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LA APORTACIÓN TEÓRICA DE FERNAND BRAUDEL A LA

HISTORIOGRAFÍA

Yail Angela Peraza Herrera
Estudiante de la Licenciatura en Historia
Universidad Autónoma de Yucatán
angelaperaza85@hotmail.com

Introducción

No cabe duda de que Braudel fue uno de los teóricos más influyentes en la
historiografía actual, ya que propuso un modelo de explicación de la realidad
histórica que enriquecía su análisis a través de la utilización de una nueva
perspectiva. La propuesta de Braudel, basada el en concepto de la larga
duración, tuvo un impacto considerable en el trabajo histórico y muchas de sus
ideas con respecto a la manera en que éste debe realizarse continúan
vigentes.
El objetivo de este trabajo consiste precisamente en dar a conocer las
teorías de Braudel con respecto a la historia y determinar su influencia en dicha
actividad, evaluando el alcance de su propuesta historiográfica para así
comprender la naturaleza y el impacto del modelo teórico braudeliano en la
investigación histórica.
El trabajo se encuentra dividido en tres apartados, de los cuales el
primero versa sobre las influencias intelectuales del autor, a manera de
antecedente y para situarlo así dentro del contexto histórico que le
corresponde; en segundo lugar, se explica cuál fue exactamente su tradición
teórica, es decir, aquellos conceptos o modelos teóricos que el autor propuso;
y finalmente, se analiza la posibilidad y la forma en que estas teorías pueden
aplicarse al trabajo histórico.

Las influencias intelectuales de Braudel

El modelo teórico de Fernand Braudel, no surgió evidentemente de manera
aislada ni representó un rompimiento con la nueva historiografía francesa. Por
el contrario, se basó en ella. En efecto, la Escuela de los Annales constituyó el

el estadístico. el lingüístico. etc.. Las innovaciones de los Annales abarcan diversos ámbitos. así como el método comparativo. y no se analizaban o tomaban en cuenta otro tipo de fuentes que también podrían proporcionar información acerca del pasado. diplomático y militar en la cual los personajes individuales "importantes" eran los únicos considerados como merecedores de permanecer registrados en las páginas del gran libro de la Historia. Siglo XXI. Por un lado.primer acercamiento de Braudel a las formas vigentes de hacer historia o a las corrientes historiográficas. a través de la fundación de la revista Annales d'Histoire Économique et Sociale. las cuales eran consideradas por sus fundadores como igualmente válidas que las fuentes escritas y asimismo susceptibles de ser analizadas de la misma manera que un documento. que afirmaban que incluso se podía realizar una investigación histórica aunque no se contara estrictamente con documentos escritos. Marc Bloch y Lucien Febvre. sino también de fuentes arqueológicas. buscaron difundir sus nuevas ideas sobre las maneras de llevar a cabo el trabajo histórico. como el sociológico. Hasta entonces sólo se consideraban como fuentes históricas los documentos escritos. artísticas. pp. se buscaba ampliar las fuentes. Bloch y Febvre le daban tal importancia al estudio de otras fuentes. etnográficas. de hechos trascendentales aislados y de gran magnitud que se creía eran los que determinaban el curso de la historia y por lo tanto eran las piezas clave a tomar en cuenta para explicar los fenómenos pretéritos. no sólo de documentos escritos. . La Escuela de los Annales surgió a principios del siglo XX. Debido a la importancia de esta escuela en la formación intelectual de Braudel. Enrique. México. arquitectónicas. 46-47. Se pretendía tomar prestados métodos de otras disciplinas. de manera que esta historia consistía en una historia de acontecimientos. es necesario conocer sus principales características para así comparar y contrastarlas con su propuesta. La Escuela propuso la utilización. El oficio de historiador.1 1 Moradiellos. De este modo. como una forma de oposición a la historia de carácter eminentemente político. la renovación historiográfica de Annales se basó en un cambio con respecto a los métodos. específicamente a partir de 1929. pero se pueden resumir en algunos puntos importantes. Por otro lado.

