I.

Ecología humana y salud

1 El hombre y su entorno

.

Explicar la relación existente entre cultura y modificación del medio. Analizar las relaciones del hombre con los distintos componentes del sistema ecológico. Fundamentar la realidad del ecosistema humano. Indicar el fin perseguido por la colectividad humana cuando reorganiza el ecosistema. Explicar las razones que fundamentan que el hombre y su entorno constituyan una unidad inseparable. Identificar la naturaleza de los factores ecológicos. 1 Manuel Luis Vera Cortés Objetivos 17 .El hombre y su entorno Objetivos Comprender el significado de las relaciones de dependencia en la naturaleza. Describir el proceso de adaptación humana al medio. Considerar al hombre como elemento constituyente del ecosistema.

si de algo adolece la disciplina. La ardua tarea iniciada por otros autores. No cabe. Siguiendo esta línea de pensamiento. lo que ha supuesto un gran avance en el cuidado de la salud de la comunidad. que desarrolla su vida inmerso y formando parte de grupos. parece necesario continuar delimitando el campo de conocimientos que fundamenta la práctica de la enfermera. arrastrar. se recomienda al lector la revisión de los conceptos ecológicos trabajados en etapas educativas precedentes. no son privativos de ninguna disciplina. cada vez de mayor complejidad relacional y colectividades que aumentan día a día. y eso lo saben bien las enfermeras comunitarias. cuando esto sucede.“ A. ha conducido a un gran avance y desarrollo en el sentido antes indicado. como en cualquier ámbito. no podía ser de otro modo. que obliga la complejidad del ambiente humano y social. a las necesidades vividas por la misma. En definitiva. político o social. en el contexto de la comunidad general y profesional. opinión frecuentada por una gran parte de los profesionales. sobresalientes enfermeros. cada vez con mayor intensidad. y otros que proceden de diferentes áreas del saber. En los actuales planes de estudio se recogen en el desarrollo de las materias Historia y Fundamento del Cuidado y Cuidados de enfermería. . LA ECOLOGÍA HUMANA “El medio humano es. • No existe dicotomía entre la teoría y la práctica. sin más. adecuándose a nuevas demandas. biocenosis. es de un mayor y mejor desarrollo del campo de conocimientos propios y una delimitación de los mismos. H. como tal. por tanto.. Pero. sino que la ecología humana tiene que forjar su método y elaborar sus categorías propias. Son numerosos los cambios habidos en la sociedad en general y en nuestra disciplina. • Están sujetas a la evolución cultural y. Esta razón hace que las respuestas profesionales propias deban variar. son muy dinámicas. dicho grupo es la comunidad extrahospitalaria. hábitat y nicho ecológico. La comprensión y el dominio de conceptos tales como ecosistema. oportunidad y pertinencia de los conocimientos que sustentan dicha práctica. en su gran parte. etc. en sentido inverso a la expresada. Enfermería Comunitaria: bases teóricas. o bien la práctica profesional institucionalizada no responde a los principios filosóficos de la profesión enfermera. deben mantenerse los principios filosóficos que encuadran y orientan la profesión misma. esa y no otra es la razón por la que a nuestros estudiantes se les inicie con una materia denominada Ecología humana y salud comunitaria. 18 La realidad holística del hombre ha determinado la necesidad de que numerosos profesionales deban participar en el diagnóstico y tratamiento de necesidades y problemas de salud que presentan personas y grupos. No parece existir otra forma. en un ámbito donde el grupo humano demanda su cuidado. ya de forma expresa o de manera velada. Hawley. para que continúe siendo su razón de ser. aquéllos resultan prioritarios para el objetivo profesional enfermero por varias razones: • Las demandas sociales generan nuevas necesidades que una profesión debe satisfacer. la bondad de la práctica de la Enfermería vendrá determinada por la riqueza. pretende ser un instrumento para la reflexión y la discusión sobre las formas de cuidar a la comunidad. más que por cualquier definición a priori de su campo [1]. redes alimentarias. • Dichos principios son el marco que orienta toda una serie de conocimientos que sustentan la práctica profesional. • Aún siendo necesario considerar esa variación. Esta labor es reforzada por el convencimiento de que la ciencia. de manera que se hace necesario adecuar los conocimientos que fundamentan la práctica profesional en la comunidad. facilitará la lectura de los siguientes capítulos. o bien los conocimientos no se adaptan a la realidad de las personas demandantes del cometido enfermero. como los principios generales o los derechos universales. El texto que nos ocupa. desde el principio y partiendo de la naturaleza social del hombre. Sin que pueda considerarse un objetivo del presente capítulo. analogías derivadas de la ecología vegetal o animal. obra del hombre. que compartimos. grupo científico.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS INTRODUCCIÓN Una ciencia se delimita por lo que hace.

