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Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA - Rodolfo G. Turnbull

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Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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1. Historia de la Homilética
V e r n o n L . Stanfield

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2. La Predicación y la Retórica
Paul E. Sangster

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3. La Clasificación de Sermones
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4. Ilustración para Sermones y el Uso de Fuentes de Consulta
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Books

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5. El Sermón en el Culto
Donald Macleod

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Preaching

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Oíd

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6. Diseño y Estructura del Sermón
Selected Readings in 1942 in Christian Preaching. WestRhetoric and Public Speaking. H. Grady Davis T h e H . W . Wilson Co., E., The Oíd

43

Lawrence

Testament

7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
Lloyd M . Perry

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8. La Preparación para el Sermón en la Actualidad
H. C. Brown, Jr.

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Press, 1 9 6 2 9 5 . Weatherspoon, Harper, 1954 96. Whately, Richard, Elements of Rhetoric. London: John W. Parker, West J. B., Sent Forth to Preach: Studies in Apostolic Preaching.

9. El Estudio de Sermones
Henry Bast

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10. Notas Sobre la Homilética
Ilion T. Jones

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85

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APÉNDICE

93

50. Lantz, 5 1 . Liske,

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Biblical Chicago: Macmillan. 2 8 . . un llamado a hablar en nombre de Dios. N. Jeffs. Woodbury. 34. Kirkpatrick. Forsyth. Armstrong and Son. Society. 1 9 6 2 4 7 ... Al mismo tiempo la teoría retórica se fue desarrollando en el mundo de la antigüedad. Aún cuando la religión judía no tuvo más que predicadores ocasionales. Revell Co. C. C . . y conferencistas de extensa experiencia se convirtieron a la fe y luego se sintieron constreñidos a hablar por Dios. 49. 33. Westwood. How to Prepare the to Sermons. H o p p i n . The 1954 Preacher 1939 Aley. James Masón. 39. Graves. 1 9 5 6 45. T. Farrar. Philadelphia: American Baptist Pub. iniciadores. P. C. New York: 4 1 . . Evans. Grace. 1956 Hendrik. The Ministry and in to the Congregation: 1897 New York: Oxford University Lectures on Homi- Jennings The Graham. lo hacen al m o d o de su propia generación y de su propia época.. A History of Preaching. William. Communicating Devin-Adair. No fueron ellos. Knox. Al bullir el mensaje en su interior. 1908 4 4 . Ministry. algunos hombres emergieron de entre sus semejantes para hablar por Dios. The Creative Delivery of Sermons. Moody 1927 Nashville: Broadman Press. E. ) hicieron contribuciones muy significativas. 1 8 6 9 The Art of Sermón Illustration. New York: Collier- John.. 1913 W . Communication Christian .: Fleming H . New York: A b i n g d o n Press. 3 6 . . Fort Dodge.. Ha sucedido muchas veces en la historia de la Iglesia que gente hábil en el uso de la retórica.. Es natural entonces que el mensaje que ellos predicaron estuviese expresado en las formas que les eran familiares. The Apostolic Preaching and its Development. para ser presentados ante las cortes. Los escribas continuaron la predicación hebrea. Preaching.. Ellos interpretaron la historia. Sheldon James. Dargan 1954 26. De estos predicadores hebreos proviene el término homilía. S. Sin embargo. Homiletics. 1965 3 2 . en un esfuerzo por recobrar propiedades que les habían sido confiscadas. and The Co. Jones. Hoppin. Wm. Revell C o . The Messages of E. que quiere decir "plática basada en la escritura". Hints Sheldon and C o . La retórica griega llega a su culminación en los escritos de Aristóteles (384-322 A . los grandes retóricos latinos Cicerón (106-43 A . C . Los profetas hebreos fueron los más altos exponentes de la predicación hebrea. los predicadores. . Grand Rapids: Baker Book House. The Art of 35. Loren 1951 Ideas. New York: 38. Henry Lectures on Homiletics. Kern. 46. of the 1957 Faith. C. C .. fueron mas bien preservadores. Johnson. The Art of Exposition. Bower and Reid.. Su Retórica fue la primera obra de envergadura en esta materia. Books. A Guide Chalmer Press. E. al proclamar el mensaje de Dios. A Manual of Preaching: Lectures on Homiletics. Keir. F. The La predicación cristiana es una vocación. letics. 1 9 6 2 3 0 . C ) .. New York: 3 1 . Eerdmans. la ley y los profetas. Fisk. 29. oradores experimentados. Estas normas habían sido formuladas para ayudar a los ciudadanos comunes a preparar discursos.. York: H. n o date 4 2 . La ciencia de la homilética tiene ciertos antecedentes históricos tales c o m o la predicación hebraica y la retórica de la antigüedad. Jefferson. A. Positive Preaching and 1895 the Modern Mind. B. H. Speaking. Macmillan C o . Macmillan. The C. New York: D. John New Adam. Jeffs. Al transformarse R o m a en el centro cultural del mundo de la antigüedad.. sin embargo. . Webb Black.. York: and J. Kraemer. Hoyt. Macmillan. Gilman. Garrison. no pudieron dejar de declararlo. Gibbs. The Ideal Pilgrim Press. of Wilbur New J. London: James Clarke and C o .. A partir de este humilde comienzo la teoría retórica se desarrolló rápidamente. R. J. Westmister. The Principies and Practice of Preaching. to Growing 1883 1905 Preachers in my Study. Grand Rapids: W m . 1937 2 7 . Iowa: Preacher and his Audience. Charles Edward. Estas formas han seguido ciertas pautas de desarrollo y parte de dicho desarrollo era previa al cristianismo. Cicerón 5 W a l t e r i c k Printing C o . Abingdon. 1952 C. 1944 The Integrity The of Preaching. Faw. Alfred E. York: Ilion T. The Fundamentáis and his Preaching. Aristóteles desarrolló ideas que habían sido ya enunciadas por Platón y otros. Office 1869 and Wagnalls. Quiet 4 0 . 4 3 . 48. Franklin A. ) y Quintiliano (35-95 D . Estos primitivos predicadores eran "laicos" que se sintieron impulsados a comunicar un mensaje de parte de Dios. STANFIELD Willett. Herrick. Tradicionalmente se estima que los principios retóricos fueron registrados en su origen por Corax y su discípulo Tisias en Sicilia allá por el año 465 A .92 HOMILÉTICA 25. Thomas Word Press. W. New 1910 Fleming H. Clark & Co. Worship. Work Funk of The Preaching. H.. H. New York: HISTORIA DE LA HOMILÉTICA VERNON L. and Work of the Christian Ministry. D o d d . 1 9 0 6 37.