3 Ìbid. Los mismos fundadores Bloch y Febvre tenían ya concepciones divergentes en ciertos aspectos de la Historia."3 La nueva historiografía francesa representaba sin duda una verdadera revolución con respecto a la forma de hacer historia que existía antes.entre sí para poder dar una explicación global de la realidad histórica. puesto que Bloch la consideraba como "la ciencia de los hombres en el tiempo" y Febvre como "el estudio científicamente elaborado de las diversas creaciones de los hombres en el tiempo". 1999. en el sentido de que los historiadores deben ocuparse no de hechos aislados sino de procesos. Joseph.. 205. p. Cabe señalar que la revista no se mantuvo intacta a lo largo de su existencia. Su obra 2 Fontana. Así. uno de los ideales de los Annales eran la interdisciplinariedad. Crítica. entregándose así a la tarea de estructurar los diversos aspectos del nuevo modelo historiográfico. como en su definición. El debate sobre el papel de la historia como "ciencia" así como su grado de cientificidad se ve representado en estas definiciones. tanto cambios como estructuras. . relacionando todos los aspectos -pero sobre todo los económicos y sociales.. en suma. a la ampliación del campo de trabajo y a la renovación de los métodos. se llega al concepto de síntesis. puesto que en la realidad se encontraban todas ellas interrelacionadas. a una crítica de las limitaciones de la investigación historicista y a una voluntad de abrir las ventanas al presente y las puertas a la colaboración con otras disciplinas que puedan aportar ayuda con sus técnicas. 204-205.De esta manera. sino que los propósitos se fueron modificando con el tiempo y las circunstancias del momento. "Todo se reduce.2 En pocas palabras. Con ello se podía alcanzar una cosecha de trabajos efectuados de acuerdo con las técnicas más innovadoras.. fue en realidad Febvre quien desarrolló la "ideología" de Annales al asumir él su dirección en el momento en que Bloch muere. Por otra parte. Sus fundadores consideraban importante que los historiadores mantuvieran una relación estrecha con el resto de las disciplinas sociales y humanas. pp. Barcelona. Historia: análisis del pasado y proyecto social. planteado someramente por su difunto amigo.

Braudel de esta manera introduce un nuevo 4 Íbid. Fernand Braudel establece un nuevo modelo que busca sintetizar ciertos objetivos fundamentales de Annales que continuaban vigentes. aparentemente inmóvil pues se refiere a los cambios en la geografía terrestre y humana. En efecto. p. los cuales se transforman gradualmente con el paso de los siglos. etc. 202.. aparece la historia estructural. de 1956 a 1968. los cuales establece para dar coherencia y orden a la complejidad que representa la realidad histórica. pretende concretizar dicho modelo teórico ya "actualizado" que a través de proposiciones generales (necesidad de interdisciplinariedad.. Éste es un tiempo histórico estrechamente relacionado con la geografía.Combates por la historia refleja de manera general su pensamiento y sus ideas con respecto a su profesión. de diversificar las fuentes. la ubicación de pueblos y ciudades. la esencia de la revista es la misma: proponer una nueva forma de hacer historia que no esté basada en acontecimientos aislados. a través de sus obras. Fernand Braudel asume la responsabilidad sobre la revista. desarrolló y ejemplificó de una forma monumental su pensamiento con respecto al nuevo modelo historiográfico. las montañas. .4 A la muerte de Febvre. El modelo teórico braudeliano El modelo historiográfico propuesto con Braudel tiene su base en el análisis de los procesos históricos a partir de la utilización de tres tiempos. de explicar procesos. los grupos humanos que ocupan ciertas regiones. Estos tres tiempos son: 1. La larga duración. los ideales originales de ésta se encontraban en cierto grado apartados de los que se manejaban ya en estos años. Así.) se había estado consolidando desde la creación de la revista. para entonces. la vegetación. etc. Sin embargo. pero sobre todo su obra cumbre El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. dichos ideales se modificaban conforme el modelo se iba perfeccionando gracias a sus diversos directores. de esta manera. referente a aspectos como el clima. Es un tiempo sumamente lento.

