LA

APORTACIÓN

TEÓRICA

DE

FERNAND

BRAUDEL

A

LA

HISTORIOGRAFÍA

Yail Angela Peraza Herrera Estudiante de la Licenciatura en Historia Universidad Autónoma de Yucatán angelaperaza85@hotmail.com

Introducción

No cabe duda de que Braudel fue uno de los teóricos más influyentes en la historiografía actual, ya que propuso un modelo de explicación de la realidad histórica que enriquecía su análisis a través de la utilización de una nueva perspectiva. La propuesta de Braudel, basada el en concepto de la larga duración, tuvo un impacto considerable en el trabajo histórico y muchas de sus ideas con respecto a la manera en que éste debe realizarse continúan vigentes. El objetivo de este trabajo consiste precisamente en dar a conocer las teorías de Braudel con respecto a la historia y determinar su influencia en dicha actividad, evaluando el alcance de su propuesta historiográfica para así comprender la naturaleza y el impacto del modelo teórico braudeliano en la investigación histórica. El trabajo se encuentra dividido en tres apartados, de los cuales el primero versa sobre las influencias intelectuales del autor, a manera de antecedente y para situarlo así dentro del contexto histórico que le corresponde; en segundo lugar, se explica cuál fue exactamente su tradición teórica, es decir, aquellos conceptos o modelos teóricos que el autor propuso; y finalmente, se analiza la posibilidad y la forma en que estas teorías pueden aplicarse al trabajo histórico.

Las influencias intelectuales de Braudel

El modelo teórico de Fernand Braudel, no surgió evidentemente de manera aislada ni representó un rompimiento con la nueva historiografía francesa. Por el contrario, se basó en ella. En efecto, la Escuela de los Annales constituyó el

Se pretendía tomar prestados métodos de otras disciplinas. Por otro lado. se buscaba ampliar las fuentes. el estadístico. artísticas.1 1 Moradiellos. pp. no sólo de documentos escritos. La Escuela propuso la utilización. que afirmaban que incluso se podía realizar una investigación histórica aunque no se contara estrictamente con documentos escritos. Siglo XXI. Por un lado. las cuales eran consideradas por sus fundadores como igualmente válidas que las fuentes escritas y asimismo susceptibles de ser analizadas de la misma manera que un documento. la renovación historiográfica de Annales se basó en un cambio con respecto a los métodos. La Escuela de los Annales surgió a principios del siglo XX. Enrique. buscaron difundir sus nuevas ideas sobre las maneras de llevar a cabo el trabajo histórico. diplomático y militar en la cual los personajes individuales "importantes" eran los únicos considerados como merecedores de permanecer registrados en las páginas del gran libro de la Historia. Bloch y Febvre le daban tal importancia al estudio de otras fuentes. Las innovaciones de los Annales abarcan diversos ámbitos. De este modo. el lingüístico. Hasta entonces sólo se consideraban como fuentes históricas los documentos escritos. es necesario conocer sus principales características para así comparar y contrastarlas con su propuesta. . Marc Bloch y Lucien Febvre. Debido a la importancia de esta escuela en la formación intelectual de Braudel. México. y no se analizaban o tomaban en cuenta otro tipo de fuentes que también podrían proporcionar información acerca del pasado. pero se pueden resumir en algunos puntos importantes. de hechos trascendentales aislados y de gran magnitud que se creía eran los que determinaban el curso de la historia y por lo tanto eran las piezas clave a tomar en cuenta para explicar los fenómenos pretéritos. arquitectónicas.primer acercamiento de Braudel a las formas vigentes de hacer historia o a las corrientes historiográficas. etc.. sino también de fuentes arqueológicas. 46-47. como una forma de oposición a la historia de carácter eminentemente político. de manera que esta historia consistía en una historia de acontecimientos. a través de la fundación de la revista Annales d'Histoire Économique et Sociale. como el sociológico. así como el método comparativo. El oficio de historiador. etnográficas. específicamente a partir de 1929.

