Está en la página 1de 10

LA

APORTACIÓN

TEÓRICA

DE

FERNAND

BRAUDEL

A

LA

HISTORIOGRAFÍA

Yail Angela Peraza Herrera Estudiante de la Licenciatura en Historia Universidad Autónoma de Yucatán angelaperaza85@hotmail.com

Introducción

No cabe duda de que Braudel fue uno de los teóricos más influyentes en la historiografía actual, ya que propuso un modelo de explicación de la realidad histórica que enriquecía su análisis a través de la utilización de una nueva perspectiva. La propuesta de Braudel, basada el en concepto de la larga duración, tuvo un impacto considerable en el trabajo histórico y muchas de sus ideas con respecto a la manera en que éste debe realizarse continúan vigentes. El objetivo de este trabajo consiste precisamente en dar a conocer las teorías de Braudel con respecto a la historia y determinar su influencia en dicha actividad, evaluando el alcance de su propuesta historiográfica para así comprender la naturaleza y el impacto del modelo teórico braudeliano en la investigación histórica. El trabajo se encuentra dividido en tres apartados, de los cuales el primero versa sobre las influencias intelectuales del autor, a manera de antecedente y para situarlo así dentro del contexto histórico que le corresponde; en segundo lugar, se explica cuál fue exactamente su tradición teórica, es decir, aquellos conceptos o modelos teóricos que el autor propuso; y finalmente, se analiza la posibilidad y la forma en que estas teorías pueden aplicarse al trabajo histórico.

Las influencias intelectuales de Braudel

El modelo teórico de Fernand Braudel, no surgió evidentemente de manera aislada ni representó un rompimiento con la nueva historiografía francesa. Por el contrario, se basó en ella. En efecto, la Escuela de los Annales constituyó el

Las innovaciones de los Annales abarcan diversos ámbitos. Bloch y Febvre le daban tal importancia al estudio de otras fuentes. pp.primer acercamiento de Braudel a las formas vigentes de hacer historia o a las corrientes historiográficas. sino también de fuentes arqueológicas. Enrique. De este modo. de hechos trascendentales aislados y de gran magnitud que se creía eran los que determinaban el curso de la historia y por lo tanto eran las piezas clave a tomar en cuenta para explicar los fenómenos pretéritos. Marc Bloch y Lucien Febvre. de manera que esta historia consistía en una historia de acontecimientos. La Escuela propuso la utilización.1 1 Moradiellos. Siglo XXI. artísticas. La Escuela de los Annales surgió a principios del siglo XX. se buscaba ampliar las fuentes. como una forma de oposición a la historia de carácter eminentemente político. etnográficas. Se pretendía tomar prestados métodos de otras disciplinas. México. Por un lado. como el sociológico. que afirmaban que incluso se podía realizar una investigación histórica aunque no se contara estrictamente con documentos escritos. Por otro lado. las cuales eran consideradas por sus fundadores como igualmente válidas que las fuentes escritas y asimismo susceptibles de ser analizadas de la misma manera que un documento. y no se analizaban o tomaban en cuenta otro tipo de fuentes que también podrían proporcionar información acerca del pasado. 46-47. Debido a la importancia de esta escuela en la formación intelectual de Braudel. diplomático y militar en la cual los personajes individuales "importantes" eran los únicos considerados como merecedores de permanecer registrados en las páginas del gran libro de la Historia. buscaron difundir sus nuevas ideas sobre las maneras de llevar a cabo el trabajo histórico. pero se pueden resumir en algunos puntos importantes. el lingüístico. etc. es necesario conocer sus principales características para así comparar y contrastarlas con su propuesta. específicamente a partir de 1929. no sólo de documentos escritos. Hasta entonces sólo se consideraban como fuentes históricas los documentos escritos.. a través de la fundación de la revista Annales d'Histoire Économique et Sociale. así como el método comparativo. El oficio de historiador. la renovación historiográfica de Annales se basó en un cambio con respecto a los métodos. el estadístico. . arquitectónicas.