La cultura. repárese en la duradera implantación de las ciudades. es una historia cíclica. en otras palabras. de las vegetaciones. la geografía no es el único elemento que es parte de la historia estructural.. México. determinan 5 Braudel. de los climas. . de las poblaciones animales. Alianza Editorial. 2. Hace referencia. La Historia y las ciencias sociales. en un segundo nivel. 6 Íbid. 1994. La mediana duración.concepto en la historiografía al cual le da una importancia prioritaria en detrimento del tiempo que comprende la tradicional historia política. p. No por menos escribía Braudel. 71-72. 71. Considérese el lugar ocupado por la trashumancia de la vida de montaña. en la sorprendente fijeza del marco geográfico de las civilizaciones. de un equilibrio lentamente construido del que no puede apartarse sin correr el riesgo de volverlo a poner todo en tela de juicio. pero también pueden experimentar transformaciones graduales que los lleven de la estructura al cambio constante. desde hace siglos. las formas de pensar y de sentir de una sociedad. El autor postula así que la geografía a fin de cuentas es el condicionante de la forma en que los seres humanos se organizan entre sí y con su entorno. pp."5 Sin embargo. es decir. Esta duración hace referencia a la coyuntura. Su tiempo corresponde al de varios siglos o décadas. la permanencia en ciertos sectores de la vida marítima. están dentro de los ámbitos de la realidad que se transforman a un nivel casi imperceptible. que tiene su máximo ejemplo en los fenómenos económicos así como los sociales. arraigados en puntos privilegiados de las articulaciones litorales. Éstos no son tan largos que abarquen milenios pero tampoco fugaces que se puedan situar dentro del tiempo de la historia política. la mentalidad constituyó uno de los aspectos de estudio favoritos de los seguidores de Annales.6 Por esta razón. a oscilaciones cíclicas que se encuentran fuera de la voluntad humana y que también. consiste en aquellos elementos que pueden permanecer más o menos estables por un tiempo relativamente largo. de las culturas. en la persistencia de las rutas y de los tráficos. Fernand. "El hombre es prisionero.

. se pueden mencionar la oscilación de precios y salarios y los cambios demográficos. 8 Braudel.las acciones de la sociedad en su conjunto. religioso e incluso geográfico (un vendaval. sino que. Op. No representa la causa profunda de éstos. sino el conjunto y la relación de los procesos históricos de larga y mediana duración. 188. el hecho político. Este tiempo se refiere a la historia política tradicional.. Voces y silencios en la historia. 65-66. que pueden durar días o si acaso algunos meses o años. es rápido. igualmente existen eventos no humanos que pueden considerarse de corta duración. Op. incluye "los mediocres accidentes de la vida cotidiana: un incendio. Braudel también la conoce como historia episódica. 9 Corcuera de Mancera. Fernand. una catástrofe ferroviaria. sino porque éste se privilegia en su estudio (como se podría privilegiar el acontecimiento económico o natural) en detrimento de los procesos que tiene lugar en el marco de otras duraciones. Cit. como un ejemplo de las consecuencias de la historia de larga y mediana duración. en esta duración se describe el acontecimiento. Tiene una influencia marcadamente limitada en los largos procesos históricos tan alabados por este autor. eclesiástico. y la histórica en particular: 7 Corcuera de Mancera. El individuo es el centro de la historia del tiempo corto. la crítica de Braudel a la historia política no se debe a su desprecio natural por el acontecimiento político en sí. evidente que existe un tiempo corto de todas las formas de vida: económico. no son los acontecimientos aislados. el precio del trigo. son el centro principal de esta historia. como lo menciona Braudel. p. 195. De esta manera. Sonia. en general. institucional. 189-190. La corta duración. literario. FCE. etc. 1997. una representación teatral. por el contrario. Es pues. pp. las acciones de los personajes. militar. Sonia. un crimen. una tempestad) tanto como político. Sin embargo. pp. -es decir.7 3. funciona como testimonio. Como ejemplo. social. los que realmente explican la realidad social. Cit."8 De esta manera.. una inundación. se desvanece y se olvida con facilidad- Braudel advierte sobre el engaño que puede producir en el historiador una sobrestimación de su importancia.9 Precisamente por la naturaleza misma del acontecimiento. siglos XIX y XX. Así. México.

