CLASIFICACIÓN E IDENTIFICACIÓN DE SUELOS

Generalidades:

Dada la complejidad y prácticamente la infinita variedad con que los suelos se presentan en la naturaleza, cualquier intento de sistematización científica, debe ir precedido por otro de clasificación completa. Es evidente que un sistema de clasificación que pretenda cubrir hoy las necesidades correspondientes, debe de estar basado en las propiedades mecánicas de los suelos, por ser estas lo fundamental para las aplicaciones ingenieriles. Entre los diversos estudios tendientes a encontrar un sistema de clasificación que satisfaga los distintos campos de aplicación a Mecánica de Suelos, destacan los efectuados por el doctor A. Casagrande en la Universidad de Harvard, los cuales cristalizaron en el conocido Sistema de Clasificación de Aeropuerto, así originalmente llamado, debido a que estaba orientado para uso en aquel tipo de obras.

Fundamentos del sistema de clasificación de Aeropuertos
El sistema fue propuesto originalmente en 1942 y se adopto enseguida por el Cuerpo de Ingenieros de los Estados de América. El sistema divide a los suelos en 2 grandes fracciones: la Gruesa formada por partículas mayores que la malla No 200 (0.074mm) y menores que la malla de 3’’ (7.62cm) y la Fina, formada or las partículas que pasan la malla No 200. La fracción gruesa se subdivide en gravas y arenas, teniendo como frontera la malla No 4 (4.76mm). Subdivisiones subsecuentes de esta fracción toman en cuenta el contenido y naturaleza de los finos, así como características de graduación. La fracción fina se subdivide en grupos, tomando en cuenta sus características de plasticidad, las cuales están relacionadas con las propiedades mecánicas e hidráulicas, que interesan al ingeniero civil. Las mas importantes son las características de esfuerzo –deformación y resistencia, compresibilidad, permeabilidad, velocidad de variación volumétrica.

Sistema unificado de clasificación de suelos
Un suelo se considera grueso si el más del 50% de sus partículas son gruesas, y fino, si más de la mitad de sus partículas, en peso, son finas. Se describirán en primer lugar los diferentes grupos referentes a suelos gruesos.

Suelos gruesos El símbolo de cada grupo esta formado por dos letras mayúsculas. ni interferir con su capacidad de drenaje. símbolo genérico S (sand). Las gravas y las arenas se subdividen en cuatro tipos: Material prácticamente limpio de finos. de médanos y playas y las . Arenas y suelos arenosos. faltando algunos intermedios. Símbolo M (del sueco mo y mjala). las arenas uniformes. Las gravas y las arenas se separan con la malla No 4. que son las iníciales de los nombres ingleses de los suelos más típicos de ese grupo. se obtienen los grupos GW y SW. símbolo P (poorly graded). Símbolo genérico G (gravel). En combinación con los símbolos genéricos. símbolo W (well graded). da lugar a los grupos GM y SM. Material con cantidad apreciable de finos no plásticos. Material prácticamente limpio de finos. En combinación con los símbolos genéricos. En combinación con los símbolos genéricos. Dentro de estos grupos están comprendidas las gravas uniformes. Gravas y suelos que predominen estas. tales como las que se depositan en los lechos de los ríos. Material con cantidad apreciable de finos plásticos. Símbolo C (clay). Grupos GW y SW Según se dijo. es decir. de manera que un suelo pertenece al grupo genérico G. El significado se especifica abajo. La presencia de los finos que pueden contener estos grupos no debe producir cambios apreciables a las características de resistencia de fracción gruesa. si mas del 50% de su fracción gruesa (retenida en la malla 200) no pasa por la malla No 4. da lugar a los grupos GC y SC. en caso contrario. mal graduado. En combinación con los símbolos genéricos. y es del grupo genérico S. estos suelos son bien graduados y con pocos finos o limpios por completo. Grupos GP y SP Estos suelos son mal graduados. son de apariencia uniforme o presentan predominio de un tamaño o de un margen de tamaños. da lugar a los grupos GP y SP. bien graduado.

Cuando un material no cae claramente dentro de un grupo. CH y OH. Ejemplo. es decir. según su límite liquido. formándose en el símbolo de cada grupo por dos letras mayúsculas. Los suelos finos con límite liquido mayor de 50%. el Sistema Unificado los considera casos de frontera adjudicándoles un símbolo doble. IDENTIFICACIÓN DE SUELOS . CL. llevan tras el símbolo genérico la letra H (high compressibility). es requisito que los limites de plasticidad localicen a la fracción que pase la malla No 40 debajo de la línea A o bien que su índice de plasticidad sea menor que 4. y OL. en peso. teniéndose asi los grupos MH. es ahora requisito que los limites de plasticidad sitúen a la fracción que pase la malla No 40 sobre la línea A. si son suelos de compresibilidad baja o media. o sea de alta compresibilidad. es decir. los finos son de media a alta plasticidad. y por las mismas razones expuestas para los grupos GM y SM. correspondientes a casos de frontera. la condición de que el índice plástico sea mayor que 7. Sin embargo. teniéndose. en peso. un símbolo GP-GC indica una grava mal graduada. deberán usarse también símbolos dobles. además. obteniéndose por esta combinación los grupos ML. en dos grupos. La plasticidad de los finos en estos grupos varía entre “nula” y “media”. proveniente de estratos diferentes obtenidas durante un proceso de excavación. elegidas con un criterio similar usado para los suelos gruesos. Si este es menor de 50%. A los suelos gruesos con contenido de finos comprendido entre 5% y 12%. Grupos GC y SC El contenido de finos en estos grupos de suelos debe ser mayor que 12%. de símbolo genérico M (del sueco mo y mjala) Arcillas inorgánicas. de símbolo genérico O (organic) Cada uno de estos tres tipos de suelos se subdivide. de símbolo genérico C (clay) Limos y arcillas orgánicas. Grupos GM y SM En estos grupos el contenido de los finos afecta las características de resistencia y esfuerzo-deformación y la capacidad de drenaje libre de la fracción gruesa. se añade al símbolo genérico la letra L (low compressibility).mezclas de gravas y arenas finas. con un contenido entre 5% y 12% de finos plásticos (arcillosos). Suelos finos También en este caso el Sistema considera a los suelos agrupados. y dando lugar a las siguientes divisiones: Limos inorgánicos.

