I.

Ecología humana y salud

1 El hombre y su entorno

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Indicar el fin perseguido por la colectividad humana cuando reorganiza el ecosistema.El hombre y su entorno Objetivos Comprender el significado de las relaciones de dependencia en la naturaleza. Fundamentar la realidad del ecosistema humano. Considerar al hombre como elemento constituyente del ecosistema. Describir el proceso de adaptación humana al medio. 1 Manuel Luis Vera Cortés Objetivos 17 . Identificar la naturaleza de los factores ecológicos. Analizar las relaciones del hombre con los distintos componentes del sistema ecológico. Explicar la relación existente entre cultura y modificación del medio. Explicar las razones que fundamentan que el hombre y su entorno constituyan una unidad inseparable.

grupo científico. biocenosis. Esta labor es reforzada por el convencimiento de que la ciencia. o bien la práctica profesional institucionalizada no responde a los principios filosóficos de la profesión enfermera. pretende ser un instrumento para la reflexión y la discusión sobre las formas de cuidar a la comunidad. analogías derivadas de la ecología vegetal o animal. o bien los conocimientos no se adaptan a la realidad de las personas demandantes del cometido enfermero. dicho grupo es la comunidad extrahospitalaria. a las necesidades vividas por la misma. se recomienda al lector la revisión de los conceptos ecológicos trabajados en etapas educativas precedentes. para que continúe siendo su razón de ser. en el contexto de la comunidad general y profesional. desde el principio y partiendo de la naturaleza social del hombre. En definitiva. No cabe. Esta razón hace que las respuestas profesionales propias deban variar. Siguiendo esta línea de pensamiento. • No existe dicotomía entre la teoría y la práctica. Hawley. esa y no otra es la razón por la que a nuestros estudiantes se les inicie con una materia denominada Ecología humana y salud comunitaria. es de un mayor y mejor desarrollo del campo de conocimientos propios y una delimitación de los mismos. no podía ser de otro modo. redes alimentarias. ha conducido a un gran avance y desarrollo en el sentido antes indicado. etc. LA ECOLOGÍA HUMANA “El medio humano es. como tal. La ardua tarea iniciada por otros autores. H. cada vez con mayor intensidad. en su gran parte. aquéllos resultan prioritarios para el objetivo profesional enfermero por varias razones: • Las demandas sociales generan nuevas necesidades que una profesión debe satisfacer. 18 La realidad holística del hombre ha determinado la necesidad de que numerosos profesionales deban participar en el diagnóstico y tratamiento de necesidades y problemas de salud que presentan personas y grupos. son muy dinámicas.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS INTRODUCCIÓN Una ciencia se delimita por lo que hace. El texto que nos ocupa. de manera que se hace necesario adecuar los conocimientos que fundamentan la práctica profesional en la comunidad. político o social.. oportunidad y pertinencia de los conocimientos que sustentan dicha práctica. que desarrolla su vida inmerso y formando parte de grupos. Enfermería Comunitaria: bases teóricas. Sin que pueda considerarse un objetivo del presente capítulo. si de algo adolece la disciplina. la bondad de la práctica de la Enfermería vendrá determinada por la riqueza. sobresalientes enfermeros. deben mantenerse los principios filosóficos que encuadran y orientan la profesión misma. y otros que proceden de diferentes áreas del saber. en sentido inverso a la expresada. que compartimos. ya de forma expresa o de manera velada. sin más. • Están sujetas a la evolución cultural y. • Aún siendo necesario considerar esa variación. La comprensión y el dominio de conceptos tales como ecosistema. arrastrar. por tanto. cada vez de mayor complejidad relacional y colectividades que aumentan día a día. que obliga la complejidad del ambiente humano y social. no son privativos de ninguna disciplina. lo que ha supuesto un gran avance en el cuidado de la salud de la comunidad. cuando esto sucede. como los principios generales o los derechos universales. en un ámbito donde el grupo humano demanda su cuidado. opinión frecuentada por una gran parte de los profesionales. obra del hombre. En los actuales planes de estudio se recogen en el desarrollo de las materias Historia y Fundamento del Cuidado y Cuidados de enfermería. • Dichos principios son el marco que orienta toda una serie de conocimientos que sustentan la práctica profesional. sino que la ecología humana tiene que forjar su método y elaborar sus categorías propias. No parece existir otra forma. y eso lo saben bien las enfermeras comunitarias.“ A. facilitará la lectura de los siguientes capítulos. Pero. más que por cualquier definición a priori de su campo [1]. adecuándose a nuevas demandas. hábitat y nicho ecológico. parece necesario continuar delimitando el campo de conocimientos que fundamenta la práctica de la enfermera. . Son numerosos los cambios habidos en la sociedad en general y en nuestra disciplina. como en cualquier ámbito.

