Reseñas

Carta de Jamaica
La llamada "Carta de Jamaica", documento de hondo sentido histórico que condensa el que habría de ser el programa político y estratégico de la acción libertadora de Simón Bolívar, es una misiva redactada con el propósito de dar respuesta a una comunicación dirigida a Bolívar por un corresponsal inglés, Henry Cullen, y está fechada en Kingston, el 6 de septiembre de 1815. En este documento Bolívar alcanzó altos niveles de visión política, resultado de su esfuerzo por situar la lucha por la independencia de Venezuela en una perspectiva americana y mundial; allí expuso la más acabada y viable teoría de la independencia de América y de su desarrollo socio-político que se hubiera formulado hasta entonces. ¿Cuál era la situación político-militar que había llevado a Bolívar a Jamaica? Recordemos que Bolívar invadió Venezuela con el propósito de restablecer la República, adaptándose a las líneas trazadas en el "Manifiesto de Cartagena": con decidida preferencia por un gobierno centralizado y fuerte, convicción que no lo abandonará jamás. Mas sus intentos de reconstruir la República fracasaron. De una parte, el sector civil de aquellos que Bolívar señaló como responsable del fracaso de la primera república no se mostró persuadido de que fuese necesario instaurar el despotismo para luchar contra la opresión; de otra parte, la reacción realista brotó en los campos, al calor de las luchas por la igualdad social y en contra de los criollos esclavistas, en la figura de José Tomás Boves, quien al frente de una legión de llaneros y esclavos arrolló las guarniciones y ejércitos republicanos y ocupó Caracas el 8 de julio de 1814, obligando a Bolívar, derrotado pese sus victorias en la primera batalla de Carabobo y en la de San Mateo, a abandonar la ciudad en retirada hacia el oriente del país, acompañado de numerosos civiles. Boves era feroz, de violencia que expresaba fielmente el tono de la lucha, que recordaba la de los implacables conquistadores del siglo xvi; las masacres cometidas por Boves —en nombre de la defensa de la idea realista— fueron espantosas. Bolívar no vaciló en tomar decisiones que lo mostraron capaz de una violencia y una ferocidad equiparables a las de Boves: poco antes de abandonar la ciudad de Caracas, y para asegurar la retaguardia, ordenó ejecutar novecientos prisioneros y heridos realistas. Esta guerra, en especial, era a muerte, y no había otra forma de librarla. Los republicanos no consiguieron resistir a las fuerzas de Boves en el oriente de la República, pese a que éste murió en batalla el 5 de diciembre de 1814. En medio de discusiones y recelos que dominaban las relaciones entre los jefes militares republicanos, Bolívar había salido de Venezuela el 7 de septiembre de 1814, derrotado militar y políticamente. Retornó a la Nueva Granada, donde halló un ambiente hostil que lo obligó, luego de algunos reveses políticos y militares, a refugiarse en Jamaica, a mediados de mayo de 1815. Mientras tanto, se había fortalecido el poder español en Venezuela, y a comienzos de abril desembarcó en la Isla de Margarita el ejército de la Metrópoli al mando de Pablo Morillo. ¿Quién era Bolívar en Jamaica? Un refugiado que se debatía entre las angustias de luchador reducido a la impotencia y las pequeñas miserias y traiciones —incluido un atentado contra su vida—, mientras su espíritu no cesaba de alentar un sólo propósito: la reanudación de la lucha. En la redacción de "La carta de Jamaica", Bolívar usa la técnica de retomar apartes de la carta de Henry Cullen para dar respuesta a las inquietudes de su corresponsal. Luego de una introducción donde se declara impotente para dar un concepto acerca de los destinos políticos del Nuevo Mundo y lamentar las grandes tropelías y crímenes cometidos por los españoles durante la Conquista, hace un balance de las diferentes regiones que componen la América, demostrando exactos conocimientos sobre la población. A continuación hace una valoración casi profética de la campaña de pacificación en la que estaba empeñada la corona española, por medio del general Morillo y su poderoso ejército; y apunta juiciosamente que el epicentro del movimiento independentista debía ser

