1. Como es la productividad en los ecosistemas?

Es de interés conocer la producción de materia orgánica de los ecosistemas o de un área determinada para un manejo adecuado y poder regular las cosechas o el aprovechamiento de los recursos naturales disponibles. No se puede cosechar más de lo que se produce o cazar o pescar más de lo que produce un área determinada, de lo contrario se estaría causando problemas en la disponibilidad de los recursos, como la extinción o la merma de las poblaciones. Para determinar la producción se mide la productividad, que es la producción de materia orgánica o biomasa en un área determinada por unidad de tiempo. En otras palabras, es la cantidad de materia orgánica acumulada en un determinado tiempo en un área determinada. Se suele distinguir entre productividad primaria, secundarla y biológica. 1. La productividad primaria: Es la cantidad de materia orgánica producida por las plantas verdes, con capacidad de fotosíntesis u organismos autótrofos, a partir de sales minerales, dióxido de carbono y agua, utilizando la energía solar, en un área y tiempo determinados. Se expresa en términos de energía acumulada (calorías/ml/día o en calorías/ml/hora) o en términos de la materia orgánica sintetizada (gramos/m2/día o kg/hectárea/año), que es el método más fácil y asequible. Por ejemplo, podemos calcular la productividad de una hectárea de alfalfa en un año, con cuatro cortes, pesando la materia obtenida fresca o en seco. Podríamos en determinadas regiones llegara unos 100 000 kg/ha/año en peso húmedo. En este caso hablamos de productividad neta, donde ya se ha descontado el consumo de energía hecho por las mismas plantas para vivir o respirar. La productividad bruta o total engloba la totalidad de la biomasa acumulada y la energía gastada en el metabolismo de las plantas. 2. La productividad secundaria: Es la materia orgánica producida por los organismos consumidores o heterótrofos, que viven de las sustancias orgánicas ya sintetizadas por las plantas, como es el caso de los herbívoros. Por ejemplo: se puede deducir que una hectárea de pasto ha producido 1 000 kg de vacuno/año en ciertas condiciones, pesando la carne de los animales. 3. La productividad biológica: Es la velocidad de acrecentamiento de la biomasa en un periodo y una superficie determinados, que puede ser por año en una hectárea. Es la producción en pie de un área determinada. Por ejemplo: se puede decir que la productividad de vicuñas de una superficie de 70,000 hectáreas ha sido de 22 000 animales, con un peso de 25 kg por animal, lo que da en total 550,000 kg, o sea, 7,8 kg/ha/año. La productividad natural puede ser mejorada y superada con técnicas de cultivo

es decir. 2. los daños a los suelos. Por ejemplo. con uso de altos insumos en forma de fertilizantes. . Cuantos ecosistemas conoces? Marítimos y terrestres. La agricultura y la ganadería modernas. se denomina biósfera.pero con frecuencia pueden producirse daños irreparables al ecosistema. etc. fungicidas. Como podrías agrupar los ecosistemas? 4. a las aguas y a la salud humana pueden ser también importantes. el nivel máximo. insecticidas. energía (maquinaria). Lo mismo puede decirse de al menos una docena de otros pesticidas no degradables o difícilmente degradables en los ecosistemas. cuando el manejo de las dosis de fertilizantes y pesticidas no es la adecuada. la aplicación del DDT ha causado y causa graves consecuencias a la flora. como la aplicación excesiva.). el lugar donde se desarrolla su ciclo vital: el aire. Sin embargo.Intensivo. ¿Sabes que es la biosfera? La biósfera es el sistema que abarca a todos los seres vivientes de nuestro planeta y a su hábitat. pesticidas (herbicidas. han encontrado el sustento para sobrevivir. la fauna y la salud de los seres humanos. También podemos invertir la definición y decir que todos los seres vivos de la tierra están relacionados unos con otros y se agrupan en niveles de organización. que comprende el conjunto de todos los organismos vivos y los ambientes en que habitan. el agua y el suelo donde desde los organismos más diminutos hasta las imponentes especies de plantas y animales. 3. y variedades mejoradas han logrado incrementar la productividad natural a niveles muy altos.

