I.

Ecología humana y salud

1 El hombre y su entorno

.

Considerar al hombre como elemento constituyente del ecosistema. Explicar la relación existente entre cultura y modificación del medio. Indicar el fin perseguido por la colectividad humana cuando reorganiza el ecosistema. 1 Manuel Luis Vera Cortés Objetivos 17 . Fundamentar la realidad del ecosistema humano. Describir el proceso de adaptación humana al medio. Identificar la naturaleza de los factores ecológicos. Analizar las relaciones del hombre con los distintos componentes del sistema ecológico.El hombre y su entorno Objetivos Comprender el significado de las relaciones de dependencia en la naturaleza. Explicar las razones que fundamentan que el hombre y su entorno constituyan una unidad inseparable.

si de algo adolece la disciplina. son muy dinámicas. No cabe. que obliga la complejidad del ambiente humano y social. sino que la ecología humana tiene que forjar su método y elaborar sus categorías propias. Esta razón hace que las respuestas profesionales propias deban variar. y otros que proceden de diferentes áreas del saber. en el contexto de la comunidad general y profesional. por tanto. y eso lo saben bien las enfermeras comunitarias. Pero. oportunidad y pertinencia de los conocimientos que sustentan dicha práctica.“ A. ha conducido a un gran avance y desarrollo en el sentido antes indicado. Esta labor es reforzada por el convencimiento de que la ciencia. en un ámbito donde el grupo humano demanda su cuidado. etc. deben mantenerse los principios filosóficos que encuadran y orientan la profesión misma. cada vez de mayor complejidad relacional y colectividades que aumentan día a día. redes alimentarias. 18 La realidad holística del hombre ha determinado la necesidad de que numerosos profesionales deban participar en el diagnóstico y tratamiento de necesidades y problemas de salud que presentan personas y grupos. H. No parece existir otra forma. ya de forma expresa o de manera velada. Siguiendo esta línea de pensamiento. biocenosis. arrastrar. cada vez con mayor intensidad. El texto que nos ocupa.. La ardua tarea iniciada por otros autores. sin más. . en sentido inverso a la expresada. de manera que se hace necesario adecuar los conocimientos que fundamentan la práctica profesional en la comunidad. es de un mayor y mejor desarrollo del campo de conocimientos propios y una delimitación de los mismos. cuando esto sucede. como en cualquier ámbito. • Aún siendo necesario considerar esa variación. para que continúe siendo su razón de ser. o bien la práctica profesional institucionalizada no responde a los principios filosóficos de la profesión enfermera. que desarrolla su vida inmerso y formando parte de grupos. o bien los conocimientos no se adaptan a la realidad de las personas demandantes del cometido enfermero. Son numerosos los cambios habidos en la sociedad en general y en nuestra disciplina. que compartimos. político o social. obra del hombre. como tal. en su gran parte. adecuándose a nuevas demandas.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS INTRODUCCIÓN Una ciencia se delimita por lo que hace. Sin que pueda considerarse un objetivo del presente capítulo. no podía ser de otro modo. sobresalientes enfermeros. como los principios generales o los derechos universales. grupo científico. • No existe dicotomía entre la teoría y la práctica. dicho grupo es la comunidad extrahospitalaria. aquéllos resultan prioritarios para el objetivo profesional enfermero por varias razones: • Las demandas sociales generan nuevas necesidades que una profesión debe satisfacer. La comprensión y el dominio de conceptos tales como ecosistema. esa y no otra es la razón por la que a nuestros estudiantes se les inicie con una materia denominada Ecología humana y salud comunitaria. hábitat y nicho ecológico. LA ECOLOGÍA HUMANA “El medio humano es. se recomienda al lector la revisión de los conceptos ecológicos trabajados en etapas educativas precedentes. • Están sujetas a la evolución cultural y. facilitará la lectura de los siguientes capítulos. Enfermería Comunitaria: bases teóricas. lo que ha supuesto un gran avance en el cuidado de la salud de la comunidad. Hawley. opinión frecuentada por una gran parte de los profesionales. desde el principio y partiendo de la naturaleza social del hombre. En los actuales planes de estudio se recogen en el desarrollo de las materias Historia y Fundamento del Cuidado y Cuidados de enfermería. la bondad de la práctica de la Enfermería vendrá determinada por la riqueza. • Dichos principios son el marco que orienta toda una serie de conocimientos que sustentan la práctica profesional. parece necesario continuar delimitando el campo de conocimientos que fundamenta la práctica de la enfermera. En definitiva. no son privativos de ninguna disciplina. a las necesidades vividas por la misma. más que por cualquier definición a priori de su campo [1]. analogías derivadas de la ecología vegetal o animal. pretende ser un instrumento para la reflexión y la discusión sobre las formas de cuidar a la comunidad.

