Historia del cepillo de carpintero Parte I El cepillo manual es casi tan viejo como la carpintería en sí.

por Rob Stevenson Ilustraciones. Thomas Klenck Con un taller lleno de herramientas motrices que no existían antes de finalizar el siglo pasado, es fácil considerar al cepillo manual común como un ejemplo de una herramienta venerable de la carpintería tradicional. Después de todo, es probable que se haya estado empleando desde hace unos cuantos cientos de años. Es un hecho que los cepillos manuales existían en Roma durante el primer siglo de nuestra era actual. Y, aunque no han sido descubiertos cepillos anteriores, los griegos que precedieron a los romanos tenían un nombre para esta herramienta, "rhykane", lo que indica que en aquellos tiempos ya se conocía y empleaba esta herramienta de carpintería. Como los egipcios no dejaron pruebas de que utilizaban el cepillo manual, parece razonable asumir que esta herramienta común de la actualidad fue inventada entre los tiempos de los egipcios y de los griegos, y que tiene una historia de unos 3000 años. No se sabe cómo nació la herramienta. Aunque el cepillo básico parece ser simplemente un escoplo ancho sujetado con firmeza en su lugar para realizar operaciones de rebajo controladas, algunos han sugerido que se derivó de otra herramienta de rectificación de madera más primitiva: la azuela. Las azuelas de antes eran muy diferentes a los modelos con los cuales estamos familiarizados ahora. Estas tenían una cuchilla separada que se aseguraba mediante un calce. Añadiendo madera delante y detrás de la cuchilla, se creaba algo parecido aun cepillo manual. Los bloques de madera alrededor de la cuchilla actuaban como guías que limitaban y controlaban la profundidad de corte. Había otra herramienta muy común en aquellos tiempos que casi ha desaparecido de los talleres de la actualidad, llamada cepo de raspadura. Esta herramienta se usaba para cortar molduras y tenía una cuchilla perfilada y angosta que raspaba la madera para proporcionarle la forma deseada. La cuchilla estaba asegurada aun bloque de madera o cepo que actuaba como agarradera para poder guiar la cuchilla a lo largo de la madera. Debido al hecho de que los primeros cepillos que se han estado empleando hasta ahora tenían cuchillas angostas y casi eran cepillos molduradores, es que parece muy posible que los primeros cepillos se derivaran directamente del cepo de raspadura. Al desarrollarse la herramienta, la cuchilla y el cuerpo del cepillo se volvieron más anchos y más rectos para rectificar superficies planas. Los primeros cepillos romanos tenían los cuerpos hechos totalmente de madera o de madera con una suela y placas laterales de hierro, las que estaban fijadas con remaches. La cuchilla era asegurada con un calce que ejercía presión contra un pasador que cruzaba de un lado al otro, a través de la abertura. y como los cepillos de la actualidad, las herramientas romanas se construían de diversos largos para adaptarlas al trabajo a realizar y muchas tenían agujeros alargados que servían de agarraderas. Todavía varios fabricantes usan el sistema de pasadores y calces para fijar la cuchilla, siendo éste un diseño muy popular de los cepillos que se construyen en los talleres.

cada uno en una variedad de tamaños. Un juego típico de cepillos molduradores podía incluir una docena de perfiles diferentes. Al igual que las herramientas romanas este cepillo debió haber tenido una sola cuchilla asegurada con un calce. En este método se usan muescas ahusadas en ambos lados de la abertura de la cuchilla.Cepillo romano de madera Sorprendentemente. El cuerpo de este cepillo de madera para alisar se conservaba en excelentes condiciones. Las muescas aumentan la superficie de soporte sobre la cuña y eliminan la débil junta entre el pasador y el cuerpo del diseño anterior. La cuña o calce se desliza dentro de las muescas para inmovilizar la cuchilla en su lugar. Desde el año 476 al año 1000 de nuestra era quedan algunos cepillos alisadores hechos de hueso o cuerno y uno con una suela de bronce. en lugar del pasador para forzar el calce contra la cuchilla. Sin embargo. Para obtener los mejores resultados. Este tipo de agarradera caracteriza a los cepillos que se fabrican actualmente en Alemania. se han encontrado ilustraciones que muestran la vida diaria de esa época en las que aparecen cepillos similares a los romanos. cada uno con una sencilla cuchilla asegurada por un calce y un pasador transversal. no queda ningún cepillo. Sin embargo. Su característica más notable es una agarradera en forma de cuerno colocada en la parte delantera ligeramente más baja. Cepillo romano alizador con revestimiento de hierro Dentro de un buque holandés que naufrago en 1596 fue hallado uno de los más antiguos cepillos después de las herramientas romanas. Pero de la Edad Media. El cepillo alisador de madera en forma de caja surgió de un engrosamiento de los lados para acomodar las muescas del calce. la carpintería pasó por una extraordinaria evolución a medida que nuevas modas exigían trabajos de calidad cada vez mayor. Se desarrollaron cepillos ranuradores con cuchillas intercambiables para poder cortar ranuras de diferentes anchos. hasta aproximadamente el año 1450 de nuestra era. . Durante los 200 años siguientes. se usaba un método diferente que se convirtió en la norma para los cepillos de madera que luego se fabricaron en Norteamérica. hubo pocos indicios de cepillos manuales durante el período que siguió al de la cultura romana. se desarrolló una variedad de cepillos especializados para cortar todo tipo de moldura que pudiera ser requerida.