patos. no carecen de vida animal: allí se pueden encontrar reptiles. El Páramo: Estos ecosistemas son equivalentes a las tundras de otros países. Figura 8 Estos organismos fotosíntéticos han desarrollado adaptaciones en las hojas para impedir la pérdida de agua.La vegetación está constituida por vegetales perennes. 5. sin embargo auxiliados con fuentes de energía y técnicas adecuadas de riego. las hojas reducidas y duras resisten la eliminación de agua por transpiración excesiva. Los vegetales propios de estos ecositemas pueden clasificarse principalmente en dos tipos: y y Los representados por arbustos con hojas escasas y duras como la artemisa.El término biósfera incluye. Sabes en que ecosistema habitamos y cuales son sus características? Habitamos el ecosistema terrestre y las características son: Los Ecosistemas terrestres son todos aquellos que se encuentran sobre el subsuelo. osos.Las plantas y animales que . aves. fertilización y estudio de los suelos pueden convertirse muchas de sus áreas en sistemas altamente productivos. musgos. todos los seres vivos que viven en la hidrósfera. plantas herbáceas. algunos mamíferos. los cuales también presentan adaptaciones para conservar el agua. y algunos pastos. líquenes. Los formados por vegetales con hojas carnosas como los cactus. entonces. palomas. A pesar del aspecto árido de los ecosistemas desérticos. Los ecosistemas desérticos (Figura 8) ofrecen baja productividad en sustancias alimenticias y otros elementos. se destacan los siguientes: Los Desiertos: Los ecosistemas de esta clase se caracterizan por presentar: elevadas temperaturas en el día y bajas en la noche. roedores y aves. arbustos y árboles enanos.Así. reptiles. Entre los animales se pueden encontrar venados. factores determinantes como la humedad relativamente reducida y escasa precipitación. mariposas. mientras que los cactus con sus hojas carnosas almacenan grandes cantidades de líquido y sus espinas ofrecen resistencia a la pérdida del mismo. nieves y neblinas la mayor parte del año. anfibios. suelos áridos. Se caracterizan por presentar aire frío. atmósfera y geósfera.

Las Sabanas: Son ecosistemas formados por grandes praderas con escaso arbolado. las hojas de los vegetales están tupidas con pelusas finas y abrigadas. los cuales están ocupando áreas correspondiente al ecosistema sabanero útil en la producción de alimentos. Los Bosques: Son ecosistemas formados por densas áreas superbobladas de arbustos. pastizales y plantas de consistencia herbácea. roedores. mamíferos. las cuales vienen a ser subsidios energéticos que producen florecimiento y rápido crecimiento del forraje. presentan adaptaciones para protegerse del frío. caracterizados por ser húmedos y con temperaturas de 24ºC. Entre los animales se pueden encontrar ganados. aves y reptiles. .habitan este tipo de ecosistema. pastos y gramíneas utilizadas como alimento para los ganados. donde predominan las gramíneas. ya que son ecosistemas aptos para la cría y desarrollo de toda clase de ganado. En estos sistemas se presentan dos épocas de lluvias. con estaciones calurosas. Los organismos existentes son muy variados y exóticos tanto en fauna como en flora. El clima de las sabanas es tropical. Estos ecositemas presentan baja producción y escasa actividad humana. tales como: piel con bastante pelo y vello. Sobresale la ganadería. árboles y matorrales. Las sabanas ( figura 9) están siendo amenazadas por el crecimiento acelerado y no planificado de la ciudad con sus múltiples sectores industriales y residenciales. Es necesario y urgente nuevas políticas de construcción y urbanismo que detengan el crecimiento de las ciudades hacia terrenos fértiles.

templado y lluvioso. frecuentes inundaciones e incendios. en cuanto a los animales se encuentran gran variedad de reptiles. La vegetación ofrece palmeras. Figura 9 Bosque Tropical 6. venados. El ser humano ha comprimido en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de años. producción de oxígeno. leguminosas. además son grandes productores de madera y pulpa para el papel. control de clima. ardillas. es decir se encuentran distribuidos hasta las partes cercanas al páramo. alta humedad y temperaturas. Todos los medios y ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin precedentes: la humanidad. puerco espines. zorros. entre los que sobresalen los siguientes: y Bosque Tropical lluvioso Se caracterizan por presentar árboles con hojas muy anchas y verdes con lluvias durante toda la época del año.Existen varios tipos de bosques. Las consecuencias de estos cambios están todavía por ver. cuales aspectos positivos y negativos vemos en la incidencia del ser humano sobre los ecosistemas. diversidad de pastos y animales como murciélagos. con climas templados o fríos. de las características y posición geográfica de los países. La vegetación es muy exuberante y exótica. conservación de suelos y de formas silvestre de flora y fauna. Los bosques (figura 9) influyen en la precipitación de las lluvias. . helechos. osos hormigueros. conejos. anfibios e insectos y Bosque andino: Están formados por cinturones de bosques en la región andina. EFECTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE LOS ECOSISTEMAS. es así como encontramos bosques de clima frío. y aves. dependiendo del clima. A continuación se describen los impactos más importantes de la actividad de los seres humanos sobre los ecosistemas (véase Impacto ambiental).