la Ecología humana difiere a partir de aquí al considerar las peculiaridades del hombre y. Pero. en su seno. como colectividad que es. por tanto. Los ecólogos. tan sólo. en su conjunto. Para una auténtica introducción en la realidad. además de los tipos de interacción que dicho ecosistema establece con el medio y las consecuencias que dichas interacciones generan [2]. Así. Todas las definiciones elaboradas para conceptualizar la Ecología están de acuerdo en considerar la relación organismo-medio y entenderla desde un punto de vista adaptativo. Por tanto. las diferencias entre una y otra rama de la Ecología son numerosas. ni todos los ecólogos tienen por qué ser ecologistas. evidentemente. solamente. del suelo y otras situaciones que están dañando el medio y los problemas que esta situación genera en el hombre. No siempre han sido. consideran ampliamente esas terribles consecuencias sobre los ecosistemas. evolucionando según el impulso propiciado por Quinn. así. considera las relaciones que establecen las personas entre sí para conseguir dicha adaptación y el interminable número de posibles conductas que. A partir de entonces. sobre todo a la hora de considerar que el medio humano tiene una mayor dimensión y trasciende aquél otro puramente biofísico. Duncan. la Botánica y la Geografía. indagación y preocupación. el estudiante universitario debe adquirir un conocimien19 . sobre todo de la Biología. ni todos los ecologistas tienen por qué ser. están recibiendo por parte del hombre y a las consecuencias negativas que genera la explotación desordenada de los recursos naturales. del agua. Su objeto de estudio no es el individuo aislado. Pero quizás. las influencias del medio ambiente sobre los hombres. Está muy extendida la creencia. Su rápida evolución. Éste es el motivo por el que el modelo de bioecosistema utilizado como unidad de análisis por la Ecología general no es válido tal cual para la Ecología humana. lo que refleja una percepción medioambientalista de la disciplina.3]. especialistas en Ecología. Burguess. El término Ecología humana surge por primera vez en 1921. simplista. escrito por R. Díez Nicolás y otros muchos. ni están suficientemente clarificadas las diferencias existentes entre Ecología general y Ecología humana. La Ecología humana considera la adaptación del hombre al medio de forma colectiva. investigan en el ámbito de sus propias disciplinas y. Park y E. necesariamente.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Existen antecedentes muy claros en las obras y el pensamiento de numerosos autores procedentes de diferentes campos del saber. la ausencia de una aclaración pertinente. como organismo también lleva a cabo su proceso adaptativo al medio. E. su proceso adaptativo se realiza en función de las mismas. la Ecología humana se ha venido desarrollando como una importante rama en el ámbito de las Ciencias sociales [1]. con la Ecología. referidas las conceptualizaciones de ecología-ecologismo y ecólogo-ecologista. que ha permitido mantener una visión reduccionista por considerar. lo que ha propiciado la existencia de errores en cuanto a la conceptualización y delimitación del campo de trabajo de una y otra. se pueden generar. el ecosistema humano. pero no limitan su estudio reduciendo la Ecología a tales efectos. el ecologista está firmemente convencido de la ideología que sustenta dicho movimiento. del que se encarga la Ecología humana. Hawley. a una identificación de las dos ramas de la Ecología. sino el grupo humano. en Chicago. porque en esos grupos se encuentran todas las variables y parámetros de la vida colectiva. destaca Darwin por su enorme contribución. Nada más lejos de la realidad.W. de los alimentos. con la publicación de An Introduction to the Science of Sociology. de relacionar el estudio de la contaminación del aire. El ecologismo es un movimiento sociopolítico de contestación al trato que los ecosistemas y la biosfera. ecólogos [4]. dado que posee ciertas particularidades que le hacen diferente de los demás organismos. y la incrementada preocupación social por el estado de salud de nuestro planeta han contribuido a mantener cierta confusión entre disciplinas y movimientos de contestación social. sin embargo. como si estas realidades fueran su único motivo de estudio. entender que. aunque con frecuencia lo sean. bajo el ámbito de la Sociología y de la Antropología en menor grado [2. El confusionismo existente en la actualidad en torno a la ciencia de la Ecología no es referido.