no sin dolor. por decirlo así. nunca visto. la tiranía de sus señores. redujeron súbitamente a la América a una absoluta orfandad. porque la Inglaterra les volvió la esperanza. en la batalla de Boyacá. a soledad esta mitad del mundo que su impotencia no puede conservar". la ambición de la Francia y la estupidez de España. en las sociedades civiles. que nos muestran. que con la mayor dificultad contiene sus enemigos por ser fuertemente adicto a la causa de su patria. por efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a su mejor felicidad posible. resume Bolívar su visión de la política internacional de la época en lo que respecta a nuestro continente: "La filosofía del siglo. vueltos los españoles de su primera sorpresa. Bolívar usará la Nueva Granada. que subyugar uno libre’. Posteriormente. Pero. se le deshagan las alas y recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible. a la que llamara "el corazón de América". escrito por el jurista Camilo Torres. El olfato político de Bolívar era excepcional y las razones aducidas a Henry Cullen no pueden ser más juiciosas. que actualmente defienden contra el ejército español bajo el general Morillo. cuando ellas están fundadas sobre las bases de la justicia. Pero. la política inglesa. porque la causa era justa. como a Ícaro. obedece a un gobierno general. y que dio pie al movimiento independentista. las más de las naciones libres. Morillo logra llevar a cabo sus planes de reconquista. de la libertad y de la igualdad. Mas si la tomase. no hay un raciocinio verosímil que nos halague con esta esperanza". Las aspiraciones de independencia de América están consignadas en otro documento. . dadas las cualidades estratégicas de esa región de América. Dos millones y medio de habitantes están esparcidos en aquel territorio. pero también fechada en Kingston. Bolívar intuye que la obra de independencia es sólo un eslabón en la larga cadena de conquistas políticas que llevan a la libertad. pero es vencido por Bolívar y su ejército de llaneros en el interior de la provincia. A pesar de este convencimiento. Esta verdad está comprobada por los anales de todos los tiempos. y muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. la que se alcanza. será a costa de grandes pérdidas. Escribe así el Libertador a su corresponsal inglés: "La Nueva Granada que es. "El memorial de agravios". uno de los tres ideales cumbres de la Revolución Francesa. sin que. En otra carta diferente a la que nos ocupa. y la constituyeron indirectamente en un estado de anarquía pasiva. sin duda. Una de las reflexiones claves acerca de los destinos políticos del Nuevo Mundo está contenida en este párrafo. La "Carta de Jamaica" es uno de los documentos donde con mayor claridad encontramos justificación para la emancipación de las colonias españolas. los meridionales de este continente han manifestado el conato de conseguir instituciones liberales y aun perfectas. el corazón de la América. y las provincias de Panamá y Santa Marta que sufren. de la que Bolívar es consciente producto: "‘Es más difícil —dice Montesquieu— sacar un pueblo de la servidumbre. exceptuando el reino de Quito. no esperando los naturales de la región un tratamiento político justo por parte de España. La masa general de los pueblos fue dócil al principio y siguió la senda del bien. y desde luego carecerá de fuerza bastante para subyugar a los morigerados y bravos moradores del interior". era necesario para las colonias pensar en la autodeterminación. Las luces de algunos aconsejaron la independencia. dirigió su atención a no recobrar su antiguo dominio ni a conquistar para poseer: con el fuego y la espada en la mano. Efectivamente. Por consiguiente. Ambos documentos resumen en su texto que. que es verosímil sucumba delante de la inexpugnable plaza de Cartagena. ¿seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la difícil carga de una república? ¿Se puede concebir que un pueblo recientemente desencadenado se lance a la esfera de la libertad. sometidas al yugo. como plataforma para lanzar la campaña independentista hacia todos las regiones del continente. esperando fundadamente su protección en la nación británica. infaliblemente. [por] segunda vez.la Nueva Granada. su proyecto es reducir.