fertilizantes. plaguicidas. Lo mismo ocurre con la desecación de humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemática (para ganar tierras de cultivo o eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la desecación del mar de Aral por el aprovechamiento de las aguas de sus tributarios. Esto no sólo incluye . aunque resultan devastadores a largo plazo. vertidos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenómenos más perniciosos para el medio ambiente. sobre todo por acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero. porque los ecosistemas `emigraban' desplazándose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. Las repercusiones de este fenómeno probablemente se acentuarán en el futuro. como es lógico. Como ya se ha señalado. Especies introducidas El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteración de las áreas de distribución de un enorme número de especies animales y vegetales. Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo. También la explotación selectiva de madera altera el ecosistema. Contaminación La contaminación del medio ambiente por herbicidas.Destrucción y fragmentación de hábitat La influencia más directa del hombre sobre los ecosistemas es su destrucción o transformación. La tala a matarrata (el corte de todos los árboles de una extensión de bosque) destruye. Pero antes sus efectos se podían asimilar. Cambio climático Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad están contribuyendo al calentamiento global del planeta. Las consecuencias de la lluvia ácida para los ecosistemas de agua dulce y forestales de gran parte de Europa septentrional y central es un fenómeno que ilustra este apartado. el cambio climático es una característica natural de la Tierra. La fragmentación o división en pequeñas manchas de lo que era un ecosistema continuo puede alterar fenómenos ecológicos e impedir que las parcelas supervivientes continúen funcionando como antes de la fragmentación. y los efectos de la contaminación atmosférica y del agua pueden no ser inmediatamente evidentes. el ecosistema forestal. en muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen ningún sitio al que emigrar. Los contaminantes son en muchos casos invisibles.

Plantas. gatos monteses y hasta búfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia. En el litoral mediterráneo. Así. conejos. ¿Cuándo están en equilibrio los ecosistemas? Un ecosistema está en equilibrio cuando es estable. ¿Cómo influyen los factores bióticos y abióticos en el equilibrio de un sistema? Los factores bióticos como las plantas. es decir. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es. sapos. sino también parásitos como ratas. etc. suelo. la introducción de zorros. Para que un sistema esté en equilibrio no deben producirse grandes cambios en las condiciones ambientales (clima. suelo y agua). El ejemplo más importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el mundo. cuando no cambia o cambia muy poco con el tiempo. aunque sus repercusiones a largo plazo son difíciles de evaluar (véase Pesca comercial). los animales. el jacinto acuático africano. el número de individuos ha de mantenerse constante y no deben existir factores externos (contaminación. la introducción accidental del alga marina Caulerpataxifolia está provocando la desaparición de las ricas y productivas comunidades de fanerógamas marinas. sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. se rompe el equilibrio de un ecosistema. Sobreexplotación La captura de un número excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede inducir cambios ecológicos sustanciales. opresivo con el medio y perjudicial para los seres vivos existen? 8. también ha perturbado de forma similar los ecosistemas de agua dulce de muchos lugares cálidos del mundo. género Eichhornia. las praderas de Posidonia. bacterias y humanos se relacionan con los factores abióticos como el agua. Por ejemplo un . luz. como el arbusto sudamericano del género Lantana. hongos. causa de cambios importantes. Si por cualquier razón. 9. ratones y numerosos insectos y hongos. aire. sin duda. 7. tala de árboles) que alteren el ecosistema. Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de depredación y competencia. han invadido el bosque natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves en estos ecosistemas. este puede desaparecer y ser sustituido por otro.los animales domésticos y las plantas cultivadas. Que problemas relacionados con el enorme desarrollo económico no sostenible.