como si estas realidades fueran su único motivo de estudio. además de los tipos de interacción que dicho ecosistema establece con el medio y las consecuencias que dichas interacciones generan [2]. E. simplista. solamente. destaca Darwin por su enorme contribución. la ausencia de una aclaración pertinente. porque en esos grupos se encuentran todas las variables y parámetros de la vida colectiva. el ecologista está firmemente convencido de la ideología que sustenta dicho movimiento. Así. sin embargo. las diferencias entre una y otra rama de la Ecología son numerosas. escrito por R. Su objeto de estudio no es el individuo aislado. lo que ha propiciado la existencia de errores en cuanto a la conceptualización y delimitación del campo de trabajo de una y otra. aunque con frecuencia lo sean. Para una auténtica introducción en la realidad. de relacionar el estudio de la contaminación del aire. Por tanto. No siempre han sido. con la publicación de An Introduction to the Science of Sociology.W. del que se encarga la Ecología humana.3]. del agua. Pero. evolucionando según el impulso propiciado por Quinn. que ha permitido mantener una visión reduccionista por considerar. la Ecología humana se ha venido desarrollando como una importante rama en el ámbito de las Ciencias sociales [1]. Éste es el motivo por el que el modelo de bioecosistema utilizado como unidad de análisis por la Ecología general no es válido tal cual para la Ecología humana. por tanto. sino el grupo humano. su proceso adaptativo se realiza en función de las mismas. investigan en el ámbito de sus propias disciplinas y. referidas las conceptualizaciones de ecología-ecologismo y ecólogo-ecologista. la Botánica y la Geografía. pero no limitan su estudio reduciendo la Ecología a tales efectos. en su seno. de los alimentos. dado que posee ciertas particularidades que le hacen diferente de los demás organismos. Burguess. como organismo también lleva a cabo su proceso adaptativo al medio. bajo el ámbito de la Sociología y de la Antropología en menor grado [2. y la incrementada preocupación social por el estado de salud de nuestro planeta han contribuido a mantener cierta confusión entre disciplinas y movimientos de contestación social. ni todos los ecólogos tienen por qué ser ecologistas. Hawley. consideran ampliamente esas terribles consecuencias sobre los ecosistemas. como colectividad que es. ni todos los ecologistas tienen por qué ser. Díez Nicolás y otros muchos. Park y E. Está muy extendida la creencia. a una identificación de las dos ramas de la Ecología. El ecologismo es un movimiento sociopolítico de contestación al trato que los ecosistemas y la biosfera. el estudiante universitario debe adquirir un conocimien19 . en Chicago. del suelo y otras situaciones que están dañando el medio y los problemas que esta situación genera en el hombre. El término Ecología humana surge por primera vez en 1921. Todas las definiciones elaboradas para conceptualizar la Ecología están de acuerdo en considerar la relación organismo-medio y entenderla desde un punto de vista adaptativo. considera las relaciones que establecen las personas entre sí para conseguir dicha adaptación y el interminable número de posibles conductas que. tan sólo. sobre todo a la hora de considerar que el medio humano tiene una mayor dimensión y trasciende aquél otro puramente biofísico. Los ecólogos. El confusionismo existente en la actualidad en torno a la ciencia de la Ecología no es referido. la Ecología humana difiere a partir de aquí al considerar las peculiaridades del hombre y. lo que refleja una percepción medioambientalista de la disciplina. ecólogos [4]. La Ecología humana considera la adaptación del hombre al medio de forma colectiva. las influencias del medio ambiente sobre los hombres. entender que. Duncan. Pero quizás. se pueden generar. están recibiendo por parte del hombre y a las consecuencias negativas que genera la explotación desordenada de los recursos naturales. en su conjunto. así.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Existen antecedentes muy claros en las obras y el pensamiento de numerosos autores procedentes de diferentes campos del saber. ni están suficientemente clarificadas las diferencias existentes entre Ecología general y Ecología humana. Su rápida evolución. evidentemente. Nada más lejos de la realidad. necesariamente. especialistas en Ecología. el ecosistema humano. sobre todo de la Biología. con la Ecología. indagación y preocupación. A partir de entonces.

5]. Estas dos necesidades básicas y de satisfacción imprescindible. en su momento la conferencia de Tbilisi y otras reuniones internacionales sobre la pedagogía del medio ambiente con la imprescindible inclusión del hombre como elemento esencial de los ecosistemas [3. antes y sobre todo.“ D. Dependencia obligada del medio Dependencia obligada del medio Espacio físico Localización alimento Realización de actividades Medio MEDIO. Tabla 1. Dicho espacio contiene nada más y nada menos que las materias primas de la vida y las condiciones que facilitan o entorpecen la consecución y disfrute de esos materiales por parte de los seres vivos [1]. ya sea de forma específica o integrada en la enseñanza de otras disciplinas. porque el cuidado del colectivo humano es el eje de su profesión. (Ver Tabla 1 ). solamente útil y precisa para el avance y desarrollo del conoci20 miento humano. sobre todo. (Ver Tabla 2 ). según propugnó. Son numerosas las definiciones realizadas para explicar el medio. el medio es la variable fija e independiente [6]. Es en nuestros procesos de pensamiento donde consideramos al individuo separado de su entorno. y por el impacto de uno en el otro. podemos concluir que el medio está constituido por los fluidos aéreos y acuáticos que . En general. todo aquello que le rodea. En el proceso de adaptación a esas situaciones externas él es la variable dependiente. donde exista alimento del que obtener la energía que necesitan para llevarlas a cabo y que les permita mantener sus procesos vitales. siguiendo la línea de pensamiento de Hawley. La persona-entorno constituye un tipo de unidad funcional con una existencia concreta. animales y hombres estén absolutamente involucrados en el medio [1]. La necesidad imperiosa de cumplir los dos requisitos antes mencionados establece una obligada relación de dependencia del hombre con el medio físico externo. En el caso del hombre. relación que es unilateral por parte del organismo. como condición previa a la realización de acciones eficaces de autocuidado. la satisfacción de los requisitos vitales con un mayor grado de autonomía vendrá determinado por el conocimiento que tenga de dichas materias y. el medio queda referido al lugar donde existe un organismo. el medio se considera como un ”concepto genérico bajo el que se engloban todos los factores y fuerzas externos a los que responde de forma efectiva un organismo o agregado de organismos”. razón que determina que plantas. de forma transversal en sus estudios [14] .ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS to profundo acerca de los ecosistemas y de los factores socioeconómicos que rigen las relaciones del hombre y su entorno. sea vegetal o animal. Orem. Visto lo anterior. hacen que se establezca una estrecha relación de dependencia entre ellos y un espacio físico externo. MEDIO AMBIENTE Y ENTORNO “…la persona y el entorno son identificados como una unidad caracterizada por los intercambios ser humano-entorno. hombre y medio físico deben ser considerados como un binomio inseparable y una dicotomía entre ambos resultaría irreal. del conocimiento de las condiciones para su uso. En definitiva. Los seres vivientes requieren un lugar donde ubicarse. por lo que para su efectividad práctica. precisan un espacio físico en el que desarrollar sus actividades. pero. la enfermería no puede ni debe sustraerse a las demandas originadas desde la perspectiva de incluir el estudio de las relaciones ecológicas del hombre con otros hombres y con su medio. el lugar donde éstos desarrollan su ciclo vital.