Sin embargo. Press. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. New York: Abingdon A. Preaching Preaching New For For Today. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. W. David. Jr.. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres.. Crocker. Brastow.. Blair. Crocker. H. Brown... Abingdon. Philadelphia: Press. York: Funk Wagnalls Gladys L.. Lionel. The Art of Illustrating Sermons. of Harcourt. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención.. C. John. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Richard R. Inc.. 7. B. Blackwood. Brace & C o . The Abingdon. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Blackwood. New Brace and D. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. . Preparing the Principies David Boston. 2 1 .. Blackwood. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Lañe. 1952 Revell. 2 3 . Brown. On Preparation Delivery Sermons. W. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 1 9 5 9 16. of 1914 R. 1 9 5 8 91 . 5. 1 9 6 6 14. las Escrituras. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. and Biographical on Hugh. York: Appleton-Century C o . Lionel. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. empero. Burrell. The Preparation of Sermons.. H. Jr. ordenamiento. Pilgrim Doran. 17.. Geo. 1 9 3 2 2 2 . A Quest for Authentic Biblical Sermons. Breed. las reglas de la retórica. H a r p e r & Bros. Preaching. Brown. A. Broadus. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 1954 Stuart. 1 9 4 8 2. 24.. Henry ínterpretative Henry Grady. 3. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. C.. 1911 8 . Today. Bowie. a saber. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Blackwood. of Homi- 10. St.. siendo su obra más útil De Oratore. La retórica antigua. and Methods. Northcutt. Co. por su parte. Construction. and 1911 New York: 12. A. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Revell C o . Rhetoric. letical 11. . Walter Lewis Russell. 1 9 4 7 9. Preaching for the Church. Prophetic 1946 Abingdon. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Abingdon. Publishers. Bull. . Ward Design Speech. Abingdon. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Paul C. Claude M. especialmente en lo formal. and 18. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. C. Blackwood. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. estilo. 1. elocución y memoria. Louis: Concordia House. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. 1953 1954 Co.. New York: Harcourt. 4. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Cooper. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. W. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Press. Speaking Art. Sermón. 1963 Preaching. Prentice-Hall. A. W. New York: Harper and R o w . 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. siendo. 1 9 4 4 13. David Construction Y o r k : Fleming H . 15. C o n todo. Chase. Modern Speech. H. 1941 Samuel. sin embargo. New 1937 Preaching James. Preach. 1 9 1 3 19. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Blackwood. Bien pronto. 1922 Delivery. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Broadman Jr. 1951 Books. c o m o es natural. W. Aristotle.. and Wise. The The 1959 Power Rhetoric of Words. to New York: H. 6. A. Andrew W. The Abingdon. Aún así. Borchers. Bryan. Steps to the Nashville: H.. Publishing 2 0 . La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. a saber. Caemmerer. Orsmond. hizo su contribución. Its Macmillan. D. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. independientes el uno del otro.

of 1914 R. Blair. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 1 9 4 8 2. H. New York: H a r p e r and R o w . por su parte. Richard R. Borchers. Press. A. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. 24. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Modern Speech. Prentice-Hall. Co.. Broadus. . A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. and Methods. Blackwood. W. Ward Design Speech. H. Aristotle. Nashville: Broadman Nashville: H. Construction. . Bowie. 1 9 6 6 14.. Speaking Art. C.. The The 1959 Power Rhetoric of Words. 17. D. Blackwood. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. W. Claude M. Brown.. Publishing 2 0 . el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Blackwood. Sin embargo. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. The Abingdon. and 18. letical 11.. Jr. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. 1952 Revell. Abingdon. Brace & C o . 4. Revell C o . W. David Construction Y o r k : Fleming H . Henry Interpretative Henry Grady. Pilgrim Doran. The Preparation of Sermons. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. New York: Harcourt. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. to Preach. 1.. and Biographical on Hugh. sin embargo. Paul C. Prophetic 1946 Abingdon. 7. especialmente en lo formal. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. C.. Crocker. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura... 1 9 3 2 2 2 . a saber. ordenamiento. W. La retórica antigua. c o m o es natural. Southern Baptist Press. Preaching. 1 9 1 3 19. Steps to the Broadman Jr. las reglas de la retórica. W. 1951 Books. A Quest for Authentic Biblical Sermons.. A. Preaching Preaching New For For Today. 2 1 . 1963 Preaching. 1 9 5 9 16. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. 15. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían.. Abingdon.. and Wise.. siendo. Sermón. New Brace and D. Northcutt. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. independientes el uno del otro. Bryan. New York: Abingdon A. A. Lionel. New York: H. C o n todo. elocución y memoria. Andrew W. York: Funk Wagnalls Gladys L.. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. On Preparation Delivery Sermons. Louis: Concordia House. A. Press. 1 9 5 8 91 . las Escrituras. 1954 Stuart. Brown. Orsmond. Jr. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. The Abingdon.. Publishers. 1953 1954 Co. 1 9 4 7 9. David. Aún así. Preparing the Principies David Boston. Geo. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Breed. Blackwood. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. The Art of Illustrating Sermons. H a r p e r & Bros. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. York: AppletonJCentury C o . 2 3 . Caemmerer. 3. 1922 Delivery. Blackwood. H. Lionel. empero. Burrell. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. of Homi- 10. Abingdon. 1911 8. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Brown. St. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Crocker. Brastow. 6. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. B. Preaching for the Church. Walter Lewis Russell. Philadelphia: Press. Today. 1 9 4 4 13. Bull. Its Macmillan. C. 1941 Samuel. Inc. Blackwood. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Lañe. hizo su contribución. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Bien pronto. 5. and 1911 New York: 12. John. New 1937 Preaching James. estilo. Chase. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Cooper. of Harcourt. siendo su obra más útil De Oratore. a saber. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto.. .. Rhetoric.

. Dodd. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. Buenos Leslie Predicación.. Editorial La El Ateneo.. las Sagradas Escrituras. Casa Bautista de Publicaciones. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Chile. No solamente Francisco y D o m i n g o . Texas. C. Costas. la Persuasión. .. Historia Carlos S. . Madrid). U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . de la Predicación. Aurora. Ediciones Paulinas. . (Manual). Luvre. Juan. . Evans. de la Obra Pastoral. . . Paso. Madrid. . Casa Bautista de Publicaciones. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento.6 3 6 ) . Texas. .. . Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. . Orlando. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. T r o q u e l . de la Predicación. Hábitos Ángel de M. Editorial Alianza... . Lectura C e n t r o Editorial. . . es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. El Tratado El Sermón Eficaz. General Ediciones Sermones Sigúeme. Buenos Aires. El de la Predicación. . . Juan. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Hispana Europea. . Crane. Preparación Casa Publicaciones. Bautista de Homilética del Evangelio. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Editorial . la Comunicación Arte de la Humana. . Hughes. La Proclamación W.. . K. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Paidos. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. . y Salamanca. Aires. hombre de notable erudición y predicador excepcional. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Andrés El S. Tizard. Home. Predicador. del brío y de la variedad. Texas. Garvie. El (Impresor). El La Blackwood.1 2 0 3 ) . Salamanca. Grasso. Braden. Comunicación. La Proclamación del Mensaje. La de la Comunicación. La La Comunicación Editorial Berlo. Madrid. Teología H. . .8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. . H. Broadus. Fenwich y Schramm. Sin embargo. La Brewington.8 5 6 ) . El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. Isidoro habla sobre la predicación. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. El Arte Cristiano Inca. de la de . Carlos Texas. . Masas. Su tratado De la Institución del Clero. Buenos Aurora. Wright. . Fue arzobispo de su ciudad. .. arzobispo de Mainz. . Grasso. El proceso . La Aurora. Comunicación de 5. Aires. Bíblicos. Thomas La Predicación La Aurora. Aguirre 3. Guatemala. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. de Barth. Jaime D. Persuasión. . . Broadus. . Paso. . La J. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. En su Etimología. . . También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Guillermo.. Santiago Pública de de Chile. Erasmo. El Predicación. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. S. Paso. . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. escrito a principios de su ministerio. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. Guillermo. Sobre la Predicación. . .. Buenos Aires. Desiderio. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. Lezama. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. S. . .. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Bousquie. La Predicación. A . . . O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . De la Doctrina Cristiana. . 2. Romance 4. Ediciones FAX. . Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. . Si bien hacía 2. Predicación. del Ministro. . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. El Paso. Margal. T e m u c o . Editorial por la El Ateneo. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . Caribe. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos.