como en su definición. Por otra parte. fue en realidad Febvre quien desarrolló la "ideología" de Annales al asumir él su dirección en el momento en que Bloch muere. Así. relacionando todos los aspectos -pero sobre todo los económicos y sociales. 2 .2 En pocas palabras. Historia: análisis del pasado y proyecto social. puesto que Bloch la consideraba como "la ciencia de los hombres en el tiempo" y Febvre como "el estudio científicamente elaborado de las diversas creaciones de los hombres en el tiempo". Cabe señalar que la revista no se mantuvo intacta a lo largo de su existencia. se llega al concepto de síntesis. El debate sobre el papel de la historia como "ciencia" así como su grado de cientificidad se ve representado en estas definiciones. tanto cambios como estructuras. a una crítica de las limitaciones de la investigación historicista y a una voluntad de abrir las ventanas al presente y las puertas a la colaboración con otras disciplinas que puedan aportar ayuda con sus técnicas. Su obra Fontana. a la ampliación del campo de trabajo y a la renovación de los métodos. Con ello se podía alcanzar una cosecha de trabajos efectuados de acuerdo con las técnicas más innovadoras. 3 Ìbid. 205. 204-205. Barcelona. Crítica. Sus fundadores consideraban importante que los historiadores mantuvieran una relación estrecha con el resto de las disciplinas sociales y humanas. planteado someramente por su difunto amigo. puesto que en la realidad se encontraban todas ellas interrelacionadas. sino que los propósitos se fueron modificando con el tiempo y las circunstancias del momento. Joseph. pp. "Todo se reduce. Los mismos fundadores Bloch y Febvre tenían ya concepciones divergentes en ciertos aspectos de la Historia... uno de los ideales de los Annales eran la interdisciplinariedad.entre sí para poder dar una explicación global de la realidad histórica. 1999. en suma..De esta manera."3 La nueva historiografía francesa representaba sin duda una verdadera revolución con respecto a la forma de hacer historia que existía antes. p. en el sentido de que los historiadores deben ocuparse no de hechos aislados sino de procesos. entregándose así a la tarea de estructurar los diversos aspectos del nuevo modelo historiográfico.

dichos ideales se modificaban conforme el modelo se iba perfeccionando gracias a sus diversos directores.4 A la muerte de Febvre. las montañas. de explicar procesos. . Braudel de esta manera introduce un nuevo 4 Íbid. Fernand Braudel asume la responsabilidad sobre la revista.) se había estado consolidando desde la creación de la revista. aparece la historia estructural. de diversificar las fuentes. etc. Es un tiempo sumamente lento. de 1956 a 1968. la esencia de la revista es la misma: proponer una nueva forma de hacer historia que no esté basada en acontecimientos aislados. En efecto. desarrolló y ejemplificó de una forma monumental su pensamiento con respecto al nuevo modelo historiográfico. El modelo teórico braudeliano El modelo historiográfico propuesto con Braudel tiene su base en el análisis de los procesos históricos a partir de la utilización de tres tiempos. para entonces. de esta manera. etc. Éste es un tiempo histórico estrechamente relacionado con la geografía. Fernand Braudel establece un nuevo modelo que busca sintetizar ciertos objetivos fundamentales de Annales que continuaban vigentes. la vegetación. a través de sus obras. aparentemente inmóvil pues se refiere a los cambios en la geografía terrestre y humana. los cuales se transforman gradualmente con el paso de los siglos. los ideales originales de ésta se encontraban en cierto grado apartados de los que se manejaban ya en estos años. Sin embargo. la ubicación de pueblos y ciudades. Estos tres tiempos son: 1. p. referente a aspectos como el clima.. los grupos humanos que ocupan ciertas regiones. La larga duración. Así. pero sobre todo su obra cumbre El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. 202.. los cuales establece para dar coherencia y orden a la complejidad que representa la realidad histórica. pretende concretizar dicho modelo teórico ya "actualizado" que a través de proposiciones generales (necesidad de interdisciplinariedad.Combates por la historia refleja de manera general su pensamiento y sus ideas con respecto a su profesión.

