LA

APORTACIÓN

TEÓRICA

DE

FERNAND

BRAUDEL

A

LA

HISTORIOGRAFÍA

Yail Angela Peraza Herrera Estudiante de la Licenciatura en Historia Universidad Autónoma de Yucatán angelaperaza85@hotmail.com

Introducción

No cabe duda de que Braudel fue uno de los teóricos más influyentes en la historiografía actual, ya que propuso un modelo de explicación de la realidad histórica que enriquecía su análisis a través de la utilización de una nueva perspectiva. La propuesta de Braudel, basada el en concepto de la larga duración, tuvo un impacto considerable en el trabajo histórico y muchas de sus ideas con respecto a la manera en que éste debe realizarse continúan vigentes. El objetivo de este trabajo consiste precisamente en dar a conocer las teorías de Braudel con respecto a la historia y determinar su influencia en dicha actividad, evaluando el alcance de su propuesta historiográfica para así comprender la naturaleza y el impacto del modelo teórico braudeliano en la investigación histórica. El trabajo se encuentra dividido en tres apartados, de los cuales el primero versa sobre las influencias intelectuales del autor, a manera de antecedente y para situarlo así dentro del contexto histórico que le corresponde; en segundo lugar, se explica cuál fue exactamente su tradición teórica, es decir, aquellos conceptos o modelos teóricos que el autor propuso; y finalmente, se analiza la posibilidad y la forma en que estas teorías pueden aplicarse al trabajo histórico.

Las influencias intelectuales de Braudel

El modelo teórico de Fernand Braudel, no surgió evidentemente de manera aislada ni representó un rompimiento con la nueva historiografía francesa. Por el contrario, se basó en ella. En efecto, la Escuela de los Annales constituyó el

diplomático y militar en la cual los personajes individuales "importantes" eran los únicos considerados como merecedores de permanecer registrados en las páginas del gran libro de la Historia. de manera que esta historia consistía en una historia de acontecimientos. Se pretendía tomar prestados métodos de otras disciplinas. buscaron difundir sus nuevas ideas sobre las maneras de llevar a cabo el trabajo histórico. Debido a la importancia de esta escuela en la formación intelectual de Braudel. es necesario conocer sus principales características para así comparar y contrastarlas con su propuesta. Las innovaciones de los Annales abarcan diversos ámbitos. El oficio de historiador. Siglo XXI. el lingüístico. De este modo. que afirmaban que incluso se podía realizar una investigación histórica aunque no se contara estrictamente con documentos escritos. la renovación historiográfica de Annales se basó en un cambio con respecto a los métodos. las cuales eran consideradas por sus fundadores como igualmente válidas que las fuentes escritas y asimismo susceptibles de ser analizadas de la misma manera que un documento. y no se analizaban o tomaban en cuenta otro tipo de fuentes que también podrían proporcionar información acerca del pasado. como una forma de oposición a la historia de carácter eminentemente político. Enrique. Por un lado. Por otro lado.primer acercamiento de Braudel a las formas vigentes de hacer historia o a las corrientes historiográficas. a través de la fundación de la revista Annales d'Histoire Économique et Sociale. etnográficas. pero se pueden resumir en algunos puntos importantes. La Escuela propuso la utilización. el estadístico. etc. Hasta entonces sólo se consideraban como fuentes históricas los documentos escritos. no sólo de documentos escritos. Marc Bloch y Lucien Febvre.1 1 Moradiellos. de hechos trascendentales aislados y de gran magnitud que se creía eran los que determinaban el curso de la historia y por lo tanto eran las piezas clave a tomar en cuenta para explicar los fenómenos pretéritos. pp. 46-47. artísticas. así como el método comparativo. se buscaba ampliar las fuentes.. . específicamente a partir de 1929. arquitectónicas. sino también de fuentes arqueológicas. Bloch y Febvre le daban tal importancia al estudio de otras fuentes. La Escuela de los Annales surgió a principios del siglo XX. México. como el sociológico.