2 En pocas palabras. Su obra Fontana. Crítica. uno de los ideales de los Annales eran la interdisciplinariedad. en suma. como en su definición. a la ampliación del campo de trabajo y a la renovación de los métodos. Sus fundadores consideraban importante que los historiadores mantuvieran una relación estrecha con el resto de las disciplinas sociales y humanas."3 La nueva historiografía francesa representaba sin duda una verdadera revolución con respecto a la forma de hacer historia que existía antes.. 2 . 1999. a una crítica de las limitaciones de la investigación historicista y a una voluntad de abrir las ventanas al presente y las puertas a la colaboración con otras disciplinas que puedan aportar ayuda con sus técnicas.entre sí para poder dar una explicación global de la realidad histórica. puesto que Bloch la consideraba como "la ciencia de los hombres en el tiempo" y Febvre como "el estudio científicamente elaborado de las diversas creaciones de los hombres en el tiempo".. pp. en el sentido de que los historiadores deben ocuparse no de hechos aislados sino de procesos. Así. entregándose así a la tarea de estructurar los diversos aspectos del nuevo modelo historiográfico. 204-205. Por otra parte.De esta manera. Joseph. tanto cambios como estructuras. planteado someramente por su difunto amigo. Barcelona. puesto que en la realidad se encontraban todas ellas interrelacionadas. El debate sobre el papel de la historia como "ciencia" así como su grado de cientificidad se ve representado en estas definiciones. fue en realidad Febvre quien desarrolló la "ideología" de Annales al asumir él su dirección en el momento en que Bloch muere. "Todo se reduce. 205. Historia: análisis del pasado y proyecto social.. se llega al concepto de síntesis. Los mismos fundadores Bloch y Febvre tenían ya concepciones divergentes en ciertos aspectos de la Historia. Cabe señalar que la revista no se mantuvo intacta a lo largo de su existencia. 3 Ìbid. sino que los propósitos se fueron modificando con el tiempo y las circunstancias del momento. Con ello se podía alcanzar una cosecha de trabajos efectuados de acuerdo con las técnicas más innovadoras. p. relacionando todos los aspectos -pero sobre todo los económicos y sociales.

los cuales se transforman gradualmente con el paso de los siglos. aparece la historia estructural.) se había estado consolidando desde la creación de la revista. . los grupos humanos que ocupan ciertas regiones. de 1956 a 1968. a través de sus obras. 202. desarrolló y ejemplificó de una forma monumental su pensamiento con respecto al nuevo modelo historiográfico. aparentemente inmóvil pues se refiere a los cambios en la geografía terrestre y humana. En efecto. Sin embargo. Fernand Braudel establece un nuevo modelo que busca sintetizar ciertos objetivos fundamentales de Annales que continuaban vigentes. El modelo teórico braudeliano El modelo historiográfico propuesto con Braudel tiene su base en el análisis de los procesos históricos a partir de la utilización de tres tiempos. pero sobre todo su obra cumbre El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. los ideales originales de ésta se encontraban en cierto grado apartados de los que se manejaban ya en estos años. pretende concretizar dicho modelo teórico ya "actualizado" que a través de proposiciones generales (necesidad de interdisciplinariedad. de explicar procesos.4 A la muerte de Febvre. Éste es un tiempo histórico estrechamente relacionado con la geografía. Braudel de esta manera introduce un nuevo 4 Íbid. etc. la esencia de la revista es la misma: proponer una nueva forma de hacer historia que no esté basada en acontecimientos aislados. las montañas.Combates por la historia refleja de manera general su pensamiento y sus ideas con respecto a su profesión. los cuales establece para dar coherencia y orden a la complejidad que representa la realidad histórica.. referente a aspectos como el clima. Es un tiempo sumamente lento. de esta manera. etc. Así. la ubicación de pueblos y ciudades.. dichos ideales se modificaban conforme el modelo se iba perfeccionando gracias a sus diversos directores. de diversificar las fuentes. la vegetación. La larga duración. para entonces. Fernand Braudel asume la responsabilidad sobre la revista. Estos tres tiempos son: 1. p.