pero no pegajosa. N suelo fino. previamente secado. tamaño de partículas. y para la de tamaño correspondiente a la malla No 200 son aproximadamente las mas pequeñas que pueden distinguirse a simple vista. Se observa como aumenta la rigidez del rollito a medida que el suelo se acerca al límite plástico. al aumentar la presión. Resistencia en estado seco La resistencia de una muestra de suelo. de su graduación. en rigor. es un índice del carácter de su fracción coloidal. Para distinguir las gravas de las arenas puede usarse el tamaño ½ cm como equivalente a la malla No 4. se agita alternativamente en la palma de la mano. manteniéndola apretada entre los dedos. El color y el olor del suelo pueden ayudar. Identificación decampo de suelos finos Las principales bases de criterio para identificar suelos finos en el campo son la investigación de las características de dilatancia. adquiere con el anterior tratamiento. un nuevo agitado hará que los fragmentos producto del desmoronamiento vuelven a constituirse. La velocidad con la que la pastilla cambia su consistencia y con la que el agua aparece y desaparece define la intensidad de la reacción e indica el carácter de los finos del suelo. .El problema de la identificación de suelos es de importancia fundamental en la ingeniería. forma y composición mineralógica. golpeándola secamente contra la otra mano. una pastilla con el contenido de agua necesario para que el suelo adquiera una consistencia suave. no plástico. identificar un suelo. finalmente. en tanto que al ser apretado entre los dedos. hasta que. que se amasa y vuelve a rolarse varias veces. estos criterios de tipo granulométrico y de investigación de características de plasticidad. empieza a desmoronarse como un material frágil. mientras se le agita. en forma aproximada. de tenacidad y de resistencia en estado seco. encasillarlo dentro de un sistema previo de clasificación. Dilatancia En esta prueba. mostrando agua libre en su superficie. Si el contenido del agua de la pastilla es el adecuado. En el Sistema Unificado hay criterios para clasificación de suelos en el laboratorio. Identificación de campo de suelos gruesos Los materiales constituidos por partículas gruesas se identifican en el campo sobre una base prácticamente visual. el agua superficial desaparece y la muestra se endurece. Tenacidad La prueba se realiza sobre un espécimen de consistencia suave y similar a la masilla. una apariencia de hígado. Extendiendo una muestra seca del suelo sobre una superficie plana puede juzgarse. especialmente en suelos orgánicos. Este espécimen se rola hasta formar un rollito de unos 3mm de diámetro aproximado. al romperse bajo presiones ejercidas por los dedos.

que es la rapidez con la que los suelos cambian su volumen cuando varían las condiciones de esfuerzo a que están sometidos . en general. por ejemplo. resulta conveniente puntualizar algo más algunas relaciones que la experiencia ha confirmado de un modo bastante digno de confianza. localizados bajo la línea A y aun de algunas arcillas inorgánicas muy limosas. de suelos inorgánicos. con el calentamiento de la muestra. pero índice plástico creciente Prácticamente la misma Decrece Decrece Crece Crece Índice plástico constante. sin embargo. el color negro y otros tonos oscuros suelen ser indicativos de presencia de materia orgánica coloidal. El comportamiento de los suelos. dada la importancia del tema.Los limos ML o MH exentos de plasticidad no presentan prácticamente ninguna resistencia en estado seco y sus muestras se desmoronan con muy poca presión digital. cuando se posea experiencia local. pero limite liquido creciente Crece Crece ——– Decrece Decrece Comprensibilidad Permeabilidad Razón de variación volumétrica Tenacidad Resistencia en estado seco En la tabla anterior se menciona la razón de variación volumétrica. que puede usarse para identificación. el polvo de la roca y la tierra diatomácea son ejemplos típicos. al variar sus características de plasticidad puede resumirse en la tabla siguiente: Característica Limite liquido constante. por el contrario. Los colores claros y brillantes son propios. Color En exploraciones de campo el color del suelo suele ser un dato útil para identificar los diferentes estratos y para identificar tipos de suelo. Una resistencia en estado seco baja es representativa de todos los suelos de baja plasticidad. mas bien. Olor Los suelos orgánicos (OH y OL) tienen por lo general un olor distintivo. aumentando. y disminuye con la exposición al aire. LA CARTA DE PLASTICIDAD Y LAS PROPIEDADES FISICAS DE LOS SUELOS Ya se ha mencionado que las propiedades físicas de un suelo fino quedan cualitativamente definidas en forma aproximada a partir de la ubicación de ese suelo en la Carta de Plasticidad. el olor es particularmente intenso si el suelo esta húmedo. existen también algunos criterios relativo al color.

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