el medio es la variable fija e independiente [6]. la satisfacción de los requisitos vitales con un mayor grado de autonomía vendrá determinado por el conocimiento que tenga de dichas materias y. del conocimiento de las condiciones para su uso. solamente útil y precisa para el avance y desarrollo del conoci20 miento humano. Tabla 1. MEDIO AMBIENTE Y ENTORNO “…la persona y el entorno son identificados como una unidad caracterizada por los intercambios ser humano-entorno. y por el impacto de uno en el otro. hacen que se establezca una estrecha relación de dependencia entre ellos y un espacio físico externo. razón que determina que plantas. Visto lo anterior. En el proceso de adaptación a esas situaciones externas él es la variable dependiente. Orem. La necesidad imperiosa de cumplir los dos requisitos antes mencionados establece una obligada relación de dependencia del hombre con el medio físico externo. relación que es unilateral por parte del organismo. animales y hombres estén absolutamente involucrados en el medio [1]. de forma transversal en sus estudios [14] . Dependencia obligada del medio Dependencia obligada del medio Espacio físico Localización alimento Realización de actividades Medio MEDIO. Son numerosas las definiciones realizadas para explicar el medio. En definitiva. el lugar donde éstos desarrollan su ciclo vital. ya sea de forma específica o integrada en la enseñanza de otras disciplinas. sobre todo.5]. Es en nuestros procesos de pensamiento donde consideramos al individuo separado de su entorno. todo aquello que le rodea. Estas dos necesidades básicas y de satisfacción imprescindible. pero. hombre y medio físico deben ser considerados como un binomio inseparable y una dicotomía entre ambos resultaría irreal. podemos concluir que el medio está constituido por los fluidos aéreos y acuáticos que . según propugnó. La persona-entorno constituye un tipo de unidad funcional con una existencia concreta. el medio queda referido al lugar donde existe un organismo. En el caso del hombre. antes y sobre todo. como condición previa a la realización de acciones eficaces de autocuidado. Los seres vivientes requieren un lugar donde ubicarse. Dicho espacio contiene nada más y nada menos que las materias primas de la vida y las condiciones que facilitan o entorpecen la consecución y disfrute de esos materiales por parte de los seres vivos [1]. porque el cuidado del colectivo humano es el eje de su profesión. siguiendo la línea de pensamiento de Hawley. en su momento la conferencia de Tbilisi y otras reuniones internacionales sobre la pedagogía del medio ambiente con la imprescindible inclusión del hombre como elemento esencial de los ecosistemas [3. la enfermería no puede ni debe sustraerse a las demandas originadas desde la perspectiva de incluir el estudio de las relaciones ecológicas del hombre con otros hombres y con su medio. (Ver Tabla 1 ). el medio se considera como un ”concepto genérico bajo el que se engloban todos los factores y fuerzas externos a los que responde de forma efectiva un organismo o agregado de organismos”. En general. precisan un espacio físico en el que desarrollar sus actividades. donde exista alimento del que obtener la energía que necesitan para llevarlas a cabo y que les permita mantener sus procesos vitales. sea vegetal o animal.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS to profundo acerca de los ecosistemas y de los factores socioeconómicos que rigen las relaciones del hombre y su entorno. por lo que para su efectividad práctica.“ D. (Ver Tabla 2 ).