"3 La nueva historiografía francesa representaba sin duda una verdadera revolución con respecto a la forma de hacer historia que existía antes. p. 1999. 3 Ìbid. Crítica. tanto cambios como estructuras.entre sí para poder dar una explicación global de la realidad histórica. puesto que en la realidad se encontraban todas ellas interrelacionadas. Joseph. pp. puesto que Bloch la consideraba como "la ciencia de los hombres en el tiempo" y Febvre como "el estudio científicamente elaborado de las diversas creaciones de los hombres en el tiempo". a una crítica de las limitaciones de la investigación historicista y a una voluntad de abrir las ventanas al presente y las puertas a la colaboración con otras disciplinas que puedan aportar ayuda con sus técnicas. se llega al concepto de síntesis. sino que los propósitos se fueron modificando con el tiempo y las circunstancias del momento. Su obra Fontana.De esta manera. El debate sobre el papel de la historia como "ciencia" así como su grado de cientificidad se ve representado en estas definiciones. en el sentido de que los historiadores deben ocuparse no de hechos aislados sino de procesos. Así. Barcelona. como en su definición. 204-205. planteado someramente por su difunto amigo. a la ampliación del campo de trabajo y a la renovación de los métodos. fue en realidad Febvre quien desarrolló la "ideología" de Annales al asumir él su dirección en el momento en que Bloch muere. Con ello se podía alcanzar una cosecha de trabajos efectuados de acuerdo con las técnicas más innovadoras.. "Todo se reduce. Historia: análisis del pasado y proyecto social. Los mismos fundadores Bloch y Febvre tenían ya concepciones divergentes en ciertos aspectos de la Historia. en suma.. Sus fundadores consideraban importante que los historiadores mantuvieran una relación estrecha con el resto de las disciplinas sociales y humanas. 205. relacionando todos los aspectos -pero sobre todo los económicos y sociales. Cabe señalar que la revista no se mantuvo intacta a lo largo de su existencia. 2 . uno de los ideales de los Annales eran la interdisciplinariedad.. Por otra parte. entregándose así a la tarea de estructurar los diversos aspectos del nuevo modelo historiográfico.2 En pocas palabras.

dichos ideales se modificaban conforme el modelo se iba perfeccionando gracias a sus diversos directores. En efecto. etc. las montañas. Fernand Braudel establece un nuevo modelo que busca sintetizar ciertos objetivos fundamentales de Annales que continuaban vigentes.) se había estado consolidando desde la creación de la revista. a través de sus obras. 202. . Así. los grupos humanos que ocupan ciertas regiones.4 A la muerte de Febvre. la esencia de la revista es la misma: proponer una nueva forma de hacer historia que no esté basada en acontecimientos aislados.. de explicar procesos. referente a aspectos como el clima. Sin embargo. Éste es un tiempo histórico estrechamente relacionado con la geografía. de diversificar las fuentes.. p. Estos tres tiempos son: 1. desarrolló y ejemplificó de una forma monumental su pensamiento con respecto al nuevo modelo historiográfico. Es un tiempo sumamente lento.Combates por la historia refleja de manera general su pensamiento y sus ideas con respecto a su profesión. La larga duración. los ideales originales de ésta se encontraban en cierto grado apartados de los que se manejaban ya en estos años. de 1956 a 1968. los cuales establece para dar coherencia y orden a la complejidad que representa la realidad histórica. pretende concretizar dicho modelo teórico ya "actualizado" que a través de proposiciones generales (necesidad de interdisciplinariedad. los cuales se transforman gradualmente con el paso de los siglos. Fernand Braudel asume la responsabilidad sobre la revista. la ubicación de pueblos y ciudades. la vegetación. etc. El modelo teórico braudeliano El modelo historiográfico propuesto con Braudel tiene su base en el análisis de los procesos históricos a partir de la utilización de tres tiempos. para entonces. pero sobre todo su obra cumbre El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. aparentemente inmóvil pues se refiere a los cambios en la geografía terrestre y humana. Braudel de esta manera introduce un nuevo 4 Íbid. aparece la historia estructural. de esta manera.

