LA

APORTACIÓN

TEÓRICA

DE

FERNAND

BRAUDEL

A

LA

HISTORIOGRAFÍA

Yail Angela Peraza Herrera Estudiante de la Licenciatura en Historia Universidad Autónoma de Yucatán angelaperaza85@hotmail.com

Introducción

No cabe duda de que Braudel fue uno de los teóricos más influyentes en la historiografía actual, ya que propuso un modelo de explicación de la realidad histórica que enriquecía su análisis a través de la utilización de una nueva perspectiva. La propuesta de Braudel, basada el en concepto de la larga duración, tuvo un impacto considerable en el trabajo histórico y muchas de sus ideas con respecto a la manera en que éste debe realizarse continúan vigentes. El objetivo de este trabajo consiste precisamente en dar a conocer las teorías de Braudel con respecto a la historia y determinar su influencia en dicha actividad, evaluando el alcance de su propuesta historiográfica para así comprender la naturaleza y el impacto del modelo teórico braudeliano en la investigación histórica. El trabajo se encuentra dividido en tres apartados, de los cuales el primero versa sobre las influencias intelectuales del autor, a manera de antecedente y para situarlo así dentro del contexto histórico que le corresponde; en segundo lugar, se explica cuál fue exactamente su tradición teórica, es decir, aquellos conceptos o modelos teóricos que el autor propuso; y finalmente, se analiza la posibilidad y la forma en que estas teorías pueden aplicarse al trabajo histórico.

Las influencias intelectuales de Braudel

El modelo teórico de Fernand Braudel, no surgió evidentemente de manera aislada ni representó un rompimiento con la nueva historiografía francesa. Por el contrario, se basó en ella. En efecto, la Escuela de los Annales constituyó el

Bloch y Febvre le daban tal importancia al estudio de otras fuentes. de manera que esta historia consistía en una historia de acontecimientos. pp. etc. Siglo XXI. etnográficas. específicamente a partir de 1929. es necesario conocer sus principales características para así comparar y contrastarlas con su propuesta. las cuales eran consideradas por sus fundadores como igualmente válidas que las fuentes escritas y asimismo susceptibles de ser analizadas de la misma manera que un documento. no sólo de documentos escritos. buscaron difundir sus nuevas ideas sobre las maneras de llevar a cabo el trabajo histórico. arquitectónicas. Marc Bloch y Lucien Febvre. de hechos trascendentales aislados y de gran magnitud que se creía eran los que determinaban el curso de la historia y por lo tanto eran las piezas clave a tomar en cuenta para explicar los fenómenos pretéritos. Por otro lado. La Escuela de los Annales surgió a principios del siglo XX. el lingüístico.1 1 Moradiellos. artísticas. El oficio de historiador. pero se pueden resumir en algunos puntos importantes. Hasta entonces sólo se consideraban como fuentes históricas los documentos escritos. y no se analizaban o tomaban en cuenta otro tipo de fuentes que también podrían proporcionar información acerca del pasado. a través de la fundación de la revista Annales d'Histoire Économique et Sociale.. Enrique. el estadístico. México. se buscaba ampliar las fuentes. como una forma de oposición a la historia de carácter eminentemente político. como el sociológico. Por un lado. diplomático y militar en la cual los personajes individuales "importantes" eran los únicos considerados como merecedores de permanecer registrados en las páginas del gran libro de la Historia. así como el método comparativo. la renovación historiográfica de Annales se basó en un cambio con respecto a los métodos. Se pretendía tomar prestados métodos de otras disciplinas. 46-47. . Debido a la importancia de esta escuela en la formación intelectual de Braudel. que afirmaban que incluso se podía realizar una investigación histórica aunque no se contara estrictamente con documentos escritos. La Escuela propuso la utilización. Las innovaciones de los Annales abarcan diversos ámbitos. sino también de fuentes arqueológicas.primer acercamiento de Braudel a las formas vigentes de hacer historia o a las corrientes historiográficas. De este modo.