simplista. las diferencias entre una y otra rama de la Ecología son numerosas. como organismo también lleva a cabo su proceso adaptativo al medio. El ecologismo es un movimiento sociopolítico de contestación al trato que los ecosistemas y la biosfera. con la publicación de An Introduction to the Science of Sociology. sobre todo a la hora de considerar que el medio humano tiene una mayor dimensión y trasciende aquél otro puramente biofísico. Todas las definiciones elaboradas para conceptualizar la Ecología están de acuerdo en considerar la relación organismo-medio y entenderla desde un punto de vista adaptativo. de los alimentos. indagación y preocupación. y la incrementada preocupación social por el estado de salud de nuestro planeta han contribuido a mantener cierta confusión entre disciplinas y movimientos de contestación social. Los ecólogos. del agua. la Ecología humana difiere a partir de aquí al considerar las peculiaridades del hombre y. el estudiante universitario debe adquirir un conocimien19 . aunque con frecuencia lo sean. Burguess. que ha permitido mantener una visión reduccionista por considerar. Pero. investigan en el ámbito de sus propias disciplinas y. consideran ampliamente esas terribles consecuencias sobre los ecosistemas. Nada más lejos de la realidad. solamente. La Ecología humana considera la adaptación del hombre al medio de forma colectiva. ni todos los ecólogos tienen por qué ser ecologistas. referidas las conceptualizaciones de ecología-ecologismo y ecólogo-ecologista. Está muy extendida la creencia. del que se encarga la Ecología humana. escrito por R. dado que posee ciertas particularidades que le hacen diferente de los demás organismos. con la Ecología. Así. en su seno. lo que ha propiciado la existencia de errores en cuanto a la conceptualización y delimitación del campo de trabajo de una y otra. del suelo y otras situaciones que están dañando el medio y los problemas que esta situación genera en el hombre. ni todos los ecologistas tienen por qué ser. evidentemente. bajo el ámbito de la Sociología y de la Antropología en menor grado [2. Por tanto. necesariamente. porque en esos grupos se encuentran todas las variables y parámetros de la vida colectiva. considera las relaciones que establecen las personas entre sí para conseguir dicha adaptación y el interminable número de posibles conductas que. además de los tipos de interacción que dicho ecosistema establece con el medio y las consecuencias que dichas interacciones generan [2]. las influencias del medio ambiente sobre los hombres. evolucionando según el impulso propiciado por Quinn. sobre todo de la Biología. como si estas realidades fueran su único motivo de estudio. ecólogos [4]. Para una auténtica introducción en la realidad. E. El término Ecología humana surge por primera vez en 1921. sin embargo. No siempre han sido. en Chicago. como colectividad que es. están recibiendo por parte del hombre y a las consecuencias negativas que genera la explotación desordenada de los recursos naturales. Pero quizás. Su rápida evolución. por tanto.3].W. el ecologista está firmemente convencido de la ideología que sustenta dicho movimiento. ni están suficientemente clarificadas las diferencias existentes entre Ecología general y Ecología humana. Éste es el motivo por el que el modelo de bioecosistema utilizado como unidad de análisis por la Ecología general no es válido tal cual para la Ecología humana. entender que. Duncan. El confusionismo existente en la actualidad en torno a la ciencia de la Ecología no es referido. especialistas en Ecología. la ausencia de una aclaración pertinente. el ecosistema humano. de relacionar el estudio de la contaminación del aire. se pueden generar. lo que refleja una percepción medioambientalista de la disciplina. destaca Darwin por su enorme contribución. la Ecología humana se ha venido desarrollando como una importante rama en el ámbito de las Ciencias sociales [1]. tan sólo. así. Díez Nicolás y otros muchos. la Botánica y la Geografía. en su conjunto.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Existen antecedentes muy claros en las obras y el pensamiento de numerosos autores procedentes de diferentes campos del saber. su proceso adaptativo se realiza en función de las mismas. pero no limitan su estudio reduciendo la Ecología a tales efectos. Su objeto de estudio no es el individuo aislado. Park y E. sino el grupo humano. Hawley. A partir de entonces. a una identificación de las dos ramas de la Ecología.

sea vegetal o animal. Tabla 1. en su momento la conferencia de Tbilisi y otras reuniones internacionales sobre la pedagogía del medio ambiente con la imprescindible inclusión del hombre como elemento esencial de los ecosistemas [3. siguiendo la línea de pensamiento de Hawley. En general.5]. el medio es la variable fija e independiente [6]. En el caso del hombre. todo aquello que le rodea. pero. (Ver Tabla 2 ). y por el impacto de uno en el otro. Orem.“ D. la satisfacción de los requisitos vitales con un mayor grado de autonomía vendrá determinado por el conocimiento que tenga de dichas materias y. Dependencia obligada del medio Dependencia obligada del medio Espacio físico Localización alimento Realización de actividades Medio MEDIO. del conocimiento de las condiciones para su uso. de forma transversal en sus estudios [14] . relación que es unilateral por parte del organismo. En el proceso de adaptación a esas situaciones externas él es la variable dependiente. hacen que se establezca una estrecha relación de dependencia entre ellos y un espacio físico externo. donde exista alimento del que obtener la energía que necesitan para llevarlas a cabo y que les permita mantener sus procesos vitales. el medio se considera como un ”concepto genérico bajo el que se engloban todos los factores y fuerzas externos a los que responde de forma efectiva un organismo o agregado de organismos”. Es en nuestros procesos de pensamiento donde consideramos al individuo separado de su entorno. hombre y medio físico deben ser considerados como un binomio inseparable y una dicotomía entre ambos resultaría irreal. Dicho espacio contiene nada más y nada menos que las materias primas de la vida y las condiciones que facilitan o entorpecen la consecución y disfrute de esos materiales por parte de los seres vivos [1]. como condición previa a la realización de acciones eficaces de autocuidado. el medio queda referido al lugar donde existe un organismo. animales y hombres estén absolutamente involucrados en el medio [1]. solamente útil y precisa para el avance y desarrollo del conoci20 miento humano. Los seres vivientes requieren un lugar donde ubicarse. la enfermería no puede ni debe sustraerse a las demandas originadas desde la perspectiva de incluir el estudio de las relaciones ecológicas del hombre con otros hombres y con su medio. Son numerosas las definiciones realizadas para explicar el medio. La persona-entorno constituye un tipo de unidad funcional con una existencia concreta. MEDIO AMBIENTE Y ENTORNO “…la persona y el entorno son identificados como una unidad caracterizada por los intercambios ser humano-entorno.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS to profundo acerca de los ecosistemas y de los factores socioeconómicos que rigen las relaciones del hombre y su entorno. La necesidad imperiosa de cumplir los dos requisitos antes mencionados establece una obligada relación de dependencia del hombre con el medio físico externo. Visto lo anterior. (Ver Tabla 1 ). por lo que para su efectividad práctica. razón que determina que plantas. antes y sobre todo. ya sea de forma específica o integrada en la enseñanza de otras disciplinas. En definitiva. el lugar donde éstos desarrollan su ciclo vital. podemos concluir que el medio está constituido por los fluidos aéreos y acuáticos que . Estas dos necesidades básicas y de satisfacción imprescindible. porque el cuidado del colectivo humano es el eje de su profesión. sobre todo. precisan un espacio físico en el que desarrollar sus actividades. según propugnó.