Se trata de un libro extenso. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. Buenos Aires. Los Santos Padres. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. Madrid). alcanza "prodigiosas dimensiones". en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. S. tan minuciosamente fragmentado y organizado. Zwinglio. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Texas. C o n todo.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. Para la Reforma. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . El sermón volvió a ser central. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. En suma. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. de de Juan los También Crisóstomo. Sigfrido. 1975. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. es sólo en los últimos 150 años. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. a partir de la Reforma. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. A . la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. El Paso. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . M a d r i d ) . Sin embargo. . Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. más o menos. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. Por ende. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. S. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. Buenos Aires. e. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Ediciones Desclée de Brouwer. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. era frecuentemente frío y sin vida. dice que la literatura homilética. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. A. 3. El sermón. Hasta tanto eso suceda. . de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. pobremente organizado. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) .Apartado 466. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín.1 5 3 6 ) . Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Juan Colet (1466-1519). . Un inglés. Sinopsis Huber. Calvino. el conocido perito sueco. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón.

aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. riqueza y honor. luego. ramas secundarias. que sea superior a estos manuales". (2) Erasmo. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. ser despierto e ingenioso. " L a Gran Misericordia de Dios". aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. etc. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. c. ser elocuente. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. novena. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. ( 1 ) T o m á s de Aquino. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". ramas principales. En el apéndice a este documento.1 5 6 4 ) . ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. un estudioso de la Palabra de Dios. (4) Savonarola. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . Calvino. octavo. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". T. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". él puede a su vez instruir a otros. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. con la Palabra. la de enseñar sistemáticamente. saber cuando terminar. Durante los últimos años. ( 2 ) Humberto de Romans. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. Zwinglio. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. sexto. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". estar seguro de su doctrina. H u g o Latimer (P-1555). debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. tener una buena v o z . fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. El predicador debe estudiar la Biblia. a saber. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". conteniendo cada uno dieciséis capítulos. L. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. tener una buena memoria. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . si algo. tercero. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. quinto. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. segundo. cuarto. al ser instruido por el Espíritu Santo. sin embargo. séptimo. d.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". H. Su obra consiste de dos tomos. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. el reformador inglés.

qué pensamientos hemos depresentar. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. (2) Gregorio Nacianceno. si bien no lo hizo sistemáticamente. ( 5 ) Guibert de Nogent. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. 4. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. tercero. qué tema ha de ser elegido. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. La misma fue publicada en 1688. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). S. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. Madrid. b. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. El ciones por íxcitación. segundo. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Decía él. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. En el Capítulo V. en qué línea ha de ser tratado. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. A. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. ( 4 ) San Agustín. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). en su valor intrínseco. practicidad y utilidad desacostumbradas. el estilo de la composición: cuarto. ( 6 ) Alain de Lille. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. de los modernos libros de texto sobre la homilética. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". minicos: extensas obtuvo. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". en qué orden hemos de lanzarlos. Les enseñó a no "gritar". quinto. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. C o n todo. ( 3 ) Juan Crisóstomo. La Editorial Católica. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. La Doctrina Cristiana. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. No obstante. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. . Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses.

2. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. 6 9 ) . Por ello. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. Skinner. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. a. Aún entonces. 1. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. más variada y más interesante. C o m o con todos los demás artes. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. "Sientan todo lo que digan. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. Si cayese una lágrima. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. filosóficos y aburridos. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Lamentablemente. padre ( 1 6 7 3 . Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. 7 0 ) . Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. William Tennent. no la repriman" (p. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. alguien dijo. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. Afirmaba él. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". 5. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos.1 7 4 5 ) . En lo básico. animados y que llamaban a una decisión.

fue la que presentó P. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. B. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. Weatherspoon. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. U U . EE. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. El libro ha sido reimpreso muchas veces. El Paso. Lo que es más. ¿es exhortativa. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. U n o de ellos es el de la ilustración. Una serie. Dres. o no lo son? La conclusión. Posteriormente influenció otros escritos. o al ir apareciendo. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. Durgan y J. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. situación humana. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. El Dr. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . ( 2 ) su propósito. E. incluyendo la famosa obra de John A. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. sumarizadora o aplicadora? f. Broadus. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. Los revisores. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. ético. Esta obra ha sido. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. ) fue publicado por vez primera en 1870. La clasificación del sermón. o devocional? e. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. También se ha enfatizado la predi- . y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. Broadus. Texas. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. C. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. durante estos últimos años. histórico. textual. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. La primera serie. continúa siendo usado aún hoy. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. T. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. expositivo. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes.

dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. Wedel. A. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. Blackwood para citar un ejemplo. W. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. A. en la teoría de la predicación hoy en día. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. H. 1964. cayendo en el comentario tedioso del texto. Tenía. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. el gran predicador británico. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. en especial. . y si es así. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. predicar es darle una voz a la Biblia. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. o es engañosa? b. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. le dio ímpetu a este asunto. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Agustín. 1941. Otros han sugerido el método sicológico. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Clowney. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. 1953. por lo tanto. 1 sada?. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. 3. Este sistema en manos de Crisóstomo. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). W. Martin Lloyd-Jones. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. El libro de C.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. 1936. Teikmanis. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. desde el punto de vista ideal. W. de Arthur L. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). Calvino y Lutero.

por ejemplo. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. su entonación música y su acción pasión". El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. entonces. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. frase por frase. deja de serlo. en el pasado. si no se abusa de ellas. es muchas veces incorrecta. 15 . Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. ser descuidadas por el predicador. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". Las técnicas de la elocución no pueden. dientes y lengua. hablar bien. acompañar el sentido. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. Un buen ejercicio es. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. Jorge Whitefield. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. exegéticamente 'legítima'. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. pasa a decir. por ende. en los labios. cuidan de sí mismas. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". pero sin caer en el efecto de cantinela. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. o inaudibles. SANGSTER Predicar es hablar. D i c e Thielicke. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. finalmente. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. para permitir al predicador variar su voz. perjudica la buena fonación. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. Predicar bien quiere decir. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. entonces. por ejemplo. o demasiado aflatadas. ser flexible. o sea en el frente de la boca. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. La rigidez del cuerpo. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. Debe. fue muy efectivo en su uso de la retórica. La respiración. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. Pero sucede que muchas veces. función que la mayoría pasa por alto. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. U n o debe. Debe. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. El resultado es un tono áspero. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. En dicho libro Thielicke. . a causa de la tensión nerviosa. . ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. además. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro.