2 . Sus fundadores consideraban importante que los historiadores mantuvieran una relación estrecha con el resto de las disciplinas sociales y humanas. 204-205. tanto cambios como estructuras. Joseph. 205. El debate sobre el papel de la historia como "ciencia" así como su grado de cientificidad se ve representado en estas definiciones. pp. 3 Ìbid. como en su definición. relacionando todos los aspectos -pero sobre todo los económicos y sociales. a la ampliación del campo de trabajo y a la renovación de los métodos."3 La nueva historiografía francesa representaba sin duda una verdadera revolución con respecto a la forma de hacer historia que existía antes. fue en realidad Febvre quien desarrolló la "ideología" de Annales al asumir él su dirección en el momento en que Bloch muere. puesto que en la realidad se encontraban todas ellas interrelacionadas.2 En pocas palabras. se llega al concepto de síntesis.. a una crítica de las limitaciones de la investigación historicista y a una voluntad de abrir las ventanas al presente y las puertas a la colaboración con otras disciplinas que puedan aportar ayuda con sus técnicas. Crítica.entre sí para poder dar una explicación global de la realidad histórica. Con ello se podía alcanzar una cosecha de trabajos efectuados de acuerdo con las técnicas más innovadoras. Los mismos fundadores Bloch y Febvre tenían ya concepciones divergentes en ciertos aspectos de la Historia.. "Todo se reduce. Su obra Fontana.. puesto que Bloch la consideraba como "la ciencia de los hombres en el tiempo" y Febvre como "el estudio científicamente elaborado de las diversas creaciones de los hombres en el tiempo". Historia: análisis del pasado y proyecto social. entregándose así a la tarea de estructurar los diversos aspectos del nuevo modelo historiográfico. planteado someramente por su difunto amigo. uno de los ideales de los Annales eran la interdisciplinariedad. en suma. en el sentido de que los historiadores deben ocuparse no de hechos aislados sino de procesos. sino que los propósitos se fueron modificando con el tiempo y las circunstancias del momento. Por otra parte. Así. p.De esta manera. Cabe señalar que la revista no se mantuvo intacta a lo largo de su existencia. Barcelona. 1999.

de explicar procesos. Fernand Braudel asume la responsabilidad sobre la revista. a través de sus obras. Estos tres tiempos son: 1. la vegetación. etc. de 1956 a 1968. referente a aspectos como el clima. para entonces. los cuales establece para dar coherencia y orden a la complejidad que representa la realidad histórica.. los grupos humanos que ocupan ciertas regiones. dichos ideales se modificaban conforme el modelo se iba perfeccionando gracias a sus diversos directores. La larga duración. . la esencia de la revista es la misma: proponer una nueva forma de hacer historia que no esté basada en acontecimientos aislados.) se había estado consolidando desde la creación de la revista. de diversificar las fuentes. aparece la historia estructural. los cuales se transforman gradualmente con el paso de los siglos.. Sin embargo. desarrolló y ejemplificó de una forma monumental su pensamiento con respecto al nuevo modelo historiográfico. de esta manera. etc. la ubicación de pueblos y ciudades.4 A la muerte de Febvre. pero sobre todo su obra cumbre El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. Braudel de esta manera introduce un nuevo 4 Íbid. El modelo teórico braudeliano El modelo historiográfico propuesto con Braudel tiene su base en el análisis de los procesos históricos a partir de la utilización de tres tiempos. Éste es un tiempo histórico estrechamente relacionado con la geografía. 202. los ideales originales de ésta se encontraban en cierto grado apartados de los que se manejaban ya en estos años. pretende concretizar dicho modelo teórico ya "actualizado" que a través de proposiciones generales (necesidad de interdisciplinariedad. las montañas. p. Así. Fernand Braudel establece un nuevo modelo que busca sintetizar ciertos objetivos fundamentales de Annales que continuaban vigentes.Combates por la historia refleja de manera general su pensamiento y sus ideas con respecto a su profesión. Es un tiempo sumamente lento. En efecto. aparentemente inmóvil pues se refiere a los cambios en la geografía terrestre y humana.

