1. Como es la productividad en los ecosistemas?

Es de interés conocer la producción de materia orgánica de los ecosistemas o de un área determinada para un manejo adecuado y poder regular las cosechas o el aprovechamiento de los recursos naturales disponibles. No se puede cosechar más de lo que se produce o cazar o pescar más de lo que produce un área determinada, de lo contrario se estaría causando problemas en la disponibilidad de los recursos, como la extinción o la merma de las poblaciones. Para determinar la producción se mide la productividad, que es la producción de materia orgánica o biomasa en un área determinada por unidad de tiempo. En otras palabras, es la cantidad de materia orgánica acumulada en un determinado tiempo en un área determinada. Se suele distinguir entre productividad primaria, secundarla y biológica. 1. La productividad primaria: Es la cantidad de materia orgánica producida por las plantas verdes, con capacidad de fotosíntesis u organismos autótrofos, a partir de sales minerales, dióxido de carbono y agua, utilizando la energía solar, en un área y tiempo determinados. Se expresa en términos de energía acumulada (calorías/ml/día o en calorías/ml/hora) o en términos de la materia orgánica sintetizada (gramos/m2/día o kg/hectárea/año), que es el método más fácil y asequible. Por ejemplo, podemos calcular la productividad de una hectárea de alfalfa en un año, con cuatro cortes, pesando la materia obtenida fresca o en seco. Podríamos en determinadas regiones llegara unos 100 000 kg/ha/año en peso húmedo. En este caso hablamos de productividad neta, donde ya se ha descontado el consumo de energía hecho por las mismas plantas para vivir o respirar. La productividad bruta o total engloba la totalidad de la biomasa acumulada y la energía gastada en el metabolismo de las plantas. 2. La productividad secundaria: Es la materia orgánica producida por los organismos consumidores o heterótrofos, que viven de las sustancias orgánicas ya sintetizadas por las plantas, como es el caso de los herbívoros. Por ejemplo: se puede deducir que una hectárea de pasto ha producido 1 000 kg de vacuno/año en ciertas condiciones, pesando la carne de los animales. 3. La productividad biológica: Es la velocidad de acrecentamiento de la biomasa en un periodo y una superficie determinados, que puede ser por año en una hectárea. Es la producción en pie de un área determinada. Por ejemplo: se puede decir que la productividad de vicuñas de una superficie de 70,000 hectáreas ha sido de 22 000 animales, con un peso de 25 kg por animal, lo que da en total 550,000 kg, o sea, 7,8 kg/ha/año. La productividad natural puede ser mejorada y superada con técnicas de cultivo

). que comprende el conjunto de todos los organismos vivos y los ambientes en que habitan. cuando el manejo de las dosis de fertilizantes y pesticidas no es la adecuada. pesticidas (herbicidas. ¿Sabes que es la biosfera? La biósfera es el sistema que abarca a todos los seres vivientes de nuestro planeta y a su hábitat. etc. La agricultura y la ganadería modernas. 2. la aplicación del DDT ha causado y causa graves consecuencias a la flora. el agua y el suelo donde desde los organismos más diminutos hasta las imponentes especies de plantas y animales. el lugar donde se desarrolla su ciclo vital: el aire. . Lo mismo puede decirse de al menos una docena de otros pesticidas no degradables o difícilmente degradables en los ecosistemas. con uso de altos insumos en forma de fertilizantes.Intensivo. la fauna y la salud de los seres humanos. insecticidas. También podemos invertir la definición y decir que todos los seres vivos de la tierra están relacionados unos con otros y se agrupan en niveles de organización. a las aguas y a la salud humana pueden ser también importantes. los daños a los suelos. fungicidas. Cuantos ecosistemas conoces? Marítimos y terrestres. Sin embargo.pero con frecuencia pueden producirse daños irreparables al ecosistema. Por ejemplo. Como podrías agrupar los ecosistemas? 4. y variedades mejoradas han logrado incrementar la productividad natural a niveles muy altos. se denomina biósfera. 3. energía (maquinaria). como la aplicación excesiva. han encontrado el sustento para sobrevivir. es decir. el nivel máximo.