de uso más académico que práctico. pretende precisar un subconjunto del medio. estos factores pueden agruparse según la naturaleza de los mismos en dos grandes apartados. La definición que de Ecología sugiere W. sino que su relevancia vendrá determinada por el grado de necesidad que el organismo tenga de él o la implicación del ser vivo con el factor. y que la mayor parte de ellos van a afectar a los seres vivos. pero no todos esos factores (expresados co- Dada la gran variedad de factores que componen cada uno de los medios y el entorno en su totalidad. cada especie y cada tipo de vida va a responder a muy diferentes factores del entorno. 1936) como el estudio de todas las relaciones de todos los organismos con todos sus medios. pero que frecuentemente encontramos en los textos como sinónimo de medio o entorno para expresar la misma idea. Necesidad del medio para el hombre Materias primas para la vida Condiciones para su uso mo componentes y circunstancias) van a tener la misma importancia según se considere a un ser u otro. se apoyan o se desplazan. Factores ecológicos abióticos FACTORES ENERGÉTICOS DE LA LUZ Luz visible Radiación ultravioleta Radiación térmica Radiación solar FACTORES QUÍMICOS Agua. componentes de un todo: el sistema ecológico. inmediato o a largo plazo sobre los organismos vivos y las actividades humanas. La conceptualización. El entorno como conjunto de circunstancias y componentes externos de muy compleja naturaleza. Factores ecológicos del entorno Conocimiento para el autocuidado rodean a los seres vivos y el sustrato o superficie sobre el que se fijan. positiva o negativa. El término medio ambiente es más restrictivo que el de medio [7]. según sea la naturaleza de los aspectos que del medio se desea destacar tales como medio ambiente físico. El medio ambiente. químico. es decir. aunque en grados diferentes. en un momento determinado [7]”. químicos. Tabla 3. determina con claridad la totalidad del entorno como “el conjunto de factores físicos. Un paso más en el camino hacia una conceptualización del entorno es la utilización del concepto medio ambiente. biológicos y sociales capaces de tener un efecto directo o indirecto.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 2. Para ello debe seguir al término medio ambiente una especificación. Taylor (What is Ecology and What Good is it. ya de manera aislada o interconectados. biológico o social. por parte de Lemaire. del agua y del aire Compuestos químicos simples y compuestos orgánicos e inorgánicos FACTORES MECÁNICOS Y FÍSICOS Fuerza de la gravedad Estructura del suelo Presión del aire/agua Corrientes de aire/agua Fuego Radiactividad Humedad Vientos 21 . aire Factores químicos del suelo. nos obliga a posicionarnos en una perspectiva holística y considerar el entorno como la totalidad de los medios específicos que rodean a los seres. a los factores ecológicos del medio donde está inmerso. P. ejerce algún tipo de influencia. suelo. sobre los organismos vivos y sus actividades.

o bien. está absolutamente implicado en la naturaleza. en un medio del que es parte estructural y del que siempre ha pretendido ser espectador y aprovechador. en forma de individuos vegetales. Sin embargo. siendo recursos necesarios en su proceso de organización. hacia la fase biótica y abiótica del medio. topografía del terreno. Tan sólo es un elemento más dentro del ecosistema. por lo tanto.9] (Ver Tabla 4 ). como cualquier otro ser vivo. A pesar de las similitudes existentes entre el hombre y otros seres vivos. El hombre está dotado de una gran variabilidad que le capacita para desarrollar numerosos pa- . Pero no por ello la civilización ha alterado la dependencia humana de los elementos con o sin vida que conforman los ecosistemas. H. “Darwin demostró de manera bastante convincente que nuestra especie es una más en el conjunto de los seres vivos y que provenimos. animales y humanos. Condiciones o factores bióticos Integran todas la manifestaciones de la vida. animal o mineral procede de los ecosistemas.“ A. El hombre cada día hace uso de una mayor variedad de objetos cuya materia prima de origen vegetal. aunque con intensidad diferente según los momentos vividos por los hombres durante su evolución cultural y no siempre 22 aceptada por ellos. El hombre. composición química del agua.3. aunque indefinido [1]. hay una cualidad que aquél posee frente a las otras formas de vida y que le permite manifestarse de forma diferente: se trata de la variabilidad. cuyas actividades afectan a los grupos de la misma o de diferente especie. Representan la influencia que los seres vivos reciben de otros. de una larga serie de mamíferos antropoides“ [10]. sino que el cambio y la multiplicación de necesidades y apetencias humanas así como las técnicas necesarias para satisfacerlas.3. Hawley. Esta afirmación resulta válida en la actualidad y lo ha sido a lo largo de la historia. Tabla 4. [1.9] (Ver Tabla 3 ). formando parte de lo que Darwin denominó la “trama de la vida“. a la par que disminuir su enorme poder al sentirse controlador del resto de animales. por mutaciones azarosas. Las relaciones bióticas son las interacciones que se dan entre los organismos de la biocenosis [1.8. poseedor de su propio nicho. experimenta con el agua del mar y con la fuerza del viento para la obtención de nuevas formas de energía. y en los lugares extremos de las redes tróficas. Suponen las diversas variables del entorno de constitución fisicoquímica que influyen en la vida de los organismos tales como la pluviosidad.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Condiciones o factores abióticos En este grupo se incluyen todas las condiciones mecánicas y no vivientes que rodean al organismo así como los elementos y compuestos orgánicos e inorgánicos de naturaleza no viva. Factores ecológicos bióticos RELACIÓN DENTRO DE LA MISMA ESPECIE Apareamiento Relación paterno-filial Otras relaciones sociales Comensalismo Competencia RELACIÓN ENTRE ESPECIES Mutualismo Parasitismo Depredación Simbiosis Competencia LA REORGANIZACIÓN DEL ECOSISTEMA POR EL HOMBRE “Los esfuerzos adaptativos del organismo individual se dirigen pues. aunque lo haya intentado y continúe haciéndolo. determinadas características le dotan de una especial trascendencia práctica que permite al hombre comportarse de forma diferente al resto de seres vivientes. constatan que el hombre está más implicado que nunca en el medio natural. presión del aire. dentro (intraespecífica) o fuera (interespecífica) de su especie. incluye todo tipo de relaciones. ya que ven deteriorarse su papel de “rey de la naturaleza por designio divino“.8. No solamente no ha destruido esa obligada y necesaria relación. plantas y fuerzas de la Naturaleza. etc.

