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Justificación

El motivo de este trabajo es que dentro de las teorías asociacionistas el


trabajo realizado por Edwin Ray Guthrie es uno de los que nos pareció
más interesantes debido a sus aportaciones al conductismo clásico
además de que es uno de los autores más divergentes de las teorías
conductistas además de que es un autor poco estudiado y con grandes
aplicaciones dentro del sistema educativo.

Nuestro interés está basado en que es un autor que propuso cosas


totalmente nuevas y que su teoría abarca aspectos hasta entonces
nunca estudiados o analizados por otros propulsores del conductismo
que se enfocaron más en los en la descripción y estudio de la conducta
sin considerar totalmente como se genera o como se puede modificar

Guthrie se puede considerar como un puente entre el conductismo


clásico y el neo conductismo por lo tanto sus ideas parecen ser más
globales y generales que la de los demás teóricos

El trabajo era interesante debido a la menor cantidad de información


relacionada a Guthrie y también a las causas que motivaron que sea un
conductista relegado por los demás y muy criticado dentro de la misma
psicología
Introducción
Edwin Ray Guthrie Fue uno de los psicólogos más renombrados entre la
década 1930 y 1940. Su principal libro se titula "The Psychology of
Learning" (La Psicología del aprendizaje). Aun cuando se considera a
Gutherie ampliamente influenciado por Watson, difería de él en diversos
aspectos teóricos. Para Keller (1973), esta teoría de la contigüidad
obtuvo bastante fuerza de los experimentos que realizaba Guthrie con
gatos en un tipo especial de cajas problemas.

Guthrie desarrolló una teoría de aprendizaje en la que enfatizó el estudio


de la conducta como una secuencia de movimientos, y ésta pudo ser
aplicada al análisis de casos complejos. Sin embargo, nunca insistió en
excluir la conducta de formas más simples de comportamientos. Estos
elementos simples de conducta no eran respuestas condicionadas como
Pavlov las definió. Los movimientos son aprendidos por contigüidad, y
las acciones son la combinación de secuencias de movimientos
aprendidos en la presencia de varias señales.

Guthrie es uno de esos autores importantes cuya presencia histórica no


se ajusta bien a la influencia ejercida por su obra. Aunque su nombre
aparece mencionado entre los neoconductistas, en muchas ocasiones su
alusión no implica una exposición clara de sus ideas. los psicólogos del
aprendizaje han valorado su punto de vista como de una simpleza más
aparente que real, y destacan en particular las dificultades para su
contrastación empírica.

El Dr. Guthrie hizo contribuciones en la filosofía de la ciencia, la


psicología anormal, la psicología social, la psicología educativa y en la
teoría del aprendizaje.
El condicionamiento contiguo
LEY DE LA CONTIGUIDAD: la ley de Guthrie sobre la contigüidad
estipulaba que una combinación de estímulos que hubieran acompañado
a un movimiento, en su emisión recurrente tenderían a ser seguidos por
ese mismo movimiento. El afirmaba que todo aprendizaje se basaba en
asociaciones estímulo-respuesta.

Los movimientos son pequeñas combinaciones estímulo-respuesta.


Estos movimientos conforman los actos. Una conducta aprendida es
una serie de movimientos. Toma algún tiempo para que los movimientos
se desarrollen como un acto. Él creía que el aprendizaje era un
fenómeno creciente. Toda conducta involucra la repetición de
movimientos y lo que se aprende son los movimientos, no las conductas

El sistema de Guthrie está basado en dos leyes fundamentales:

La ley primaria de asociación por contigüidad en el tiempo; y la ley


secundaria de asociación de lo reciente

Ley de contigüidad en el tiempo

Los estímulos que actúan al mismo tiempo que una respuesta,


tienden en su repetición a provocar aquella respuesta. O de otro modo,
si un estimulo acompaña o precede en forma inmediata a una respuesta,
cuando se vuelva a presentar dicho estimulo tendrá a ser seguido por la
respuesta así por ejemplo si unas personas tratan bien a alguien cuando
las vuelva a ver sentirá agrado de estar con ellas o por el contrario si
tratan mal a esa persona al tener que convivir de nuevo con ellas la
persona se sentirá incomoda