Estos cepillos de transición hechos de madera y metal propiciaron rápidamente al desarrollo del cepillo de cuerpo de hierro vaciado que conocemos en la actualidad. Ambos tipos llevaban cuerpos interiores compuestos de dos piezas de madera: una para la perilla delantera y la otra para la agarradera trasera. para poder controlar con prescición la profundidad de corte y el movimiento lateral de la cuchilla. Los carpinteros en sí se volvieron más especializados y cada grupo desarrolló cepillos para satisfacer sus necesidades específicas. En cuanto a su principio de funcionamiento. siendo su producción más fácil y económica. usando en todos los talleres de la actualidad. son considerados como los mejores disponibles.Estos cepillos tenían guías ajustables y algunas veces se construían con maderas exóticas y hasta marfil. y al comprar también la firma Bailey. así como juegos completos de cuchillas para efectuar cortes de huecos y de varios tipos de redondeces. el diseño es igual al que se emplea en el cepillo moderno. la Norris mejoró este diseño aún más mediante el uso de una cuchilla que se podía ajustar con un tornillo. . tres compañías británicas desarrollaron independientemente modelos de cepillos que. Bailey fue nombrado jefe del departamento de cepillos de la compañía. que simplemente se aseguraba a la parte superior de los cuerpos de los cepillos de madera. Esto no sólo estabilizó el filo. Chaney Company. En el año 1869 la compañía Stanley Rule and Level Company decidió dedicarse a la manufactura de cepillos. hasta la actualidad. con otras piezas de acero vaciado y bronce de cañón. Antes de este período. estos cuerpos compuestos de los cepillos se formaban con tres piezas de lámina de acero dulce unidas por juntas de cola de milano. En dicho año se añadió una segunda pieza de metal (conocida como remate o hierro de respaldo) que fue asegu1rada ala cara de la cuchilla. Las compañías Alex Mathieson and Sons. En 1913. sino que hizo que cada rebanada de madera saliera en segmentos cortos. A menudo. al adquirir las patentes propiedad de Leonard Bailey. Stewart Spiers y Thomas Norris fabricaron cepillos con un revestimiento de metal y cuerpos interiores de madera de diseño tradicional. uno de los principales desarrolladores del cepillo de hierro vaciado. Empezó con el desarrollo de un mecanismo de ajuste de fijación de una cuchilla de metal. pero unidos entre sí. fue un procedimiento prolongado que se inició en este lado del Atlántico aproximadamente a mediados de la década de 1800. Cepillo alisador holandés del Siglo XVI A principios del Siglo XIX. la cuchilla era un componente de metal de forma ahusada que tenía un espesor mayor en el filo para aumentar la rigidez de la pieza. y un año después el catálogo de la Stanley incluía una línea compuesta de 28 cepillos distintos. no fue sino hasta alrededor del año de 1760 que ocurrió un cambio verdaderamente importante en la construcción del cepillo. mientras una rueda de ajuste controlaba la profundidad de corte. El invento del cepillo de metal. Aparecieron cepillos ranuradores en una amplia variedad de estilos y tamaños. Esto significaba también que la cuchilla podía ser forjada con piezas de láminas de acero más delgadas. reduciendo así las roturas en las superficies cepilladas. La tapa de una palanca aseguraba a la cuchilla en su lugar sobre una base de hierro (conocida como contrahierro). Sin embargo.