altera el paisaje cuando es preciso. en que continúa desarrollándola y transformando e intentando dominar el medio que le rodea. cuya acumulación le ha permitido crear y desarrollar cultura. Debido a su capacidad de adaptación. ¿A qué se debe esta supremacía o preponderancia del hombre en la naturaleza? Parece que la gran capacidad para la variación humana. elimina aquellas especies vegetales y animales que le resultan dañinas o problemáticas para la vida del grupo y realiza una selección artificial de vegetales útiles y animales que son domesticados y aceptados para ser empleados como alimento e instrumento de trabajo. es decir. de más fácil adaptación y alto nivel productivo. hasta la actualidad. así como a la necesidad de adaptarse al medio. por lo general. En fin. el hombre puede cambiar de hábitat cuando lo desea. modificándolo cuando resulta necesario en orden a Tabla 5. que ha pasado de ocupar un puesto en el que se encontraba subyugado a otras relaciones de la naturaleza a ocupar otro de supremacía frente a la mayor parte de ella. con la finalidad de obtener más y mejores cosechas. iniciando el proceso de extinción de numerosas especies. Puede afirmarse. eliminación de rocas. elaboración de artilugios y fabricación de inventos. manifestada por una transformación del mismo acorde a sus necesidades [1. en lo que a la especie humana se refiere. de forma más o menos rápida. elimina las malas hierbas y expulsa a los animales que son alimañas o no productivos. Desde entonces la acumulación de cultura por parte del hombre ha sido una constante a lo largo de la historia. Esta situación del hombre como “acumulador de cultura“ parece que surge durante la Edad de Hierro. porque la satisfacción de Acomodación del terreno para la construcción de viviendas 23 .15] (Ver Tabla 5 ). la habilidad para experimentar con la conducta y la capacidad para retener pautas de actuación. Esta modificación pasa por el nivelado de tierras. único y definitivo en la escala ecológica. en definitiva. sin que el cambio suponga otra cosa que un ligero esfuerzo de adaptación que. urbanización o intereses de otra naturaleza. talado selectivo de la vegetación. la capacidad de razonamiento. drenado de humedades e incluso cambiando el cauce de ríos y arroyos. como sucede con el resto de los demás seres. Auge del hombre en la naturaleza Posesión de cultura Auge del hombre en la naturaleza Capacidad para transformar el mundo sus necesidades de producción. le han facultado la ideación y planificación. en el proceso de reorganización de la comunidad biótica. llega a conseguir la mayor parte de las veces [1]. Actúa sobre el sustrato en el que desea aposentarse. Introduce productos como fertilizantes y herbicidas. Ésta le ha facilitado la adaptación al medio. a la par que incorpora otras foráneas. control de la comunidad biótica y modificación del biotopo en el que el grupo humano se encuentra. Quizás la manifestación más clara sea la falta de restricciones alimenticias de los humanos. La transformación conseguida por la cultura pasa necesariamente por una reorganización del ecosistema natural. cuando el hombre inicia la fabricación de utensilios para su quehacer diario y el control de su entorno. unida a sus características de intelectualidad. modificando la topografía y estructura del terreno.EL HOMBRE Y SU ENTORNO peles y con ello no tiene que adaptarse a la función de un puesto específico.

H. la necesidad que tenemos de adaptarnos.“ A. • Cantidad y tipo de necesidades. Características del medio 2. para lo que siguen un proceso de organización en el que todos sus integrantes son necesarios y deben participar. modifican el ecosistema tantas veces como el hombre lo estime conveniente. y cambia. buscando una posición más ventajosa.H. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades” A . dota a ésta de una intensa actividad que hace que busque. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades“. de manera continua. pero domesticando la productiva según sus deseos e introduciendo nuevas especies animales provechosas que. Hawley Comunidad “dominada“ por el hombre 1. el ecosistema dominado por el hombre va a depender de (Ver Tabla 6 ): • Las características y condiciones del medio natural donde el grupo humano se asienta.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS sus necesidades y deseos lo requiere. al controlar el biotopo y reorganizar la comunidad biótica (el conjunto de animales y plantas de diferentes especies). fisiológica y de comportamiento existente entre los organismos y el entorno en el que viven: LA ADAPTACIÓN HUMANA “Los individuos se mueven constantemente buscando alimento o la satisfacción de otras necesidades. a su vez. El objetivo perseguido por el hombre. se adecúan los factores abióticos del mismo a sus necesidades de vida y se suprima la biocenosis indeseable. Los ecosistemas naturales poseen sus propios mecanismos tendentes al equilibrio. hasta los límites impuestos por la fisiología. estableciendo restricciones a todas las formas vivas. el logro de altos niveles de vida conseguidos para una parte de la población mundial y con un increíble desarrollo que permite vivir mejor durante más tiempo. lo que les conduce a la madurez. Quizás una de las coacciones más importantes a la hora de considerar el mantenimiento de la vida por los seres vivos sea el problema de la adaptación. es decir. es crear un ecosistema adecuado a sus requerimientos donde se optimicen seguridad y supervivencia a través de la manipulación y explotación del biotopo. Hawley. Tabla 6. intrínseco a la propia vida. Así. y para dejar descendencia. que funcionan como mecanismos naturales reguladores de la expansión desordenada de los seres vivos y de sus manifestaciones. mejor y abundantemente. “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. que Darwin explicitaba al referirse a todos los esfuerzos que realizan los or24 . En palabras de Hawley. que una reorganización no planificada e intensiva de los ecosistemas conlleva [15]. La expresión de las relaciones existentes en la naturaleza son evidentes y continuos intentos por competir para vivir más y mejor. hábitos y deseos de hombres y mujeres que lo conforman. Todos estos intentos del hombre por adaptarse que han supuesto. la esencia de sus relaciones con la naturaleza [5]. Se entiende por adaptación la adecuación anatómica. sino vivir más. Hábitos y deseos del hombre ganismos para prolongar su existencia. intentando no solamente vivir. en tanto que el medio externo actúa de forma pasiva pero rigurosa. Dominación a través de la cultura Dominación a través de la cultura Reconstrucción de la comunidad biótica “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. El dinamismo. a la obtención del clímax en ellos. extenderse más y más. con ello. a lo largo de la historia. son contrarrestados por los efectos perjudiciales para los humanos.