es decir. Factores ecológicos del entorno Conocimiento para el autocuidado rodean a los seres vivos y el sustrato o superficie sobre el que se fijan. determina con claridad la totalidad del entorno como “el conjunto de factores físicos. La conceptualización. pero no todos esos factores (expresados co- Dada la gran variedad de factores que componen cada uno de los medios y el entorno en su totalidad. inmediato o a largo plazo sobre los organismos vivos y las actividades humanas. El medio ambiente. del agua y del aire Compuestos químicos simples y compuestos orgánicos e inorgánicos FACTORES MECÁNICOS Y FÍSICOS Fuerza de la gravedad Estructura del suelo Presión del aire/agua Corrientes de aire/agua Fuego Radiactividad Humedad Vientos 21 . El término medio ambiente es más restrictivo que el de medio [7]. ya de manera aislada o interconectados. sobre los organismos vivos y sus actividades. según sea la naturaleza de los aspectos que del medio se desea destacar tales como medio ambiente físico. Factores ecológicos abióticos FACTORES ENERGÉTICOS DE LA LUZ Luz visible Radiación ultravioleta Radiación térmica Radiación solar FACTORES QUÍMICOS Agua. 1936) como el estudio de todas las relaciones de todos los organismos con todos sus medios. P. químico. aunque en grados diferentes. El entorno como conjunto de circunstancias y componentes externos de muy compleja naturaleza. en un momento determinado [7]”. Necesidad del medio para el hombre Materias primas para la vida Condiciones para su uso mo componentes y circunstancias) van a tener la misma importancia según se considere a un ser u otro. positiva o negativa. Un paso más en el camino hacia una conceptualización del entorno es la utilización del concepto medio ambiente. pretende precisar un subconjunto del medio. biológico o social. estos factores pueden agruparse según la naturaleza de los mismos en dos grandes apartados. aire Factores químicos del suelo. biológicos y sociales capaces de tener un efecto directo o indirecto. a los factores ecológicos del medio donde está inmerso. suelo. se apoyan o se desplazan. ejerce algún tipo de influencia. cada especie y cada tipo de vida va a responder a muy diferentes factores del entorno.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 2. pero que frecuentemente encontramos en los textos como sinónimo de medio o entorno para expresar la misma idea. Para ello debe seguir al término medio ambiente una especificación. componentes de un todo: el sistema ecológico. Taylor (What is Ecology and What Good is it. y que la mayor parte de ellos van a afectar a los seres vivos. Tabla 3. por parte de Lemaire. La definición que de Ecología sugiere W. químicos. nos obliga a posicionarnos en una perspectiva holística y considerar el entorno como la totalidad de los medios específicos que rodean a los seres. de uso más académico que práctico. sino que su relevancia vendrá determinada por el grado de necesidad que el organismo tenga de él o la implicación del ser vivo con el factor.

composición química del agua. No solamente no ha destruido esa obligada y necesaria relación. Pero no por ello la civilización ha alterado la dependencia humana de los elementos con o sin vida que conforman los ecosistemas. etc. y en los lugares extremos de las redes tróficas. A pesar de las similitudes existentes entre el hombre y otros seres vivos. topografía del terreno. formando parte de lo que Darwin denominó la “trama de la vida“. experimenta con el agua del mar y con la fuerza del viento para la obtención de nuevas formas de energía. en un medio del que es parte estructural y del que siempre ha pretendido ser espectador y aprovechador. animales y humanos. Sin embargo.8. Condiciones o factores bióticos Integran todas la manifestaciones de la vida. Factores ecológicos bióticos RELACIÓN DENTRO DE LA MISMA ESPECIE Apareamiento Relación paterno-filial Otras relaciones sociales Comensalismo Competencia RELACIÓN ENTRE ESPECIES Mutualismo Parasitismo Depredación Simbiosis Competencia LA REORGANIZACIÓN DEL ECOSISTEMA POR EL HOMBRE “Los esfuerzos adaptativos del organismo individual se dirigen pues. Suponen las diversas variables del entorno de constitución fisicoquímica que influyen en la vida de los organismos tales como la pluviosidad. está absolutamente implicado en la naturaleza. aunque con intensidad diferente según los momentos vividos por los hombres durante su evolución cultural y no siempre 22 aceptada por ellos. por mutaciones azarosas. El hombre cada día hace uso de una mayor variedad de objetos cuya materia prima de origen vegetal.8. por lo tanto. “Darwin demostró de manera bastante convincente que nuestra especie es una más en el conjunto de los seres vivos y que provenimos. hacia la fase biótica y abiótica del medio. H. El hombre. determinadas características le dotan de una especial trascendencia práctica que permite al hombre comportarse de forma diferente al resto de seres vivientes.“ A. presión del aire.9] (Ver Tabla 4 ). a la par que disminuir su enorme poder al sentirse controlador del resto de animales.3.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Condiciones o factores abióticos En este grupo se incluyen todas las condiciones mecánicas y no vivientes que rodean al organismo así como los elementos y compuestos orgánicos e inorgánicos de naturaleza no viva. Esta afirmación resulta válida en la actualidad y lo ha sido a lo largo de la historia. [1. hay una cualidad que aquél posee frente a las otras formas de vida y que le permite manifestarse de forma diferente: se trata de la variabilidad. incluye todo tipo de relaciones. aunque indefinido [1]. en forma de individuos vegetales. Representan la influencia que los seres vivos reciben de otros.9] (Ver Tabla 3 ). plantas y fuerzas de la Naturaleza. ya que ven deteriorarse su papel de “rey de la naturaleza por designio divino“. cuyas actividades afectan a los grupos de la misma o de diferente especie. de una larga serie de mamíferos antropoides“ [10]. Hawley. dentro (intraespecífica) o fuera (interespecífica) de su especie. aunque lo haya intentado y continúe haciéndolo.3. sino que el cambio y la multiplicación de necesidades y apetencias humanas así como las técnicas necesarias para satisfacerlas. poseedor de su propio nicho. o bien. Tabla 4. Las relaciones bióticas son las interacciones que se dan entre los organismos de la biocenosis [1. El hombre está dotado de una gran variabilidad que le capacita para desarrollar numerosos pa- . como cualquier otro ser vivo. siendo recursos necesarios en su proceso de organización. constatan que el hombre está más implicado que nunca en el medio natural. Tan sólo es un elemento más dentro del ecosistema. animal o mineral procede de los ecosistemas.