Los avances en las tecnologías . del suelo (abiótico) para poder caminar. correr. de la luz para regular su temperatura corporal. La evolución hacia instituciones democráticas durante los últimos 50 años ha ayudado a fortalecer a las comunidades locales. Las plantas (biótico) necesitan del aire (abiòtico) para poder realizar la Fotosíntesis y Respirar. Sin embargo. También ha habido un aumento en el número de acuerdos medioambientales multilaterales. del suelo (abiótico) para poder extraer los nutrientes. disminuye frente a los que se dedican a bienes industriales o a servicios.2. mientras que algunos países con importantes ingresos presentan tasas altas debido a la inmigración. La población mundial se ha duplicado durante los últimos 40 años. creencias y normas compartidas por un grupo de personas. Factores culturales y religiosos: en este contexto.1 Las fuerzas de cambio son casi siempre múltiples e interactivas. Al mismo tiempo. en la actualidad. alcanzando los 6000 millones de personas en 2000. de manera que difícilmente existe un vínculo directo entre una fuerza de cambio en particular y determinado cambio en el ecosistema. el comportamiento de consumo. por ejemplo. Condiciona las percepciones que los individuos tienen del mundo y sugiere líneas de actuación que pueden tener impactos importantes sobre otros generadores de cambio como. por ejemplo. la cultura puede definirse como los valores. etc. Factores sociopolíticos: estos factores comprenden los procesos de toma de decisiones y el grado de participación pública en ellos. los avances tecnológicos también pueden conducir a una degradación de los servicios de los ecosistemas.caballo (biótico) necesita de el aire (Abiótico) para poder respirar. La proporción de ingresos que se dedican a la alimentación. que tan significativas han sido las modificaciones de los ecosistemas de la tierra. algunos de estos países presentan tasas de crecimiento de la población muy bajas. crece la demanda de servicios de muchos ecosistemas y también cambia la estructura de consumo. A medida que aumentan los ingresos per cápita. La mayor parte de este crecimiento se ha dado en los países en vías de desarrollo. Estos son los cinco generadores de cambio indirectos principales que influyen en los ecosistemas y sus servicios: y y y y y Cambio en la población: comprende el crecimiento de la población y la emigración. Gran parte del aumento de la producción agrícola durante los últimos 40 años se debe al aumento de producción por hectárea más que a un aumento del área cultivada. Ciencia y tecnología: el siglo XX fue testigo de enormes avances en la comprensión de cómo funciona el mundo y en las aplicaciones técnicas de ese conocimiento. de la luz (abiótico) para poder absorberla y realizar la Fotosíntesis. 10. del agua (abiótico) para poder saciar su sed. Cambio en la actividad económica: la actividad economica mundial ha aumentado hasta casi 7 veces su nivel de hace 50 años. del agua (abiótico) para poder nutrirse. .

de pesca. legislativos y de gestión son inadecuados. lo que incluso ha permitido la reforestación de algunas zonas en países industrializados. legislación y gestión. Que ventajas o desventajas han traído las modificaciones? 12. los asentamientos urbanos densos se consideran una carga menos pesada para el medioambiente que la diseminación urbana o suburbana. tanto los buenos como los malos.2. son fuente potencial de alimento para otros seres. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. por ejemplo. El incremento del comercio puede acelerar la degradación de tales servicios en los países exportadores si sus sistemas políticos. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. Por medio . es decir los vegetales verdes con clorofila. Además. el empleo de dichos servicios ha crecido mucho menos que el PIB durante las últimas cinco décadas. El crecimiento demográfico y el económico en centros urbanos han ido aumentando las presiones sobre los ecosistemas. Un insecto se alimenta de una hoja. Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. Sin embargo. 4. las presiones sobre algunos ecosistemas han sido reducidas significativamente gracias al desplazamiento de poblaciones a zonas urbanas. el consumo de energía y materiales continúa creciendo en términos absolutos ya que el crecimiento de la demanda es más rápido que el crecimiento de la eficiencia.2 El crecimiento económico y el consumo de servicios de los ecosistemas ya no están tan íntimamente ligados como lo estuvieron en el pasado. muertos o vivos. El comercio internacional es una fuente importante de plusvalía económica ya que permite sacar provecho ventajas comparativas y acelera la difusión de tecnologías y prácticas más eficientes. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. Sin embargo. 11. En general. Esto refleja no sólo un cambio en las estructuras económicas sino también un aumento del uso eficiente de tales servicios y de la disponibilidad de sustitutos. que realizan fotosíntesis. han contribuido de manera significativa a la merma de reservas marinas de peces. El comercio de los servicios de los ecosistemas amplifica los efectos de gobernanza. A que o a quienes atribuyen esos cambios? 13 como se alimentan los seres en un ecosistema? La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos.

Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. consumidores y descomponedores. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. En una pirámide trófica se aprecia el través de la fotosíntesis. Los consumidores. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. Otros productores. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. aprovechables por todas las formas vivas. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. Los vegetales elaboran materia orgánica a . De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. Precisamente por esa riqueza biológica. estrechamente vinculado con el flujo de energía. que se alimentan de cadáveres. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. Su función es esencial. En ambos se encuentran productores y consumidores. Ese material será absorbido otra vez por los productores. Los herbívoros se alimentan de ellos. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. y por su mayor variabilidad. las sustancias minerales se des transforman en compuestos orgánicos. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. secundarios o carnívoros. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. también llamados heterótrofos. Sin embargo.de este proceso. como los quimio sintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. y reciclado en la producción de materia orgánica. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. sin necesidad de luz solar. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. Cuando estos organismos van muriendo.

Cuando estos organismos van muriendo. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros.través de la fotosíntesis. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. Los herbívoros se alimentan de ellos. PREDADORES CARNÍVOROS HERBÍVOROS PRODUCTORES .

15. excrementos y cadáveres para obtener energía. Que sucedería si se terminaran las plantas en un ecosistema acuático? Se perdería la vida en los mares. y con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energía y de nutrientes. Consumidores terciarios: Se alimentan de los consumidores secundarios ( son los superdepredadores) Seres que utilizan los desechos de los demás grupos. Las especies del ecosistema. .DESCOMPONEDORES 14. ¿sabes que es un ecosistema? Cita un ejemplo. plantas y animales dependen unas de otras. mediante procesos como la depredación. hongos. Las relaciones entre las especies y su medio. De que se alimenta cada ser vivo? ¿Por qué? NIVELES TRÓFICOS Organismos capaces de sintetizar la materia orgánica a partir de la inorgánica ( plantas y fitoplancton). el parasitismo. resultan en el flujo de materia y energía del ecosistema. 16. la competencia y la simbiosis. Consumidores primarios: Se alimentan de los productores (son los herbívoros) Seres que consumen la materia orgánica ya producida por otro ser vivo del ecosistema. Se diferencian en los siguientes tipos: Consumidores secundarios: Se alimentan de los consumidores primarios ( son los carnívoros). El ecosistema es el conjunto de especies de un área determinada que interactúan entre ellas y con su ambiente abiótico. incluyendo bacterias.

¿como esta estructurado u organizado un ecosistema? . matorral. siempre y cuando en ellas pudieran existir organismos. Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son discretos. por ejemplo.El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. desde un pedazo de tronco degradado. A las zonas de transición entre ecosistemas se les conoce como ecotonos . ¿Cuáles son los componentes de un ecosistema? 18. mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. El término acuñado en los años 1930s. pastizal. una región o la biosfera entera del planeta. un charco. En un principio se aplicó a unidades de diversas escalas espaciales. bosque de pinos. se le ha dado un énfasis geográfico y se ha hecho análogo a las formaciones o tipos de vegetación. etc. ambiente físico e interacciones. se adscribe a los botánicos ingleses Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). Más recientemente. 17.

por esta razón. es decir. agua. El conjunto de elementos que forman el ecosistema y que por lo tanto integran el ambiente natural está organizado en los grupos siguientes: y y Elementos abióticos. Elementos bióticos. ejemplicificando en cada caso . no es fácil aislar uno de ellos y cambiarlo sin afectar a los demás. elabora un cuadro sinóptico que refleje la clasificación y las características de los ecosistemas naturales ( terrestres y acuáticos). tales como: energía solar. plantas. sustrato geológico y clima. 19. y artificiales.El ecosistema se considera la unidad fundamental de organización en Ecología y la unidad estructural de la ecósfera. hongos. microbios. relieve. animales y el hombre. Componen la parte física o inerte de los ecosistemas. integral. es decir. atmósfera.Todos los elementos del ecosistema interactúan de manera holística. Forman la parte viva del sistema ecológico. suelo.