Ley de lo reciente o postrimería

Si un estimulo acompaña o precede en forma inmediata a dos o más


respuestas sucesivas, cuando el estimulo vuelva a presentarse, tendera
a ser seguido solamente por la ultima respuesta o lo que es lo mismo
“que lo que el organismo hace al último, en cualquier situación, es lo
que es más probable que haga la siguiente ves que se enfrente a esa
misma situación
Así por ejemplo quien pretende armar un rompecabezas ensaya muchas
veces; si acierta la próxima vez que este frente a él, acertara. En cambio
si fracasa y lo deja cuando enfrente de nuevo la situación lo rechazara
nuevamente

Según Guthrie, en ambos casos aprendió una respuesta y en ambos fue


mediante condicionamiento contiguo

Él creía que lo que cuenta es la relación temporal entre el estímulo


substituto y la respuesta. La fuerza asociativa es mayor cuando la
asociación es novedosa. Cuando se presentan dos asociaciones con una
misma señal, prevalecerá la más reciente. Las conexiones entre
estímulo y respuesta tienden a debilitarse conforme pasa el tiempo

La teoría de la contigüidad implica que el olvido es una forma de


inhibición retroactiva o asociativa. La inhibición asociativa ocurre
cuando un hábito impide que otro se manifieste, debido a que posee
estimulación más fuerte.

Guthrie establecía que el olvido es debido a la interferencia, debido a


que el estímulo se habría asociado con nuevas respuestas.

Para romper con un hábito, hay que encontrar las señales que le dan
inicio y practicar respuestas diferentes ante tales señales.

Conexiones de E-R

La ley anterior se parece mucho a la de Watson, solo que Guthrie no


utilizo el principio de frecuencia con el que va unida. Y así mientras para
Watson una conexión E-Res algo que varía en fuerza y se fortalece con
la práctica para Guthrie es un nexo de “todo o nada “, que se forma de
acuerdo a los principios de contigüidad y de lo reciente. Una vez que se
ha realizado el vinculo entre el estimulo y la respuesta, no se puede
fortalecer o debilitar mediante la práctica.

Estas dos leyes explican todos los fenómenos del aprendizaje tanto el
condicionamiento clásico como el condicionamiento operante según
Guthrie

El refuerzo y la motivación

Mientras que para Thorndike y Skinner el refuerzo es un elemento


necesario para el aprendizaje para Guthrie no lo es. Esta falta de interés
por el refuerzo es el aspecto más destacado de su teoría
Guthrie afirma que aprendemos no por el éxito o refuerzo, si no
simplemente por la acción misma; no aprendemos a hacer aquellas
respuestas que son satisfactorias o que nos dan recompensa. La
recompensa o el castigo establecen la ultima respuesta en la secuencia
de aprendizaje y dado que la respuesta ultima acompañada de
recompensa o castigo cambia los estímulos de mantenimiento, la ultima
respuesta queda ligada a los motivos de mantenimiento de la
motivación, por tanto la recompensa y el castigo promueven el
aprendizaje pero no son necesarios, como no lo es tampoco la
motivación que proporcionan estímulos internos de mantenimiento (o
sea estímulos que mantienen activo el organismo en una situación
determinada, como el hambre, la sed, el dolor, la ira, el miedo o la
excitación sexual), que evocan muchas respuestas disponibles para
asociarse con estímulos contiguos.

Por eso afirma que la motivación promueve el aprendizaje pero es


innecesaria.

El castigo surge efecto, cuando realmente lo hace, no porque haga daño


al individuo, si no porque cambia la forma en el que este responde a
ciertos estímulos.

Asimismo el castigo que produce solamente excitación emocional


tendera a fijar la respuesta castigada, o sea que puede acentuar una
conducta estereotipada (fija) algunas veces lo que parece castigo para
el que lo da, tal vez no lo es para el que está aprendiendo

El aprendizaje concierne a los movimientos

Guthrie sostenía que cada movimiento produce estímulos y que los


estímulos se condicionan. Todo movimiento sirve como estímulo para
diversos órganos de los sentidos, para los músculos, los tendones y las
articulaciones.