iniciando el proceso de extinción de numerosas especies. drenado de humedades e incluso cambiando el cauce de ríos y arroyos. que ha pasado de ocupar un puesto en el que se encontraba subyugado a otras relaciones de la naturaleza a ocupar otro de supremacía frente a la mayor parte de ella.EL HOMBRE Y SU ENTORNO peles y con ello no tiene que adaptarse a la función de un puesto específico. elimina aquellas especies vegetales y animales que le resultan dañinas o problemáticas para la vida del grupo y realiza una selección artificial de vegetales útiles y animales que son domesticados y aceptados para ser empleados como alimento e instrumento de trabajo. cuya acumulación le ha permitido crear y desarrollar cultura. La transformación conseguida por la cultura pasa necesariamente por una reorganización del ecosistema natural. hasta la actualidad. de forma más o menos rápida. la habilidad para experimentar con la conducta y la capacidad para retener pautas de actuación. con la finalidad de obtener más y mejores cosechas. Actúa sobre el sustrato en el que desea aposentarse. en definitiva. sin que el cambio suponga otra cosa que un ligero esfuerzo de adaptación que. Esta modificación pasa por el nivelado de tierras. llega a conseguir la mayor parte de las veces [1]. unida a sus características de intelectualidad. elimina las malas hierbas y expulsa a los animales que son alimañas o no productivos. la capacidad de razonamiento.15] (Ver Tabla 5 ). En fin. por lo general. Introduce productos como fertilizantes y herbicidas. Auge del hombre en la naturaleza Posesión de cultura Auge del hombre en la naturaleza Capacidad para transformar el mundo sus necesidades de producción. en el proceso de reorganización de la comunidad biótica. ¿A qué se debe esta supremacía o preponderancia del hombre en la naturaleza? Parece que la gran capacidad para la variación humana. elaboración de artilugios y fabricación de inventos. único y definitivo en la escala ecológica. Ésta le ha facilitado la adaptación al medio. Debido a su capacidad de adaptación. talado selectivo de la vegetación. altera el paisaje cuando es preciso. le han facultado la ideación y planificación. modificando la topografía y estructura del terreno. el hombre puede cambiar de hábitat cuando lo desea. eliminación de rocas. es decir. a la par que incorpora otras foráneas. manifestada por una transformación del mismo acorde a sus necesidades [1. como sucede con el resto de los demás seres. cuando el hombre inicia la fabricación de utensilios para su quehacer diario y el control de su entorno. modificándolo cuando resulta necesario en orden a Tabla 5. así como a la necesidad de adaptarse al medio. urbanización o intereses de otra naturaleza. Desde entonces la acumulación de cultura por parte del hombre ha sido una constante a lo largo de la historia. Esta situación del hombre como “acumulador de cultura“ parece que surge durante la Edad de Hierro. Puede afirmarse. Quizás la manifestación más clara sea la falta de restricciones alimenticias de los humanos. control de la comunidad biótica y modificación del biotopo en el que el grupo humano se encuentra. de más fácil adaptación y alto nivel productivo. en que continúa desarrollándola y transformando e intentando dominar el medio que le rodea. en lo que a la especie humana se refiere. porque la satisfacción de Acomodación del terreno para la construcción de viviendas 23 .

En palabras de Hawley. fisiológica y de comportamiento existente entre los organismos y el entorno en el que viven: LA ADAPTACIÓN HUMANA “Los individuos se mueven constantemente buscando alimento o la satisfacción de otras necesidades.“ A. que funcionan como mecanismos naturales reguladores de la expansión desordenada de los seres vivos y de sus manifestaciones. y cambia.H. que una reorganización no planificada e intensiva de los ecosistemas conlleva [15]. en tanto que el medio externo actúa de forma pasiva pero rigurosa. Quizás una de las coacciones más importantes a la hora de considerar el mantenimiento de la vida por los seres vivos sea el problema de la adaptación. lo que les conduce a la madurez. para lo que siguen un proceso de organización en el que todos sus integrantes son necesarios y deben participar. hasta los límites impuestos por la fisiología.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS sus necesidades y deseos lo requiere. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades” A . Características del medio 2. a lo largo de la historia. Hábitos y deseos del hombre ganismos para prolongar su existencia. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades“. Tabla 6. La expresión de las relaciones existentes en la naturaleza son evidentes y continuos intentos por competir para vivir más y mejor. estableciendo restricciones a todas las formas vivas. Los ecosistemas naturales poseen sus propios mecanismos tendentes al equilibrio. Hawley. hábitos y deseos de hombres y mujeres que lo conforman. sino vivir más. es crear un ecosistema adecuado a sus requerimientos donde se optimicen seguridad y supervivencia a través de la manipulación y explotación del biotopo. El objetivo perseguido por el hombre. que Darwin explicitaba al referirse a todos los esfuerzos que realizan los or24 . son contrarrestados por los efectos perjudiciales para los humanos. intrínseco a la propia vida. Así. modifican el ecosistema tantas veces como el hombre lo estime conveniente. Hawley Comunidad “dominada“ por el hombre 1. “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. y para dejar descendencia. Todos estos intentos del hombre por adaptarse que han supuesto. es decir. el ecosistema dominado por el hombre va a depender de (Ver Tabla 6 ): • Las características y condiciones del medio natural donde el grupo humano se asienta. Dominación a través de la cultura Dominación a través de la cultura Reconstrucción de la comunidad biótica “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. la esencia de sus relaciones con la naturaleza [5]. el logro de altos niveles de vida conseguidos para una parte de la población mundial y con un increíble desarrollo que permite vivir mejor durante más tiempo. H. a la obtención del clímax en ellos. mejor y abundantemente. Se entiende por adaptación la adecuación anatómica. pero domesticando la productiva según sus deseos e introduciendo nuevas especies animales provechosas que. • Cantidad y tipo de necesidades. con ello. a su vez. El dinamismo. al controlar el biotopo y reorganizar la comunidad biótica (el conjunto de animales y plantas de diferentes especies). de manera continua. se adecúan los factores abióticos del mismo a sus necesidades de vida y se suprima la biocenosis indeseable. buscando una posición más ventajosa. intentando no solamente vivir. dota a ésta de una intensa actividad que hace que busque. extenderse más y más. la necesidad que tenemos de adaptarnos.

