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Modelos de equilibrio general con externalidades y capital natural

David Tobón Orozco, Carlos Vasco Correa1

I. Un modelo de equilibrio parcial que permite la toma de decisiones simultáneas

Un problema simultáneo de maximización de beneficios y de elección entre distintas alternativas de


mitigación para una firma generadora de externalidades en un mundo de equilibrio parcial no se encuentra
en ningún manual de texto que conozcamos. Podemos plantear un modelo de equilibrio parcial que permita
esta elección de la siguiente manera:

Sea una localidad donde se ha instalado una empresa productora de talco, cuyo mercado es competitivo. Su
estructura de costos está dada por: C T  0,7 q T2 . El precio del talco es = 1.

a. La producción de equilibrio está dada por: = , o sea: qT = 0,7143.

b. Pero resulta que la empresa está contaminando el ambiente y afectando la salud de las personas. Este
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costo está estimado en CC  0,6qC . Se supone, por facilidad, que hay una unidad de contaminación
por unidad de producto. La producción social de equilibrio está dada por: = = +
, siendo el costo marginal social. En este caso: qS=0,3846, donde <

c. La cuantía del impuesto que permite alcanzar este objetivo sin regular la producción de la firma es
aquella donde: (1 − ) = ( ), es decir: t = 0,462. El pago por impuestos total está dado en la
gráfica 1 por el área sombreada.

Hasta este punto no hay nada destacable, lo interesante es cuando la firma puede adquirir tecnologías que
permitan mitigar la contaminación.

d. Imaginemos que la empresa puede reducir sus niveles de contaminación mediante la puesta en
marcha de una tecnología que reduce el polvo de los esquistos de donde se extrae el talco. Los costos
de esta tecnología son: = 0,4 . Esto hace que la empresa deba determinar cuánto produce, cuánto
descontamina y cuánto paga de impuestos simultáneamente.

Lo primero que se debe hacer es medir el potencial de la tecnología de mitigación, es decir, esta
tecnología se puede usar hasta el punto en donde la firma sea indiferente entre usar la máquina y
pagar el impuesto: = , lo que daría = 0,578. Esta cantidad es mucho mayor a la socialmente
óptima, lo que permite prever que la firma puede descontaminar todas las cantidades producidas.

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David Tobón Orozco, Profesor Asociado del Departamento de Economía, Coordinador del Grupo de Microeconomía Aplicada,
Universidad de Antioquia. Dirección electrónica: davidtobon@udea.edu.co. Carlos Vasco Correa, Asistente de Investigación, Grupo de
Microeconomía Aplicada, Universidad de Antioquia. Dirección electrónica: carlosvasco@gmail.com. Este documento hace parte de la
investigación Modelos de equilibrio general con externalidades y capital natural, se agradece el apoyo financiero del CODI y el Grupo de
Microeconomía Aplicada, Universidad de Antioquia.
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Corolario: Cuando la firma posee tecnologías de mitigación cuyo costo marginal es menor al costo
marginal de contaminación ( < ) se descontamina toda la producción, no se pagan
impuestos y, además, la producción será mayor a la producción socialmente eficiente pero menor a la
del equilibrio privado ( < < ).

Las nuevas cantidades de equilibrio están dadas en el punto en que el precio pT permite cubrir
tanto los costos de producción como de descontaminación, o sea: = = + , de
donde: = 0,4545), y no se paga ningún impuesto.

Fuente: Diseño de los autores.


Gráfica 1. Determinación de la producción eficiente en una economía con externalidades, impuestos y
tecnologías de descontaminación baratas.

e. En el caso que las tecnologías de mitigación sean más costosas que el costo de contaminación por
unidad de producto ( < ) la firma puede verse abocada a un problema de elección en
donde le resulte conveniente descontaminar hasta cierta cantidad y pagar impuestos por aquella
restante que es más costoso contaminar pero que el precio de mercado PT permite cubrir. Si, por
ejemplo, el costo de la tecnología de mitigación es = 0,8 , se podrá descontaminar hasta el punto
donde = 0,29.