Los estímulos que actúan al mismo tiempo que ocurre una respuesta, se
vuelven condicionadores de esa respuesta. Los estímulos producidos por
el movimiento se vuelven condicionadores de la sucesión de los
movimientos. Los movimientos forman series de ellos, que llamamos
hábitos. Nuestros movimientos frecuentemente son clasificados como
formas de asociación o condicionamiento.
Las conexiones entre E-R en el aprendizaje se realizan de golpe en una
experiencia, la practica adicional no agrega nada a la fuerza de la
conexión.

Guthrie lo explica estableciendo una distinción entre actos y


movimientos que se dan en una conducta.

Los organismos responden a los estímulos mediante contracciones de


los músculos o secreciones de las glándulas; estas respuestas son los
elementos básicos de la conducta. Guthrie denomina movimiento a
dicha actividad motora y glandular.

Cualquier acto es un movimiento, pero no cualquier movimiento es un


acto. El acto es un movimiento o una serie de movimientos a que se
dirigen a unos resultados finales.

La obtención de resultados de un acto depende de la adquisición


mediante el aprendizaje, de un movimiento estereotipado, específico, o
serie de movimientos destinados a la realización del efecto que define el
acto.

El aprendizaje concierne a los movimientos, no a los actos y la


asociación que se da entre estímulos y los movimientos de respuesta, es
a base de contigüidad en el tiempo.

La ley del efecto de Thorndike se refiere a los actos y no a los


movimientos; por esta razón Guthrie afirma que Thorndike no trata de
las leyes básicas del aprendizaje. Él creía en el aprendizaje mediante un
solo ensayo, que afirma que un patrón de estímulos adquiere su fuerza
asociativa tota, en la ocasión primera en que se aparea con una
respuesta.

El mejoramiento de una habilidad

Una destreza no depende de un solo movimiento muscular si no de


varios ejecutados en distintas circunstancias. Un solo movimiento puede
aprenderse en un solo ensayo, pero aprender los movimientos
requeridos para una destreza complicada, necesita de una enorme
practica. Ya que ciertas habilidades requieren la práctica constante, mas
la practica produce sus consecuencias no de acuerdo a la ley de
frecuencia, si no conforme al principio elemental de vinculación de
indicios a movimientos.
La extinción

Como en su teoría no tiene cabida el refuerzo, no se puede hablar de la


extinción como resultado de la eliminación del refuerzo. La extinción se
explica como una inhibición asociativa de una respuesta aprendida
existirá siempre a menos que sea inhibida por una nueva respuesta que
sea incompatible con la primera.

Se olvida una respuesta no por falta de refuerzo si no por una inhibición.

Olvido

Guthrie afirma que los hábitos no se debilitan con el desuso, si no que


son reemplazados por otros hábitos. Si olvidamos el francés que
aprendimos se debe a que las palabras de nuestro idioma como
estímulos, se relacionan con otras respuestas distintas a las palabras
francesas. Lo mismo ocurre con la perdida de la habilidad para montar a
caballo que se olvida por que practicamos otra habilidad que es
incompatible.

Un habito se hará más resistente al olvido en cuanto más se haya


practicado en muy diferentes situaciones, o sea en presencia de varias
combinaciones de estímulos. El olvido como el aprendizaje es específico
de la situación; y lo que se olvida en una situación se pude muy bien
recordar en otra.

Las intenciones

Guthrie reconoce que gran parte de la conducta tiene un carácter


dirigido hacia ciertas metas.

Señala cuatro elementos como componentes de un deseo, un propósito


o una intención, 1. —un conjunto de estímulos de mantenimiento que
sostiene activo al organismo. 2.-algo que bloquea cualquier acción
simple que eliminara los estímulos de mantenimiento; 3- la disposición
muscular para dar cierta respuesta; 4- la disposición muscular para las
consecuencias de esta acción.

En el siguiente ejemplo encontramos los cuatro componentes:


supongamos que una persona está en un segundo o tercer piso de un
edificio en llamas y quiere saltar para escaparse. Los elementos son: 1.-
el humo, el fuego y el miedo; 2.- el fuego y la altura que le impiden
escapar; 3.-la tensión de los músculos para saltar; y 4.- la preparación
del cuerpo para el golpe de la caída.