el hombre muestra un papel activo. de naturaleza más mecánica y puntual. obligada pero pasiva ante la necesidad que de ellos tienen los organismos y que. como cualquier ser vivo. en función de las necesidades de cada especie y organismo por dichas materias y factores. porque existen independientemente de las necesidades de cualquier individuo. Esto les dota de una gran habilidad para la manipulación de los factores existentes en el medio. no puede existir sin los factores ecológicos presentes en el medio externo. no van a mostrar tendencia alguna por acomodarse a las necesidades de hombres. que son de ocurrencia Tabla 7. El hombre. precisan para asegurar la supervivencia de la especie. ¿Y por qué y a qué tenemos que adaptarnos? En epígrafes anteriores. se refleja el hecho de que las condiciones del medio nos proporcionan materiales necesarios para el mantenimiento de la vida y factores y condiciones en cantidades y combinaciones diferentes.EL HOMBRE Y SU ENTORNO • Anatómica. Y aunque dichos factores varían continuamente. • Fisiológica. Por ello. pero éstos sí que seguirán existiendo y ocurriendo sin tener en cuenta a los seres vivos. animales y plantas. El proceso de adaptación humana supera en amplitud los procesos adaptativos de otros animales y plantas. porque pasa por un “filtro“ intelectual que permite a hombres y mujeres controlar sus propios comportamientos basándose en experiencias vividas con anterioridad por ellos mismos o por sus antecesores y que son transmitidas de generación en generación. Podemos colegir que la adaptación conlleva para la especie humana la ideación de mecanismos que aseguren el control del medio a través de la transformación del mismo (Ver Tabla 7 ). Esto genera el surgimiento de competidores en la utilización de una misma condición o factor y en la búsqueda de alimentos. que facilitan o limitan la manifestación y expansión de los seres vivos. voluntario y responsable en el proceso de adaptación a estos factores. manipulación facilitada por la capacidad de éstos en la previsión de sucesos y planificación de correcciones para acoplarlos a la necesidad de satisfacerse a sí mismos. • Comportamiento. el hombre necesita conocer y controlar los factores que conforman el medio donde se desenvuelve. referida a la armonía precisa entre las funciones orgánicas y las características del entorno. referida a la armonía precisa entre las actividades del organismo y los estímulos recibidos del entorno. Tipos de adaptación La complejidad y variabilidad de los factores medioambientales hacen que el hombre se encuentre en un proceso continuo de búsqueda de equilibrio consigo mismo y con las circunstancias externas a La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Alimentos Humedad Energía La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Luz Temperatura Competidores 25 . referida a la armonía precisa entre forma y estructura corporales del organismo y las características del entorno donde éste se desarrolla. sin embargo. Para dicha empresa.

• Posición opuesta de los pulgares. propios o adquiridos y de índole biológica. • Posición bípeda erecta. que le permite la emisión de sonidos y la articulación de símbolos vocales más o menos complicados. a través de la adaptación somática o 26 . existe en la vida de una persona pero no pasa a su descendencia. Manifestaciones adaptativas genéticas esenciales del hombre SISTEMA NERVIOSO CENTRALIZADO Sensitividad Elaboran pautas de actuación Control sobre la conducta Adaptación genética Un ser vivo necesita para sobrevivir. psicológica y cultural.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS él. que le permite libertad para el movimiento de los antebrazos durante la manipulación. sino una modificación dada en un Adaptación somática Mientras que la adaptación genética genera respuestas a muy largo plazo. por lo tanto. en definitiva. funciona con diferente intensidad entre unas y otras. a los cambios habidos en el medio. se transmite a través de la herencia aunque. Desde que es concebido hasta que muere. Siendo una la adaptación. expresada a través de una larga evolución. de naturaleza básicamente biológica. a los que responde con múltiples recursos. en un interminable proceso de adaptación. • Laringe muy desarrollada. La adaptación genética es la respuesta. en alto grado. permitiéndole un alto grado de sensitividad y. solamente lo hace el equipamiento para la adaptación somática. Es decir. somática y sociocultural. DESARROLLO DE LA LARINGE Articulación de símbolos vocales complejos Aparición del lenguaje Posibilita las relaciones POSICIÓN BÍPEDA ERECTA Libertad de antebrazos Manipulación manual eficaz OPOSICIÓN DE PULGARES Permite la construcción de herrramientas Acúmulo de cultura física el hombre responde para adaptarse a los cambios y variaciones del medio a corto plazo. y son el resultado de la variación hereditaria y de la selección del medio ambiente [1]. La capacidad para la adaptación somática es característica de especie y. a muy largo plazo. elaborar y retener pautas de actuación tanto sobre su conducta como sobre la de sus congéneres. se manifiesta en diferentes grados entre unos y otros dada la plasticidad del hombre. las respuestas adaptativas de tipo somático dadas por las personas no suponen la manifestación de una alteración. en un hábitat determinado. es decir. destacando tres tipos: adaptación genética. En este sentido son temporales. lo cierto es que puede considerarse desde tres ópticas diferentes en cuanto al significado de cada una de ellas. de manera que la adaptación somática es única e intransferible. facilitándole. herramientas y otros inventos (Ver Tabla 8 ). Destacan: • Sistema nervioso central. Las formas estructurales del hombre que le permiten ajustarse a su hábitat se producen genéticamente. cuyos caracteres y manifestaciones son transmitidos a través de la herencia. dada la variabilidad de las personas. que capacita al hombre para el desarrollo de operaciones intelectuales complejas. que es característica común a todos los individuos. la capacidad para la adaptación somática. la comunicación con sus semejantes y posibilitando el establecimiento de relaciones. en un momento dado. Así. Tabla 8. que hace posible la habilidad para la construcción de artilugios. su vida se encuentra continuamente sometida al influjo de numerosos estímulos. precisa de una estructura anatómica y fisiológica que le permita ajustarse a las características del entorno. una forma y una función adecuada a dicho medio. de manera puntual y mediante los mecanismos homeostáticos.