en esencia. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. Pero si creemos en la revelación. Miguel Limardo o Santo U. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. arruinando de tal manera la calidad de su voz. Spurgeon. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Mezzosoprano. latinoamericano. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. una voz sobre inflexionada. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. Es necesario aclarar. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. el de la "histeria del tono". Dichos sistemas y reglas son. Barbieri. la comunicación del evangelio. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. Agustín. Bullinger.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. tratan de bajar su timbre. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. Juan Crisóstomo. Nadie puede continuamente dar sin recibir. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. C y Z. Si sobre el Do central. K n o x . puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. el La debajo del Do central. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. Juan Stott. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. un tercio por debajo de la nota anterior. es de vital importancia darle matices. un tercio por debajo de éste. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. H o m b r e s : Tenor. es cierto. no obstante. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. en las labiales B y V. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Algunos hombres. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. en el cual se llega a excesivas variaciones. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. un tercio por debajo de la nota anterior. Mujeres: Soprano. subdividiéndose luego según su función. las consonantes son de primordial importancia. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. anotándolos en los textos a leer. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. pensando que ésto los hará más varoniles. Contralto. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. la velocidad y el volumen. el mismo mostrará. Bajo. La predicación es. en cierta medida. muy irritante. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. empero. Wesley. En lo referente a claridad de emisión. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. T o d o sermón. se hace patente. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Calvino. las marcas de su época. la voz puede hacerse monótona. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. Barítono. a efectos de su autoedificación en la fe. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. en las letras LL e Y. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. de magro valor práctico. de no hacerlo. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. Thielicke. Una voz sin inflexiones es insulsa. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones.

también debe serlo el volumen. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. Un promedio de alrede. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. sin embargo.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. deben evitarse los extremos. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. La velocidad debe variar considerablemente. Lewis llama esnobismo cronológico. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. dientes y boca. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. la predicación se va haciendo más fácil. o sea en las comas y los puntos. los comentarios exegéticos y críticos. los léxicos. pero eso sí. Pero predicadores. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". Una de ellas es que. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. o la totalidad. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. Segundo. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. 2. C o n todo. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. del bosquejo de otro sermón. fue el más consumado maestro de este recurso. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. Lo mismo debe suceder en el pulpito. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. En lo que se refiere a la velocidad del habla. no obstante. a medida que va transcurriendo el tiempo. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. S. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. cuentan sus biógrafos. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. pero sin ir más allá de ese nivel. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. Whitefield. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. El porte es una cosa fundamental. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. según convenga al sentido de lo que se dice. Primero. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. sin duda contiene un gran elemento de verdad. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. y articulando cuidadosamente. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación.

R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. sin embargo. la formación de un alma grande. Esto se hace con gran frecuencia. obviamente poseía. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. es llamado a practicar lo que predica. estaba su santidad personal. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. entonces. leen otros sermones que los propios. p o r ejemplo.editor c o m o para el autor. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. a la luz de ésto. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. La primera pregunta a considerar es. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. ¡ Pero no. No es un gran problema predicar. Esta advertencia. cuya actividad más importante es predicar. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". pero sí lo es formar un predicador. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. i El predicador. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. 1. los predicadores. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. Sin embargo. La verdad. De hecho. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. empero. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. ¿Cuál es. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. sino el predicar. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. si alguna. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. a quienes rehusan imitar. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. y presentar eso. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. más que ningún otro. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. Predicar es proclamar la Palabra de Dios.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. raramente lo hacen. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante.

La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. texto y tema. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". Doctrinal. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. que usa el texto. según lo manifieste su desarrollo. . sermones textuales y sermones expositivos. el contexto. Textual y Expositivo. deductivos. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". en lo que respecta a forma. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. Experimental. y ( 1 0 ) el anticipatorio. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. Clasificatorio. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. Las posibilidades.^Apologético. ambos. Lógicamente. El tema debe ser una verdadera representación del texto. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. Moral. Estas no son ni rígidas ni inexorables. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. los otros siete pueden ser usados según convenga. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. Después de todo. a. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. 1. c o m o ser. etc. 7. etc. Sermones. a saber: Temático. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. ( 6 ) el ilustrativo. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. son muchas. la tesis. deben estar relacionados en una forma bien definida. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. d. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. Hegeliano. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. confluyendo las unas en las otras. etc. 8 . las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente.. Evangelístico. tal c o m o problema-Solución. ( 9 ) el tipo interrogativo.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. Político.

ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. la tesis. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. La forma temática. elemento indispensable de cualquier buen sermón. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. en realidad una variante del tipo ilustrativo. utiliza una introducción. La conclusión del sermón es el blanco normal. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. el propósito. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. la idea . el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. c o m o cualquier otro. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. El sermón retórico. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. por su parte. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. el objetivo del mensaje. El sermón temático. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. Debe tener un texto. o los puntos principales del mensaje. La razón para este orden es simple. el objetivo específico. por lo tanto. Las divisiones pueden llegar a coincidir. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. pero lo repetimos. El Sermón Textual Este tipo de sermón. la idea central del texto. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. Desde la Reforma.. La libertad de expresión es el factor primordial. el título. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. la idea central del texto. contribuye a la unidad de pensamiento. la aplicación tiende a quedar relegada. recurre a la poesía religiosa. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. ilustraciones creativas. este tipo se vuelve duro y pesado. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. el cuerpo del sermón y la conclusión. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. El texto. pero no es inherente a la forma del sermón. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. la tesis. hace más fácil el logro de la unidad. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. y una afirmación de la tesis. un tema y divisiones. el título. Pero usado con cuidadosa consideración. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. y aplicaciones relevantes. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. Si se lo usa en forma rutinaria. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. b. la idea central del texto. D i c h o peligro existe. un cuerpo sermónico y una conclusión. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. permite amplitud de tratamiento. Las formas no controlan al hombre. sino que más bien depende de la disposición del predicador.

c o m o por ejemplo "amor". Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. trátase de una sola palabra. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. el cuerpo del sermón. que es más amplia que el título específico. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". o tema. Si bien la forma creció un p o c o . ni el cuerpo del sermón. cuerpo sermónico y conclusión. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. un párrafo. actual. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. U n a formulación textual. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. refrescante y capaz de ser dividido. 1. Más tarde. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. Cuando se los ulili/. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. c. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. La Supremacía de Cristo 5. Para que este último requisito pueda cumplirse. argumentar y aplicar su mensaje. En términos generales esto es cierto. Romanos 1:16 dice. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. ilustrar. la conclusión. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. lo libre y lo informal. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. o sea. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. o bajo el control de su concepción del tema. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . El título. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. . otros cinco quedan por ser preparados: el título. Tratado temáticamente. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. de una oración. un capítulo o todo un libro. ni la conclusión. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. la introducción y la invitación. que viene a ser el "nombre" del sermón. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. desarrolla y completa la idea central y el texto. imperativo o afirmativa. que es derivado del texto. Lógicamente. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. El profeta. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo.". Por ejemplo. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. con la palabra o frase clave en bastardilla. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. hay libertad de expresión. la porción básica. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . empero. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. A más de estos cuatro puntos fundamentales. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. . se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. que redondea.