En esta forma explica la conducta humana y las intenciones como algo


muy mecánico que está controlado por los estímulos y los cambios de
las conexiones E-R. No es necesario recurrir a algo mental para explicar
los propósitos.

Guthrie da un ejemplo para explicar la intención sin recurrir a elementos


mentales. Un hombre decidió matar de un tiro a su vecino, con este fin
se escondió fuera de la casa de este y apunto con un rifle a la puerta de
entrada, manteniendo el dedo en el gatillo. Mientras estaba esperando
sentado empezó a cambiar de parecer sobre su plan. Iba a levantarse
cuando apareció su vecino en la puerta. El hombre apretó el gatillo y el
vecino cayó muerto

En este caso, según Guthrie, las palabras que dijo para sí el hombre no
habían cambiado si no una parte de la intención, pero que se refería al
dedo listo sobre el gatillo no había cambiado, por lo tanto no pudo evitar
matarlo, porque su acción estaba encadenada a los estímulos de
mantenimiento y a la disposición muscular de dar cierta respuesta. Con
lo cual se está demostrando que las intenciones para Guthrie no son
algo mental

El control del proceso de aprendizaje

Guthrie se propuso que su teoría estuviera vinculada con las situaciones


reales de la vida y así la psicología tuviera una aplicación práctica; con
este fin dio indicaciones entretenidas pero atinadas para resolver
problemas en la crianza de los niños, en las actividades de la escuela y
en el entrenamiento de los animales. Esta tal vez una de las razones por
las que tuvo tan buena acogida su obra

La mayor parte de sus consejos prácticos fueron buenos y todos ellos


partían de su teoría. Veamos unas de sus indicaciones.

A) si se quiere fomentar una conducta o desterrar otra, deben conocerse


las circunstancias en las que se dan. En el primer caso hay que disponer
la situación para que se produzca cuando estén presentes aquellos
indicios; en el otro caso, debe disponerse la situación para que la
conducta que pretendemos desterrar no se de en presencia de esos
indicios.
B) para alentar la conducta que deseamos arraigar, debe usarse el
mayor número posible de estímulos de apoyo, porque la conducta
ordinaria es un complejo de movimientos ante un complejo de estímulos.
Cuantos más estímulos se asocien con la conducta deseada tanto más
se hará resistente a la conducta contraria. Por eso se recomienda que se
practiquen en el ambiente en el que se va a actuar. Debemos practicar
en la forma exacta que más tarde se exigirá de nosotros.

La ruptura de los hábitos

Guthrie propuso 3 métodos para cambiar los hábitos.

El punto clave está en encontrar que estímulos evocan la respuesta


indeseable y hallar después un medio de hacer que ocurra otra
respuesta en presencia de aquellos estímulos hay que descubrir el
estimulo exacto que está conectado a la respuesta exacta.

Guthrie da el ejemplo de una niña de 10 años que siempre que llegaba a


su casa arrojaba al suelo el sombrero y el abrigo. Por 2 años su madre la
había regañado centenares de veces obligándola a recogerlos y
colgarlos, pero siempre fue inútil. El psicólogo le aconsejo que la
próxima vez la obligara a ponérselos de nuevo, saliera a la calle y
entrara a la casa y colgara el abrigo y el sombrero. Después de algunos
ensayos la niña aprendió a colgar su ropa.

La respuesta deseada se había ligado a los estímulos de entrar a la casa


y el hábito de tirar la ropa al suelo fue remplazado por el hábito de
colgarla.

El primer método llamado del umbral consiste en presentar los estímulos


lo mas débilmente posible para que no provoquen la respuesta
indeseada en este caso el estimulo está por debajo de la intensidad del
umbral para la respuesta.

Después se aumenta la fuerza del estimulo tan gradualmente en


sucesivas ocasiones, que la respuesta indeseable nunca se da. La
repetición de estas experiencias levanta el umbral, en forma que los
estímulos mas fuertes estarán debajo del umbral.