aves. factores determinantes como la humedad relativamente reducida y escasa precipitación. las hojas reducidas y duras resisten la eliminación de agua por transpiración excesiva.Las plantas y animales que . sin embargo auxiliados con fuentes de energía y técnicas adecuadas de riego. atmósfera y geósfera. plantas herbáceas. nieves y neblinas la mayor parte del año. líquenes. Figura 8 Estos organismos fotosíntéticos han desarrollado adaptaciones en las hojas para impedir la pérdida de agua. 5. fertilización y estudio de los suelos pueden convertirse muchas de sus áreas en sistemas altamente productivos. mariposas. palomas.Así.La vegetación está constituida por vegetales perennes. no carecen de vida animal: allí se pueden encontrar reptiles. suelos áridos. patos. y algunos pastos. roedores y aves. reptiles. entonces. todos los seres vivos que viven en la hidrósfera. Entre los animales se pueden encontrar venados. anfibios. Sabes en que ecosistema habitamos y cuales son sus características? Habitamos el ecosistema terrestre y las características son: Los Ecosistemas terrestres son todos aquellos que se encuentran sobre el subsuelo. A pesar del aspecto árido de los ecosistemas desérticos. Los ecosistemas desérticos (Figura 8) ofrecen baja productividad en sustancias alimenticias y otros elementos. algunos mamíferos. Los vegetales propios de estos ecositemas pueden clasificarse principalmente en dos tipos: y y Los representados por arbustos con hojas escasas y duras como la artemisa. mientras que los cactus con sus hojas carnosas almacenan grandes cantidades de líquido y sus espinas ofrecen resistencia a la pérdida del mismo. se destacan los siguientes: Los Desiertos: Los ecosistemas de esta clase se caracterizan por presentar: elevadas temperaturas en el día y bajas en la noche. Se caracterizan por presentar aire frío. los cuales también presentan adaptaciones para conservar el agua. arbustos y árboles enanos. osos. Los formados por vegetales con hojas carnosas como los cactus.El término biósfera incluye. musgos. El Páramo: Estos ecosistemas son equivalentes a las tundras de otros países.

. Los Bosques: Son ecosistemas formados por densas áreas superbobladas de arbustos. Entre los animales se pueden encontrar ganados. las cuales vienen a ser subsidios energéticos que producen florecimiento y rápido crecimiento del forraje. presentan adaptaciones para protegerse del frío.habitan este tipo de ecosistema. En estos sistemas se presentan dos épocas de lluvias. caracterizados por ser húmedos y con temperaturas de 24ºC. las hojas de los vegetales están tupidas con pelusas finas y abrigadas. mamíferos. roedores. árboles y matorrales. Sobresale la ganadería. ya que son ecosistemas aptos para la cría y desarrollo de toda clase de ganado. aves y reptiles. pastos y gramíneas utilizadas como alimento para los ganados. con estaciones calurosas. los cuales están ocupando áreas correspondiente al ecosistema sabanero útil en la producción de alimentos. tales como: piel con bastante pelo y vello. Las sabanas ( figura 9) están siendo amenazadas por el crecimiento acelerado y no planificado de la ciudad con sus múltiples sectores industriales y residenciales. Es necesario y urgente nuevas políticas de construcción y urbanismo que detengan el crecimiento de las ciudades hacia terrenos fértiles. pastizales y plantas de consistencia herbácea. Las Sabanas: Son ecosistemas formados por grandes praderas con escaso arbolado. Los organismos existentes son muy variados y exóticos tanto en fauna como en flora. donde predominan las gramíneas. El clima de las sabanas es tropical. Estos ecositemas presentan baja producción y escasa actividad humana.

Existen varios tipos de bosques. y aves. templado y lluvioso. entre los que sobresalen los siguientes: y Bosque Tropical lluvioso Se caracterizan por presentar árboles con hojas muy anchas y verdes con lluvias durante toda la época del año. es decir se encuentran distribuidos hasta las partes cercanas al páramo. El ser humano ha comprimido en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de años. en cuanto a los animales se encuentran gran variedad de reptiles. Las consecuencias de estos cambios están todavía por ver. venados. Todos los medios y ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin precedentes: la humanidad. La vegetación ofrece palmeras. de las características y posición geográfica de los países. A continuación se describen los impactos más importantes de la actividad de los seres humanos sobre los ecosistemas (véase Impacto ambiental). producción de oxígeno. . Los bosques (figura 9) influyen en la precipitación de las lluvias. además son grandes productores de madera y pulpa para el papel. alta humedad y temperaturas. conejos. puerco espines. ardillas. frecuentes inundaciones e incendios. osos hormigueros. control de clima. es así como encontramos bosques de clima frío. helechos. cuales aspectos positivos y negativos vemos en la incidencia del ser humano sobre los ecosistemas. EFECTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE LOS ECOSISTEMAS. La vegetación es muy exuberante y exótica. Figura 9 Bosque Tropical 6. con climas templados o fríos. anfibios e insectos y Bosque andino: Están formados por cinturones de bosques en la región andina. leguminosas. dependiendo del clima. conservación de suelos y de formas silvestre de flora y fauna. zorros. diversidad de pastos y animales como murciélagos.

