I.

Ecología humana y salud

1 El hombre y su entorno

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Fundamentar la realidad del ecosistema humano. Considerar al hombre como elemento constituyente del ecosistema. 1 Manuel Luis Vera Cortés Objetivos 17 . Analizar las relaciones del hombre con los distintos componentes del sistema ecológico. Indicar el fin perseguido por la colectividad humana cuando reorganiza el ecosistema. Explicar la relación existente entre cultura y modificación del medio. Identificar la naturaleza de los factores ecológicos. Describir el proceso de adaptación humana al medio.El hombre y su entorno Objetivos Comprender el significado de las relaciones de dependencia en la naturaleza. Explicar las razones que fundamentan que el hombre y su entorno constituyan una unidad inseparable.

o bien los conocimientos no se adaptan a la realidad de las personas demandantes del cometido enfermero.. lo que ha supuesto un gran avance en el cuidado de la salud de la comunidad. que obliga la complejidad del ambiente humano y social. En definitiva. etc. En los actuales planes de estudio se recogen en el desarrollo de las materias Historia y Fundamento del Cuidado y Cuidados de enfermería. no son privativos de ninguna disciplina. redes alimentarias. • No existe dicotomía entre la teoría y la práctica. facilitará la lectura de los siguientes capítulos. Son numerosos los cambios habidos en la sociedad en general y en nuestra disciplina. analogías derivadas de la ecología vegetal o animal. Esta razón hace que las respuestas profesionales propias deban variar. El texto que nos ocupa. desde el principio y partiendo de la naturaleza social del hombre. • Aún siendo necesario considerar esa variación. . la bondad de la práctica de la Enfermería vendrá determinada por la riqueza. Enfermería Comunitaria: bases teóricas. ya de forma expresa o de manera velada. oportunidad y pertinencia de los conocimientos que sustentan dicha práctica. político o social. hábitat y nicho ecológico. La comprensión y el dominio de conceptos tales como ecosistema. grupo científico. son muy dinámicas. sino que la ecología humana tiene que forjar su método y elaborar sus categorías propias. como los principios generales o los derechos universales. La ardua tarea iniciada por otros autores. • Dichos principios son el marco que orienta toda una serie de conocimientos que sustentan la práctica profesional. adecuándose a nuevas demandas.“ A. Hawley. en sentido inverso a la expresada. a las necesidades vividas por la misma. Esta labor es reforzada por el convencimiento de que la ciencia. como en cualquier ámbito. arrastrar. cada vez de mayor complejidad relacional y colectividades que aumentan día a día. como tal. pretende ser un instrumento para la reflexión y la discusión sobre las formas de cuidar a la comunidad. o bien la práctica profesional institucionalizada no responde a los principios filosóficos de la profesión enfermera. • Están sujetas a la evolución cultural y. No cabe. sin más. en su gran parte. ha conducido a un gran avance y desarrollo en el sentido antes indicado. LA ECOLOGÍA HUMANA “El medio humano es. sobresalientes enfermeros. y eso lo saben bien las enfermeras comunitarias. opinión frecuentada por una gran parte de los profesionales. por tanto.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS INTRODUCCIÓN Una ciencia se delimita por lo que hace. cuando esto sucede. dicho grupo es la comunidad extrahospitalaria. no podía ser de otro modo. que compartimos. que desarrolla su vida inmerso y formando parte de grupos. más que por cualquier definición a priori de su campo [1]. en el contexto de la comunidad general y profesional. aquéllos resultan prioritarios para el objetivo profesional enfermero por varias razones: • Las demandas sociales generan nuevas necesidades que una profesión debe satisfacer. es de un mayor y mejor desarrollo del campo de conocimientos propios y una delimitación de los mismos. cada vez con mayor intensidad. y otros que proceden de diferentes áreas del saber. deben mantenerse los principios filosóficos que encuadran y orientan la profesión misma. Pero. obra del hombre. parece necesario continuar delimitando el campo de conocimientos que fundamenta la práctica de la enfermera. se recomienda al lector la revisión de los conceptos ecológicos trabajados en etapas educativas precedentes. H. Sin que pueda considerarse un objetivo del presente capítulo. Siguiendo esta línea de pensamiento. si de algo adolece la disciplina. para que continúe siendo su razón de ser. esa y no otra es la razón por la que a nuestros estudiantes se les inicie con una materia denominada Ecología humana y salud comunitaria. 18 La realidad holística del hombre ha determinado la necesidad de que numerosos profesionales deban participar en el diagnóstico y tratamiento de necesidades y problemas de salud que presentan personas y grupos. en un ámbito donde el grupo humano demanda su cuidado. de manera que se hace necesario adecuar los conocimientos que fundamentan la práctica profesional en la comunidad. No parece existir otra forma. biocenosis.