México. la permanencia en ciertos sectores de la vida marítima. arraigados en puntos privilegiados de las articulaciones litorales. en la sorprendente fijeza del marco geográfico de las civilizaciones. de las vegetaciones. están dentro de los ámbitos de la realidad que se transforman a un nivel casi imperceptible. El autor postula así que la geografía a fin de cuentas es el condicionante de la forma en que los seres humanos se organizan entre sí y con su entorno. . repárese en la duradera implantación de las ciudades. Íbid. a oscilaciones cíclicas que se encuentran fuera de la voluntad humana y que también. que tiene su máximo ejemplo en los fenómenos económicos así como los sociales. determinan 5 6 Braudel. No por menos escribía Braudel. las formas de pensar y de sentir de una sociedad. de un equilibrio lentamente construido del que no puede apartarse sin correr el riesgo de volverlo a poner todo en tela de juicio. 71-72. pero también pueden experimentar transformaciones graduales que los lleven de la estructura al cambio constante.concepto en la historiografía al cual le da una importancia prioritaria en detrimento del tiempo que comprende la tradicional historia política. Hace referencia.. La Historia y las ciencias sociales. 71. p. la mentalidad constituyó uno de los aspectos de estudio favoritos de los seguidores de Annales. Considérese el lugar ocupado por la trashumancia de la vida de montaña. es decir. 2. Esta duración hace referencia a la coyuntura. de las poblaciones animales. pp. "El hombre es prisionero. desde hace siglos. Éstos no son tan largos que abarquen milenios pero tampoco fugaces que se puedan situar dentro del tiempo de la historia política. 1994. en un segundo nivel. Alianza Editorial. en la persistencia de las rutas y de los tráficos. de los climas. de las culturas. Su tiempo corresponde al de varios siglos o décadas. la geografía no es el único elemento que es parte de la historia estructural.6 Por esta razón. Fernand. La mediana duración. La cultura. consiste en aquellos elementos que pueden permanecer más o menos estables por un tiempo relativamente largo. en otras palabras. es una historia cíclica."5 Sin embargo.

."8 De esta manera. Cit. eclesiástico. una representación teatral. en esta duración se describe el acontecimiento. Este tiempo se refiere a la historia política tradicional. -es decir. una catástrofe ferroviaria. El individuo es el centro de la historia del tiempo corto. como lo menciona Braudel. igualmente existen eventos no humanos que pueden considerarse de corta duración.las acciones de la sociedad en su conjunto. Op. un crimen. Sonia. Op.9 Precisamente por la naturaleza misma del acontecimiento. Cit. 195. Sonia. México. el hecho político. evidente que existe un tiempo corto de todas las formas de vida: económico. por el contrario. se pueden mencionar la oscilación de precios y salarios y los cambios demográficos. y la histórica en particular: Corcuera de Mancera. p. Sin embargo. Fernand. Como ejemplo. los que realmente explican la realidad social. 65-66. funciona como testimonio. La corta duración. De esta manera. no son los acontecimientos aislados. institucional. 189-190. social. FCE. 188. es rápido. militar. en general. 7 . pp. religioso e incluso geográfico (un vendaval. pp. la crítica de Braudel a la historia política no se debe a su desprecio natural por el acontecimiento político en sí. literario. las acciones de los personajes. Es pues.. que pueden durar días o si acaso algunos meses o años. 9 Corcuera de Mancera. una tempestad) tanto como político. sino que.7 3. 8 Braudel. Tiene una influencia marcadamente limitada en los largos procesos históricos tan alabados por este autor. Voces y silencios en la historia. 1997. son el centro principal de esta historia. sino el conjunto y la relación de los procesos históricos de larga y mediana duración. el precio del trigo. etc. siglos XIX y XX. Braudel también la conoce como historia episódica. Así. No representa la causa profunda de éstos. se desvanece y se olvida con facilidadBraudel advierte sobre el engaño que puede producir en el historiador una sobrestimación de su importancia. incluye "los mediocres accidentes de la vida cotidiana: un incendio. sino porque éste se privilegia en su estudio (como se podría privilegiar el acontecimiento económico o natural) en detrimento de los procesos que tiene lugar en el marco de otras duraciones. una inundación. como un ejemplo de las consecuencias de la historia de larga y mediana duración.