fertilizantes. Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo. Especies introducidas El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteración de las áreas de distribución de un enorme número de especies animales y vegetales. Las repercusiones de este fenómeno probablemente se acentuarán en el futuro. Contaminación La contaminación del medio ambiente por herbicidas. vertidos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenómenos más perniciosos para el medio ambiente. aunque resultan devastadores a largo plazo. También la explotación selectiva de madera altera el ecosistema. sobre todo por acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero. porque los ecosistemas `emigraban' desplazándose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. Las consecuencias de la lluvia ácida para los ecosistemas de agua dulce y forestales de gran parte de Europa septentrional y central es un fenómeno que ilustra este apartado.Destrucción y fragmentación de hábitat La influencia más directa del hombre sobre los ecosistemas es su destrucción o transformación. La fragmentación o división en pequeñas manchas de lo que era un ecosistema continuo puede alterar fenómenos ecológicos e impedir que las parcelas supervivientes continúen funcionando como antes de la fragmentación. en muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen ningún sitio al que emigrar. Cambio climático Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad están contribuyendo al calentamiento global del planeta. y los efectos de la contaminación atmosférica y del agua pueden no ser inmediatamente evidentes. Lo mismo ocurre con la desecación de humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemática (para ganar tierras de cultivo o eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la desecación del mar de Aral por el aprovechamiento de las aguas de sus tributarios. La tala a matarrata (el corte de todos los árboles de una extensión de bosque) destruye. Esto no sólo incluye . plaguicidas. como es lógico. Los contaminantes son en muchos casos invisibles. Como ya se ha señalado. el ecosistema forestal. el cambio climático es una característica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podían asimilar.

la introducción de zorros. Si por cualquier razón. sino también parásitos como ratas. se rompe el equilibrio de un ecosistema.los animales domésticos y las plantas cultivadas. En el litoral mediterráneo. Para que un sistema esté en equilibrio no deben producirse grandes cambios en las condiciones ambientales (clima. bacterias y humanos se relacionan con los factores abióticos como el agua. ratones y numerosos insectos y hongos. El ejemplo más importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el mundo. luz. 7. 9. sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. es decir. gatos monteses y hasta búfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia. sin duda. aire. cuando no cambia o cambia muy poco con el tiempo. causa de cambios importantes. Que problemas relacionados con el enorme desarrollo económico no sostenible. conejos. el jacinto acuático africano. Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de depredación y competencia. ¿Cuándo están en equilibrio los ecosistemas? Un ecosistema está en equilibrio cuando es estable. Por ejemplo un . Así. la introducción accidental del alga marina Caulerpataxifolia está provocando la desaparición de las ricas y productivas comunidades de fanerógamas marinas. opresivo con el medio y perjudicial para los seres vivos existen? 8. el número de individuos ha de mantenerse constante y no deben existir factores externos (contaminación. tala de árboles) que alteren el ecosistema. Sobreexplotación La captura de un número excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede inducir cambios ecológicos sustanciales. han invadido el bosque natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves en estos ecosistemas. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es. los animales. ¿Cómo influyen los factores bióticos y abióticos en el equilibrio de un sistema? Los factores bióticos como las plantas. también ha perturbado de forma similar los ecosistemas de agua dulce de muchos lugares cálidos del mundo. las praderas de Posidonia. suelo y agua). Plantas. hongos. aunque sus repercusiones a largo plazo son difíciles de evaluar (véase Pesca comercial). género Eichhornia. este puede desaparecer y ser sustituido por otro. como el arbusto sudamericano del género Lantana. suelo. sapos. etc.