que ha permitido mantener una visión reduccionista por considerar. aunque con frecuencia lo sean. como si estas realidades fueran su único motivo de estudio. en Chicago.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Existen antecedentes muy claros en las obras y el pensamiento de numerosos autores procedentes de diferentes campos del saber. porque en esos grupos se encuentran todas las variables y parámetros de la vida colectiva. las diferencias entre una y otra rama de la Ecología son numerosas. evidentemente. se pueden generar. solamente. de relacionar el estudio de la contaminación del aire. escrito por R. destaca Darwin por su enorme contribución. ni están suficientemente clarificadas las diferencias existentes entre Ecología general y Ecología humana. y la incrementada preocupación social por el estado de salud de nuestro planeta han contribuido a mantener cierta confusión entre disciplinas y movimientos de contestación social. el ecosistema humano. El término Ecología humana surge por primera vez en 1921. consideran ampliamente esas terribles consecuencias sobre los ecosistemas. El ecologismo es un movimiento sociopolítico de contestación al trato que los ecosistemas y la biosfera. Todas las definiciones elaboradas para conceptualizar la Ecología están de acuerdo en considerar la relación organismo-medio y entenderla desde un punto de vista adaptativo. bajo el ámbito de la Sociología y de la Antropología en menor grado [2. de los alimentos. Así. especialistas en Ecología. sino el grupo humano. sin embargo. la Botánica y la Geografía. lo que refleja una percepción medioambientalista de la disciplina. El confusionismo existente en la actualidad en torno a la ciencia de la Ecología no es referido. del suelo y otras situaciones que están dañando el medio y los problemas que esta situación genera en el hombre. la Ecología humana se ha venido desarrollando como una importante rama en el ámbito de las Ciencias sociales [1]. en su seno. ecólogos [4]. Nada más lejos de la realidad. necesariamente. tan sólo. Los ecólogos. No siempre han sido. sobre todo a la hora de considerar que el medio humano tiene una mayor dimensión y trasciende aquél otro puramente biofísico. Díez Nicolás y otros muchos.W. la ausencia de una aclaración pertinente. como colectividad que es. Éste es el motivo por el que el modelo de bioecosistema utilizado como unidad de análisis por la Ecología general no es válido tal cual para la Ecología humana. como organismo también lleva a cabo su proceso adaptativo al medio. investigan en el ámbito de sus propias disciplinas y. ni todos los ecologistas tienen por qué ser. del agua. Pero quizás. referidas las conceptualizaciones de ecología-ecologismo y ecólogo-ecologista. con la publicación de An Introduction to the Science of Sociology. sobre todo de la Biología. simplista. E. su proceso adaptativo se realiza en función de las mismas. ni todos los ecólogos tienen por qué ser ecologistas. a una identificación de las dos ramas de la Ecología. el ecologista está firmemente convencido de la ideología que sustenta dicho movimiento. Burguess. en su conjunto. la Ecología humana difiere a partir de aquí al considerar las peculiaridades del hombre y. por tanto. entender que. del que se encarga la Ecología humana. lo que ha propiciado la existencia de errores en cuanto a la conceptualización y delimitación del campo de trabajo de una y otra. Su objeto de estudio no es el individuo aislado. el estudiante universitario debe adquirir un conocimien19 . A partir de entonces. Pero. pero no limitan su estudio reduciendo la Ecología a tales efectos. dado que posee ciertas particularidades que le hacen diferente de los demás organismos. además de los tipos de interacción que dicho ecosistema establece con el medio y las consecuencias que dichas interacciones generan [2].3]. con la Ecología. La Ecología humana considera la adaptación del hombre al medio de forma colectiva. Hawley. están recibiendo por parte del hombre y a las consecuencias negativas que genera la explotación desordenada de los recursos naturales. evolucionando según el impulso propiciado por Quinn. las influencias del medio ambiente sobre los hombres. Duncan. Por tanto. Su rápida evolución. Park y E. indagación y preocupación. Está muy extendida la creencia. así. Para una auténtica introducción en la realidad. considera las relaciones que establecen las personas entre sí para conseguir dicha adaptación y el interminable número de posibles conductas que.

porque el cuidado del colectivo humano es el eje de su profesión. siguiendo la línea de pensamiento de Hawley. animales y hombres estén absolutamente involucrados en el medio [1]. (Ver Tabla 1 ). La persona-entorno constituye un tipo de unidad funcional con una existencia concreta. solamente útil y precisa para el avance y desarrollo del conoci20 miento humano.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS to profundo acerca de los ecosistemas y de los factores socioeconómicos que rigen las relaciones del hombre y su entorno. pero. podemos concluir que el medio está constituido por los fluidos aéreos y acuáticos que . Dicho espacio contiene nada más y nada menos que las materias primas de la vida y las condiciones que facilitan o entorpecen la consecución y disfrute de esos materiales por parte de los seres vivos [1]. La necesidad imperiosa de cumplir los dos requisitos antes mencionados establece una obligada relación de dependencia del hombre con el medio físico externo. Estas dos necesidades básicas y de satisfacción imprescindible. En definitiva. Tabla 1. el medio se considera como un ”concepto genérico bajo el que se engloban todos los factores y fuerzas externos a los que responde de forma efectiva un organismo o agregado de organismos”. todo aquello que le rodea. Es en nuestros procesos de pensamiento donde consideramos al individuo separado de su entorno. del conocimiento de las condiciones para su uso. En el caso del hombre. precisan un espacio físico en el que desarrollar sus actividades. por lo que para su efectividad práctica. sobre todo. En el proceso de adaptación a esas situaciones externas él es la variable dependiente. antes y sobre todo. sea vegetal o animal. MEDIO AMBIENTE Y ENTORNO “…la persona y el entorno son identificados como una unidad caracterizada por los intercambios ser humano-entorno. hombre y medio físico deben ser considerados como un binomio inseparable y una dicotomía entre ambos resultaría irreal. ya sea de forma específica o integrada en la enseñanza de otras disciplinas. como condición previa a la realización de acciones eficaces de autocuidado.“ D. razón que determina que plantas. la enfermería no puede ni debe sustraerse a las demandas originadas desde la perspectiva de incluir el estudio de las relaciones ecológicas del hombre con otros hombres y con su medio. en su momento la conferencia de Tbilisi y otras reuniones internacionales sobre la pedagogía del medio ambiente con la imprescindible inclusión del hombre como elemento esencial de los ecosistemas [3. de forma transversal en sus estudios [14] . (Ver Tabla 2 ). relación que es unilateral por parte del organismo. según propugnó. el medio es la variable fija e independiente [6]. la satisfacción de los requisitos vitales con un mayor grado de autonomía vendrá determinado por el conocimiento que tenga de dichas materias y. hacen que se establezca una estrecha relación de dependencia entre ellos y un espacio físico externo. el medio queda referido al lugar donde existe un organismo.5]. Orem. el lugar donde éstos desarrollan su ciclo vital. Son numerosas las definiciones realizadas para explicar el medio. Dependencia obligada del medio Dependencia obligada del medio Espacio físico Localización alimento Realización de actividades Medio MEDIO. Visto lo anterior. donde exista alimento del que obtener la energía que necesitan para llevarlas a cabo y que les permita mantener sus procesos vitales. En general. Los seres vivientes requieren un lugar donde ubicarse. y por el impacto de uno en el otro.