pp. es una historia cíclica. La Historia y las ciencias sociales. de las vegetaciones. desde hace siglos. consiste en aquellos elementos que pueden permanecer más o menos estables por un tiempo relativamente largo. arraigados en puntos privilegiados de las articulaciones litorales.concepto en la historiografía al cual le da una importancia prioritaria en detrimento del tiempo que comprende la tradicional historia política. la geografía no es el único elemento que es parte de la historia estructural. en otras palabras. 71. Considérese el lugar ocupado por la trashumancia de la vida de montaña. es decir. la permanencia en ciertos sectores de la vida marítima. p. repárese en la duradera implantación de las ciudades. El autor postula así que la geografía a fin de cuentas es el condicionante de la forma en que los seres humanos se organizan entre sí y con su entorno. No por menos escribía Braudel. Hace referencia. Íbid. de un equilibrio lentamente construido del que no puede apartarse sin correr el riesgo de volverlo a poner todo en tela de juicio."5 Sin embargo. determinan 5 6 Braudel. Fernand.. en la persistencia de las rutas y de los tráficos. 1994. 2. que tiene su máximo ejemplo en los fenómenos económicos así como los sociales. están dentro de los ámbitos de la realidad que se transforman a un nivel casi imperceptible. de las poblaciones animales. "El hombre es prisionero. a oscilaciones cíclicas que se encuentran fuera de la voluntad humana y que también. 71-72. . Esta duración hace referencia a la coyuntura. en un segundo nivel.6 Por esta razón. La mediana duración. La cultura. pero también pueden experimentar transformaciones graduales que los lleven de la estructura al cambio constante. de las culturas. Su tiempo corresponde al de varios siglos o décadas. Alianza Editorial. las formas de pensar y de sentir de una sociedad. en la sorprendente fijeza del marco geográfico de las civilizaciones. de los climas. México. la mentalidad constituyó uno de los aspectos de estudio favoritos de los seguidores de Annales. Éstos no son tan largos que abarquen milenios pero tampoco fugaces que se puedan situar dentro del tiempo de la historia política.

Así.las acciones de la sociedad en su conjunto. 65-66. Cit. una catástrofe ferroviaria. como lo menciona Braudel. La corta duración.9 Precisamente por la naturaleza misma del acontecimiento. Op. como un ejemplo de las consecuencias de la historia de larga y mediana duración. es rápido. las acciones de los personajes. pp. Braudel también la conoce como historia episódica. son el centro principal de esta historia. igualmente existen eventos no humanos que pueden considerarse de corta duración. eclesiástico. y la histórica en particular: Corcuera de Mancera. Sin embargo. 9 Corcuera de Mancera. se pueden mencionar la oscilación de precios y salarios y los cambios demográficos.7 3. Cit. una inundación. una tempestad) tanto como político. una representación teatral. social. el precio del trigo.. pp. 189-190. la crítica de Braudel a la historia política no se debe a su desprecio natural por el acontecimiento político en sí. -es decir. el hecho político. Como ejemplo. De esta manera. literario. se desvanece y se olvida con facilidadBraudel advierte sobre el engaño que puede producir en el historiador una sobrestimación de su importancia. que pueden durar días o si acaso algunos meses o años. Op. No representa la causa profunda de éstos. Sonia. sino que. incluye "los mediocres accidentes de la vida cotidiana: un incendio. los que realmente explican la realidad social. p. militar. etc. 188. Voces y silencios en la historia. Este tiempo se refiere a la historia política tradicional. evidente que existe un tiempo corto de todas las formas de vida: económico. México. un crimen. 195. por el contrario. en general. institucional. El individuo es el centro de la historia del tiempo corto. en esta duración se describe el acontecimiento. sino porque éste se privilegia en su estudio (como se podría privilegiar el acontecimiento económico o natural) en detrimento de los procesos que tiene lugar en el marco de otras duraciones. no son los acontecimientos aislados."8 De esta manera. Sonia. Es pues. siglos XIX y XX. 8 Braudel. funciona como testimonio.. 1997. 7 . Tiene una influencia marcadamente limitada en los largos procesos históricos tan alabados por este autor. Fernand. sino el conjunto y la relación de los procesos históricos de larga y mediana duración. FCE. religioso e incluso geográfico (un vendaval.