pero éstos sí que seguirán existiendo y ocurriendo sin tener en cuenta a los seres vivos. obligada pero pasiva ante la necesidad que de ellos tienen los organismos y que. como cualquier ser vivo. Esto genera el surgimiento de competidores en la utilización de una misma condición o factor y en la búsqueda de alimentos. el hombre necesita conocer y controlar los factores que conforman el medio donde se desenvuelve. no van a mostrar tendencia alguna por acomodarse a las necesidades de hombres. Esto les dota de una gran habilidad para la manipulación de los factores existentes en el medio. porque pasa por un “filtro“ intelectual que permite a hombres y mujeres controlar sus propios comportamientos basándose en experiencias vividas con anterioridad por ellos mismos o por sus antecesores y que son transmitidas de generación en generación. Para dicha empresa. El hombre. referida a la armonía precisa entre forma y estructura corporales del organismo y las características del entorno donde éste se desarrolla. el hombre muestra un papel activo. referida a la armonía precisa entre las funciones orgánicas y las características del entorno. precisan para asegurar la supervivencia de la especie. manipulación facilitada por la capacidad de éstos en la previsión de sucesos y planificación de correcciones para acoplarlos a la necesidad de satisfacerse a sí mismos. Podemos colegir que la adaptación conlleva para la especie humana la ideación de mecanismos que aseguren el control del medio a través de la transformación del mismo (Ver Tabla 7 ).EL HOMBRE Y SU ENTORNO • Anatómica. de naturaleza más mecánica y puntual. que son de ocurrencia Tabla 7. Por ello. referida a la armonía precisa entre las actividades del organismo y los estímulos recibidos del entorno. • Comportamiento. ¿Y por qué y a qué tenemos que adaptarnos? En epígrafes anteriores. en función de las necesidades de cada especie y organismo por dichas materias y factores. porque existen independientemente de las necesidades de cualquier individuo. Tipos de adaptación La complejidad y variabilidad de los factores medioambientales hacen que el hombre se encuentre en un proceso continuo de búsqueda de equilibrio consigo mismo y con las circunstancias externas a La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Alimentos Humedad Energía La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Luz Temperatura Competidores 25 . El proceso de adaptación humana supera en amplitud los procesos adaptativos de otros animales y plantas. se refleja el hecho de que las condiciones del medio nos proporcionan materiales necesarios para el mantenimiento de la vida y factores y condiciones en cantidades y combinaciones diferentes. voluntario y responsable en el proceso de adaptación a estos factores. animales y plantas. que facilitan o limitan la manifestación y expansión de los seres vivos. sin embargo. • Fisiológica. no puede existir sin los factores ecológicos presentes en el medio externo. Y aunque dichos factores varían continuamente.

cuyos caracteres y manifestaciones son transmitidos a través de la herencia. Siendo una la adaptación. • Laringe muy desarrollada. que capacita al hombre para el desarrollo de operaciones intelectuales complejas. Manifestaciones adaptativas genéticas esenciales del hombre SISTEMA NERVIOSO CENTRALIZADO Sensitividad Elaboran pautas de actuación Control sobre la conducta Adaptación genética Un ser vivo necesita para sobrevivir. dada la variabilidad de las personas. permitiéndole un alto grado de sensitividad y. Destacan: • Sistema nervioso central. La capacidad para la adaptación somática es característica de especie y. Desde que es concebido hasta que muere. que hace posible la habilidad para la construcción de artilugios. elaborar y retener pautas de actuación tanto sobre su conducta como sobre la de sus congéneres. que es característica común a todos los individuos. en alto grado. y son el resultado de la variación hereditaria y de la selección del medio ambiente [1]. se transmite a través de la herencia aunque. sino una modificación dada en un Adaptación somática Mientras que la adaptación genética genera respuestas a muy largo plazo. se manifiesta en diferentes grados entre unos y otros dada la plasticidad del hombre. en un interminable proceso de adaptación. a los cambios habidos en el medio. la capacidad para la adaptación somática. propios o adquiridos y de índole biológica. de manera que la adaptación somática es única e intransferible. La adaptación genética es la respuesta. solamente lo hace el equipamiento para la adaptación somática. a los que responde con múltiples recursos. somática y sociocultural. a través de la adaptación somática o 26 . en definitiva. en un hábitat determinado. Las formas estructurales del hombre que le permiten ajustarse a su hábitat se producen genéticamente. lo cierto es que puede considerarse desde tres ópticas diferentes en cuanto al significado de cada una de ellas. la comunicación con sus semejantes y posibilitando el establecimiento de relaciones. su vida se encuentra continuamente sometida al influjo de numerosos estímulos. facilitándole. • Posición bípeda erecta.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS él. psicológica y cultural. existe en la vida de una persona pero no pasa a su descendencia. expresada a través de una larga evolución. de manera puntual y mediante los mecanismos homeostáticos. de naturaleza básicamente biológica. las respuestas adaptativas de tipo somático dadas por las personas no suponen la manifestación de una alteración. que le permite libertad para el movimiento de los antebrazos durante la manipulación. Tabla 8. destacando tres tipos: adaptación genética. DESARROLLO DE LA LARINGE Articulación de símbolos vocales complejos Aparición del lenguaje Posibilita las relaciones POSICIÓN BÍPEDA ERECTA Libertad de antebrazos Manipulación manual eficaz OPOSICIÓN DE PULGARES Permite la construcción de herrramientas Acúmulo de cultura física el hombre responde para adaptarse a los cambios y variaciones del medio a corto plazo. que le permite la emisión de sonidos y la articulación de símbolos vocales más o menos complicados. por lo tanto. Es decir. • Posición opuesta de los pulgares. una forma y una función adecuada a dicho medio. a muy largo plazo. es decir. herramientas y otros inventos (Ver Tabla 8 ). en un momento dado. En este sentido son temporales. precisa de una estructura anatómica y fisiológica que le permita ajustarse a las características del entorno. Así. funciona con diferente intensidad entre unas y otras.