La definición que de Ecología sugiere W. sobre los organismos vivos y sus actividades. pero que frecuentemente encontramos en los textos como sinónimo de medio o entorno para expresar la misma idea. químico. por parte de Lemaire. Necesidad del medio para el hombre Materias primas para la vida Condiciones para su uso mo componentes y circunstancias) van a tener la misma importancia según se considere a un ser u otro. de uso más académico que práctico. positiva o negativa. Factores ecológicos del entorno Conocimiento para el autocuidado rodean a los seres vivos y el sustrato o superficie sobre el que se fijan. suelo. nos obliga a posicionarnos en una perspectiva holística y considerar el entorno como la totalidad de los medios específicos que rodean a los seres. 1936) como el estudio de todas las relaciones de todos los organismos con todos sus medios. determina con claridad la totalidad del entorno como “el conjunto de factores físicos. Factores ecológicos abióticos FACTORES ENERGÉTICOS DE LA LUZ Luz visible Radiación ultravioleta Radiación térmica Radiación solar FACTORES QUÍMICOS Agua. en un momento determinado [7]”. sino que su relevancia vendrá determinada por el grado de necesidad que el organismo tenga de él o la implicación del ser vivo con el factor. El término medio ambiente es más restrictivo que el de medio [7]. biológico o social. es decir. se apoyan o se desplazan. estos factores pueden agruparse según la naturaleza de los mismos en dos grandes apartados. Un paso más en el camino hacia una conceptualización del entorno es la utilización del concepto medio ambiente. P. Taylor (What is Ecology and What Good is it. cada especie y cada tipo de vida va a responder a muy diferentes factores del entorno. a los factores ecológicos del medio donde está inmerso. La conceptualización. El entorno como conjunto de circunstancias y componentes externos de muy compleja naturaleza. componentes de un todo: el sistema ecológico.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 2. inmediato o a largo plazo sobre los organismos vivos y las actividades humanas. Tabla 3. Para ello debe seguir al término medio ambiente una especificación. pero no todos esos factores (expresados co- Dada la gran variedad de factores que componen cada uno de los medios y el entorno en su totalidad. químicos. del agua y del aire Compuestos químicos simples y compuestos orgánicos e inorgánicos FACTORES MECÁNICOS Y FÍSICOS Fuerza de la gravedad Estructura del suelo Presión del aire/agua Corrientes de aire/agua Fuego Radiactividad Humedad Vientos 21 . y que la mayor parte de ellos van a afectar a los seres vivos. según sea la naturaleza de los aspectos que del medio se desea destacar tales como medio ambiente físico. biológicos y sociales capaces de tener un efecto directo o indirecto. El medio ambiente. pretende precisar un subconjunto del medio. aire Factores químicos del suelo. ejerce algún tipo de influencia. ya de manera aislada o interconectados. aunque en grados diferentes.

Las relaciones bióticas son las interacciones que se dan entre los organismos de la biocenosis [1. El hombre. como cualquier otro ser vivo. hay una cualidad que aquél posee frente a las otras formas de vida y que le permite manifestarse de forma diferente: se trata de la variabilidad.9] (Ver Tabla 4 ). composición química del agua. sino que el cambio y la multiplicación de necesidades y apetencias humanas así como las técnicas necesarias para satisfacerlas.“ A.8. topografía del terreno. [1. El hombre está dotado de una gran variabilidad que le capacita para desarrollar numerosos pa- . A pesar de las similitudes existentes entre el hombre y otros seres vivos. formando parte de lo que Darwin denominó la “trama de la vida“. No solamente no ha destruido esa obligada y necesaria relación. Condiciones o factores bióticos Integran todas la manifestaciones de la vida. Esta afirmación resulta válida en la actualidad y lo ha sido a lo largo de la historia.3. “Darwin demostró de manera bastante convincente que nuestra especie es una más en el conjunto de los seres vivos y que provenimos. Tan sólo es un elemento más dentro del ecosistema. siendo recursos necesarios en su proceso de organización. aunque lo haya intentado y continúe haciéndolo. experimenta con el agua del mar y con la fuerza del viento para la obtención de nuevas formas de energía. Sin embargo. aunque con intensidad diferente según los momentos vividos por los hombres durante su evolución cultural y no siempre 22 aceptada por ellos. y en los lugares extremos de las redes tróficas. Pero no por ello la civilización ha alterado la dependencia humana de los elementos con o sin vida que conforman los ecosistemas. por mutaciones azarosas. poseedor de su propio nicho. Suponen las diversas variables del entorno de constitución fisicoquímica que influyen en la vida de los organismos tales como la pluviosidad. determinadas características le dotan de una especial trascendencia práctica que permite al hombre comportarse de forma diferente al resto de seres vivientes. aunque indefinido [1]. incluye todo tipo de relaciones. ya que ven deteriorarse su papel de “rey de la naturaleza por designio divino“. animal o mineral procede de los ecosistemas. Hawley. Factores ecológicos bióticos RELACIÓN DENTRO DE LA MISMA ESPECIE Apareamiento Relación paterno-filial Otras relaciones sociales Comensalismo Competencia RELACIÓN ENTRE ESPECIES Mutualismo Parasitismo Depredación Simbiosis Competencia LA REORGANIZACIÓN DEL ECOSISTEMA POR EL HOMBRE “Los esfuerzos adaptativos del organismo individual se dirigen pues. animales y humanos. dentro (intraespecífica) o fuera (interespecífica) de su especie. en un medio del que es parte estructural y del que siempre ha pretendido ser espectador y aprovechador. cuyas actividades afectan a los grupos de la misma o de diferente especie. por lo tanto. a la par que disminuir su enorme poder al sentirse controlador del resto de animales. presión del aire. constatan que el hombre está más implicado que nunca en el medio natural.8. de una larga serie de mamíferos antropoides“ [10]. está absolutamente implicado en la naturaleza.3. El hombre cada día hace uso de una mayor variedad de objetos cuya materia prima de origen vegetal. en forma de individuos vegetales. Representan la influencia que los seres vivos reciben de otros.9] (Ver Tabla 3 ). hacia la fase biótica y abiótica del medio. etc. plantas y fuerzas de la Naturaleza.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Condiciones o factores abióticos En este grupo se incluyen todas las condiciones mecánicas y no vivientes que rodean al organismo así como los elementos y compuestos orgánicos e inorgánicos de naturaleza no viva. o bien. H. Tabla 4.