de naturaleza cíclica. En el nivel de transformación. el proceso sociocultural supone la forma definitiva de adaptación al medio. se reflejan tres aspectos generales. los heterótrofos. En el nivel productor. En el caso del hombre. En el ámbito de la Ecología general y según las anteriores definiciones de ecosistema. fundamentales y definitorios de los sistemas ecológicos: . la red alimentaria en la que algunos seres vivos consumen a otros antes de ser consumidos a su vez. las plantas. Ya no se trata de un ecosistema natural y primario.EL HOMBRE Y SU ENTORNO intento por adaptarse. a través de organizaciones que facilitan su adaptación. actuando sobre el medio o actuando sobre el grupo. y en su conjunto. o del sistema ecológico formado por la interacción de organismos coactores y su medio ambiente [11]. Estos movimientos. cuando se consideran los ecosistemas humanos. necesitan estos nutrientes para la formación de sus estructuras. seres autótrofos capacitados para autonutrirse. por lo tanto. medio e interacciones que relacionan a todos sus componentes. Así pues. El problema surge cuando fallan los mecanismos que han modificado la función y. a través de la colectividad de hombres y mujeres y la cultura que surge del grupo. El ejemplo más claro puede comprobarse observando las relaciones de naturaleza trófica. en un espacio inmediato y reducido donde satisface algunas necesidades elementales. • Biocenosis o comunidad biótica es el conjunto de seres vegetales y animales de igual y diferente especie. dentro de un hábitat general. es la manera esencial de adaptación al medio cuando se trata del hombre. en un enorme intento de cooperación vital y que constituye la base sobre la que se construye el ecosistema: la obtención de alimento. complementarias entre ellas. Los hombres no viven separadamente. • Biotopo o unidad formada por el sustrato físico y sus condiciones abióticas donde se asienta una biocenosis [11]. conjunto de organismos. sino de un ambiente social creado por los hombres a lo largo de toda su historia. Los ciclos biogeoquímicos son movimientos por los que una misma cantidad de materia pasa de los organismos vivos al medio y de éste a los organismos vivos. en el que ésta indaga acerca de las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio [3]. y en términos de adaptación. ani27 Adaptación sociocultural Representada por la intervención voluntaria del hombre en el medio a través de modificaciones y transformaciones dirigidas a satisfacer las necesidades de adaptación del conjunto humano. • Interacciones o conjunto de relaciones que establecen la dinámica del ecosistema. surge la desadaptación. interconectados e impulsados por la energía solar. aislados unos de otros. La realidad es que la noción de medio natural se transforma en entorno y adquiere una dimensión diferente cuando se introduce en él la población humana. sino que lo hacen asociándose entre ellos. se considera el hábitat como el lugar donde una especie encuentra todo lo necesario para su supervivencia. es decir. la población cooperativa y organizada emerge de los esfuerzos de la especie humana por adaptarse.12]. o microhábitat. pues. que comparten el mismo medio o biotopo y que establecen entre sí relaciones obligadas [11. Desde estos conceptos se desarrolla la ciencia de la Ecología. mediante relaciones de cooperación entre semejantes. ponen en recirculación elementos inorgánicos simples que son nutrientes necesarios para la vida de los distintos seres. de la existencia. manifestados por la acción recíproca de los seres vivos entre sí y de éstos con su medio. En este apartado. EL ECOSISTEMA HUMANO (EH) El ecosistema es la unidad morfológica y de función motivo de estudio de la Ecología. relaciones de dependencia y también de concurrencia [3]. La adaptación se consigue. La característica primordial de ellos es que son perpetuos e interconectados unos con otros [3]. pero su naturaleza es en general de subordinación a una fuerza o “cosa superior“. Son numerosas las relaciones establecidas. indirectamente. Otra de las relaciones que interconectan a los seres vivos con su medio son los ciclos biogeoquímicos que sustentan y aseguran el desarrollo de la vida. eternos.

por tanto. hasta el punto de llegar a ubicarse en un medio no exclusivamente natural y primitivo. transforma el medio. producto de la transformación de aquél. es descompuesta y transformada en elementos minerales por los organismos descomponedores y lista para ser reincorporada a la estructura vegetal. en los procesos de respiración. Para acceder a la conformación del EH. etc. que son la expresión de las relaciones más frecuentes en la naturaleza: simbiosis y comensalismo. y en el que se plasman las modificaciones y alteraciones introducidas según los requerimientos de esa comunidad: el entorno. En el tercer nivel. puede tomarse como modelo referencial el ecosistema descrito por la Ecología general. etc. Hawley plantea. ya que el proceso de adaptación que realizan plantas y animales diferentes al hombre. fundamentalmente sociales. sino el grupo humano. pero sobre todo la 28 Sociología y la población humana tienen connotaciones que no permiten el traslado directo del modelo elaborado por la Ecología para el estudio de plantas y animales. desde el momento en que el ecosistema natural se focaliza sobre el conjunto humano y su intervención en él [13. pero advertido de los efectos molestos y negativos que en el grupo provoca. Sin embargo. y unido a la urgente necesidad de conseguir alimento y otros bienes. Geografía. más . segundo y tercer orden. y con ello facilitan el proceso adaptativo. medio ambiente que. voluntaria y colectiva que es la que caracteriza al hombre y que es la adaptación sociocultural. • La rama de la Ecología que dedica sus esfuerzos al estudio de las interrelaciones humanas no puede limitar éstas a las que los hombres establecen con el medio externo y a sus consecuencias. ya no se trata de una biocenosis como comunidad de diferentes especies sino de una sola formada por un conjunto de hombres y mujeres que conviven en un mismo lugar y que forman la población humana. consciente. por tanto. Son numerosas las relaciones que pueden encontrarse en la naturaleza. Otro tanto sucede con los ciclos biogeoquímicos referidos a elementos necesarios para la vida de plantas y animales como el oxígeno. Así pues. todas hacen referencia a dos. aún siendo similar desde el punto de vista biológico.. Consciente de la necesidad imperiosa que del mismo tiene para sobrevivir. Así. pasando por el ilotismo hasta el parasistismo. la materia vegetal y animal perteneciente a los dos anteriores niveles. desde el mutualismo. es decir. como punto de partida para la introducción al ecosistema humano. porque el objeto de la ecología humana y. al estudio de los agregados humanos.. aunque esté constituido por un gran número de factores. etc. la existencia de una población que tiene que adaptarse a su medio ambiente. va a diferir en otra forma de adaptación artificiosa.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS males consumidores de primer. pero sólo en principio. con lo que el ciclo se inicia de nuevo. la comunidad. resulta útil lo anteriormente descrito para realizar las observaciones necesarias cuando en un ecosistema referido a plantas y animales introducimos el conjunto de la raza humana. la trascendencia de los ciclos biogeoquímicos para los sistemas ecológicos radica en que sustentan y perpetúan la existencia a través del intercambio continuado y recíproco de elementos entre seres vivos y medio inerte. cuya naturaleza ya ha sido descrita será de naturaleza básicamente social. La mayor parte de las relaciones que establecen los seres vivos entre sí tienen como finalidad la adaptación al medio. definiéndolo [13]. tales como la Filosofía. del ecosistema no es el individuo. • El EH hace referencia al hombre. pretendiendo complementar sus capacidades para suplir las carencias de uno y otro. sometido a los numerosos influjos de factores ecológicos que no siempre responden a sus pretensiones. organización social y tecnología son las cuatro variables que interactuando constituyen el ecosistema humano. sino en otro más artificioso. supone un esfuerzo para la maximización de los recursos de que disponen. no duda en reorganizar el ecosistema natural y. • Como los demás seres vivos. deben transformar la materia originada por el nivel productor incorporando en su dieta a los vegetales. el grupo humano está instalado en un soporte físico donde vive. o descomponedor. sin más.15]. El modelo de ecosistema propuesto por la Ecología general no es trasladable. La asociación de seres que aúnan esfuerzos. entorno. para ello. No obstante. el carbono. población. Antropología. pues en su conformación participan teorías procedentes de diferentes ramas de la ciencia.