la mentalidad constituyó uno de los aspectos de estudio favoritos de los seguidores de Annales. Hace referencia. de las poblaciones animales. en un segundo nivel. de las vegetaciones. La Historia y las ciencias sociales. pero también pueden experimentar transformaciones graduales que los lleven de la estructura al cambio constante. p. México. están dentro de los ámbitos de la realidad que se transforman a un nivel casi imperceptible. que tiene su máximo ejemplo en los fenómenos económicos así como los sociales. en la sorprendente fijeza del marco geográfico de las civilizaciones. repárese en la duradera implantación de las ciudades. No por menos escribía Braudel. es una historia cíclica. 71. pp. . Éstos no son tan largos que abarquen milenios pero tampoco fugaces que se puedan situar dentro del tiempo de la historia política.6 Por esta razón. Alianza Editorial."5 Sin embargo.concepto en la historiografía al cual le da una importancia prioritaria en detrimento del tiempo que comprende la tradicional historia política. de las culturas. Esta duración hace referencia a la coyuntura. la permanencia en ciertos sectores de la vida marítima. arraigados en puntos privilegiados de las articulaciones litorales. 2. Fernand. es decir. 71-72. en otras palabras. desde hace siglos. a oscilaciones cíclicas que se encuentran fuera de la voluntad humana y que también. de los climas. las formas de pensar y de sentir de una sociedad. La mediana duración. 1994.. La cultura. Considérese el lugar ocupado por la trashumancia de la vida de montaña. consiste en aquellos elementos que pueden permanecer más o menos estables por un tiempo relativamente largo. Su tiempo corresponde al de varios siglos o décadas. determinan 5 6 Braudel. "El hombre es prisionero. Íbid. la geografía no es el único elemento que es parte de la historia estructural. El autor postula así que la geografía a fin de cuentas es el condicionante de la forma en que los seres humanos se organizan entre sí y con su entorno. de un equilibrio lentamente construido del que no puede apartarse sin correr el riesgo de volverlo a poner todo en tela de juicio. en la persistencia de las rutas y de los tráficos.

7 3. México. militar. las acciones de los personajes. 188. 1997. Op.9 Precisamente por la naturaleza misma del acontecimiento. una tempestad) tanto como político. 9 Corcuera de Mancera. 189-190. La corta duración. son el centro principal de esta historia. literario. y la histórica en particular: Corcuera de Mancera. sino que. social.las acciones de la sociedad en su conjunto. -es decir.. Sonia. De esta manera. en general. 65-66. el hecho político. una inundación. Cit. un crimen. 8 Braudel. es rápido. religioso e incluso geográfico (un vendaval. una representación teatral. Sonia. como lo menciona Braudel. evidente que existe un tiempo corto de todas las formas de vida: económico. institucional. no son los acontecimientos aislados. Voces y silencios en la historia. que pueden durar días o si acaso algunos meses o años. Tiene una influencia marcadamente limitada en los largos procesos históricos tan alabados por este autor. 7 . Fernand. pp. Este tiempo se refiere a la historia política tradicional. Sin embargo. pp. en esta duración se describe el acontecimiento. Braudel también la conoce como historia episódica. Es pues. sino el conjunto y la relación de los procesos históricos de larga y mediana duración. FCE. por el contrario."8 De esta manera. El individuo es el centro de la historia del tiempo corto. se desvanece y se olvida con facilidadBraudel advierte sobre el engaño que puede producir en el historiador una sobrestimación de su importancia. igualmente existen eventos no humanos que pueden considerarse de corta duración. 195. Cit. p. incluye "los mediocres accidentes de la vida cotidiana: un incendio. los que realmente explican la realidad social. etc. la crítica de Braudel a la historia política no se debe a su desprecio natural por el acontecimiento político en sí. Como ejemplo. sino porque éste se privilegia en su estudio (como se podría privilegiar el acontecimiento económico o natural) en detrimento de los procesos que tiene lugar en el marco de otras duraciones. se pueden mencionar la oscilación de precios y salarios y los cambios demográficos. funciona como testimonio. el precio del trigo. No representa la causa profunda de éstos.. una catástrofe ferroviaria. como un ejemplo de las consecuencias de la historia de larga y mediana duración. siglos XIX y XX. Op. Así. eclesiástico.