por lo general. que ha pasado de ocupar un puesto en el que se encontraba subyugado a otras relaciones de la naturaleza a ocupar otro de supremacía frente a la mayor parte de ella. control de la comunidad biótica y modificación del biotopo en el que el grupo humano se encuentra. hasta la actualidad. de forma más o menos rápida. drenado de humedades e incluso cambiando el cauce de ríos y arroyos.EL HOMBRE Y SU ENTORNO peles y con ello no tiene que adaptarse a la función de un puesto específico. cuya acumulación le ha permitido crear y desarrollar cultura. la habilidad para experimentar con la conducta y la capacidad para retener pautas de actuación. elimina las malas hierbas y expulsa a los animales que son alimañas o no productivos. Introduce productos como fertilizantes y herbicidas. Puede afirmarse. iniciando el proceso de extinción de numerosas especies. Desde entonces la acumulación de cultura por parte del hombre ha sido una constante a lo largo de la historia. Actúa sobre el sustrato en el que desea aposentarse. en que continúa desarrollándola y transformando e intentando dominar el medio que le rodea. a la par que incorpora otras foráneas. en definitiva. como sucede con el resto de los demás seres. unida a sus características de intelectualidad. ¿A qué se debe esta supremacía o preponderancia del hombre en la naturaleza? Parece que la gran capacidad para la variación humana. Ésta le ha facilitado la adaptación al medio. le han facultado la ideación y planificación. elaboración de artilugios y fabricación de inventos. modificándolo cuando resulta necesario en orden a Tabla 5. Quizás la manifestación más clara sea la falta de restricciones alimenticias de los humanos. porque la satisfacción de Acomodación del terreno para la construcción de viviendas 23 . con la finalidad de obtener más y mejores cosechas. manifestada por una transformación del mismo acorde a sus necesidades [1. altera el paisaje cuando es preciso. En fin. modificando la topografía y estructura del terreno. en lo que a la especie humana se refiere. sin que el cambio suponga otra cosa que un ligero esfuerzo de adaptación que. llega a conseguir la mayor parte de las veces [1]. así como a la necesidad de adaptarse al medio. Debido a su capacidad de adaptación. eliminación de rocas. Esta modificación pasa por el nivelado de tierras. cuando el hombre inicia la fabricación de utensilios para su quehacer diario y el control de su entorno. de más fácil adaptación y alto nivel productivo. elimina aquellas especies vegetales y animales que le resultan dañinas o problemáticas para la vida del grupo y realiza una selección artificial de vegetales útiles y animales que son domesticados y aceptados para ser empleados como alimento e instrumento de trabajo. Auge del hombre en la naturaleza Posesión de cultura Auge del hombre en la naturaleza Capacidad para transformar el mundo sus necesidades de producción. único y definitivo en la escala ecológica. urbanización o intereses de otra naturaleza. talado selectivo de la vegetación. en el proceso de reorganización de la comunidad biótica. el hombre puede cambiar de hábitat cuando lo desea. Esta situación del hombre como “acumulador de cultura“ parece que surge durante la Edad de Hierro. la capacidad de razonamiento.15] (Ver Tabla 5 ). La transformación conseguida por la cultura pasa necesariamente por una reorganización del ecosistema natural. es decir.

“en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. Hábitos y deseos del hombre ganismos para prolongar su existencia. a lo largo de la historia. la necesidad que tenemos de adaptarnos. son contrarrestados por los efectos perjudiciales para los humanos. Dominación a través de la cultura Dominación a través de la cultura Reconstrucción de la comunidad biótica “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. que Darwin explicitaba al referirse a todos los esfuerzos que realizan los or24 . hábitos y deseos de hombres y mujeres que lo conforman. Los ecosistemas naturales poseen sus propios mecanismos tendentes al equilibrio. de manera continua. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades” A . el logro de altos niveles de vida conseguidos para una parte de la población mundial y con un increíble desarrollo que permite vivir mejor durante más tiempo. en tanto que el medio externo actúa de forma pasiva pero rigurosa. • Cantidad y tipo de necesidades. buscando una posición más ventajosa. Características del medio 2. El objetivo perseguido por el hombre. El dinamismo. hasta los límites impuestos por la fisiología.“ A. al controlar el biotopo y reorganizar la comunidad biótica (el conjunto de animales y plantas de diferentes especies). es decir. y cambia. el ecosistema dominado por el hombre va a depender de (Ver Tabla 6 ): • Las características y condiciones del medio natural donde el grupo humano se asienta. Tabla 6. Todos estos intentos del hombre por adaptarse que han supuesto. que una reorganización no planificada e intensiva de los ecosistemas conlleva [15]. es crear un ecosistema adecuado a sus requerimientos donde se optimicen seguridad y supervivencia a través de la manipulación y explotación del biotopo. La expresión de las relaciones existentes en la naturaleza son evidentes y continuos intentos por competir para vivir más y mejor.H. estableciendo restricciones a todas las formas vivas.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS sus necesidades y deseos lo requiere. Hawley Comunidad “dominada“ por el hombre 1. la esencia de sus relaciones con la naturaleza [5]. intentando no solamente vivir. que funcionan como mecanismos naturales reguladores de la expansión desordenada de los seres vivos y de sus manifestaciones. lo que les conduce a la madurez. fisiológica y de comportamiento existente entre los organismos y el entorno en el que viven: LA ADAPTACIÓN HUMANA “Los individuos se mueven constantemente buscando alimento o la satisfacción de otras necesidades. sino vivir más. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades“. con ello. pero domesticando la productiva según sus deseos e introduciendo nuevas especies animales provechosas que. Así. y para dejar descendencia. intrínseco a la propia vida. modifican el ecosistema tantas veces como el hombre lo estime conveniente. a su vez. Quizás una de las coacciones más importantes a la hora de considerar el mantenimiento de la vida por los seres vivos sea el problema de la adaptación. Hawley. En palabras de Hawley. extenderse más y más. se adecúan los factores abióticos del mismo a sus necesidades de vida y se suprima la biocenosis indeseable. H. Se entiende por adaptación la adecuación anatómica. dota a ésta de una intensa actividad que hace que busque. mejor y abundantemente. a la obtención del clímax en ellos. para lo que siguen un proceso de organización en el que todos sus integrantes son necesarios y deben participar.