A esta altura de la preparación del sermón. 1. en muchos sentidos. C o n todo. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. de la unidad en consideración. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. Primer punto principal: primera división del título. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. La excepción detallada es. El trabajo descuidado lo arruina todo. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . ni un tratado exegético. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. que produce el sermón tipo " j o y a " . pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. en el desarrollo de puntos subsidiarios. por lo tanto. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. pareciera verse violada por la última ilustración. una división de I: primer punto subordinado 2. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. una división de I: segundo punto subordinado II. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. Tercero. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. ilustración y aplicacién. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. válida. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. en base a un estudio bíblico adecuado. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. Párrafo(s) de explicación. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. Sin embargo. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. La consistencia retórica. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. Segundo punto principal: segunda división del titulo. (2) la idea central del texto. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. ni un comentario. Quinto. Campbell Morgan será beneficioso. (3) la tesis. título. Cuerpo del Sermón: I. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. según sea necesario. un principio en sí válido. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. Según este formato. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. En tales casos. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. el tratamiento ideal de las Escrituras. c o m o las divisiones. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. c. En segundo lugar. c o m o el vasto peso de su material de sustento. Cuarto. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es.

provincial. presente y futuro. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". deductivos o por analogía. su número es enorme. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. Se trata de una exageración: con todo. y (10) estadísticas. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. tres <> cuatro de 2. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. ( 8 ) las artes. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. Además. económico y social. ( 7 ) la congregación. En tercer lugar está el argumento refutatorio. ( 8 ) testimonios. y desear. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. teórico y práctico. problema y solución. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. pueden ser utilizadas combiando dos. c. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. sentir. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. ( 6 ) diálogo. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. ( 4 ) la historia. o menos. argumento. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. Además. mental y espiritual. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. físico. inductivos. o resultado. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. ( 3 ) anécdotas y cuentos. pensar. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. c o m o ser "positivo versus negativo". trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. ( 2 ) la literatura. ( 4 ) narraciones e historia. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. ( 5 ) poesía. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. a. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. causa y efecto. político. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. a saber.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. conveniente y adaptable a su caso. b. o los puntos se despliegan el uno . pero es obvio que tal preferencia existe. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. ( 6 ) los deportes y juegos. ( 9 ) experiencias personales. Se usan los "famosos seis" de Kipling. nacional e internacional. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. por retroceso. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. Es apropiado elicitar una involucración personal. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. local. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. d. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. Primero. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. ( 7 ) lecciones objetivas. ( 5 ) la ciencia.

Así c o m o en un poema. de la idea central del texto. lo practica. desde la cuna hasta la tumba. pedregoso. una hipótesis o una ilustración. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . y bueno. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. la edificación sobre la arena y sobre la roca. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. f. James S. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. o en una canción. g. Stewart. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. En segundo lugar está el argumento razonado. b. 3. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. ilustración y aplicación. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Un ejemplo: 1. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. h. 2. El sermón se divide en tres partes: tesis. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. los tipos de suelo: duro. según sea necesario. 3. una opinión. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. plagado de espinas. Las cosas son así (lo r e a l ) . Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. antítesis y síntesis. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. e. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . argumento. pero no es utilizado aquí con tal significado. Este . Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. aclarar. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. del propósito o del título. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. las vírgenes prudentes y las necias. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. 2. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. de la afirmación central. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. lugar u objeto. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". lugar u objeto. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. más comunes y veneradas de organización de sermones. para debatir o para apelar al raciocinio. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. el publicano y el fariseo. A pesar de lo que habitualmente se piensa. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto.

Problema o situación. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. ( 4 ) C o n todo. hágalo en divisiones paréntesis. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. Conviene siempre recordar. y II. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. 4 ) . El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. En suma.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. 2. la duda. Programa —forma de efectuarla. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . cualquiera sea su importancia (punto principal. subpunto subordinado). En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. 2. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. Thielicke. 6. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. O podríamos tratar el asunto así: 1. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. C o m o método alternativo. punto subordinado. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. Segundo y otros teólogos y predicadores. ¿Hacia dónde hemos de . 3. S. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. miante. "Judas — n o el Iscariote". pero debe ser usado. Por ejemplo. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. 1. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. cuerpo. "¿ Pensáis que estos galileos. el pesar. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. 3. ¿A qué punto hemos llegado? 2. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. empero. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. i. 3. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. (12) Ningún punto. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. Principio —base de la solución. 2. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. ( 5 ) C o m o regla general. 1. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. en la experiencia de T o m á s . j. empero. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. en la experiencia de María en el jardín. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". teológica y homilética. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. porque padecieron tales cosas. 4. Este es un tipo espléndido de sermón. "Estamos ya en la era post-cristiana. argumento. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo.

Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. hay otras posibilidades. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. 5. orar y esperar en el Señor. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. muy real por cierto. b. los que se llaman estado consciente e inconsciente. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. Sin embargo. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. mayor exactitud en su interpretación bíblica. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. libros de la Biblia. Procedimientos para la Maduración del Sermón. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. El predicador no es la excepción. leer la Biblia. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. mentales y espirituales en la preparación de sermones. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. c. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. De hecho.

ROBERTSON I. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. Ninguna persona. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. pregunta un escritor moderno. como se indicó previamente. se centra en las Escrituras. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. tiene tres aspectos: el total. b. sicológica y práctica. ficción actual. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. proposiciones y argumentos. SU U S O . ética. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. el bautismo y la santa cena. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. cerrar con llave la puerta. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. Además. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". de alguna manera. A esta altura de su preparación. El estudio básico para la predicación. revistas de actualidad. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. (8) Finalmente. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. el mediato y el específico. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. SU NECESIDAD. ( 3 ) Para causar impresión. en sí. el estudioso responsable leerá periódicos. es cierto. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. "¿Cómo podremos hacer impacto". sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. debe regresar a su escritorio. c. El propósito u objetivo. 4. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. histórica. son poco digeribles. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". II. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. tan habituada a la imagen mental. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. ( 2 ) Para persuadir. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. Juan Hutton dijo una vez. no importa cuan brillante o cuan instruida sea.

Secuencia para la Interpretación. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. Un sermón busca enfatizar una verdad. La extensión no es el factor primordial. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. por supuesto. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. (4) Para adornar. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". el ministro puede determinar el significado de su texto. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. como así también en varias otras versiones. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. Factores de Interpretación. ( 5 ) A continuación. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. el predicador debería leer el texto en el idioma original. "En ese momento. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. en caso de no poder leer el hebreo. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. Siguiendo un orden de interpretación práctico. o de razonamiento lógico o teológico. (2) De serle posible. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. c. III. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. cada vez que levantaba un dedo. (2) su estructura gramática. (8) su factor espiritual o de empatia. Esta afirmación contemporánea es un sumario. Cuando esta tarea ha sido cumplida. o también a través de uno o más párrafos. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. (7) Como apoyo para una argumentación. ( 5 ) Para proveer descanso. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. se secaba una flor". una prueba. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. o cuando la argumentación es larga. en realidad. Brooks dice lo siguiente. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. T I P O S . Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. y (9) su significado teológico. Si bien una ilustración no es. A esta altura de la interpretación. la . una frase. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. No obstante. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. tal como el que a continuación se detalla. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. b. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. una oración. (7) su atmósfera y coloración emocional. Uno debe tener cuidado. el arameo o el griego. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. la dirección de su vida dobló la esquina". en tiempo presente. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves.

siendo notables por su fuerza. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. sin embargo. perfección estructural y economía de palabra. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. Además. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. a través del paralelismo. Los tres caminos son válidos y bíblicos. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". Spurgeon. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). la metáfora dice que una cosa es la otra. La primera vía sugerida es. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. La parábola. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Pintor ¡ cuídate!. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. . Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. " . etc. y en razón de la riqueza de las Escrituras. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. la mejor. . mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. . (6) segmentos mayores de algún libro. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. lo harán también en otros. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Principios de Interpretación. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. 3. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . . La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. .68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . como por ejemplo Mateo 5 al 7. Es así que los antiguos. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. Ya hecha la interpretación. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. ha resucitado . " . Sin embargo. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. política y doméstica de sus tiempos. En lo que concierne a símiles. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. El símil dice que una cosa es como la otra. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. una "historia terrenal con un significado celestial".