. por lo tanto. entre otras. todo el espesor de la historia. Al respecto véase Escritos sobre historia (México. social. p.11 La aplicación de la teoría braudeliana al trabajo histórico La propuesta de las duraciones de Braudel. que son los que dan verdadera cuenta de la realidad histórica. Cit.. economía y capitalismo. y la llamada Civilización material. privilegia la estructura sobre el acontecimiento. la ya mencionada sobre El Mediterráneo. pues. Lo anterior se puede percibir claramente en la lectura de dos de sus obras principales. mientras que en el segundo libro hace énfasis en la larga y mediana duración. una fuerte desconfianza hacia una historia tradicional. la más engañosa de las duraciones. 1991). sobre el cambio súbito y repentino. Op. efectivamente. Braudel reúne lo esencial de su modelo teórico en ambas obras de una forma muy acertada utilizando en particular en el primer caso el modelo de las tres duraciones para explicar la estructura y el cambio con respecto al Mediterráneo y el mundo que lo rodea.. en su obra El Mediterráneo. Braudel también realizó diversos escritos en los que explica y reflexiona sobre su modelo teórico de las duraciones. un todo coherente. para explicar el surgimiento y desarrollo del capitalismo desde el siglo XV hasta la actualidad. en una primera aprehensión...el tiempo corto es la más caprichosa. FCE. La historia y las ciencias sociales (México. Este es el motivo de que exista entre nosotros.."10 Braudel. mental. los otros oscuros e indefinidamente repetidos. 10 . llamada historia de los acontecimientos. en su forma original. La magnitud y complejidad de la obra -el autor pasó más de 20 años en el proceso 11 Braudel. Alianza Editorial. 1994). por esta masa de hechos menudos. Dicha estructura se puede aplicar a prácticamente cualquier elemento de la realidad: económica. Braudel pretende relacionar estos diversos aspectos y así llegar a una síntesis."El pasado está. 66. Para más detalles consúltese las obras mencionadas. sobre el que la reflexión científica puede trabajar a sus anchas.. que tome en cuenta todos los niveles de la sociedad y sirva como explicación de los procesos de larga duración. los unos resplandecientes. Su lectura aclara la metodología propuesta por el autor para llevar a cabo la investigación histórica bajo su modelo.Pero esta masa no constituye toda la realidad. sólo fue aplicada. Fernand. por él mismo. los historiadores. constituido.