EL HOMBRE Y SU ENTORNO • Anatómica. Podemos colegir que la adaptación conlleva para la especie humana la ideación de mecanismos que aseguren el control del medio a través de la transformación del mismo (Ver Tabla 7 ). referida a la armonía precisa entre las actividades del organismo y los estímulos recibidos del entorno. Para dicha empresa. manipulación facilitada por la capacidad de éstos en la previsión de sucesos y planificación de correcciones para acoplarlos a la necesidad de satisfacerse a sí mismos. porque existen independientemente de las necesidades de cualquier individuo. que son de ocurrencia Tabla 7. el hombre muestra un papel activo. Por ello. voluntario y responsable en el proceso de adaptación a estos factores. de naturaleza más mecánica y puntual. • Comportamiento. porque pasa por un “filtro“ intelectual que permite a hombres y mujeres controlar sus propios comportamientos basándose en experiencias vividas con anterioridad por ellos mismos o por sus antecesores y que son transmitidas de generación en generación. el hombre necesita conocer y controlar los factores que conforman el medio donde se desenvuelve. no van a mostrar tendencia alguna por acomodarse a las necesidades de hombres. referida a la armonía precisa entre forma y estructura corporales del organismo y las características del entorno donde éste se desarrolla. que facilitan o limitan la manifestación y expansión de los seres vivos. referida a la armonía precisa entre las funciones orgánicas y las características del entorno. animales y plantas. Esto les dota de una gran habilidad para la manipulación de los factores existentes en el medio. sin embargo. Y aunque dichos factores varían continuamente. Esto genera el surgimiento de competidores en la utilización de una misma condición o factor y en la búsqueda de alimentos. El proceso de adaptación humana supera en amplitud los procesos adaptativos de otros animales y plantas. se refleja el hecho de que las condiciones del medio nos proporcionan materiales necesarios para el mantenimiento de la vida y factores y condiciones en cantidades y combinaciones diferentes. en función de las necesidades de cada especie y organismo por dichas materias y factores. Tipos de adaptación La complejidad y variabilidad de los factores medioambientales hacen que el hombre se encuentre en un proceso continuo de búsqueda de equilibrio consigo mismo y con las circunstancias externas a La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Alimentos Humedad Energía La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Luz Temperatura Competidores 25 . obligada pero pasiva ante la necesidad que de ellos tienen los organismos y que. ¿Y por qué y a qué tenemos que adaptarnos? En epígrafes anteriores. como cualquier ser vivo. pero éstos sí que seguirán existiendo y ocurriendo sin tener en cuenta a los seres vivos. no puede existir sin los factores ecológicos presentes en el medio externo. • Fisiológica. El hombre. precisan para asegurar la supervivencia de la especie.

precisa de una estructura anatómica y fisiológica que le permita ajustarse a las características del entorno. su vida se encuentra continuamente sometida al influjo de numerosos estímulos. en un hábitat determinado. Tabla 8. elaborar y retener pautas de actuación tanto sobre su conducta como sobre la de sus congéneres. las respuestas adaptativas de tipo somático dadas por las personas no suponen la manifestación de una alteración. se manifiesta en diferentes grados entre unos y otros dada la plasticidad del hombre. somática y sociocultural. a muy largo plazo. psicológica y cultural. una forma y una función adecuada a dicho medio. propios o adquiridos y de índole biológica. de manera que la adaptación somática es única e intransferible. facilitándole. La capacidad para la adaptación somática es característica de especie y.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS él. a los cambios habidos en el medio. dada la variabilidad de las personas. que le permite libertad para el movimiento de los antebrazos durante la manipulación. la comunicación con sus semejantes y posibilitando el establecimiento de relaciones. de naturaleza básicamente biológica. es decir. • Posición bípeda erecta. • Laringe muy desarrollada. en definitiva. de manera puntual y mediante los mecanismos homeostáticos. Es decir. • Posición opuesta de los pulgares. en un momento dado. existe en la vida de una persona pero no pasa a su descendencia. que es característica común a todos los individuos. expresada a través de una larga evolución. y son el resultado de la variación hereditaria y de la selección del medio ambiente [1]. que le permite la emisión de sonidos y la articulación de símbolos vocales más o menos complicados. La adaptación genética es la respuesta. Así. destacando tres tipos: adaptación genética. Destacan: • Sistema nervioso central. sino una modificación dada en un Adaptación somática Mientras que la adaptación genética genera respuestas a muy largo plazo. que hace posible la habilidad para la construcción de artilugios. la capacidad para la adaptación somática. Siendo una la adaptación. en alto grado. Desde que es concebido hasta que muere. que capacita al hombre para el desarrollo de operaciones intelectuales complejas. DESARROLLO DE LA LARINGE Articulación de símbolos vocales complejos Aparición del lenguaje Posibilita las relaciones POSICIÓN BÍPEDA ERECTA Libertad de antebrazos Manipulación manual eficaz OPOSICIÓN DE PULGARES Permite la construcción de herrramientas Acúmulo de cultura física el hombre responde para adaptarse a los cambios y variaciones del medio a corto plazo. se transmite a través de la herencia aunque. Manifestaciones adaptativas genéticas esenciales del hombre SISTEMA NERVIOSO CENTRALIZADO Sensitividad Elaboran pautas de actuación Control sobre la conducta Adaptación genética Un ser vivo necesita para sobrevivir. permitiéndole un alto grado de sensitividad y. lo cierto es que puede considerarse desde tres ópticas diferentes en cuanto al significado de cada una de ellas. por lo tanto. funciona con diferente intensidad entre unas y otras. en un interminable proceso de adaptación. herramientas y otros inventos (Ver Tabla 8 ). Las formas estructurales del hombre que le permiten ajustarse a su hábitat se producen genéticamente. solamente lo hace el equipamiento para la adaptación somática. a los que responde con múltiples recursos. cuyos caracteres y manifestaciones son transmitidos a través de la herencia. a través de la adaptación somática o 26 . En este sentido son temporales.