de las poblaciones animales. es decir. la mentalidad constituyó uno de los aspectos de estudio favoritos de los seguidores de Annales. Esta duración hace referencia a la coyuntura. Fernand. La mediana duración."5 Sin embargo. de las vegetaciones. 71-72. la geografía no es el único elemento que es parte de la historia estructural. La cultura. están dentro de los ámbitos de la realidad que se transforman a un nivel casi imperceptible.concepto en la historiografía al cual le da una importancia prioritaria en detrimento del tiempo que comprende la tradicional historia política. en la persistencia de las rutas y de los tráficos. que tiene su máximo ejemplo en los fenómenos económicos así como los sociales. en otras palabras. La Historia y las ciencias sociales. repárese en la duradera implantación de las ciudades. pp. determinan 5 6 Braudel. . de los climas. Su tiempo corresponde al de varios siglos o décadas. Éstos no son tan largos que abarquen milenios pero tampoco fugaces que se puedan situar dentro del tiempo de la historia política. pero también pueden experimentar transformaciones graduales que los lleven de la estructura al cambio constante. Considérese el lugar ocupado por la trashumancia de la vida de montaña. las formas de pensar y de sentir de una sociedad. en un segundo nivel. de un equilibrio lentamente construido del que no puede apartarse sin correr el riesgo de volverlo a poner todo en tela de juicio. "El hombre es prisionero. desde hace siglos. No por menos escribía Braudel. consiste en aquellos elementos que pueden permanecer más o menos estables por un tiempo relativamente largo.6 Por esta razón. México. Alianza Editorial. Hace referencia. de las culturas.. 71. Íbid. arraigados en puntos privilegiados de las articulaciones litorales. a oscilaciones cíclicas que se encuentran fuera de la voluntad humana y que también. 1994. es una historia cíclica. en la sorprendente fijeza del marco geográfico de las civilizaciones. la permanencia en ciertos sectores de la vida marítima. p. El autor postula así que la geografía a fin de cuentas es el condicionante de la forma en que los seres humanos se organizan entre sí y con su entorno. 2.

un crimen. como lo menciona Braudel. 188. -es decir. 189-190. Este tiempo se refiere a la historia política tradicional. No representa la causa profunda de éstos. Fernand. 7 . la crítica de Braudel a la historia política no se debe a su desprecio natural por el acontecimiento político en sí. se desvanece y se olvida con facilidadBraudel advierte sobre el engaño que puede producir en el historiador una sobrestimación de su importancia. son el centro principal de esta historia. una tempestad) tanto como político. Op. en esta duración se describe el acontecimiento. pp. 1997. 65-66.. Sin embargo. eclesiástico. una catástrofe ferroviaria. Cit. Así. social.. literario. los que realmente explican la realidad social. el precio del trigo. es rápido.9 Precisamente por la naturaleza misma del acontecimiento. incluye "los mediocres accidentes de la vida cotidiana: un incendio. militar. Como ejemplo. Es pues. que pueden durar días o si acaso algunos meses o años. De esta manera. las acciones de los personajes. sino porque éste se privilegia en su estudio (como se podría privilegiar el acontecimiento económico o natural) en detrimento de los procesos que tiene lugar en el marco de otras duraciones.7 3. por el contrario. Braudel también la conoce como historia episódica. sino el conjunto y la relación de los procesos históricos de larga y mediana duración. religioso e incluso geográfico (un vendaval. FCE. Sonia. México. se pueden mencionar la oscilación de precios y salarios y los cambios demográficos.las acciones de la sociedad en su conjunto. La corta duración. 195. 9 Corcuera de Mancera."8 De esta manera. Voces y silencios en la historia. etc. funciona como testimonio. p. institucional. Tiene una influencia marcadamente limitada en los largos procesos históricos tan alabados por este autor. Sonia. el hecho político. en general. Cit. siglos XIX y XX. una representación teatral. pp. El individuo es el centro de la historia del tiempo corto. igualmente existen eventos no humanos que pueden considerarse de corta duración. no son los acontecimientos aislados. sino que. y la histórica en particular: Corcuera de Mancera. 8 Braudel. Op. evidente que existe un tiempo corto de todas las formas de vida: económico. como un ejemplo de las consecuencias de la historia de larga y mediana duración. una inundación.