Así pues. En el nivel productor. dentro de un hábitat general. pues. Desde estos conceptos se desarrolla la ciencia de la Ecología. ani27 Adaptación sociocultural Representada por la intervención voluntaria del hombre en el medio a través de modificaciones y transformaciones dirigidas a satisfacer las necesidades de adaptación del conjunto humano. es la manera esencial de adaptación al medio cuando se trata del hombre.EL HOMBRE Y SU ENTORNO intento por adaptarse. En este apartado.12]. Los hombres no viven separadamente. sino que lo hacen asociándose entre ellos. de la existencia. sino de un ambiente social creado por los hombres a lo largo de toda su historia. o del sistema ecológico formado por la interacción de organismos coactores y su medio ambiente [11]. eternos. La realidad es que la noción de medio natural se transforma en entorno y adquiere una dimensión diferente cuando se introduce en él la población humana. El problema surge cuando fallan los mecanismos que han modificado la función y. manifestados por la acción recíproca de los seres vivos entre sí y de éstos con su medio. por lo tanto. seres autótrofos capacitados para autonutrirse. fundamentales y definitorios de los sistemas ecológicos: . mediante relaciones de cooperación entre semejantes. EL ECOSISTEMA HUMANO (EH) El ecosistema es la unidad morfológica y de función motivo de estudio de la Ecología. • Interacciones o conjunto de relaciones que establecen la dinámica del ecosistema. Son numerosas las relaciones establecidas. de naturaleza cíclica. interconectados e impulsados por la energía solar. La adaptación se consigue. complementarias entre ellas. o microhábitat. surge la desadaptación. Estos movimientos. es decir. Ya no se trata de un ecosistema natural y primario. indirectamente. y en su conjunto. medio e interacciones que relacionan a todos sus componentes. pero su naturaleza es en general de subordinación a una fuerza o “cosa superior“. Otra de las relaciones que interconectan a los seres vivos con su medio son los ciclos biogeoquímicos que sustentan y aseguran el desarrollo de la vida. que comparten el mismo medio o biotopo y que establecen entre sí relaciones obligadas [11. los heterótrofos. Los ciclos biogeoquímicos son movimientos por los que una misma cantidad de materia pasa de los organismos vivos al medio y de éste a los organismos vivos. en un enorme intento de cooperación vital y que constituye la base sobre la que se construye el ecosistema: la obtención de alimento. a través de la colectividad de hombres y mujeres y la cultura que surge del grupo. se considera el hábitat como el lugar donde una especie encuentra todo lo necesario para su supervivencia. conjunto de organismos. y en términos de adaptación. El ejemplo más claro puede comprobarse observando las relaciones de naturaleza trófica. en el que ésta indaga acerca de las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio [3]. las plantas. actuando sobre el medio o actuando sobre el grupo. • Biocenosis o comunidad biótica es el conjunto de seres vegetales y animales de igual y diferente especie. la población cooperativa y organizada emerge de los esfuerzos de la especie humana por adaptarse. necesitan estos nutrientes para la formación de sus estructuras. cuando se consideran los ecosistemas humanos. se reflejan tres aspectos generales. En el nivel de transformación. En el caso del hombre. la red alimentaria en la que algunos seres vivos consumen a otros antes de ser consumidos a su vez. el proceso sociocultural supone la forma definitiva de adaptación al medio. • Biotopo o unidad formada por el sustrato físico y sus condiciones abióticas donde se asienta una biocenosis [11]. La característica primordial de ellos es que son perpetuos e interconectados unos con otros [3]. en un espacio inmediato y reducido donde satisface algunas necesidades elementales. a través de organizaciones que facilitan su adaptación. aislados unos de otros. ponen en recirculación elementos inorgánicos simples que son nutrientes necesarios para la vida de los distintos seres. relaciones de dependencia y también de concurrencia [3]. En el ámbito de la Ecología general y según las anteriores definiciones de ecosistema.

el grupo humano está instalado en un soporte físico donde vive.15]. transforma el medio. y unido a la urgente necesidad de conseguir alimento y otros bienes. Así pues. etc. o descomponedor.. para ello. la trascendencia de los ciclos biogeoquímicos para los sistemas ecológicos radica en que sustentan y perpetúan la existencia a través del intercambio continuado y recíproco de elementos entre seres vivos y medio inerte. desde el momento en que el ecosistema natural se focaliza sobre el conjunto humano y su intervención en él [13. ya que el proceso de adaptación que realizan plantas y animales diferentes al hombre. del ecosistema no es el individuo. en los procesos de respiración. el carbono. todas hacen referencia a dos. sino el grupo humano. pero advertido de los efectos molestos y negativos que en el grupo provoca. • El EH hace referencia al hombre. la materia vegetal y animal perteneciente a los dos anteriores niveles. resulta útil lo anteriormente descrito para realizar las observaciones necesarias cuando en un ecosistema referido a plantas y animales introducimos el conjunto de la raza humana. con lo que el ciclo se inicia de nuevo. definiéndolo [13]. En el tercer nivel. etc. La asociación de seres que aúnan esfuerzos. la comunidad. cuya naturaleza ya ha sido descrita será de naturaleza básicamente social. la existencia de una población que tiene que adaptarse a su medio ambiente. deben transformar la materia originada por el nivel productor incorporando en su dieta a los vegetales. pasando por el ilotismo hasta el parasistismo. por tanto. es decir. puede tomarse como modelo referencial el ecosistema descrito por la Ecología general. pero sobre todo la 28 Sociología y la población humana tienen connotaciones que no permiten el traslado directo del modelo elaborado por la Ecología para el estudio de plantas y animales. segundo y tercer orden. desde el mutualismo. Otro tanto sucede con los ciclos biogeoquímicos referidos a elementos necesarios para la vida de plantas y animales como el oxígeno. consciente. etc. población. El modelo de ecosistema propuesto por la Ecología general no es trasladable. y en el que se plasman las modificaciones y alteraciones introducidas según los requerimientos de esa comunidad: el entorno. pretendiendo complementar sus capacidades para suplir las carencias de uno y otro. porque el objeto de la ecología humana y. pues en su conformación participan teorías procedentes de diferentes ramas de la ciencia. al estudio de los agregados humanos. Sin embargo. como punto de partida para la introducción al ecosistema humano.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS males consumidores de primer. pero sólo en principio. aún siendo similar desde el punto de vista biológico. Antropología. voluntaria y colectiva que es la que caracteriza al hombre y que es la adaptación sociocultural. producto de la transformación de aquél. organización social y tecnología son las cuatro variables que interactuando constituyen el ecosistema humano. tales como la Filosofía. y con ello facilitan el proceso adaptativo. sin más. es descompuesta y transformada en elementos minerales por los organismos descomponedores y lista para ser reincorporada a la estructura vegetal. No obstante. más .. ya no se trata de una biocenosis como comunidad de diferentes especies sino de una sola formada por un conjunto de hombres y mujeres que conviven en un mismo lugar y que forman la población humana. hasta el punto de llegar a ubicarse en un medio no exclusivamente natural y primitivo. Hawley plantea. • La rama de la Ecología que dedica sus esfuerzos al estudio de las interrelaciones humanas no puede limitar éstas a las que los hombres establecen con el medio externo y a sus consecuencias. medio ambiente que. sometido a los numerosos influjos de factores ecológicos que no siempre responden a sus pretensiones. entorno. va a diferir en otra forma de adaptación artificiosa. La mayor parte de las relaciones que establecen los seres vivos entre sí tienen como finalidad la adaptación al medio. Son numerosas las relaciones que pueden encontrarse en la naturaleza. por tanto. supone un esfuerzo para la maximización de los recursos de que disponen. Así. • Como los demás seres vivos. aunque esté constituido por un gran número de factores. Geografía. no duda en reorganizar el ecosistema natural y. que son la expresión de las relaciones más frecuentes en la naturaleza: simbiosis y comensalismo. fundamentalmente sociales. Para acceder a la conformación del EH. sino en otro más artificioso. Consciente de la necesidad imperiosa que del mismo tiene para sobrevivir.