o microhábitat. aislados unos de otros. y en su conjunto.12]. se considera el hábitat como el lugar donde una especie encuentra todo lo necesario para su supervivencia. Son numerosas las relaciones establecidas. El ejemplo más claro puede comprobarse observando las relaciones de naturaleza trófica. actuando sobre el medio o actuando sobre el grupo. la red alimentaria en la que algunos seres vivos consumen a otros antes de ser consumidos a su vez. por lo tanto. de naturaleza cíclica. En el nivel de transformación. eternos. y en términos de adaptación. ponen en recirculación elementos inorgánicos simples que son nutrientes necesarios para la vida de los distintos seres. es decir. las plantas. El problema surge cuando fallan los mecanismos que han modificado la función y. Estos movimientos. Otra de las relaciones que interconectan a los seres vivos con su medio son los ciclos biogeoquímicos que sustentan y aseguran el desarrollo de la vida. complementarias entre ellas. • Interacciones o conjunto de relaciones que establecen la dinámica del ecosistema. o del sistema ecológico formado por la interacción de organismos coactores y su medio ambiente [11]. conjunto de organismos. En este apartado. indirectamente. Desde estos conceptos se desarrolla la ciencia de la Ecología. EL ECOSISTEMA HUMANO (EH) El ecosistema es la unidad morfológica y de función motivo de estudio de la Ecología. La adaptación se consigue. surge la desadaptación. se reflejan tres aspectos generales. necesitan estos nutrientes para la formación de sus estructuras. Ya no se trata de un ecosistema natural y primario. En el ámbito de la Ecología general y según las anteriores definiciones de ecosistema. que comparten el mismo medio o biotopo y que establecen entre sí relaciones obligadas [11. manifestados por la acción recíproca de los seres vivos entre sí y de éstos con su medio. el proceso sociocultural supone la forma definitiva de adaptación al medio. medio e interacciones que relacionan a todos sus componentes. en el que ésta indaga acerca de las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio [3]. La realidad es que la noción de medio natural se transforma en entorno y adquiere una dimensión diferente cuando se introduce en él la población humana. Los ciclos biogeoquímicos son movimientos por los que una misma cantidad de materia pasa de los organismos vivos al medio y de éste a los organismos vivos.EL HOMBRE Y SU ENTORNO intento por adaptarse. mediante relaciones de cooperación entre semejantes. • Biocenosis o comunidad biótica es el conjunto de seres vegetales y animales de igual y diferente especie. relaciones de dependencia y también de concurrencia [3]. seres autótrofos capacitados para autonutrirse. • Biotopo o unidad formada por el sustrato físico y sus condiciones abióticas donde se asienta una biocenosis [11]. a través de la colectividad de hombres y mujeres y la cultura que surge del grupo. Así pues. La característica primordial de ellos es que son perpetuos e interconectados unos con otros [3]. la población cooperativa y organizada emerge de los esfuerzos de la especie humana por adaptarse. a través de organizaciones que facilitan su adaptación. en un enorme intento de cooperación vital y que constituye la base sobre la que se construye el ecosistema: la obtención de alimento. En el caso del hombre. fundamentales y definitorios de los sistemas ecológicos: . Los hombres no viven separadamente. en un espacio inmediato y reducido donde satisface algunas necesidades elementales. dentro de un hábitat general. los heterótrofos. pero su naturaleza es en general de subordinación a una fuerza o “cosa superior“. de la existencia. ani27 Adaptación sociocultural Representada por la intervención voluntaria del hombre en el medio a través de modificaciones y transformaciones dirigidas a satisfacer las necesidades de adaptación del conjunto humano. pues. interconectados e impulsados por la energía solar. es la manera esencial de adaptación al medio cuando se trata del hombre. sino que lo hacen asociándose entre ellos. En el nivel productor. sino de un ambiente social creado por los hombres a lo largo de toda su historia. cuando se consideran los ecosistemas humanos.

• La rama de la Ecología que dedica sus esfuerzos al estudio de las interrelaciones humanas no puede limitar éstas a las que los hombres establecen con el medio externo y a sus consecuencias. producto de la transformación de aquél. • El EH hace referencia al hombre. definiéndolo [13]. no duda en reorganizar el ecosistema natural y. y unido a la urgente necesidad de conseguir alimento y otros bienes.15]. La asociación de seres que aúnan esfuerzos. pero sólo en principio. pasando por el ilotismo hasta el parasistismo. • Como los demás seres vivos. Antropología. Así pues. aún siendo similar desde el punto de vista biológico. va a diferir en otra forma de adaptación artificiosa. resulta útil lo anteriormente descrito para realizar las observaciones necesarias cuando en un ecosistema referido a plantas y animales introducimos el conjunto de la raza humana. desde el momento en que el ecosistema natural se focaliza sobre el conjunto humano y su intervención en él [13. todas hacen referencia a dos. hasta el punto de llegar a ubicarse en un medio no exclusivamente natural y primitivo. y en el que se plasman las modificaciones y alteraciones introducidas según los requerimientos de esa comunidad: el entorno. etc. consciente. pues en su conformación participan teorías procedentes de diferentes ramas de la ciencia. sin más. Para acceder a la conformación del EH. No obstante. aunque esté constituido por un gran número de factores. pero advertido de los efectos molestos y negativos que en el grupo provoca. para ello. voluntaria y colectiva que es la que caracteriza al hombre y que es la adaptación sociocultural. sino en otro más artificioso. etc. supone un esfuerzo para la maximización de los recursos de que disponen. Sin embargo. fundamentalmente sociales. entorno. El modelo de ecosistema propuesto por la Ecología general no es trasladable. Consciente de la necesidad imperiosa que del mismo tiene para sobrevivir. sino el grupo humano. En el tercer nivel.. sometido a los numerosos influjos de factores ecológicos que no siempre responden a sus pretensiones. y con ello facilitan el proceso adaptativo. Así. deben transformar la materia originada por el nivel productor incorporando en su dieta a los vegetales. por tanto. ya que el proceso de adaptación que realizan plantas y animales diferentes al hombre. medio ambiente que. Hawley plantea. pretendiendo complementar sus capacidades para suplir las carencias de uno y otro. del ecosistema no es el individuo. el carbono. más . por tanto. en los procesos de respiración. el grupo humano está instalado en un soporte físico donde vive. desde el mutualismo.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS males consumidores de primer. puede tomarse como modelo referencial el ecosistema descrito por la Ecología general. Geografía. etc. la trascendencia de los ciclos biogeoquímicos para los sistemas ecológicos radica en que sustentan y perpetúan la existencia a través del intercambio continuado y recíproco de elementos entre seres vivos y medio inerte. porque el objeto de la ecología humana y. es decir. Otro tanto sucede con los ciclos biogeoquímicos referidos a elementos necesarios para la vida de plantas y animales como el oxígeno. población. la existencia de una población que tiene que adaptarse a su medio ambiente. organización social y tecnología son las cuatro variables que interactuando constituyen el ecosistema humano. Son numerosas las relaciones que pueden encontrarse en la naturaleza. o descomponedor. la comunidad. la materia vegetal y animal perteneciente a los dos anteriores niveles. La mayor parte de las relaciones que establecen los seres vivos entre sí tienen como finalidad la adaptación al medio. como punto de partida para la introducción al ecosistema humano.. al estudio de los agregados humanos. que son la expresión de las relaciones más frecuentes en la naturaleza: simbiosis y comensalismo. con lo que el ciclo se inicia de nuevo. segundo y tercer orden. cuya naturaleza ya ha sido descrita será de naturaleza básicamente social. es descompuesta y transformada en elementos minerales por los organismos descomponedores y lista para ser reincorporada a la estructura vegetal. tales como la Filosofía. ya no se trata de una biocenosis como comunidad de diferentes especies sino de una sola formada por un conjunto de hombres y mujeres que conviven en un mismo lugar y que forman la población humana. transforma el medio. pero sobre todo la 28 Sociología y la población humana tienen connotaciones que no permiten el traslado directo del modelo elaborado por la Ecología para el estudio de plantas y animales.