la más engañosa de las duraciones.el tiempo corto es la más caprichosa. mental. y la llamada Civilización material. para explicar el surgimiento y desarrollo del capitalismo desde el siglo XV hasta la actualidad. por lo tanto. en su forma original. en una primera aprehensión.. Lo anterior se puede percibir claramente en la lectura de dos de sus obras principales. mientras que en el segundo libro hace énfasis en la larga y mediana duración. por él mismo. Este es el motivo de que exista entre nosotros. Para más detalles consúltese las obras mencionadas. La magnitud y complejidad de la obra -el autor pasó más de 20 años en el proceso 11 Braudel. sobre el cambio súbito y repentino. todo el espesor de la historia. un todo coherente. que son los que dan verdadera cuenta de la realidad histórica. por esta masa de hechos menudos. pues. privilegia la estructura sobre el acontecimiento.Pero esta masa no constituye toda la realidad..11 La aplicación de la teoría braudeliana al trabajo histórico La propuesta de las duraciones de Braudel.. la ya mencionada sobre El Mediterráneo. 1994).. entre otras. Su lectura aclara la metodología propuesta por el autor para llevar a cabo la investigación histórica bajo su modelo. Op. Braudel también realizó diversos escritos en los que explica y reflexiona sobre su modelo teórico de las duraciones. efectivamente. Cit. constituido. Fernand. 10 . Dicha estructura se puede aplicar a prácticamente cualquier elemento de la realidad: económica. 66. en su obra El Mediterráneo.. sobre el que la reflexión científica puede trabajar a sus anchas. 1991). que tome en cuenta todos los niveles de la sociedad y sirva como explicación de los procesos de larga duración. economía y capitalismo.. Braudel pretende relacionar estos diversos aspectos y así llegar a una síntesis. Alianza Editorial."10 Braudel. llamada historia de los acontecimientos."El pasado está. FCE. social. Al respecto véase Escritos sobre historia (México. una fuerte desconfianza hacia una historia tradicional. Braudel reúne lo esencial de su modelo teórico en ambas obras de una forma muy acertada utilizando en particular en el primer caso el modelo de las tres duraciones para explicar la estructura y el cambio con respecto al Mediterráneo y el mundo que lo rodea. La historia y las ciencias sociales (México. los unos resplandecientes. los otros oscuros e indefinidamente repetidos.. p. sólo fue aplicada. los historiadores.