un todo coherente. todo el espesor de la historia. 66. sobre el que la reflexión científica puede trabajar a sus anchas.el tiempo corto es la más caprichosa.. por esta masa de hechos menudos. social. La historia y las ciencias sociales (México. Braudel pretende relacionar estos diversos aspectos y así llegar a una síntesis. Braudel también realizó diversos escritos en los que explica y reflexiona sobre su modelo teórico de las duraciones. entre otras. en una primera aprehensión.. la más engañosa de las duraciones.. y la llamada Civilización material. pues. . efectivamente. Al respecto véase Escritos sobre historia (México. los historiadores. Lo anterior se puede percibir claramente en la lectura de dos de sus obras principales. mientras que en el segundo libro hace énfasis en la larga y mediana duración.11 La aplicación de la teoría braudeliana al trabajo histórico La propuesta de las duraciones de Braudel. los otros oscuros e indefinidamente repetidos."10 Braudel. FCE. 11 Para más detalles consúltese las obras mencionadas. sólo fue aplicada. por lo tanto. Braudel reúne lo esencial de su modelo teórico en ambas obras de una forma muy acertada utilizando en particular en el primer caso el modelo de las tres duraciones para explicar la estructura y el cambio con respecto al Mediterráneo y el mundo que lo rodea. en su obra El Mediterráneo.. que son los que dan verdadera cuenta de la realidad histórica. por él mismo. Dicha estructura se puede aplicar a prácticamente cualquier elemento de la realidad: económica. Su lectura aclara la metodología propuesta por el autor para llevar a cabo la investigación histórica bajo su modelo. 1994). que tome en cuenta todos los niveles de la sociedad y sirva como explicación de los procesos de larga duración. mental. La magnitud y complejidad de la obra -el autor pasó más de 20 años en el proceso 10 Braudel.. Este es el motivo de que exista entre nosotros. en su forma original. llamada historia de los acontecimientos. economía y capitalismo. privilegia la estructura sobre el acontecimiento. para explicar el surgimiento y desarrollo del capitalismo desde el siglo XV hasta la actualidad.. los unos resplandecientes. p. una fuerte desconfianza hacia una historia tradicional. Cit. constituido. Alianza Editorial. Op. sobre el cambio súbito y repentino. la ya mencionada sobre El Mediterráneo. Fernand..Pero esta masa no constituye toda la realidad. 1991)."El pasado está.