Otras razones que fundamentan la adaptación colectiva y cultural conseguida a través de la organización de la población hacen referencia a la interdependencia de los hombre. el estudio de las relaciones existentes entre los individuos de una comunidad. son utilizadas como instrumento para la adaptación. en tanto que la mayor o menor complejidad de la misma estará en relación con el grado de evolución y tamaño del grupo [13]. así como la interrelación entre ellas. si no priorizar. padre y otros parientes. al principio de la madre. la división del trabajo para la obtención de recursos y otros servicios. La esencia de una comunidad como conjunto de personas establece la existencia de relaciones entre sus miembros. 29 . el EH adopta la organización que le resulta más adecuada. cuya sofisticación y perfeccionamiento estarán determinados por el grado de evolución intelectual del grupo y también por el tipo de modificación a realizar. en el ámbito de la familia [2. porque es inmaduro para llevar una vida autónoma que le permita satisfacer por sí mismo los requisitos de autocuidado necesarios para la supervivencia. a través de la comunidad. actitudes y destrezas conocidos como cultura. utilizando el aparato tecnológico más apropiado para actuar y reactuar sobre el entorno. y en su conjunto. o dicho de otra manera. que se adapta al medio colectivamente. apareciendo como característica de las colectividades el concepto de organización. de estas relaciones que se establecen entre la población y el medio. La relación interactiva población-medio se produce a través de un conjunto de técnicas. y que pasa. económica. Como es evidente. etc. así como las existentes entre los miembros del grupo que forman el EH. El grupo establece las relaciones que considera idóneas para lograr la armonía en el mismo y conseguir que éste sea autosuficiente. Estas unidades funcionales básicas de diferente naturaleza: familiar. es decir.13]. Pero. La supervivencia está supeditada a los cuidados de otros seres humanos.. Y así. en el caso del hombre. en su nivel inferior.EL HOMBRE Y SU ENTORNO bien debe considerar. Álvarez) De manera que población humana. de manera que cada población elegirá la organización que le resulte más operativa en su adaptación al medio. sindical. política. organización social y tecnología son las cuatro variables que constituyen el ecosistema humano. lo que genéricamente se conoce por organización. No parece existir otra posibilidad. en forma de procedimientos y utensilios para la realización de dichos procedimientos. en el seno de su comunidad. que supone la expresión de las relaciones entre los hombres y su entorno. definido como producto de dicha interacción. surgen y discurren toda una serie de creencias en forma de conocimientos. (M. Ésta permite al grupo la realización de funciones propias para su supervivencia en la obtención de alimento y en la distribución de servicios necesarios. elige la organización que le es útil. Desde que el hombre nace está indefenso para afrontar la realidad del mundo. La adaptación cultural y colectiva es la forma definitiva de adaptación humana [13]. por la creación de unidades funcionales básicas cuya relación prioritaria es la de cooperación y que forman el soporte de unidades de mayor complejidad [1]. entorno. por lo que su vida queda supeditada a los cuidados recibidos por otros seres humanos. las relaciones de interdependencia se extienden a la misma. La relación “tipo“ de las existentes en la naturaleza es la dependencia. religiosa. ambos de invención humana. la supeditación de cada uno de los seres vivos a las condiciones de un medio externo.

30 .ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Tabla 9. El individuo. permita maximizar los recursos disponibles. que la supervivencia humana es un asunto colectivo y no individual. la interdependencia humana tiene una mayor extensión a lo largo del tiempo. dentro del propio grupo. dencia de éstos. Organización de actividades La interdependencia humana se mantiene a lo largo de la vida A1 Incapacidad del hombre para simultanear dos o más actividades diferentes A2 Organización social Maximizar recursos Creación Intercambio Distribución Satisfacer necesidades de la población Por extensión. no reducida y exclusivizada a la persona. En definitiva. de la persona. el cambio y la distribución de alimento. paulatinamente. destrezas y habilidades que le facultan para sobrevivir y. compuesta de numerosos individuos. sino de la población humana como conjunto de individuos. considerado de forma aislada. es capaz de adquirir conocimientos. No se puede partir del individuo. Sin embargo. reducir la depenTabla 10. dirigida a satisfacer las necesidades de los otros miembros de la población [13] (Ver Tabla 10 ). de forma que la búsqueda de solución a los mismos se encuentra. que en la realidad se manifiesta en grupos más o menos grandes y entre los que destacan la familia y la comunidad. de manera que pueda llegar a satisfacer sus necesidades de forma autónoma y pueda vivir con cierta independencia. en gran medida. que nunca llega a ser absoluta. hasta que muere. (Ver Tabla 9 ). originando la creación. de los que depende. Interdependencia humana Nacimiento Inmadurez para vida autónoma Socialización Aprendizaje cultural Vida humana autónoma Supervivencia colectiva del hombre Dependencia seres humanos Supervivencia Esta realidad permite decir que la supervivencia del hombre es colectiva hasta el punto de que. teniendo la tecnología necesaria. donde cada uno se dedica a la realización de tareas y labores especializadas y diferentes. la mayor parte de los problemas y otros sucesos tienen una trascendencia colectiva. otros materiales y servicios. durante toda la vida de la persona. solamente a través del aprendizaje cultural en el seno del grupo y con la ayuda simultánea de sus semejantes. es interdependiente porque no es capaz de realizar de forma simultánea dos o más actividades diferentes a la vez. sí que puede hacerlo. para lo cual se necesita de una determinada organización que. La población.