. muchas veces los historiadores no tomamos en cuenta cierto aspecto de la realidad por considerarlo sin relación o demasiado lejano a nuestro objeto de estudio. Estas deformaciones o modificaciones al método braudeliano expresan la imposibilidad de seguir un método de manera estricta. De cualquier modo. Bernard. El modelo propuesto resulta muy adecuado. 12 . Essai d'histoire globale y Le retour des ancêtres. puesto que no es frecuente que se estudien procesos muy largos. Les indiens urus de Bolivie.de Braudel y han llevado a cabo investigaciones de larga duración. Las obras de Lombard y Wachtel son respectivamente Le carrefour javanais. 1995. ha habido recientemente investigadores que han retomado la propuesta -si bien modificada. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas. aunque su método se basa en la interpretación directa de los testimonios para después dar una interpretación a cada uno e ir "hilando" los procesos a lo largo del libro. tratar de aplicar al pie de la letra el modelo braudeliano es una tarea que casi nadie se propone.de investigación antes de publicarla. 13 Íbid. p..12 En el caso del primero.han hecho casi imposible volver a realizar un trabajo de tales dimensiones. Mientras que Watchel se centra en el estudio de la tribu de los chipayas con una particularidad: su método es regresivo. y a nivel teórico es sin duda una interpretación bastante coherente de la realidad histórica. y es difícil discernir qué significado le otorgaba Braudel a ciertos conceptos o de qué manera pretendía que se aplicara su modelo."13 Las duraciones (los "actos") son puestos en práctica por este autor para explicar la evolución y el funcionamiento de la sociedad javanesa desde sus orígenes hasta la actualidad. México. o Lepetit. UAM. ya que. XX-XVI siècles. sino una demostración en actos: es un análisis de formas de actuar. Sin embargo. bien estructurado y lógico. puesto que. es decir. como Denys Lombard y Nathan Wachtel. essai d'histoire régressive. ya sea accidentalmente. "su libro no es ni un ensayo teórico ni un tratado de método.. que posiblemente llenaría muchas lagunas en cuanto al conocimiento en esta área. p. porque la lectura de sus textos teóricos se puede prestar a distintas interpretaciones dependiendo de los historiadores. estudia a partir del siglo XX y se remonta hasta el XVI. se pierden o se pasan por alto ciertos elementos. 15-28. sobre todo. 19. Instituto Mora. El artículo carece de información sobre la existencia de una edición en español para ambas obras.

Braudel toma en cuenta los elementos originales de esta nueva forma de investigación y le da una nueva coherencia a través de su modelo de las tres duraciones. se encuentra el hecho de que Braudel abrió las puertas para nuevos campos de estudio como son las relaciones entre historia y geografía. estarán presentes en todas sus obras. que relaciona elementos políticos. etc. basada en la estructura. ya que éstas. La larga duración. y la corta. pero sobre todo la larga duración. sólo crea un nuevo método para alcanzar dichos objetivos. con base en la coyuntura. dándonos así una perspectiva mucho más coherente y explicativa de los procesos históricos. Asimismo nos permitió ampliar nuestra visión de la realidad histórica. Braudel concibe la larga duración como el concepto clave que al ser aplicado a la realidad histórica nos permite explicarla de una manera global y coherente. en mayor o menor medida. así como el hombre y su medio. relacionada con el acontecimiento. lo que representan sus postulados principales. tiene sus antecedentes básicamente en la propuesta previa de Annales fundado por Bloch y Febvre. la mediana.deliberadamente se agrega un toque original al nuevo trabajo. en todos sus niveles. constituyen los elementos fundamentales para comprender el modelo braudeliano. a través de una historia global. basada en procesos de larga duración. es . y si bien desdeña la preponderancia de la historia política. entre sí. Así. No representa una ruptura con Annales puesto que se mantiene fiel a sus ideales. Por un lado. Consideraciones finales La propuesta metodológica de Braudel. la concibe objetivamente como parte de la Historia. sociales. como se ha visto. económicos. geográficos. y las mentalidades colectivas. no cabe duda de que ciertas ideas del método braudeliano siguen siendo vigentes y novedosas para la investigación histórica. basándose en un modelo anterior. De cualquier manera. El modelo de las duraciones de Braudel es una forma innovadora para explicar la realidad histórica. Si bien el modelo braudeliano no ha sido aplicado de nuevo con exactitud desde su época.

sin duda ha enriquecido el trabajo histórico y ha influido en gran manera en el desarrollo de la disciplina histórica. Bernard. 1995. El oficio de historiador. . Barcelona. 1997. Joseph. México. Fontana. UAM. FCE. Crítica. Siglo XXI. 2000. Voces y silencios en la historia. Corcuera de Mancera. México. Sonia.decir. Instituto Mora. Historia: análisis del pasado y proyecto social. Enrique. Alianza Editorial. siglos XIX y XX. 1994. Lepetit. 1999. México. Bibliografía citada Braudel. México. La Historia y las ciencias sociales. Fernand. Moradiellos. la apertura a nuevos métodos y campos de estudio. "La larga duración en la actualidad" en Segundas jornadas braudelianas.