porque es inmaduro para llevar una vida autónoma que le permita satisfacer por sí mismo los requisitos de autocuidado necesarios para la supervivencia. política. La relación interactiva población-medio se produce a través de un conjunto de técnicas. religiosa. es decir. en el seno de su comunidad. elige la organización que le es útil. apareciendo como característica de las colectividades el concepto de organización. surgen y discurren toda una serie de creencias en forma de conocimientos. que se adapta al medio colectivamente. etc. de estas relaciones que se establecen entre la población y el medio. a través de la comunidad. económica.13]. La relación “tipo“ de las existentes en la naturaleza es la dependencia. o dicho de otra manera. por lo que su vida queda supeditada a los cuidados recibidos por otros seres humanos. definido como producto de dicha interacción. La esencia de una comunidad como conjunto de personas establece la existencia de relaciones entre sus miembros. utilizando el aparato tecnológico más apropiado para actuar y reactuar sobre el entorno. Otras razones que fundamentan la adaptación colectiva y cultural conseguida a través de la organización de la población hacen referencia a la interdependencia de los hombre. Como es evidente. que supone la expresión de las relaciones entre los hombres y su entorno. Y así. Desde que el hombre nace está indefenso para afrontar la realidad del mundo. el EH adopta la organización que le resulta más adecuada. organización social y tecnología son las cuatro variables que constituyen el ecosistema humano. 29 . La adaptación cultural y colectiva es la forma definitiva de adaptación humana [13].EL HOMBRE Y SU ENTORNO bien debe considerar. por la creación de unidades funcionales básicas cuya relación prioritaria es la de cooperación y que forman el soporte de unidades de mayor complejidad [1]. las relaciones de interdependencia se extienden a la misma. son utilizadas como instrumento para la adaptación. el estudio de las relaciones existentes entre los individuos de una comunidad. Estas unidades funcionales básicas de diferente naturaleza: familiar. Álvarez) De manera que población humana. La supervivencia está supeditada a los cuidados de otros seres humanos. (M. de manera que cada población elegirá la organización que le resulte más operativa en su adaptación al medio. si no priorizar. y que pasa. así como la interrelación entre ellas. en el caso del hombre. ambos de invención humana.. al principio de la madre. lo que genéricamente se conoce por organización. así como las existentes entre los miembros del grupo que forman el EH. y en su conjunto. la supeditación de cada uno de los seres vivos a las condiciones de un medio externo. en forma de procedimientos y utensilios para la realización de dichos procedimientos. entorno. en su nivel inferior. actitudes y destrezas conocidos como cultura. El grupo establece las relaciones que considera idóneas para lograr la armonía en el mismo y conseguir que éste sea autosuficiente. padre y otros parientes. en el ámbito de la familia [2. Pero. la división del trabajo para la obtención de recursos y otros servicios. cuya sofisticación y perfeccionamiento estarán determinados por el grado de evolución intelectual del grupo y también por el tipo de modificación a realizar. sindical. No parece existir otra posibilidad. Ésta permite al grupo la realización de funciones propias para su supervivencia en la obtención de alimento y en la distribución de servicios necesarios. en tanto que la mayor o menor complejidad de la misma estará en relación con el grado de evolución y tamaño del grupo [13].

de manera que pueda llegar a satisfacer sus necesidades de forma autónoma y pueda vivir con cierta independencia. dentro del propio grupo. El individuo. otros materiales y servicios. teniendo la tecnología necesaria. es interdependiente porque no es capaz de realizar de forma simultánea dos o más actividades diferentes a la vez. (Ver Tabla 9 ). la interdependencia humana tiene una mayor extensión a lo largo del tiempo. donde cada uno se dedica a la realización de tareas y labores especializadas y diferentes. el cambio y la distribución de alimento. sino de la población humana como conjunto de individuos. La población. paulatinamente. para lo cual se necesita de una determinada organización que. que en la realidad se manifiesta en grupos más o menos grandes y entre los que destacan la familia y la comunidad. durante toda la vida de la persona. hasta que muere. originando la creación. de forma que la búsqueda de solución a los mismos se encuentra. Organización de actividades La interdependencia humana se mantiene a lo largo de la vida A1 Incapacidad del hombre para simultanear dos o más actividades diferentes A2 Organización social Maximizar recursos Creación Intercambio Distribución Satisfacer necesidades de la población Por extensión. dencia de éstos. En definitiva. considerado de forma aislada. no reducida y exclusivizada a la persona. sí que puede hacerlo. No se puede partir del individuo. reducir la depenTabla 10. 30 . solamente a través del aprendizaje cultural en el seno del grupo y con la ayuda simultánea de sus semejantes. que nunca llega a ser absoluta. destrezas y habilidades que le facultan para sobrevivir y. de los que depende.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Tabla 9. Sin embargo. la mayor parte de los problemas y otros sucesos tienen una trascendencia colectiva. compuesta de numerosos individuos. de la persona. dirigida a satisfacer las necesidades de los otros miembros de la población [13] (Ver Tabla 10 ). que la supervivencia humana es un asunto colectivo y no individual. es capaz de adquirir conocimientos. permita maximizar los recursos disponibles. Interdependencia humana Nacimiento Inmadurez para vida autónoma Socialización Aprendizaje cultural Vida humana autónoma Supervivencia colectiva del hombre Dependencia seres humanos Supervivencia Esta realidad permite decir que la supervivencia del hombre es colectiva hasta el punto de que. en gran medida.