Sin embargo. frecuentemente. La anécdota es una breve historia o narración relatada. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. ilustrativo o de sustentación. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. El Peregrino. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. bíblica o temática. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. doce o más meses. El libro de Bunyan. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. (3) el Nuevo Testamento. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. seis. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. a saber: textual. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. En dicho plan debe incluirse textos. además.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. abusando así de la misma. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. Se trata. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. los Profetas o los Evangelios. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. IV. sea esta cronológica. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. También de buen uso es la ilustración histórica. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. Amos o . lógicamente. referencias a fechas y programas especiales. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". o colocados en un "semillero homilético". En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. tres. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. los libros de ilustración pueden ser útiles. no tanto por su interés histórico o biográfico. las Secciones Históricas. Si se los usa con discriminación. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. contextual. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. b. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. La Biblia misma es. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. (2) el Antiguo Testamento. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. sino por su valor narrativo. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. Siempre existe. F U E N T E S DE C O N S U L T A . Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. No debe haber excepción alguna a esta regla. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones.

El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. que busca que los cristianos amen.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. (5) la confortadora. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. En segundo lugar están los objetivos mediatos. drama. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. eso también segará". y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. por ejemplo. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. por ejemplo. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. o en algún juego. (3) la ética. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. además. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. El Némesis. y (6) la devocional. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. la mediata y la específica. tomando nota de sermones y discursos de terceros. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. En primer lugar está el objetivo total. o del poder obsesivo de la pu- . observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. Cada una de las tragedias de Shakespeare. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. que busca la instrucción de los cristianos. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. Estas áreas son: (1) la evangelística. hay tres divisiones que se destacan. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. además. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. adoren y sirvan a Dios. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. Blackwood. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. que busca impartir fuerza. gracia y consuelo a los cristianos turbados. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. (2) la doctrinal. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. El poeta. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. Escribe A. (4) la dedicatoria. La gran literatura clásica.

Las biografías de los grandes líderes. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. no es el único punto de partida para los sermones. Texto viene de textus (tela. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. si bien delegado. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. término que a su vez proviene de textere. paño). lo que uno aspira lograr. sin embargo. pueden ser unificadas a un texto bíblico. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. y (4) de algún plan programado de predicaciones. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. si bien no en forma absoluta. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. la ilustración y la aplicación. 2. Wesley o Spurgeon. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. Nada ilustra la vida como la vida misma. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. La Biblia. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. como Liszt o Mozart. (2) de algún "golpe de inspiración". por lo tanto. tales como Martí. o de los grandes hombres de Dios. Bolívar. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. si son bien utilizados. los dramas. que comenzó su vida como cortesana de la religión. sin embargo. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. tejer. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. el argumento. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. de Hans Christian Anderson. Por otra parte. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. Francisco de Asís. "Heme aquí. para nuestra predicación. La palabra "objetivo" indica la meta. su significado básico todavía tiene vigencia. el propósito. o Lincoln. El Punto de Partida. Al emplear la palabra "texto". No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. la Biblia. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. breves narrativos ficticios con moralejas. de los grandes artistas. Pasteur y Einstein. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. o las cuatro juntas. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. envíame a mí". Las fábulas. Lutero. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. El punto de partida lógico de un sermón es. (3) de la experiencia personal del predicador. los fabulistas. los poemas y las biografías. de los grandes genios. San Martín. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. como Pascal. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. obtienen una atención muy respetuosa. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. La poesía. como Agustín.

Spurgeon y tantos otros. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. feroz. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Yo entonces dije :¿ Quién eres. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. Saulo. Cuando Dios llama a un hombre a servir. La una es bestial. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . "las cosas invisibles de El (Dios). Por lo cual. b. c. 1:20). Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet.. sensual. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. por la fe que es en mí. y ponte sobre tus pies. oh Rey Agripa. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. perdón de pecados y herencia entre los santificados. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. oído y experimentado. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. "La transfiguración" de Rafael. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. por ejemplo. y de una voz de niño diciendo. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. cruel. librándote de tu pueblo. De un bloque de mármol emergen dos figuras. a la química. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. Jehová. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. intelectual. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. "Ambrosio para obispo". se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. Pero levántate. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. y de la potestad de Satanás a Dios. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. noble.1 9 ) . para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. a quién tú persigues. y de aquellas en que me apareceré a tí. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. para que reciban. es refinada. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. "¿A quién enviaré. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. su eterno poder y deidad. porque para esto he aparecido a tí. en automanifestación. con la ayuda de asesoramiento experto. a la ciencia espacial. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. Pablo escribe que. Calvino. espiritual. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. Considérese. y de los gentiles. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos.. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. o de Wesley y Whitefield. o de Lutero. la otra.

BROWN. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. la vida nacional y civil. las operaciones habituales de la agricultura. que decía: ¿A quién enviaré. citándolo. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. los hijos de Israel. la vida religiosa. en forma sorprendentemente sencilla. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. y para enviarlos a predicar. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. y 63 1. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. se informaba sobre como era la vida en las granjas. "Y [Jesús] estableció a doce. le describe la luz increíblemente brillante que vio. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. el mundo natural y el cuerpo humano. oí una voz que me hablaba. afirma Beecher. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. Después de ser testigo de una dramática visión. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. otra historia. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. "Hubo un hombre enviado de Dios. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. por tanto. 1 2 ) . siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. para que saques de Egipto a mi pueblo. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz.. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. Más adelante. las relaciones sociales. las artesanías. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . aparece el dramático anuncio. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. la de la designación de los apóstoles. porque yo estaré contigo. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. aún hoy. Marcos narra. tales como la situación doméstica. "debe estar en todas partes: en el hogar. Pablo. por lo general. y te enviaré a Faraón. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. "El estudio del orador". (3) En lo habitual debe ser breve. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 .1 5 ) .34 H O M I L É T I C A fico. . y luego le dice. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. El doctor Fosdick. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. de quien ya hablamos anteriormente. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. el escéptico podrá mofarse de ello. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. visitaba barcos y hablaba con marineros. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. "Oí la voz del Señor. Beecher. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. JR. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. Estos hombres. con elocuente lenguaje. la preparación de sermones debe comenzar.. Vé. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. fueron quienes hablaron en Su nombre. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. a. C. Esto no ha cambiado. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. en la calle. ahora. la vida pastoral. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. para que estuviesen con él. que le hablaba desde la zarza. Como su Maestro. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián.

. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. (6) Evítense las ilustraciones baratas. tivos. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. (10) Por lo general. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo.

sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. La expresión que el orador imprime a sus ideas. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. Estos elementos. ya a principios de la era cristiana. b. U n o puede oir a dichas personas por radio. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. Ahora bien. algo que es posible cultivar. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. por necesidad. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. indispensable. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. el lenguaje mismo. En la totalidad de esta transacción. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. el sermón ocupa una función de gran utilidad. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado.2 1 ) . Escuchando cuidadosamente. ser natural. El método retórico de cada predicador debe. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. Jesús la aceptó. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. empero. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. El cristianismo era una religión "predicada". Obedeciendo las leyes del lenguaje. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. Conociendo la gente. c. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. especialmente dentro de la tradición Reformada. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. diríamos. no son más que medios. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. U n a acotación hecha por H. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. Las normas son más relativas que definitivas. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. el mensaje y los medios de 36 . El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. d. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. por televisión. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. además. o en persona. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. El estilo. y con cierta razón. pueden ser llamados "su" estilo. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. su clima cultural. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. H. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. su situación económica y su nivel educacional. 1 8 ) . Más importante aún. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . e. Por medio de la redacción. No existe ideal alguno de estilo oratorio. dice predicación" ( p .EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. Debe. ser muy propio.

Spurgeon. Thielicke. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. son la razón de ser de nuestra adoración. no obstante . a Borges para ampliar el vocabulario. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. se formó la iglesia. Rubén Lores. 7. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. evitando las generalidades y abstracciones. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. Finalmente. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Pero el hombre no es una unidad solitaria. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. c o m o por ejemplo. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. U n o puede leer mucho. desea hacerse conocer por sus criaturas. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. Bossuet. el hombre se siente constreñido a responder. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Luis Palau. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. esta revelación. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. sin duda alguna. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. a efectos de mejorar su estilo. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. y para nuestra salvación". del énfasis misionero de la iglesia apostólica. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. entonces. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. U n o podría decir que. Esta revelación consiste en que Dios. Lamentablemente. sin embargo.especificarse. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Por medio de la lectura. y de tantos otros grandes predicadores. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. la dignidad expresiva en Cervantes. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. Lutero. Miguel Limardo. Conviene. los hombres. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Kazantzakis. Dios habla y el hombre responde. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. Fernando Vangioni. murió y resucitó "por nosotros. pero debe citar p o c o . La brevedad es dama de compañía de la claridad. Esto fue cierto. y la respuesta humana al mismo. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. Claudio Gutiérrez-Marín. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. Lo que es más. Simultáneamente. por impulso de su propia naturaleza. Alejandro Treviño y otros. sobre filosofía para profundidad. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Aquí el énfasis recae mas bien en . De allí surgió la koinonía en la iglesia. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. vivió. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno.

su presión y su calor. En consecuencia. la forma. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. Su mensaje es percibido. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. sintiéndose su efecto aún en el presente. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. el ritmo. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. el volumen. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente.inclusive el de la respuesta humana. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. la calidad y la duración del sonido. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. el color. Su Uso para la Radiodifusión. b. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. mareo. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. nunca para un grupo o una congregación. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. interpretado y entendido solamente por el oído. Las historias de interés humano o las . El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. mejoran el estilo oral. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. su textura. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. tales c o m o hambre. El sermón fue considerado. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. erróneamente. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. etc. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. intereses. Más tarde. empero. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. Finalmente. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. limitaciones y gustos de sus oyentes. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. sino también el objeto que lo produce.

a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. Economía. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. En otras palabras. b. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. excluyendo el oral. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. que son condensaciones de la formadores. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. el sermón. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. En consecuencia. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. representa el acto más creativo del ministro. puede afirmarse finalmente.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). haciendo comparaciones y aplicando metáforas. juntos. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. 6. el oral y el escrito. necesidades. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. a. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. de exclamaciones y de órdenes. La comunicación directa es más característica del estilo oral. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. en el elemento "congregador". harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". El sermón. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. a saber. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. luego llegan los sacramentos. debiendo hacerlo casi simultáneamente. El uso de epigramas. En cierto sentido. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. los ademanes y los cambios de expresión facial. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. Su Relación con el Estilo Escrito. el lector puede volver atrás y c o m probarla. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. además. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. En cierto sentido la predicación. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Skinner declaró que. 1. La predicación se transforma así en la avanzada. la predicación convoca la iglesia a la vida. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura.

depende de la elección de las palabras. aunque sea en pequeña medida. interrogativas. para con su material. pero también añade conocimiento a la misma. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. Belleza. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. su audiencia y su Dios. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. habló de ella c o m o una característica deseable. demuestra la convicción del que habla. Dicho vigor. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. solamente uno. Broadus. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. la concreción conceptual y una buena dicción. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. . del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. entonces. Pero si el predicador es creativo. El sermón evoca la fe. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. conviene hacerlo en oraciones breves. La brevedad promueve el vigor estilístico. rápidas afinidades. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. Al oirlo. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. c. Es tremendamente importante. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. d. tal fe debe ser una fe instruida. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. La predicación. e. b. sino a un espectro. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. no es Dios a quien adoramos. un ídolo". En la búsqueda de la belleza. afirmó él. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Si procede a utilizar lenguaje técnico. de la elegancia estilística. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. El uso de oraciones compactas. oraciones. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. 2. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. Al ordenar las palabras. sino también de toda su mente. o vivacidad. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. b. c. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". Expresividad. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. "puesto que. lecciones. una aspiración por lo excelso. Cabe notar. Imaginación. El sermón da contenido al servicio de adoración. Energía. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. empero. a menos que haya conocimiento.

Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. Las clases magistrales de H. es El quien toma la iniciativa. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. la Palabra predicada. pastor y discípulo. de nombres de personas. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. El sermón. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. indagación. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. tanto c o m o la Palabra inscripturada. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". oraciones extensas. c. En tal marco de adoración. Lo que es más. en el contexto del cuito. Sus elementos —declaración. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. tales c o m o preguntas. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. El semón es. Por medio de una predicación así. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. . órdenes. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. d. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. por lo tanto. encuentro. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. y la predicación por la Palabra de Dios". También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. Bajo tal categoría caen cosas. La verdadera adoración comienza con Dios. Dice un experto. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. En un culto debidamente regulado. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. es una Palabra viva. Es parte de una actividad comunitaria. . confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. Hay una congregación de oyentes involucrada. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. exclamaciones.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. tales c o m o términos técnicos. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. la predicación canaliza hacia la gente . entonces. El tercer requisito es el de la precisión. El sermón. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. el testimonio que el predicador mismo da. simple y permanente. debería abstenerse totalmente de hablar en público. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. ha fracasado". Un manual de cultos lo pone así: " . apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". Cuando aceptación más correcta. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. Si el sermón no lleva a la gente allí. domingo tras domingo. que es la primera oración de la conclusión.

