. y se conserva en el Museo de Leningrado. letra. [9]Jerónimo. The Dead Sea Scrolls In English.: Ebla. Diccionario de la Biblia. 64. 699. [3]Koehler. AnalisicriticadeiFrammentipubblicati in: µNew Word Translation of the Christian Greek Scriptures¶. Libro I. Williams. 1892. 246 ± 247. Ebla: an Empire Rediscovered Doubleday. Véase: Éxodo. 1984.. Israel Exploration Journal. [16]Dahood M. Y. [2] Ausejo. La adoración de Yah-Jehová. 1985.Biblia Hebraica Stuttgartensia. página 74. 15:11. [12]Reisel. en la tablilla TM. entre otras. Véase: Himno al dios creador. Barcelona.C. Abrahán y Melquilsedec (mesopotámico uno y cananeo el otro) adorando al Dios que el pueblo hebreo adoraría siglos más tarde (Génesis 14:18-22). Terrassa 1985. Deutsche Bibelstiffung. E.Londres. [17] Es interesante notar que en la tradición del Génesis se hace referencia al encuentro de Abrahán con un rey de Salem (núcleo original de la futura Jerusalén). P. pág. Señor de la Tierra´ y ³el Jinete de las Nubes´. 41. 266. Berlín. Columnas. Pág.H. Montaner y Simón. Wilson. Biblioteca Histórica.K. S. New York. volúmen 13. Y. tomo I. Editorial CLIE. Sophocles. N. 1936. A.Vaccari.) Fue copiado por el rabino Samuel ben Yaacob. Inv. 1981) Freedman D. griego y latin. y a quien el patriarca hebreo honró con un tributo.W. PenguinBooks. Ugarit and the Bible En: The Archives of Ebla (Doubleday Garden City. The Real Story of the Ebla Tablets. Este texto fue editado en la Biblia Hebraica Stuttgartensia. Vol. 2-5.. 1958. 269. 1980. L. 1981. símbolo de la fertilidad. 1864. pp. 1340-1341. Vermes. Diccionario de la Biblia. [4] En los textos de Ras Shamra (Ugarit) se alude a cierto Baal como ³Zebul (Príncipe). Periódico para el conocimiento del Antiguo Testamento. 94.. es más antigua que la religión hebrea. 1967-1977. L. Lexicon in VeterisTestamenti Libros. parte I. [15]Samuel Vila y Santiago Escuain. N Y. PP 143-164.. D. The Mysterious Name of Y. M. Greek Lexicon of the Roman and Byzantine Periods. pp. 1957. The EnphaticDiaglott. la pronunciación exacta del tetragrámaton no se conoce. Leiden. Barcelona.

1976. AnalisicriticadeiFrammentipubblicati in: µNew Word Translation of the Christian Greek Scriptures¶. 12. [21]Porten. Véase: Vaccari..Biblical Archaeology Review. Inv. [23]El tetragrámaton aparece escrito en caracteres cuadrados en 49 lugares de Deuteronomio. 1983. 153-157. 1957. parte I. 266. vol. pp. 1998. Los Angeles. además de otras tres veces en los fragmentos 116. L. (Compilador). H. Berkeley. 18. Bezalel. [22]Shanks. Cross. [20] Pritchard. Los manuscritos del Mar Muerto. Los manuscritos del Mar Muerto.[19] . tomo I. Paidós.245-246. 1968. y 123. University of California press. Barcelona. . 177. [24]Véase TheJewishEncyclopedia. A.Shanks. PapiroFuad. Págs.. En: StudiaPatristica. página 119. Marzo-abril. Archives from Elephantine:The life of Ancient Jewish Military Colony. Hershel. Editado por KurtAland y F. Berlín. La Sabiduría del Antiguo Oriente. pp.

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