. economía y capitalismo. y la llamada Civilización material. un todo coherente.."10 Braudel. FCE.. por esta masa de hechos menudos. para explicar el surgimiento y desarrollo del capitalismo desde el siglo XV hasta la actualidad. 1991). Dicha estructura se puede aplicar a prácticamente cualquier elemento de la realidad: económica. Braudel también realizó diversos escritos en los que explica y reflexiona sobre su modelo teórico de las duraciones. la más engañosa de las duraciones. la ya mencionada sobre El Mediterráneo. entre otras. sobre el que la reflexión científica puede trabajar a sus anchas. constituido. Lo anterior se puede percibir claramente en la lectura de dos de sus obras principales. p. en su obra El Mediterráneo.Pero esta masa no constituye toda la realidad. los historiadores.11 La aplicación de la teoría braudeliana al trabajo histórico La propuesta de las duraciones de Braudel. sobre el cambio súbito y repentino. Cit... Al respecto véase Escritos sobre historia (México. Fernand. que tome en cuenta todos los niveles de la sociedad y sirva como explicación de los procesos de larga duración. Su lectura aclara la metodología propuesta por el autor para llevar a cabo la investigación histórica bajo su modelo. llamada historia de los acontecimientos. La magnitud y complejidad de la obra -el autor pasó más de 20 años en el proceso 11 Braudel. Braudel pretende relacionar estos diversos aspectos y así llegar a una síntesis. Alianza Editorial. Braudel reúne lo esencial de su modelo teórico en ambas obras de una forma muy acertada utilizando en particular en el primer caso el modelo de las tres duraciones para explicar la estructura y el cambio con respecto al Mediterráneo y el mundo que lo rodea. los unos resplandecientes. que son los que dan verdadera cuenta de la realidad histórica. en una primera aprehensión.el tiempo corto es la más caprichosa. La historia y las ciencias sociales (México. 66. privilegia la estructura sobre el acontecimiento. mental.. Op. 1994). 10 . social."El pasado está. en su forma original. Este es el motivo de que exista entre nosotros. por él mismo. Para más detalles consúltese las obras mencionadas. una fuerte desconfianza hacia una historia tradicional. efectivamente. mientras que en el segundo libro hace énfasis en la larga y mediana duración. pues.. los otros oscuros e indefinidamente repetidos. sólo fue aplicada. por lo tanto. todo el espesor de la historia.