Además. la Stanley ofreció docenas de cepillos especiales de metal para substituir a los modelos anteriores de madera o para realizar funciones nunca antes conseguidas con un cepillo. y hasta pueden ser hallados estos cepillos en negocios dedicados ala venta de antigüedades. el interés que se le está prestando ahora al empleo de métodos tradicionales para crear artículos de diversas índoles. se encargaron de las labores más difíciles de la carpintería. ranuras y molduras sencillas. Esta evolución culminó con la aparición de los avanzados cepillos Stanley 45 y 55.Cepillo moldurador del Siglo XVIII Durante los siguientes 20 años. Cepillo rebajador francés de unos 115 cm (45") de largo . el cual consistía en una herramienta capaz de cepillar tanto piezas huecas o redondas. sus días quedaron contados casi desde el momento en que aparecieron. se comenzó a usar un cepillo circular con suela de acero de tipo flexible y totalmente ajustable. La tecnología que permitió la producción de estas herramientas estaba comenzando a ofrecer al carpintero tradicional una gran variedad de molduras cortadas a máquina a precios atractivos. como rebordes. Aunque muchos tipos han dejado de ser producidos. muchos de los otros singulares e interesantes diseños que aparecieron. Y el cepillo manual de tipo totalmente ajustable comenzó a formar parte de todos los talleres de carpintería. En lugar de emplear cepillos de madera con suela curva para el aislamiento de diversos arcos. Los cepillos escalonados se volvieron más prácticos con frentes desmontables para poderlos usar en las esquinas. Y. moldeadores. ensambladores y cepilladores. En la actualidad. Los modelos más notables de todos fueron los cepillos derivados del modelo ranurador común. a medida que progresaba el Siglo XX. Los cepillos metálicos para rebajar de larga duración fueron equipados con mecanismos de ajuste activados por tornillos y guías de fácil uso. así como innovaciones que permitirán que el antiguo cepillo manual se siga empleando durante el próximo Siglo XXI que se aproxima. incluyendo rebajadores. aún existen herramientas originales como parte de colecciones o en las existencias de vendedores de herramientas de segunda mano. existen en todos los talleres un gran número de diferentes cepillos manuales. Aunque se afirmaba que estas dos herramientas cumplían las funciones de un gran número de cepillos de madera. está induciendo a los fabricantes a ofrecer reproducciones de viejos diseños.

Los costados curvados le proporcionaban más espesor a las paredes donde el calce se insertaba en el cepillo. Cepillo alisador en forma de caja Usado para el pulido final de las superficies. Los cepillos desbastadores cortos y los comunes de propósito general. Cepillo ranurador de madera El cepillo ranurador con lados abiertos cortaba hombros y superficies escalonadas. ayudaban al carpintero a rebajar las piezas y en el labrado preliminar de la madera. este periodo fue eventualmente dominado por un fabricante: la Stanley Rule and Level Company. con el propósito de poder realizar con ellos. este cepillo fue desarrollado un poco antes de 1500 y continuó siendo fabricado y usado hasta entrado el Siglo XX. los cepillos manuales han sido fabricados en una multitud de formas y tamaños. Cepillo de juntas El cepillo de madera de mayor longitud. Aunque la evolución del cepillo ha continuado y la mayoría de estas tradicionales herramientas actualmente ya no se fabrican. La cuchilla estaba sostenida por un calce que se aseguraba en ranuras laterales. sino que continúan cumpliendo una función importante en los talleres de carpintería de hoy. era excelente en superficies y bordes rectos. o ranuras. Las versiones posteriores tenían una uña puntiaguda para marcar la madera al cepillar a través de la fibra. entre 60 y 71 cm (24 y 28"). Este modelo hecho en la fábrica a finales del Siglo XIX tenia una agarradera como las actuales. en la madera.Historia del cepillo de carpintero Parte II A través de la historia de la carpintería. . en el mismo borde de la pieza de madera. cada operación imaginable en un taller. Su única cuchilla hecha de hierro era mantenida en posición con un estrecho calce. Aunque muchos individuos y compañías jugaron un importante papel en el diseño y en el desarrollo de los cepillos manuales. La colección que ilustramos representa una pequeña muestra (en un orden relativamente cronológico) de los múltiples cepillos manuales que han sido usados durante los últimos 150 años. Estos ejemplos preservados no solamente nos permiten analizar de cerca la tecnología del pasado. muchas muestras del pasado por fortuna han sobrevivido y son fuentes de regocijo tanto para los coleccionistas como para los carpinteros. y algunos modelos tenían una cuchilla de corte inclinada para una acción de corte más suave.