que dependerá del nivel de desarrollo socioeconómico y cultural de la población. no exclusivamente alimenticias. industrial. la población necesita del medio para su supervivencia. por las razones expuestas en un epígrafe anterior. etc. No bastando con su producción. y al que ha de adaptarse. acciones y actividades realizadas para que su funcionamiento sea eficaz. Control o creación de normas que aseguren la realización de todo lo planificado para un funcionamiento eficaz de la comunidad. es decir. 31 . la función de producción no queda limitada a generar productos para el sustento. a través de un sistema productivo agrícola–ganadero. Reclutamiento de otros individuos a la población que asegure su continuidad a través del establecimiento de políticas y estrategias que la mantengan. antes señaladas. en cuyo sistema se integran aquellos miembros con un adiestramiento específico y especializado en la creación y prestación de ese servicio. el hombre lo hace a través de su organización y con el uso de la tecnología. de manera que lleguen a la totalidad de la población facilitando el acceso a los mismos. que supone la respuesta colectiva para la adaptación al medio y que garantiza la supervivencia de la población a través de la realización de una serie de funciones [13] que hacen referencia a: • Producción de alimentos y otros artículos. al hacer referencia a ecosistemas humanos surge un nuevo concepto: la comunidad o conjunto de unas y otras unidades organizativas. la educación. Coordinación de la totalidad de tareas. sentir y obrar“ y. transformando el medio con una tecnología más o menos desarrollada (Ver Tabla 11 )..EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 11. Distribución de los alimentos y servicios producidos.. Teniendo en cuenta todo lo dicho. dirigidos a satisfacer otro tipo de necesidades. realiza un adaptación cultural. Por extensión. como el cuidado de la salud. Pero mientras otros seres realizan una adaptación más bien biológica y mecánica. Estará estrechamente relacionado con el aparato tec- • • • • nológico que posea. como tal. y debido a que los miembros de una comunidad son interdependientes. Transformación del medio Medio ambiente Supervivencia de la población Adaptación cultural Obtención de sustento Tecnología Organización Los grupos establecen estrategias para asegurar el acceso a los alimentos A pesar de contar con una organización y una tecnología determinada. etc. elabora sus normas de organización. la organización establece estrategias y sistemas para el reparto y distribución. entendiendo la cultura como el “conjunto de formas de pensar. sino que precisará toda una serie de servicios.

F. J. M. Instituto de Investigaciones Ecológicas: Málaga. Rev. Madrid: Tecnos S.) Rev. El medio ambiente en los estudios universitarios de la Comunidad Autónoma de Madrid. • Dadas las características intelectuales del hombre. Alvarez-Dardet. Físicas y Naturales. Las preguntas de la vida (3ª ed. Madrid: Alianza Universidad. E. Conceptos de ecología (4ª ed. H. A.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Resumen • La ecología humana hace referencia a la existencia e intervención del hombre en la naturaleza y su objeto de estudio son las relaciones que tiene establecidas con el entorno y con otros hombres... y que refleja la interacción entre una población de seres humanos que posee una organización y unas técnicas determinadas y el medio en el que viven [13].A. 1989 Maslow. 1999 Díez Nicolás..) México: La Prensa Médica Mexicana. Estudio final de graduación para optar al diploma del II Máster en Gestión Medioambiental. Vera Cortés. 1992 Kormondy. 1985 Wagner.. S. aunando esfuerzos con otros hombres mediante una organización de naturaleza colectiva y sociocultural. Diccionario esencial de las Ciencias. debe realizar una adaptación activa al mismo para sobrevivir. Barcelona: Herder. San Martín. transformándolo.A. Serrano Gallardo. nunca el medio se adaptará a sus necesidades. C. 1991 Giolitto. A. 1999 Holmes. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. Ch. L. 1995. Hacia una psicología del ser (9ª ed. Pedagogía del medio ambiente. con lo que se facilita la satisfacción de las necesidades y deseos de la colectividad humana. pues de él obtiene todo lo que necesita para seguir viviendo. Sociología y Medio Ambiente 1982 (12): 19-31.A. Madrid: Alhambra. Educación Ambiental: Situación Española y Estrategia Internacional. Entender la ecología. Documento interno. Ecología Humana y Salud: el hombre y su ambiente (2ª ed. el ecosistema humano posee sus propios paradigmas.) Barcelona: Ariel S. 1993 Savater. 1985 Real Academia de Ciencias Exactas. El hombre autorrealizado. Garrido. Barcelona: Masson-Salvat Enfermería. una intensa carga cultural. A. básicamente. Tiene. Teoría de la Ecología humana. Ecología humana (3ª ed. M. Ecología humana y ecosistema social. 1991 Alfonso Roca. Bibliografía [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Hawley. García Suso. Madrid: Acento Editorial.... Enfermería Comunitaria I. F. pues. González Velasco. H.. Sin embargo. de esta forma acceden al medio. 1983 32 . C. 1997 Dirección General de Medio Ambiente. 1989 Hawley.) Barcelona: Kairós S. • El entorno es todo aquello que rodea al hombre y que es esencial para su vida. A. el modelo de ecosistema válido para otros organismos vivos no lo es para la especie humana. Libro de estilo universitario. Barcelona: Blume. Diccionario Henderson de términos biológicos. H. P. 1984 Arroyo.. • Dicha adaptación la realiza. P.) Madrid: Tecnos S. Madrid: Espasa.A. J. J. P.

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