13 Íbid. sino una demostración en actos: es un análisis de formas de actuar. Sin embargo. puesto que no es frecuente que se estudien procesos muy largos. . y es difícil discernir qué significado le otorgaba Braudel a ciertos conceptos o de qué manera pretendía que se aplicara su modelo. aunque su método se basa en la interpretación directa de los testimonios para después dar una interpretación a cada uno e ir "hilando" los procesos a lo largo del libro."13 Las duraciones (los "actos") son puestos en práctica por este autor para explicar la evolución y el funcionamiento de la sociedad javanesa desde sus orígenes hasta la actualidad. sobre todo. p. UAM. 19.. es decir. Estas deformaciones o modificaciones al método braudeliano expresan la imposibilidad de seguir un método de manera estricta. Bernard. Les indiens urus de Bolivie. estudia a partir del siglo XX y se remonta hasta el XVI. tratar de aplicar al pie de la letra el modelo braudeliano es una tarea que casi nadie se propone. p. ya sea accidentalmente. bien estructurado y lógico. porque la lectura de sus textos teóricos se puede prestar a distintas interpretaciones dependiendo de los historiadores. México. ha habido recientemente investigadores que han retomado la propuesta -si bien modificada. o 12 Lepetit. ya que. Mientras que Watchel se centra en el estudio de la tribu de los chipayas con una particularidad: su método es regresivo.han hecho casi imposible volver a realizar un trabajo de tales dimensiones. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. XX-XVI siècles. essai d'histoire régressive. se pierden o se pasan por alto ciertos elementos. 15-28. que posiblemente llenaría muchas lagunas en cuanto al conocimiento en esta área.. y a nivel teórico es sin duda una interpretación bastante coherente de la realidad histórica. El modelo propuesto resulta muy adecuado. Las obras de Lombard y Wachtel son respectivamente Le carrefour javanais. puesto que. De cualquier modo. muchas veces los historiadores no tomamos en cuenta cierto aspecto de la realidad por considerarlo sin relación o demasiado lejano a nuestro objeto de estudio. Essai d'histoire globale y Le retour des ancêtres. El artículo carece de información sobre la existencia de una edición en español para ambas obras.. "su libro no es ni un ensayo teórico ni un tratado de método.12 En el caso del primero. como Denys Lombard y Nathan Wachtel. 1995.de investigación antes de publicarla.de Braudel y han llevado a cabo investigaciones de larga duración. Instituto Mora.

lo que representan sus postulados principales. Consideraciones finales La propuesta metodológica de Braudel. como se ha visto. estarán presentes en todas sus obras. basada en procesos de larga duración. Así. la concibe objetivamente como parte de la Historia. geográficos. Asimismo nos permitió ampliar nuestra visión de la realidad histórica. se encuentra el hecho de que Braudel abrió las puertas para nuevos campos de estudio como son las relaciones entre historia y geografía. ya que éstas. El modelo de las duraciones de Braudel es una forma innovadora para explicar la realidad histórica. que relaciona elementos políticos. en mayor o menor medida. dándonos así una perspectiva mucho más coherente y explicativa de los procesos históricos. no cabe duda de que ciertas ideas del método braudeliano siguen siendo vigentes y novedosas para la investigación histórica. así como el hombre y su medio. económicos. y la corta. pero sobre todo la larga duración. etc. sólo crea un nuevo método para alcanzar dichos objetivos. basándose en un modelo anterior. La larga duración. basada en la estructura. con base en la coyuntura. constituyen los elementos fundamentales para comprender el modelo braudeliano. Si bien el modelo braudeliano no ha sido aplicado de nuevo con exactitud desde su época. relacionada con el acontecimiento. tiene sus antecedentes básicamente en la propuesta previa de Annales fundado por Bloch y Febvre. y las mentalidades colectivas. Por un lado. De cualquier manera. Braudel concibe la larga duración como el concepto clave que al ser aplicado a la realidad histórica nos permite explicarla de una manera global y coherente. es . entre sí. a través de una historia global. No representa una ruptura con Annales puesto que se mantiene fiel a sus ideales. en todos sus niveles. sociales. y si bien desdeña la preponderancia de la historia política. la mediana. Braudel toma en cuenta los elementos originales de esta nueva forma de investigación y le da una nueva coherencia a través de su modelo de las tres duraciones.deliberadamente se agrega un toque original al nuevo trabajo.

El oficio de historiador. Voces y silencios en la historia. Barcelona. Bernard. Instituto Mora. Lepetit. . Corcuera de Mancera. México. Bibliografía citada Braudel. México. 1999. Sonia. Historia: análisis del pasado y proyecto social. 1994. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. Crítica. sin duda ha enriquecido el trabajo histórico y ha influido en gran manera en el desarrollo de la disciplina histórica. 1997. Enrique. La Historia y las ciencias sociales. la apertura a nuevos métodos y campos de estudio. Fontana.decir. UAM. 1995. siglos XIX y XX. Joseph. Siglo XXI. FCE. Fernand. México. Moradiellos. México. 2000. Alianza Editorial.