que supone la respuesta colectiva para la adaptación al medio y que garantiza la supervivencia de la población a través de la realización de una serie de funciones [13] que hacen referencia a: • Producción de alimentos y otros artículos. entendiendo la cultura como el “conjunto de formas de pensar. sentir y obrar“ y. Control o creación de normas que aseguren la realización de todo lo planificado para un funcionamiento eficaz de la comunidad. Reclutamiento de otros individuos a la población que asegure su continuidad a través del establecimiento de políticas y estrategias que la mantengan. antes señaladas. Coordinación de la totalidad de tareas. acciones y actividades realizadas para que su funcionamiento sea eficaz. No bastando con su producción. y debido a que los miembros de una comunidad son interdependientes. la función de producción no queda limitada a generar productos para el sustento. Distribución de los alimentos y servicios producidos. en cuyo sistema se integran aquellos miembros con un adiestramiento específico y especializado en la creación y prestación de ese servicio. la educación. realiza un adaptación cultural.. a través de un sistema productivo agrícola–ganadero. Pero mientras otros seres realizan una adaptación más bien biológica y mecánica. etc. y al que ha de adaptarse. como tal. la organización establece estrategias y sistemas para el reparto y distribución. Por extensión. no exclusivamente alimenticias. elabora sus normas de organización. dirigidos a satisfacer otro tipo de necesidades.. es decir. que dependerá del nivel de desarrollo socioeconómico y cultural de la población. de manera que lleguen a la totalidad de la población facilitando el acceso a los mismos. la población necesita del medio para su supervivencia.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 11. 31 . sino que precisará toda una serie de servicios. el hombre lo hace a través de su organización y con el uso de la tecnología. por las razones expuestas en un epígrafe anterior. transformando el medio con una tecnología más o menos desarrollada (Ver Tabla 11 ). al hacer referencia a ecosistemas humanos surge un nuevo concepto: la comunidad o conjunto de unas y otras unidades organizativas. como el cuidado de la salud. etc. Transformación del medio Medio ambiente Supervivencia de la población Adaptación cultural Obtención de sustento Tecnología Organización Los grupos establecen estrategias para asegurar el acceso a los alimentos A pesar de contar con una organización y una tecnología determinada. industrial. Teniendo en cuenta todo lo dicho. Estará estrechamente relacionado con el aparato tec- • • • • nológico que posea.

Libro de estilo universitario. 1985 Real Academia de Ciencias Exactas. Madrid: Alianza Universidad. una intensa carga cultural. F. Teoría de la Ecología humana. Entender la ecología. Madrid: Alhambra. Barcelona: Masson-Salvat Enfermería. 1983 32 . Las preguntas de la vida (3ª ed. Barcelona: Blume. C. Serrano Gallardo. 1999 Díez Nicolás. Madrid: Acento Editorial. Conceptos de ecología (4ª ed. pues de él obtiene todo lo que necesita para seguir viviendo.A. San Martín. L. Pedagogía del medio ambiente..A. M. F. Ecología Humana y Salud: el hombre y su ambiente (2ª ed. J. García Suso. Estudio final de graduación para optar al diploma del II Máster en Gestión Medioambiental. H. A.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Resumen • La ecología humana hace referencia a la existencia e intervención del hombre en la naturaleza y su objeto de estudio son las relaciones que tiene establecidas con el entorno y con otros hombres. 1992 Kormondy. • Dadas las características intelectuales del hombre. 1991 Alfonso Roca.. Ecología humana y ecosistema social. 1995. P. 1991 Giolitto. 1984 Arroyo. el modelo de ecosistema válido para otros organismos vivos no lo es para la especie humana. debe realizar una adaptación activa al mismo para sobrevivir. P. Documento interno.A. • Dicha adaptación la realiza. Ecología humana (3ª ed. Sociología y Medio Ambiente 1982 (12): 19-31.) México: La Prensa Médica Mexicana. 1993 Savater. Madrid: Espasa. P.. C. Madrid: Tecnos S.. El medio ambiente en los estudios universitarios de la Comunidad Autónoma de Madrid. J. Vera Cortés.) Barcelona: Ariel S. 1999 Holmes.A.. transformándolo. Bibliografía [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Hawley. Físicas y Naturales. Garrido. Diccionario esencial de las Ciencias. Hacia una psicología del ser (9ª ed. A.) Rev. H. González Velasco. Diccionario Henderson de términos biológicos.) Madrid: Tecnos S. E.. pues. Barcelona: Herder. Sin embargo..) Barcelona: Kairós S.. H. A. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. A. 1985 Wagner. J. Educación Ambiental: Situación Española y Estrategia Internacional. Ch. Tiene. Enfermería Comunitaria I. 1989 Hawley. el ecosistema humano posee sus propios paradigmas. y que refleja la interacción entre una población de seres humanos que posee una organización y unas técnicas determinadas y el medio en el que viven [13]. nunca el medio se adaptará a sus necesidades. 1997 Dirección General de Medio Ambiente. Alvarez-Dardet. 1989 Maslow.. Rev. con lo que se facilita la satisfacción de las necesidades y deseos de la colectividad humana. • El entorno es todo aquello que rodea al hombre y que es esencial para su vida. aunando esfuerzos con otros hombres mediante una organización de naturaleza colectiva y sociocultural. M. El hombre autorrealizado. básicamente. S. de esta forma acceden al medio. Instituto de Investigaciones Ecológicas: Málaga.

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