el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. la pureza y una cuota moderada de ornamento. J. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. la corrección. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". y en la mesa del Señor. se trata de un don de la gracia de Dios. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. Claridad. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. el heraldo de la Santa Cena. por ende. la fuerza. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. El sermón es. En esta singular comunión. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. Para el alma que escucha y recibe. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. Estos últimos deben. c o m o bien ha dicho J. la vivacidad. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. la elegancia. a través de quien la Palabra es predicada. a saber. sus oyentes. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. la ornamentación y la propiedad. ser usados frugalmente. en primer lugar. la claridad. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. energía y elegancia. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. von Allmen. Párrafos. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. La misma depende. En la famosa serie Yale sobre la predicación. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. por ende. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. allí donde falte la proclamación de la Palabra. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. a saber. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. 5. usando el sermón c o m o instrumento. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. la claridad. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. claridad. a. Sin éste. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. luego de escuchar su discurso. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. Por otra parte. En las palabras de Paul Tillich. la belleza y la sublimidad. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. la animación y la musicalidad. "La proclamación de la Palabra de Dios. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. a saber. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. c. en ocasiones determinadas. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. No hay culto divino. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. Junto con el bautismo y la santa cena. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. Los reformadores concuerdan en ésto.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios".

concretas. exactas y de palabras que trasuntan acción. junto con todo lo demás. anglicismos. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. pictóricas. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. Un 43 . Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. a mas de ser también una comunidad natural. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. En consecuencia. expresiones trilladas. solecismos y expresiones exageradas. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. El uso de latinismos. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. Las palabras deben ser cortas y simples. sermón. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. más que algo que se dice. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. La historia de la predicación. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. b. una función vital de la comunidad. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". la predicación es un proceso comunitario. El elemento más deseable en una oración es el vigor. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. barbarismos. vocablos pesadamente teológicos. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Es algo que se hace. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. vividas. términos foráneos. la claridad y la rapidez de presentación del material. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. Palabras. el presente artículo. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. para aportar algo que sea de valor real. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. coloquialismos. sencillas. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. y en nombre de todos ellos. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. El diseño. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. la estructura —la forma. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. helenismos. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. vulgarismos. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. 1. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. En estos agitados días en que la predicación. cortas. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. El resultado es un sermón. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario.

Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. autóctono. invitación. Además. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. reflejando la realidad de la vida humana. La Función. b. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. resulta ser de carácter negativo. pero así c o m o no existen una madera. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. que el lenguaje sea de veras humano. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. enérgico y singularmente interesante. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. 4 . Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. la que da al sermón su forma. el lenguaje es humano. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. o "santo". Será además una predicación bíblica. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. c. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. amonestación. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. etc. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. El sermón no requiere un lenguaje especial. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. etc. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. especialmente en la Biblia. la esperanza que comparten. Es la comunidad. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. con elementos tales c o m o instrucción. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . de persuadir. aliento. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. proclamación. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. cualquiera sea su forma o su falta de forma. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. La audiencia.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. Oraciones. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. Su estilo debe ser variado. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. Aún en la Biblia. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. entonces. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. y respecto a las técnicas para construir un sermón. sintetizará y organizará lógicamente su material. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. de impresionar y de entretener. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. o "sagrado". Cuando el orador desea informar. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. Sin comunidad no habría predicación. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. Para la predicación se requiere. Será una predicación histórica y ortodoxa. la iglesia de Jesucristo. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. o una piedra que sean "cristianas". o un metal. la misma tiene su origen dentro de la comunidad.

empero. estén ellas en un libro o en su mente. El contenido técnico del material. controlada por un sentido interno de lo correcto. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. siendo las otras la invención. no importa cuan nuevo sea su tema. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. el intermedio y el sencillo. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. c o m o propuesta para el uso. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. entonces. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. En la época de los retóricos clásicos. la esperanza y el amor de un pueblo. T o d o s estos elementos. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. Según Demetrio. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. abarca mucho más que ésto. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. el ordenamiento. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. es c o m o la música de ese pueblo. Puede ser una tonada simple y sencilla. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. Preparar un sermón genuino. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. puede ser festiva o triste. Más tarde. una predicación que capte y exprese la fe. Abarca el formato final y el carácter de la producción. la cantidad y calidad del material usado. La forma y el contenido no son entidades separables. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . más próximo a la intuición que a la deliberación". que utilizaba metáforas y comparaciones. El estilo. La Cultura. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. la forma en que dicho material está organizado. controlado y adaptado al plan y propósito. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. el sencillo. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. 3. que se distinguía por su claridad y sencillez. y el vigoroso. evaluados en . Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. 2. El ción llamada sermón. una música compartida. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. una música aprendida "de corazón". El diseño de un sermón ya concluido. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. Fénelon. la memoria y la presentación oral. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. C . el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. puede hablar de la vida o de la muerte. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. por ejemplo. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. Una predicación auténtica. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. U n a de ellas es la cultura. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. Estos eran: el elevado. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo.

que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . en consecuencia. El diseño. y 100 D . Longino. a distinción del contenido. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. Su sermón intentará hacer alguna cosa. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. sea éste consciente o inconsciente. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. PERRY 1. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. El sermón. C . en su faceta de intención. El estilo es la forma. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. El estilo. es un factor básico en toda c o municación. o el molde lingüístico. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. El predicador es un ser humano. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. no fueron sofistas en su concepción del estilo. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. de las cualidades y del espíritu del hombre. el propósito. con la posible salvedad de la invención. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. C . no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. la intención. los suficientes c o m o para surtir a todos. La palabra estilo viene del Latín stylus. empero. o mantener su interés. o los prejuicios. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. El material y el estilo deben marchar juntos. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. 51 . Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. En otras palabras. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. o viceversa. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. está siempre presente. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. caen bajo el rubro de "diseño". Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. es su forma característica de expresar sus pensamientos. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. ya sea por escrito u oralmente. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. El diseño. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El diseño comienza con la formulación de un propósito. Los Sofistas. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. o las "convicciones" del predicador. . No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. aunque más no sea entretener a la audiencia. Dionisio y Demetrio.

Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. la hoja. pero no puede garantizar una buena predicación. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. el pétalo. y el pistilo. argumento. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. se hace un uso especial del lenguaje. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. el estambre. es una tarea que requiere toda una vida. descripción o narración. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. ya familiares. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. especialmente la narrativa. y sin embargo predicar no es teologizar. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. se presta a infinitas variaciones. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. de la iglesia.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". preparación y crítica de determinados sermones. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . siempre que encarne algo vital. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. la forma en que opera. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. En cada uno de estos moldes. la sustentación de una tesis. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. deberá hacerlo por medio del lenguaje. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación.

4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. d. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. 3 . lo único que queda por decir es la palabra final. o sea. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. U n a vez que todo se ha dicho. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. e. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. persuasión. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. La proclamación. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. ser un predicado. a. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. La teología dice que el sermón es un evento. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. c. una continuación y una conclusión. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". la enseñanza. un evento potencialmente redentor. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. mantendrán su unidad. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. A través de veinte minutos de presentación. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta.) son las que más se destacan de dichas formas. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. un punto de culminación. de miles de palabras en cientos de frases. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. C o n todo. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. orgánica y no mecánica. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. la terapia (exhortación. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. b. D e b e haber un comienzo. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . un planteo con su resolución. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. El sermón no puede simplemente terminar. debe ser concluido. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. si son pertinentes. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. etc. un climax.

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