las relaciones de interdependencia se extienden a la misma. en forma de procedimientos y utensilios para la realización de dichos procedimientos. La relación interactiva población-medio se produce a través de un conjunto de técnicas. la división del trabajo para la obtención de recursos y otros servicios. de estas relaciones que se establecen entre la población y el medio. la supeditación de cada uno de los seres vivos a las condiciones de un medio externo. utilizando el aparato tecnológico más apropiado para actuar y reactuar sobre el entorno. Desde que el hombre nace está indefenso para afrontar la realidad del mundo. cuya sofisticación y perfeccionamiento estarán determinados por el grado de evolución intelectual del grupo y también por el tipo de modificación a realizar. o dicho de otra manera. religiosa.EL HOMBRE Y SU ENTORNO bien debe considerar. en tanto que la mayor o menor complejidad de la misma estará en relación con el grado de evolución y tamaño del grupo [13]. en el caso del hombre.. La esencia de una comunidad como conjunto de personas establece la existencia de relaciones entre sus miembros. en el ámbito de la familia [2. entorno. y en su conjunto.13]. a través de la comunidad. el estudio de las relaciones existentes entre los individuos de una comunidad. en su nivel inferior. actitudes y destrezas conocidos como cultura. económica. Ésta permite al grupo la realización de funciones propias para su supervivencia en la obtención de alimento y en la distribución de servicios necesarios. que se adapta al medio colectivamente. sindical. La supervivencia está supeditada a los cuidados de otros seres humanos. el EH adopta la organización que le resulta más adecuada. apareciendo como característica de las colectividades el concepto de organización. 29 . es decir. elige la organización que le es útil. surgen y discurren toda una serie de creencias en forma de conocimientos. por lo que su vida queda supeditada a los cuidados recibidos por otros seres humanos. si no priorizar. así como la interrelación entre ellas. Otras razones que fundamentan la adaptación colectiva y cultural conseguida a través de la organización de la población hacen referencia a la interdependencia de los hombre. El grupo establece las relaciones que considera idóneas para lograr la armonía en el mismo y conseguir que éste sea autosuficiente. La relación “tipo“ de las existentes en la naturaleza es la dependencia. padre y otros parientes. y que pasa. son utilizadas como instrumento para la adaptación. ambos de invención humana. No parece existir otra posibilidad. organización social y tecnología son las cuatro variables que constituyen el ecosistema humano. por la creación de unidades funcionales básicas cuya relación prioritaria es la de cooperación y que forman el soporte de unidades de mayor complejidad [1]. (M. Pero. al principio de la madre. Estas unidades funcionales básicas de diferente naturaleza: familiar. porque es inmaduro para llevar una vida autónoma que le permita satisfacer por sí mismo los requisitos de autocuidado necesarios para la supervivencia. de manera que cada población elegirá la organización que le resulte más operativa en su adaptación al medio. Álvarez) De manera que población humana. etc. Como es evidente. en el seno de su comunidad. que supone la expresión de las relaciones entre los hombres y su entorno. lo que genéricamente se conoce por organización. definido como producto de dicha interacción. La adaptación cultural y colectiva es la forma definitiva de adaptación humana [13]. política. así como las existentes entre los miembros del grupo que forman el EH. Y así.

compuesta de numerosos individuos. reducir la depenTabla 10. 30 . es capaz de adquirir conocimientos. sí que puede hacerlo. el cambio y la distribución de alimento. dentro del propio grupo. teniendo la tecnología necesaria.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Tabla 9. de la persona. dirigida a satisfacer las necesidades de los otros miembros de la población [13] (Ver Tabla 10 ). Interdependencia humana Nacimiento Inmadurez para vida autónoma Socialización Aprendizaje cultural Vida humana autónoma Supervivencia colectiva del hombre Dependencia seres humanos Supervivencia Esta realidad permite decir que la supervivencia del hombre es colectiva hasta el punto de que. la mayor parte de los problemas y otros sucesos tienen una trascendencia colectiva. durante toda la vida de la persona. sino de la población humana como conjunto de individuos. no reducida y exclusivizada a la persona. que la supervivencia humana es un asunto colectivo y no individual. es interdependiente porque no es capaz de realizar de forma simultánea dos o más actividades diferentes a la vez. El individuo. la interdependencia humana tiene una mayor extensión a lo largo del tiempo. considerado de forma aislada. de forma que la búsqueda de solución a los mismos se encuentra. que nunca llega a ser absoluta. paulatinamente. No se puede partir del individuo. destrezas y habilidades que le facultan para sobrevivir y. que en la realidad se manifiesta en grupos más o menos grandes y entre los que destacan la familia y la comunidad. Organización de actividades La interdependencia humana se mantiene a lo largo de la vida A1 Incapacidad del hombre para simultanear dos o más actividades diferentes A2 Organización social Maximizar recursos Creación Intercambio Distribución Satisfacer necesidades de la población Por extensión. Sin embargo. de los que depende. La población. (Ver Tabla 9 ). otros materiales y servicios. dencia de éstos. hasta que muere. originando la creación. en gran medida. donde cada uno se dedica a la realización de tareas y labores especializadas y diferentes. para lo cual se necesita de una determinada organización que. de manera que pueda llegar a satisfacer sus necesidades de forma autónoma y pueda vivir con cierta independencia. solamente a través del aprendizaje cultural en el seno del grupo y con la ayuda simultánea de sus semejantes. En definitiva. permita maximizar los recursos disponibles.