muchas veces los historiadores no tomamos en cuenta cierto aspecto de la realidad por considerarlo sin relación o demasiado lejano a nuestro objeto de estudio.han hecho casi imposible volver a realizar un trabajo de tales dimensiones. puesto que no es frecuente que se estudien procesos muy largos. "su libro no es ni un ensayo teórico ni un tratado de método. porque la lectura de sus textos teóricos se puede prestar a distintas interpretaciones dependiendo de los historiadores. aunque su método se basa en la interpretación directa de los testimonios para después dar una interpretación a cada uno e ir "hilando" los procesos a lo largo del libro. 13 Íbid. como Denys Lombard y Nathan Wachtel. XX-XVI siècles. ya sea accidentalmente. y a nivel teórico es sin duda una interpretación bastante coherente de la realidad histórica. se pierden o se pasan por alto ciertos elementos. 15-28. México. Sin embargo.. y es difícil discernir qué significado le otorgaba Braudel a ciertos conceptos o de qué manera pretendía que se aplicara su modelo. que posiblemente llenaría muchas lagunas en cuanto al conocimiento en esta área. El modelo propuesto resulta muy adecuado. ha habido recientemente investigadores que han retomado la propuesta -si bien modificada. Essai d'histoire globale y Le retour des ancêtres. 19. 1995. 12 . sobre todo. puesto que. Estas deformaciones o modificaciones al método braudeliano expresan la imposibilidad de seguir un método de manera estricta.de Braudel y han llevado a cabo investigaciones de larga duración. El artículo carece de información sobre la existencia de una edición en español para ambas obras. sino una demostración en actos: es un análisis de formas de actuar.. p. UAM. Bernard. De cualquier modo.. estudia a partir del siglo XX y se remonta hasta el XVI. bien estructurado y lógico. Les indiens urus de Bolivie. essai d'histoire régressive.de investigación antes de publicarla. o Lepetit. Las obras de Lombard y Wachtel son respectivamente Le carrefour javanais. es decir. Mientras que Watchel se centra en el estudio de la tribu de los chipayas con una particularidad: su método es regresivo."13 Las duraciones (los "actos") son puestos en práctica por este autor para explicar la evolución y el funcionamiento de la sociedad javanesa desde sus orígenes hasta la actualidad.12 En el caso del primero. p. tratar de aplicar al pie de la letra el modelo braudeliano es una tarea que casi nadie se propone. ya que. Instituto Mora. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas.

estarán presentes en todas sus obras. así como el hombre y su medio. es . y si bien desdeña la preponderancia de la historia política. se encuentra el hecho de que Braudel abrió las puertas para nuevos campos de estudio como son las relaciones entre historia y geografía. ya que éstas. a través de una historia global. lo que representan sus postulados principales. basándose en un modelo anterior. Si bien el modelo braudeliano no ha sido aplicado de nuevo con exactitud desde su época. entre sí. etc. en todos sus niveles. Consideraciones finales La propuesta metodológica de Braudel. económicos. como se ha visto. geográficos. con base en la coyuntura. relacionada con el acontecimiento. Asimismo nos permitió ampliar nuestra visión de la realidad histórica. y las mentalidades colectivas. que relaciona elementos políticos. la mediana. sólo crea un nuevo método para alcanzar dichos objetivos. no cabe duda de que ciertas ideas del método braudeliano siguen siendo vigentes y novedosas para la investigación histórica. pero sobre todo la larga duración. dándonos así una perspectiva mucho más coherente y explicativa de los procesos históricos. La larga duración. Braudel toma en cuenta los elementos originales de esta nueva forma de investigación y le da una nueva coherencia a través de su modelo de las tres duraciones. y la corta. sociales. Así. basada en la estructura. tiene sus antecedentes básicamente en la propuesta previa de Annales fundado por Bloch y Febvre. No representa una ruptura con Annales puesto que se mantiene fiel a sus ideales. Braudel concibe la larga duración como el concepto clave que al ser aplicado a la realidad histórica nos permite explicarla de una manera global y coherente. en mayor o menor medida. El modelo de las duraciones de Braudel es una forma innovadora para explicar la realidad histórica.deliberadamente se agrega un toque original al nuevo trabajo. la concibe objetivamente como parte de la Historia. basada en procesos de larga duración. Por un lado. De cualquier manera. constituyen los elementos fundamentales para comprender el modelo braudeliano.

FCE. El oficio de historiador. Crítica. Historia: análisis del pasado y proyecto social. 1999. Barcelona. sin duda ha enriquecido el trabajo histórico y ha influido en gran manera en el desarrollo de la disciplina histórica. . UAM. Corcuera de Mancera. Lepetit. Fernand. 1994. Bernard. México. siglos XIX y XX. Moradiellos.decir. 1997. Enrique. Bibliografía citada Braudel. México. La Historia y las ciencias sociales. Fontana. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. Instituto Mora. Sonia. México. Siglo XXI. 2000. Joseph. Alianza Editorial. Voces y silencios en la historia. 1995. México. la apertura a nuevos métodos y campos de estudio.