Finalmente los estímulos pueden presentarse con toda su fuerza sin


provocar la respuesta indeseada, ya que el individuo ha dado otra
respuesta repetidamente en presencia de los estímulos.
Este método es útil especialmente para las respuestas emocionales,
como la ira, el miedo y otras semejantes, sobreponiéndose poco a poco
para adquirir dominio sobre si. Primero dominándose en situaciones de
ira o miedo débiles, después en otras más fuertes, y así hasta obtener
control completo

Guthrie pone como ejemplo el antiguo método de caballería para


entrenar a los caballos de silla. Primero se pone la manta sobre el
animal, este estimulo es demasiado débil para que se repare. Después
de algún tiempo con la silla, se sube el jinete al que ya tolera, en esa
forma se logra eliminar la respuesta indeseada que ha quedado
sustituida por la de caminar con el jinete.

El segundo método denominado de fatiga. En este método se trata de


eliminar una respuesta, provocándola tantas veces hasta que el
individuo ya cansado deje de hacerla y en su lugar haga otra cosa,
aunque sea solo para descansar.

Guthrie propone como ejemplo el caso de la niña que tenía el hábito de


encender fósforos y ni las represiones ni el castigo habían hecho
abandonar tal costumbre. Su madre decidió eliminar el hábito obligando
a la niña a encender una caja entera de fósforos en forma sucesiva
hasta que la niña completamente fastidiada de encender tantos, se
resistió pero la madre la presiono a que siguiera. La pequeña comenzó a
resistirse activamente, arrojo la caja de cerillos al suelo y la empujo para
alejarla de su lado.

En esta forma se habían asociado nuevas respuestas, incompatibles con


el acto de encender los fósforos, a los estímulos de la caja. La próxima
vez que tuvo que prender fósforos no quiso hacerlo.

En este método aparece actuando la ley de lo reciente y no la ley de la


frecuencia confirmándose así la teoría de Guthrie.

El tercer método de los estímulos incompatibles, consiste en que los


estímulos para las respuestas indeseadas se presenten juntos con otros
estímulos que puede confiarse que provocaran una respuesta diferente
e incompatible. Entonces los estímulos originales se unen a las nuevas
respuestas.

Guthrie ilustra este método con el caso de una muchacha universitaria


que no podía estudiar por que el ruido que la distraía. Resolvió el
problema poniéndose a leer novelas apasionantes en lugar de estudiar,
este interés la concentro tanto que no escucho más los ruidos
perturbadores. En esa forma los estímulos del ruido aparecieron junto
con las respuestas de lectura y llegaron a unirse tanto a estas
respuestas que después la muchacha reemplazo las novelas por los
libros de estudio, encontrando que los ruidos ya no la distraían, porque
ahora estaban unidos a la respuesta de lectura en lugar de a las
respuestas de escuchar

Experimentación

Experimentos en la caja del problema

Guthrie realizó un estudio en colaboración con George P. Horton, que


involucraba el comportamiento estereotipado de los gatos en una caja
problema. Este experimento ilustra la teoría asociativa del aprendizaje.

Para probar que el aprendizaje es un proceso de asociación y no otra


cosa Guthrie y Horton organizaron un experimento que consistía en que
un gato debía aprender a salir de una jaula accionando una palanquita
situada en el centro de la misma. Siempre que el gato tocaba la palanca
desde cualquier lugar y en cualquier forma que fuera, se abría la puerta
y el gato podía escapar y comerse un salmón fuera de la jaula.

En este experimento no tuvo que forzarse tanto al animal como en el


experimento de Thorndike

Son notables los resultados de este experimento, por la cantidad de


repeticiones que se observan en cada una de las escapatorias sucesivas

Utilizaron una caja con paredes de plástico transparente, para


fotografiar los movimientos de los gatos. La caja estaba construida de
manera que el gato podía abrir la puerta tocando un poste. Le tomaba
aproximadamente 15 minutos al gato tocar el poste. La segunda vez, el
gato mostraba la tendencia a repetir su primer comportamiento. Las
fotos mostraban que los gatos repetían la misma secuencia de
movimientos asociados con su escape previo de la caja. Se podía asumir
que los animales aprendieron una asociación entre la situación de
estímulo y el acto conductual, posterior a una sola experiencia.
Valoración y críticas