y al que ha de adaptarse. dirigidos a satisfacer otro tipo de necesidades. entendiendo la cultura como el “conjunto de formas de pensar. Transformación del medio Medio ambiente Supervivencia de la población Adaptación cultural Obtención de sustento Tecnología Organización Los grupos establecen estrategias para asegurar el acceso a los alimentos A pesar de contar con una organización y una tecnología determinada. la función de producción no queda limitada a generar productos para el sustento. Control o creación de normas que aseguren la realización de todo lo planificado para un funcionamiento eficaz de la comunidad.. que supone la respuesta colectiva para la adaptación al medio y que garantiza la supervivencia de la población a través de la realización de una serie de funciones [13] que hacen referencia a: • Producción de alimentos y otros artículos. Teniendo en cuenta todo lo dicho. a través de un sistema productivo agrícola–ganadero. Coordinación de la totalidad de tareas. de manera que lleguen a la totalidad de la población facilitando el acceso a los mismos. etc. 31 . y debido a que los miembros de una comunidad son interdependientes. antes señaladas. no exclusivamente alimenticias. por las razones expuestas en un epígrafe anterior. Reclutamiento de otros individuos a la población que asegure su continuidad a través del establecimiento de políticas y estrategias que la mantengan. sentir y obrar“ y. es decir. realiza un adaptación cultural. que dependerá del nivel de desarrollo socioeconómico y cultural de la población. la población necesita del medio para su supervivencia. Pero mientras otros seres realizan una adaptación más bien biológica y mecánica. acciones y actividades realizadas para que su funcionamiento sea eficaz. la organización establece estrategias y sistemas para el reparto y distribución. etc. al hacer referencia a ecosistemas humanos surge un nuevo concepto: la comunidad o conjunto de unas y otras unidades organizativas. en cuyo sistema se integran aquellos miembros con un adiestramiento específico y especializado en la creación y prestación de ese servicio. transformando el medio con una tecnología más o menos desarrollada (Ver Tabla 11 ).EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 11. elabora sus normas de organización. sino que precisará toda una serie de servicios. No bastando con su producción. Estará estrechamente relacionado con el aparato tec- • • • • nológico que posea. como el cuidado de la salud. como tal. industrial. la educación. Distribución de los alimentos y servicios producidos. el hombre lo hace a través de su organización y con el uso de la tecnología.. Por extensión.

F. Ecología humana (3ª ed. P. J. Físicas y Naturales. una intensa carga cultural. Garrido. Conceptos de ecología (4ª ed.A. Diccionario Henderson de términos biológicos. 1991 Giolitto. debe realizar una adaptación activa al mismo para sobrevivir. • Dadas las características intelectuales del hombre. H. 1991 Alfonso Roca.. 1999 Díez Nicolás.A. 1995.. Ch.) Barcelona: Ariel S.. 1983 32 .ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Resumen • La ecología humana hace referencia a la existencia e intervención del hombre en la naturaleza y su objeto de estudio son las relaciones que tiene establecidas con el entorno y con otros hombres.A.) Rev. Hacia una psicología del ser (9ª ed. Madrid: Tecnos S. y que refleja la interacción entre una población de seres humanos que posee una organización y unas técnicas determinadas y el medio en el que viven [13]. C. H. pues de él obtiene todo lo que necesita para seguir viviendo. 1989 Hawley. de esta forma acceden al medio. 1993 Savater. S. • El entorno es todo aquello que rodea al hombre y que es esencial para su vida. A. El medio ambiente en los estudios universitarios de la Comunidad Autónoma de Madrid. Libro de estilo universitario. Entender la ecología. San Martín. Instituto de Investigaciones Ecológicas: Málaga.. Rev. Documento interno. Diccionario esencial de las Ciencias.. Bibliografía [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Hawley. 1985 Wagner. Vera Cortés. J. 1984 Arroyo. Serrano Gallardo.. Madrid: Alhambra. el ecosistema humano posee sus propios paradigmas. Barcelona: Blume. M.) Madrid: Tecnos S. J.) México: La Prensa Médica Mexicana. 1999 Holmes. Teoría de la Ecología humana. Enfermería Comunitaria I. A. F. García Suso. básicamente. Madrid: Acento Editorial. Alvarez-Dardet. A. P. P. L.. transformándolo. Ecología Humana y Salud: el hombre y su ambiente (2ª ed. 1992 Kormondy. Sin embargo.A. el modelo de ecosistema válido para otros organismos vivos no lo es para la especie humana. M. Barcelona: Herder. Estudio final de graduación para optar al diploma del II Máster en Gestión Medioambiental. González Velasco. Pedagogía del medio ambiente. Las preguntas de la vida (3ª ed.. Barcelona: Masson-Salvat Enfermería. 1985 Real Academia de Ciencias Exactas. 1989 Maslow. 1997 Dirección General de Medio Ambiente. H. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. C. Sociología y Medio Ambiente 1982 (12): 19-31. Ecología humana y ecosistema social. nunca el medio se adaptará a sus necesidades.) Barcelona: Kairós S. E. • Dicha adaptación la realiza. Tiene.. pues. A. Madrid: Alianza Universidad. aunando esfuerzos con otros hombres mediante una organización de naturaleza colectiva y sociocultural. Educación Ambiental: Situación Española y Estrategia Internacional. con lo que se facilita la satisfacción de las necesidades y deseos de la colectividad humana. Madrid: Espasa. El hombre autorrealizado.