Braudel también realizó diversos escritos en los que explica y reflexiona sobre su modelo teórico de las duraciones."10 Braudel.11 La aplicación de la teoría braudeliana al trabajo histórico La propuesta de las duraciones de Braudel. por lo tanto. pues. en su forma original.. sobre el cambio súbito y repentino. Su lectura aclara la metodología propuesta por el autor para llevar a cabo la investigación histórica bajo su modelo. Alianza Editorial. 66. Fernand. los otros oscuros e indefinidamente repetidos. sólo fue aplicada. para explicar el surgimiento y desarrollo del capitalismo desde el siglo XV hasta la actualidad.el tiempo corto es la más caprichosa. 10 . la más engañosa de las duraciones. Al respecto véase Escritos sobre historia (México.. privilegia la estructura sobre el acontecimiento. en una primera aprehensión. Braudel pretende relacionar estos diversos aspectos y así llegar a una síntesis. mientras que en el segundo libro hace énfasis en la larga y mediana duración. un todo coherente. los unos resplandecientes. economía y capitalismo... 1991). Para más detalles consúltese las obras mencionadas. una fuerte desconfianza hacia una historia tradicional. todo el espesor de la historia. por él mismo. sobre el que la reflexión científica puede trabajar a sus anchas. por esta masa de hechos menudos.Pero esta masa no constituye toda la realidad. constituido. los historiadores. FCE. La magnitud y complejidad de la obra -el autor pasó más de 20 años en el proceso 11 Braudel. entre otras. Cit. Dicha estructura se puede aplicar a prácticamente cualquier elemento de la realidad: económica. y la llamada Civilización material. llamada historia de los acontecimientos. la ya mencionada sobre El Mediterráneo. Braudel reúne lo esencial de su modelo teórico en ambas obras de una forma muy acertada utilizando en particular en el primer caso el modelo de las tres duraciones para explicar la estructura y el cambio con respecto al Mediterráneo y el mundo que lo rodea. social. La historia y las ciencias sociales (México. 1994). p... Este es el motivo de que exista entre nosotros. Op. mental."El pasado está. que tome en cuenta todos los niveles de la sociedad y sirva como explicación de los procesos de larga duración.. en su obra El Mediterráneo. Lo anterior se puede percibir claramente en la lectura de dos de sus obras principales. que son los que dan verdadera cuenta de la realidad histórica. efectivamente.