. México. que posiblemente llenaría muchas lagunas en cuanto al conocimiento en esta área. estudia a partir del siglo XX y se remonta hasta el XVI. Essai d'histoire globale y Le retour des ancêtres. 12 .de investigación antes de publicarla. 19.. p. aunque su método se basa en la interpretación directa de los testimonios para después dar una interpretación a cada uno e ir "hilando" los procesos a lo largo del libro.han hecho casi imposible volver a realizar un trabajo de tales dimensiones. puesto que no es frecuente que se estudien procesos muy largos. es decir. Mientras que Watchel se centra en el estudio de la tribu de los chipayas con una particularidad: su método es regresivo. y a nivel teórico es sin duda una interpretación bastante coherente de la realidad histórica. se pierden o se pasan por alto ciertos elementos. El artículo carece de información sobre la existencia de una edición en español para ambas obras. El modelo propuesto resulta muy adecuado. Sin embargo. "su libro no es ni un ensayo teórico ni un tratado de método. puesto que. tratar de aplicar al pie de la letra el modelo braudeliano es una tarea que casi nadie se propone. ha habido recientemente investigadores que han retomado la propuesta -si bien modificada. o Lepetit. 13 Íbid. bien estructurado y lógico. sobre todo. XX-XVI siècles. Las obras de Lombard y Wachtel son respectivamente Le carrefour javanais. essai d'histoire régressive. 15-28. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas.12 En el caso del primero. como Denys Lombard y Nathan Wachtel. UAM.de Braudel y han llevado a cabo investigaciones de larga duración. ya sea accidentalmente. y es difícil discernir qué significado le otorgaba Braudel a ciertos conceptos o de qué manera pretendía que se aplicara su modelo. 1995. Instituto Mora. muchas veces los historiadores no tomamos en cuenta cierto aspecto de la realidad por considerarlo sin relación o demasiado lejano a nuestro objeto de estudio. Les indiens urus de Bolivie. p. sino una demostración en actos: es un análisis de formas de actuar. Estas deformaciones o modificaciones al método braudeliano expresan la imposibilidad de seguir un método de manera estricta. ya que.."13 Las duraciones (los "actos") son puestos en práctica por este autor para explicar la evolución y el funcionamiento de la sociedad javanesa desde sus orígenes hasta la actualidad. porque la lectura de sus textos teóricos se puede prestar a distintas interpretaciones dependiendo de los historiadores. Bernard. De cualquier modo.

la mediana. pero sobre todo la larga duración. no cabe duda de que ciertas ideas del método braudeliano siguen siendo vigentes y novedosas para la investigación histórica. geográficos. El modelo de las duraciones de Braudel es una forma innovadora para explicar la realidad histórica. en todos sus niveles. estarán presentes en todas sus obras. Braudel concibe la larga duración como el concepto clave que al ser aplicado a la realidad histórica nos permite explicarla de una manera global y coherente. tiene sus antecedentes básicamente en la propuesta previa de Annales fundado por Bloch y Febvre. Si bien el modelo braudeliano no ha sido aplicado de nuevo con exactitud desde su época. y si bien desdeña la preponderancia de la historia política. en mayor o menor medida. entre sí. Por un lado. basada en la estructura. la concibe objetivamente como parte de la Historia. como se ha visto. que relaciona elementos políticos. y las mentalidades colectivas. Así. La larga duración. con base en la coyuntura. constituyen los elementos fundamentales para comprender el modelo braudeliano.deliberadamente se agrega un toque original al nuevo trabajo. No representa una ruptura con Annales puesto que se mantiene fiel a sus ideales. etc. así como el hombre y su medio. ya que éstas. y la corta. lo que representan sus postulados principales. es . sociales. a través de una historia global. relacionada con el acontecimiento. basada en procesos de larga duración. sólo crea un nuevo método para alcanzar dichos objetivos. dándonos así una perspectiva mucho más coherente y explicativa de los procesos históricos. se encuentra el hecho de que Braudel abrió las puertas para nuevos campos de estudio como son las relaciones entre historia y geografía. Asimismo nos permitió ampliar nuestra visión de la realidad histórica. Braudel toma en cuenta los elementos originales de esta nueva forma de investigación y le da una nueva coherencia a través de su modelo de las tres duraciones. De cualquier manera. Consideraciones finales La propuesta metodológica de Braudel. basándose en un modelo anterior. económicos.

sin duda ha enriquecido el trabajo histórico y ha influido en gran manera en el desarrollo de la disciplina histórica. FCE. Sonia. Joseph. México. siglos XIX y XX. Voces y silencios en la historia. Fontana. La Historia y las ciencias sociales. Moradiellos. 1995. Barcelona. Bibliografía citada Braudel.decir. Alianza Editorial. México. Crítica. México. Siglo XXI. UAM. . la apertura a nuevos métodos y campos de estudio. 2000. Corcuera de Mancera. Bernard. Historia: análisis del pasado y proyecto social. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. Lepetit. Enrique. Fernand. El oficio de historiador. 1997. 1999. 1994. Instituto Mora. México.