Por lo general todos los psicólogos respetan el sistema de contigüidad


de Guthrie pero muy pocos están de acuerdo en que haya demostrado
que es posible la reducción de todos los fenómenos de aprendizaje a
solamente dos principios mientras que la teoría permanece oscura y
vaga en algunas de sus suposiciones

La teoría proporciona un principio fácil de recordar: “el individuo


aprende lo que hace, bien o mal en presencia de indicadores”

Es importante tener presente lo que el sistema recomienda para


controlar cualquier situación de aprendizaje: que debemos considerar la
respuesta particular que se realiza y los estímulos particulares que la
provocan.

El sistema de Guthrie no puede ser considerado como una teoría lógica


formal. No contiene respuestas claras a las difíciles preguntas como esta
¿Cuándo tenemos que considerar los cambios de todos los estímulos y
cuando únicamente los cambios de los estímulos de mantenimiento?
¿Cuándo nos referimos a movimientos y cuando a actos? Guthrie nunca
da respuestas claras a estos cuestionamientos por qué se dedica a
presentar interpretaciones sencillas y entretenidas del aprendizaje

Realizo un solo experimento importante en apoyo de su teoría una


demostración de la conducta estereotipada de unos gatos al escapar de
una jaula.

La aportación principal en el plano experimental de este sistema fue


llamar la atención hacia la frecuencia y abundancia de repeticiones y
estereotipias de la conducta cuando esta es monótona

Los teóricos del aprendizaje deben contestar a esta pregunta ¿Por qué
ocurre el condicionamiento? Guthrie nunca contesto esta cuestión,
guiado por su empirismo siguió los pasos de Hume que descarta el
problema de la causalidad.

Su teoría se inspira en esta tendencia al presentar al aprendizaje como


una cuestión post hoc (después de esto) y no propter hoc (a causa de
esto), por eso su sistema es mas presentación que explicación, es una
descripción de cómo suceden las cosas, sin abordar el por qué suceden
Conclusiones
Guthrie desarrolló una teoría de aprendizaje en la que enfatizó el estudio
de la conducta como una secuencia de movimientos, y ésta pudo ser
aplicada al análisis de casos complejos, sin embargo, nunca insistió en
excluir la conducta de formas más simples de conducta. En esto estuvo
estos elementos simples de conducta no eran respuestas condicionadas
como Pavlov las definió. Los movimientos son aprendidos por
contigüidad, y las acciones son la combinación de secuencias de
movimientos aprendidos en la presencia de varias señales.

admitirse que la teoría de Guthrie abarca por l menos una cierta parte
de los datos empíricos y cimienta muy bien el criticismo de la ley del
efecto de Thorndike. Como han probado varios investigadores, el
condicionamiento puede tener lugar sin elementos de satisfacción o de
disgusto. Los estudios de Guthrie muestran que para percibir el refuerzo
no se precisa recompensas o placer o reducción de necesidad alguna.
Además el condicionamiento en la primera contigüidad y en una única
contigüidad no es un fenómeno desusado.

El empirismo de Guthrie merece nuestra atención por su inflexible


rechazo de las creaciones lógicas que no se desvían de los estudios
empíricos. No obstante creemos que fue demasiado lejos y que su
desdén de cualquier elemento no observable es más un problema que
una ayuda a la elaboración de una teoría. Una teoría no puede pasar por
alto la realidad de que algunos hechos todavía no están dados por una
observación empírica y con todo, no puede negarse su contacto con
determinados hechos observados.

Bibliografía
Vargas-Mendoza, J. E. (2008) Edwin Ray Guthrie. México

TEORIAS DEL APRENDIZAJE, BOWER GORDON, HILGARD ERNEST,


TRILLAS
PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE TEORIAS, JOSE GUADALUPE DE LA
MORA LEDESMA EDITORIAL PROGRESO

TEORIAS COGNITIVAS DEL APRENDIZAJE, JUAN IGNACIO POZO


MUNICIO, EDICIONES MORATA