bien estructurado y lógico. puesto que. puesto que no es frecuente que se estudien procesos muy largos. ya sea accidentalmente. o Lepetit. es decir.. p. De cualquier modo. como Denys Lombard y Nathan Wachtel. Mientras que Watchel se centra en el estudio de la tribu de los chipayas con una particularidad: su método es regresivo. 19. ha habido recientemente investigadores que han retomado la propuesta -si bien modificada. muchas veces los historiadores no tomamos en cuenta cierto aspecto de la realidad por considerarlo sin relación o demasiado lejano a nuestro objeto de estudio.de Braudel y han llevado a cabo investigaciones de larga duración. El modelo propuesto resulta muy adecuado. tratar de aplicar al pie de la letra el modelo braudeliano es una tarea que casi nadie se propone. sino una demostración en actos: es un análisis de formas de actuar."13 Las duraciones (los "actos") son puestos en práctica por este autor para explicar la evolución y el funcionamiento de la sociedad javanesa desde sus orígenes hasta la actualidad.. se pierden o se pasan por alto ciertos elementos. 15-28.12 En el caso del primero. Estas deformaciones o modificaciones al método braudeliano expresan la imposibilidad de seguir un método de manera estricta. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. UAM. Essai d'histoire globale y Le retour des ancêtres. 12 . 1995. Bernard. Les indiens urus de Bolivie.. "su libro no es ni un ensayo teórico ni un tratado de método. y es difícil discernir qué significado le otorgaba Braudel a ciertos conceptos o de qué manera pretendía que se aplicara su modelo. Sin embargo. sobre todo. 13 Íbid. ya que. que posiblemente llenaría muchas lagunas en cuanto al conocimiento en esta área. Las obras de Lombard y Wachtel son respectivamente Le carrefour javanais. estudia a partir del siglo XX y se remonta hasta el XVI.de investigación antes de publicarla. aunque su método se basa en la interpretación directa de los testimonios para después dar una interpretación a cada uno e ir "hilando" los procesos a lo largo del libro. essai d'histoire régressive. p.han hecho casi imposible volver a realizar un trabajo de tales dimensiones. México. y a nivel teórico es sin duda una interpretación bastante coherente de la realidad histórica. porque la lectura de sus textos teóricos se puede prestar a distintas interpretaciones dependiendo de los historiadores. El artículo carece de información sobre la existencia de una edición en español para ambas obras. Instituto Mora. XX-XVI siècles.

sólo crea un nuevo método para alcanzar dichos objetivos. Braudel toma en cuenta los elementos originales de esta nueva forma de investigación y le da una nueva coherencia a través de su modelo de las tres duraciones. se encuentra el hecho de que Braudel abrió las puertas para nuevos campos de estudio como son las relaciones entre historia y geografía. y la corta. como se ha visto. sociales. la mediana. lo que representan sus postulados principales. relacionada con el acontecimiento. Braudel concibe la larga duración como el concepto clave que al ser aplicado a la realidad histórica nos permite explicarla de una manera global y coherente. ya que éstas. basada en la estructura. entre sí. basada en procesos de larga duración. a través de una historia global. no cabe duda de que ciertas ideas del método braudeliano siguen siendo vigentes y novedosas para la investigación histórica.deliberadamente se agrega un toque original al nuevo trabajo. en mayor o menor medida. tiene sus antecedentes básicamente en la propuesta previa de Annales fundado por Bloch y Febvre. y si bien desdeña la preponderancia de la historia política. que relaciona elementos políticos. No representa una ruptura con Annales puesto que se mantiene fiel a sus ideales. y las mentalidades colectivas. dándonos así una perspectiva mucho más coherente y explicativa de los procesos históricos. Si bien el modelo braudeliano no ha sido aplicado de nuevo con exactitud desde su época. en todos sus niveles. es . Por un lado. con base en la coyuntura. El modelo de las duraciones de Braudel es una forma innovadora para explicar la realidad histórica. constituyen los elementos fundamentales para comprender el modelo braudeliano. así como el hombre y su medio. Consideraciones finales La propuesta metodológica de Braudel. económicos. De cualquier manera. basándose en un modelo anterior. estarán presentes en todas sus obras. la concibe objetivamente como parte de la Historia. etc. Así. geográficos. pero sobre todo la larga duración. La larga duración. Asimismo nos permitió ampliar nuestra visión de la realidad histórica.

Bernard. 2000. México. 1994. Alianza Editorial. siglos XIX y XX. UAM. Siglo XXI. Enrique. sin duda ha enriquecido el trabajo histórico y ha influido en gran manera en el desarrollo de la disciplina histórica. México. Crítica. Bibliografía citada Braudel. FCE.decir. la apertura a nuevos métodos y campos de estudio. Fernand. . México. Corcuera de Mancera. Barcelona. Instituto Mora. Historia: análisis del pasado y proyecto social. México. Lepetit. Fontana. 1999. 1995. El oficio de historiador. Joseph. 1997. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. Moradiellos. Voces y silencios en la historia. Sonia. La Historia y las ciencias sociales.