Si el productor decide usar la máquina indistintamente tendremos que en = = +


, lo cual indicaría que debe producir y descontaminar = 0,33. Esta cantidad es mucho menor
que la producción de talco socialmente óptima qS= 0,3843.

Pero si sabemos que es más barato descontaminar que pagar el impuesto solo hasta = 0,29, la firma
solo debe hacerlo hasta este punto, y por las cantidades restantes que se pueden producir, que llegan
hasta qS= 0,3846, pagará el impuesto t = 0,462 por cada unidad producida, puesto que hasta este punto
el precio de mercado le permite pagar el costo marginal de producción y el impuesto.

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Fuente: Diseño de los autores.

Gráfica 2. Determinación de la producción eficiente en una economía con externalidades, impuestos y


tecnologías costosas de descontaminación

Este resultado es bastante curioso porque nos muestra un salto en las funciones de costos que utiliza la
empresa: primero se mueve en la curva hasta q = 0,29 y luego lo hace en la curva hasta q =
0,3843 (gráfica 2). El pago de impuestos está dado por el cuadrilátero sombreado en esta gráfica.

Esa estructura simple puede ser replicada en situaciones donde hay costos fijos (F) tanto en las tecnologías de
producción y descontaminación y en donde haya dos o más firmas en el mercado.

II. Modelo de equilibrio de oferta y demanda agregadas

Para notar las diferencias entre un modelo parcial y uno general es útil, a manera de ejemplo, recordar la
incidencia que puede tener la aplicación de un impuesto en uno u otro caso. De la gráfica 3 se destaca, entre
otras cosas, que en una situación de competencia perfecta una firma precio aceptante que es tributada con un
impuesto equivalente al daño marginal debe asumir el impuesto, pues si lo traslada al consumidor perderá todo
el mercado al ser la demanda infinitamente elástica. Mientras que en una situación de equilibrio general,
representada por unas curvas agregadas de oferta y demanda, si cada firma productora del bien en cuestión es
tributada podrá transferir al consumidor parte del impuesto, la producción caerá al nivel deseado socialmente
tanto como aumente el precio del bien final de pT a pT* (gráfica 4).

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Fuente: Diseño de los autores.

Gráfica 3. Equilibrio parcial con externalidades e impuestos

Fuente: Diseño de los autores.

Gráfica 4. Equilibrio general con externalidades e impuestos

Se puede representar la anterior situación mediante el siguiente sistema de ecuaciones, siendo


D T  5  0 .6 q T2 y C T  0 .7 q T2 (9 )

Las funciones de demanda inversa y de costos respectivamente.

El equilibrio de mercado se da cuando se presenta un precio tal que: = = . En cuyo caso:


= 2.72 y = 1.94.

Si suponemos que = 0.6 la producción social de equilibrio sería aquella que resulta de:

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+ = = = (10)

Así, = 3.75 y = 1.44.

Esto quiere decir que la producción cae, aunque menos que en el caso parcial, y el precio aumenta,
dependiendo este cambio de la elasticidad de la demanda, i.e., de la importancia relativa del bien para los
consumidores cuyo precio final ahora financia el costo de la contaminación.

El impuesto que permite alcanzar este objetivo sin regular la producción se determina así:
(1 − ) = ( ), es decir: t = 0,46 (gráfica 5).

Cuando incluimos tecnologías de mitigación la producción del bien, la descontaminación alcanzada y el pago de
impuestos dependerán de la productividad de esta tecnología.

Si = 0,4 y = 0.6 , entonces < . Lo cual implica, al igual que en equilibrio parcial, que la
firma produce más que qs, lo descontamina todo y no paga impuestos. El equilibrio de mercado se dará por la
siguiente condición:

+ = = = (11)

De donde = 3.49 y = 1.59, lo cual indica una mejora en el bienestar con respecto a una situación sin
tecnologías para mitigar la polución.

Pero si > , la empresa descontamina hasta el punto donde = , produce y paga impuestos
∗( - ), siendo la cantidad descontaminada y = 1.44 la producción obtenida a partir de (10).

Por ejemplo, Si = 0,8 , siendo t = 0.46, entonces se descontamina en el punto = = 0.46; de donde
= 0.29.