por ejemplo. Ciencia y tecnología: el siglo XX fue testigo de enormes avances en la comprensión de cómo funciona el mundo y en las aplicaciones técnicas de ese conocimiento. en la actualidad. del agua (abiótico) para poder saciar su sed. Los avances en las tecnologías . La mayor parte de este crecimiento se ha dado en los países en vías de desarrollo. La evolución hacia instituciones democráticas durante los últimos 50 años ha ayudado a fortalecer a las comunidades locales. Gran parte del aumento de la producción agrícola durante los últimos 40 años se debe al aumento de producción por hectárea más que a un aumento del área cultivada. crece la demanda de servicios de muchos ecosistemas y también cambia la estructura de consumo. que tan significativas han sido las modificaciones de los ecosistemas de la tierra. por ejemplo. Factores culturales y religiosos: en este contexto. creencias y normas compartidas por un grupo de personas. correr.2. etc. Factores sociopolíticos: estos factores comprenden los procesos de toma de decisiones y el grado de participación pública en ellos. el comportamiento de consumo. Cambio en la actividad económica: la actividad economica mundial ha aumentado hasta casi 7 veces su nivel de hace 50 años. del suelo (abiótico) para poder extraer los nutrientes. Sin embargo. 10. algunos de estos países presentan tasas de crecimiento de la población muy bajas. de la luz (abiótico) para poder absorberla y realizar la Fotosíntesis. los avances tecnológicos también pueden conducir a una degradación de los servicios de los ecosistemas. Condiciona las percepciones que los individuos tienen del mundo y sugiere líneas de actuación que pueden tener impactos importantes sobre otros generadores de cambio como. Estos son los cinco generadores de cambio indirectos principales que influyen en los ecosistemas y sus servicios: y y y y y Cambio en la población: comprende el crecimiento de la población y la emigración. alcanzando los 6000 millones de personas en 2000. de la luz para regular su temperatura corporal. . Las plantas (biótico) necesitan del aire (abiòtico) para poder realizar la Fotosíntesis y Respirar. disminuye frente a los que se dedican a bienes industriales o a servicios.caballo (biótico) necesita de el aire (Abiótico) para poder respirar. La proporción de ingresos que se dedican a la alimentación. del suelo (abiótico) para poder caminar. La población mundial se ha duplicado durante los últimos 40 años. la cultura puede definirse como los valores. Al mismo tiempo. de manera que difícilmente existe un vínculo directo entre una fuerza de cambio en particular y determinado cambio en el ecosistema. mientras que algunos países con importantes ingresos presentan tasas altas debido a la inmigración. También ha habido un aumento en el número de acuerdos medioambientales multilaterales. del agua (abiótico) para poder nutrirse. A medida que aumentan los ingresos per cápita.1 Las fuerzas de cambio son casi siempre múltiples e interactivas.

Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. muertos o vivos. las presiones sobre algunos ecosistemas han sido reducidas significativamente gracias al desplazamiento de poblaciones a zonas urbanas. A que o a quienes atribuyen esos cambios? 13 como se alimentan los seres en un ecosistema? La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. Sin embargo.2 El crecimiento económico y el consumo de servicios de los ecosistemas ya no están tan íntimamente ligados como lo estuvieron en el pasado. Que ventajas o desventajas han traído las modificaciones? 12.2. 4. Un insecto se alimenta de una hoja. El comercio internacional es una fuente importante de plusvalía económica ya que permite sacar provecho ventajas comparativas y acelera la difusión de tecnologías y prácticas más eficientes. legislativos y de gestión son inadecuados. el empleo de dichos servicios ha crecido mucho menos que el PIB durante las últimas cinco décadas. es decir los vegetales verdes con clorofila. lo que incluso ha permitido la reforestación de algunas zonas en países industrializados. Por medio . los asentamientos urbanos densos se consideran una carga menos pesada para el medioambiente que la diseminación urbana o suburbana. El incremento del comercio puede acelerar la degradación de tales servicios en los países exportadores si sus sistemas políticos. que realizan fotosíntesis.de pesca. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. El crecimiento demográfico y el económico en centros urbanos han ido aumentando las presiones sobre los ecosistemas. legislación y gestión. Sin embargo. han contribuido de manera significativa a la merma de reservas marinas de peces. En general. el consumo de energía y materiales continúa creciendo en términos absolutos ya que el crecimiento de la demanda es más rápido que el crecimiento de la eficiencia. El comercio de los servicios de los ecosistemas amplifica los efectos de gobernanza. tanto los buenos como los malos. son fuente potencial de alimento para otros seres. 11. Esto refleja no sólo un cambio en las estructuras económicas sino también un aumento del uso eficiente de tales servicios y de la disponibilidad de sustitutos. Además. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. por ejemplo.

Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. En ambos se encuentran productores y consumidores. las sustancias minerales se des transforman en compuestos orgánicos. Su función es esencial. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. consumidores y descomponedores. Los consumidores. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. como los quimio sintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. Los vegetales elaboran materia orgánica a . sin necesidad de luz solar.de este proceso. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. que se alimentan de cadáveres. y reciclado en la producción de materia orgánica. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. Precisamente por esa riqueza biológica. y por su mayor variabilidad. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. Otros productores. también llamados heterótrofos. Cuando estos organismos van muriendo. estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. Sin embargo. Ese material será absorbido otra vez por los productores. secundarios o carnívoros. Los herbívoros se alimentan de ellos. estrechamente vinculado con el flujo de energía. aprovechables por todas las formas vivas. En una pirámide trófica se aprecia el través de la fotosíntesis. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos.

través de la fotosíntesis. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. Los herbívoros se alimentan de ellos. Cuando estos organismos van muriendo. PREDADORES CARNÍVOROS HERBÍVOROS PRODUCTORES . proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros.

Las relaciones entre las especies y su medio. 16. Se diferencian en los siguientes tipos: Consumidores secundarios: Se alimentan de los consumidores primarios ( son los carnívoros). El ecosistema es el conjunto de especies de un área determinada que interactúan entre ellas y con su ambiente abiótico. mediante procesos como la depredación. hongos. De que se alimenta cada ser vivo? ¿Por qué? NIVELES TRÓFICOS Organismos capaces de sintetizar la materia orgánica a partir de la inorgánica ( plantas y fitoplancton). y con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energía y de nutrientes. incluyendo bacterias. excrementos y cadáveres para obtener energía. 15.DESCOMPONEDORES 14. el parasitismo. Consumidores terciarios: Se alimentan de los consumidores secundarios ( son los superdepredadores) Seres que utilizan los desechos de los demás grupos. la competencia y la simbiosis. Las especies del ecosistema. plantas y animales dependen unas de otras. . Que sucedería si se terminaran las plantas en un ecosistema acuático? Se perdería la vida en los mares. Consumidores primarios: Se alimentan de los productores (son los herbívoros) Seres que consumen la materia orgánica ya producida por otro ser vivo del ecosistema. ¿sabes que es un ecosistema? Cita un ejemplo. resultan en el flujo de materia y energía del ecosistema.

matorral. desde un pedazo de tronco degradado. pastizal. ambiente físico e interacciones. mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. etc.El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. se adscribe a los botánicos ingleses Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). El término acuñado en los años 1930s. Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son discretos. bosque de pinos. siempre y cuando en ellas pudieran existir organismos. Más recientemente. ¿Cuáles son los componentes de un ecosistema? 18. A las zonas de transición entre ecosistemas se les conoce como ecotonos . por ejemplo. 17. una región o la biosfera entera del planeta. ¿como esta estructurado u organizado un ecosistema? . se le ha dado un énfasis geográfico y se ha hecho análogo a las formaciones o tipos de vegetación. En un principio se aplicó a unidades de diversas escalas espaciales. un charco.

es decir. relieve. suelo.Todos los elementos del ecosistema interactúan de manera holística. animales y el hombre. agua. Componen la parte física o inerte de los ecosistemas. y artificiales. 19. plantas. Forman la parte viva del sistema ecológico. El conjunto de elementos que forman el ecosistema y que por lo tanto integran el ambiente natural está organizado en los grupos siguientes: y y Elementos abióticos.El ecosistema se considera la unidad fundamental de organización en Ecología y la unidad estructural de la ecósfera. no es fácil aislar uno de ellos y cambiarlo sin afectar a los demás. hongos. sustrato geológico y clima. elabora un cuadro sinóptico que refleje la clasificación y las características de los ecosistemas naturales ( terrestres y acuáticos). integral. tales como: energía solar. atmósfera. es decir. Elementos bióticos. ejemplicificando en cada caso . microbios. por esta razón.

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