A menudo se fabricaban en juegos en arreglos de varios tamaños. podían ser usados en combinación para hacer complejas molduras. usualmente limitado a los cepillos comunes y alisadores de tamaño pequeño.6 cm (3") de ancho. Con una guía ajustable que estaba montada en dos tornillos. Este cepillo de molduras del Siglo XIX producía una moldura de 7. La suela del cepillo tenía una guía integral que dirigía el recorrido de la herramienta por el borde de la pieza de madera. y varios ejemplos de este tipo han sobrevivido desde el Siglo XVI. este cepillo formaba ranuras a lo largo de la fibra de la madera. y los perfiles de las molduras se convirtieron en normas. Cepillo alisador de transición . Cepillo simple para molduras Los cepillos de madera. las ornamentaciones elaboradas se pusieron de moda. Los diversos tamaños. Suecia y Escandinavia. en conjunto con otros perfiles simples. como sectores circulares y rebordes cóncavos. tenían cuchillas con un perfil que se adaptaba a la curva de la suela. Este diseño. para hacer molduras de formas huecas y redondeadas. Otros modelos fijaban la guía a los brazos con calces. aún se sigue produciendo en la actualidad. Los cepillos ranuradores tenían una suela de tipo de riel.Cepillo alisador con agarradera en forma de cuerno Los cepillos de madera con agarraderas torneadas eran típicos de Alemania. la que podía admitir cuchillas de ocho anchos diferentes. Cepillo complejo de molduras Después de 1600. esta herramienta era sostenida a cierto ángulo contra la superficie de la madera. los modelos modernos suelen tener mecanismos para realizar ajustes en la cuchilla. el cepillo podía ser deslizado por el borde de la pieza de madera. Como otros cepillos de molduras. Cepillo ranurador de madera Con una cuchilla estrecha con el borde de corte recto. Desde luego.

más otras ocho con la cuchilla inclinada a un ángulo de 12°. ocho versiones de este cepillo.24 fue lanzado en 1870. Cepillo de contralibra El cepillo de contrafibra de la Stanley No. para poder suavizar los componentes circulares. 9 1/2 salió a la venta en 1873. los carpinteros se veían oblígados a utilizar una extensa variedad de cepillos redondos. ya se encontraban disponibles. su base de hierro fundido proporcionaba mayor precisión de corte y durabilidad. Con . Cepillo alisador de hierro fundido En 1870. Cepillo de combinación Basado en el tradicional cepillo renurador hecho de madera.45 de la Stanley fue lanzado al mercado en el año 1884 y venía con un amplio surtido de cuchillas. En el año 1922. El cepillo Stanley No. Desde luego. no ajustables. puesto en el mercado en 1880. Este cepillo Stanley No. el que fue atornillado al cuerpo de madera del cepillo.4. Tenía una cuchilla inclinada a 20° con un mecanismo ajustable por medio de un tornillo.20. y este concepto de diseño fue incorporado a los cepillos comunes y cepillos de juntas largos. este modelo No. tenía una flexible suela de metal que podía ser ajustada para arcos de tamaños diferentes y para realizar trabajos en superficies cóncavas y convexas. Su única cuchilla de hierro se colocaba con una inclinación hacia arriba en el interior de la herramienta. y la suela era ajustable para controlar laabertura del corte. Contando con el mismo sistema de ajuste de la cuchilla usado en los modelos de transición. diseñado por Leornard Baily. El primer cepillo circular Hasta que este cepillo fue desarrollado. para estas labores había un cepillo para cada medida de radio. Una versión con la agarradera en la parte de atrás se puso en venta.Una innovación norteamericana de mediados del Siglo XIX desarrolló un mecanismo de seguridad con el que se podía ajustar la cuchilla de acero. La Stanley produjo este diseño en 11 tamaños que variaban desde los 14 a los 60 cm (5 1/2" a 2 pies) de longitud. la Stanley ofreció el cepillo alisador modelo No.

78.esta herramienta se le podía dar forma a rebajos. se le podían incorporar bases para pulir superficies con concavidades y redondeces. adicionalmente. fue diseñado para formar consistentemente biseles uniformes. con una guarda que puede ser colocada en cualquiera de los lados del cuerpo del cepillo. La parte de atrás fue diseñada para sostener el cepillo a 45° con la superficie de la madera. Esta herramienta hecha de metal tiene una posición para colocar hacia delante la cuchilla cuando hay que trabajar en espacios muy reducidos y una uña puntiaguda para ranurar a través de la fibra de la madera. juntas de machihembrado y. Cepillo extractor de núcleos Este cepillo modelo 57 de la Stanley tenia una suela en forma de "V" a 90° y una cuchilla central. Este cepillo fue puesto en el mercado en el año 1886. molduras con rebajos. Cepillo blselador El cepillo biselador de la Stanley. Esta herramienta le daba forma a concavidades . un tope para la profundidad y una palanca para ajustar la cuchilla y su profundidad de corte. la Stanley presentó el cepillo ranurador mejorado. Cepillo ranurador En el año 1885. modelo No. con eficiencia y facilidad La sección plana delantera de la base sostenía la cuchilla y ésta podía ser ajustada para graduar el ancho del bisel. ranuras. cordones. modelo 72.

la herramienta se movía en una dirección para formar la lengüeta y en la otra para cortar la ranura correspondiente. Contaba con una cuchilla colocada en un pequeño ángulo que facilitaba el perfilar las fibras de los extremos y los rebordes de las espigas. Cepillo para machihembrado En el año 1905. este modelo No. el cepillo raspador eliminaba todas las huellas de la cepilladura manual. El cepillo venía en tres tamaños para las piezas de madera de diferentes espesores. se puso a la venta en 1905 y fue llamado el raspador de gabinetes.semicirculares (dos de estas mitades podían ser usadas para formar el centro hueco de una pieza fundida en metal). En 1897 apareció este cepillo en el mercado. Otros raspadores tenían agarraderas laterales en vez de las dos típicas agarraderas que tiene este cepillo. la Stanley presentó su modelo No. Cepillo de reborde El modelo No. Usado al preparar una superficie para darle terminación. Este modelo. Cepillo universal de combinación Aclamado como "un taller de cepilladura en sí mismo". Básicamente dos cepillos en uno. debido a que el cepillo estaba en ángulo de lado a lado. Se ofrecía en tres tamaños. con . Este cepillo fue originalmente lanzado en 1896. dos guardas y 96 cuchillas. el No. para hacer las dos mitades de una junta de ranura y lengüeta. La cepilladura comenzaba en una ranura y. Cepillo raspador A El catálogo de la Stanley de 1922 mostraba seis cepillos raspadores.85. una abertura exactamente redonda quedaba formada. Con tres rieles ajustables.55 de la Stanley representó la cúspide en la evolución del cepillo de combinación. 148.93 de la Stanley fue también llamado el cepillo ranurador del fabricante de gabinetes. esta herramienta hacia el trabajo de todos los tipos previos de cepillos y formaba una variedad más amplia de perfiles de molduras.

fue lo que le dio al modelo A5 de la firma Norris la apropiada precisión para la realización de la mayoría de los trabajos más exigentes. . La Stanley lo lanzó en 1902. más una cuchilla con un ancho de 3. Tenia un tornillo para el sistema de ajuste del corte. los fabricantes de herramientas de la Gran Bretaña produjeron un cepillo más tradicional. Este cepillo de rebordes.17 cm (1 1/4") colocada a un pequeño ángulo. Cepillo de madera para rebordes A través del Siglo XIX. para la alimentación de la cuchilla. A7 de la Norris. y tenia una sección delantera desmontable para trabajar las esquinas. estaba relleno de madera de rosa. Cepillo alisador Aunque varias compañías habían ofrecido cepillos alisadores con diseños similares (con el interior de madera) desde mediados del Siglo XIX. con los lados y la suela de acero ensamblados a cola de milano. la incorporación en el año 1913 de un tornillo patentado. modelo No.largos de 14 a 18 cm (51/2 a 7"). este cepillo continúa siendo una herramienta favorita entre los más experimentados carpinteros. con el interior de madera y un recubrimiento de acero. Aún en la actualidad.

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