pretende precisar un subconjunto del medio. determina con claridad la totalidad del entorno como “el conjunto de factores físicos. positiva o negativa. Taylor (What is Ecology and What Good is it. La conceptualización. suelo. componentes de un todo: el sistema ecológico. es decir. biológico o social. cada especie y cada tipo de vida va a responder a muy diferentes factores del entorno. estos factores pueden agruparse según la naturaleza de los mismos en dos grandes apartados. a los factores ecológicos del medio donde está inmerso. pero no todos esos factores (expresados co- Dada la gran variedad de factores que componen cada uno de los medios y el entorno en su totalidad. Factores ecológicos del entorno Conocimiento para el autocuidado rodean a los seres vivos y el sustrato o superficie sobre el que se fijan. según sea la naturaleza de los aspectos que del medio se desea destacar tales como medio ambiente físico. del agua y del aire Compuestos químicos simples y compuestos orgánicos e inorgánicos FACTORES MECÁNICOS Y FÍSICOS Fuerza de la gravedad Estructura del suelo Presión del aire/agua Corrientes de aire/agua Fuego Radiactividad Humedad Vientos 21 . nos obliga a posicionarnos en una perspectiva holística y considerar el entorno como la totalidad de los medios específicos que rodean a los seres. inmediato o a largo plazo sobre los organismos vivos y las actividades humanas.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 2. y que la mayor parte de ellos van a afectar a los seres vivos. de uso más académico que práctico. El entorno como conjunto de circunstancias y componentes externos de muy compleja naturaleza. 1936) como el estudio de todas las relaciones de todos los organismos con todos sus medios. Necesidad del medio para el hombre Materias primas para la vida Condiciones para su uso mo componentes y circunstancias) van a tener la misma importancia según se considere a un ser u otro. ya de manera aislada o interconectados. P. aunque en grados diferentes. químicos. por parte de Lemaire. Factores ecológicos abióticos FACTORES ENERGÉTICOS DE LA LUZ Luz visible Radiación ultravioleta Radiación térmica Radiación solar FACTORES QUÍMICOS Agua. El medio ambiente. sino que su relevancia vendrá determinada por el grado de necesidad que el organismo tenga de él o la implicación del ser vivo con el factor. pero que frecuentemente encontramos en los textos como sinónimo de medio o entorno para expresar la misma idea. se apoyan o se desplazan. químico. ejerce algún tipo de influencia. en un momento determinado [7]”. La definición que de Ecología sugiere W. Tabla 3. biológicos y sociales capaces de tener un efecto directo o indirecto. Un paso más en el camino hacia una conceptualización del entorno es la utilización del concepto medio ambiente. El término medio ambiente es más restrictivo que el de medio [7]. aire Factores químicos del suelo. Para ello debe seguir al término medio ambiente una especificación. sobre los organismos vivos y sus actividades.

Tabla 4.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Condiciones o factores abióticos En este grupo se incluyen todas las condiciones mecánicas y no vivientes que rodean al organismo así como los elementos y compuestos orgánicos e inorgánicos de naturaleza no viva. y en los lugares extremos de las redes tróficas. Esta afirmación resulta válida en la actualidad y lo ha sido a lo largo de la historia. de una larga serie de mamíferos antropoides“ [10]. El hombre.“ A. experimenta con el agua del mar y con la fuerza del viento para la obtención de nuevas formas de energía. poseedor de su propio nicho. hay una cualidad que aquél posee frente a las otras formas de vida y que le permite manifestarse de forma diferente: se trata de la variabilidad. No solamente no ha destruido esa obligada y necesaria relación. presión del aire. incluye todo tipo de relaciones.3. Las relaciones bióticas son las interacciones que se dan entre los organismos de la biocenosis [1. El hombre cada día hace uso de una mayor variedad de objetos cuya materia prima de origen vegetal. siendo recursos necesarios en su proceso de organización. topografía del terreno. [1. H. Sin embargo. animales y humanos. por mutaciones azarosas. etc. determinadas características le dotan de una especial trascendencia práctica que permite al hombre comportarse de forma diferente al resto de seres vivientes. composición química del agua. en un medio del que es parte estructural y del que siempre ha pretendido ser espectador y aprovechador. Tan sólo es un elemento más dentro del ecosistema. a la par que disminuir su enorme poder al sentirse controlador del resto de animales. en forma de individuos vegetales. sino que el cambio y la multiplicación de necesidades y apetencias humanas así como las técnicas necesarias para satisfacerlas. dentro (intraespecífica) o fuera (interespecífica) de su especie. está absolutamente implicado en la naturaleza. aunque lo haya intentado y continúe haciéndolo. cuyas actividades afectan a los grupos de la misma o de diferente especie. Condiciones o factores bióticos Integran todas la manifestaciones de la vida. formando parte de lo que Darwin denominó la “trama de la vida“. “Darwin demostró de manera bastante convincente que nuestra especie es una más en el conjunto de los seres vivos y que provenimos. Pero no por ello la civilización ha alterado la dependencia humana de los elementos con o sin vida que conforman los ecosistemas. por lo tanto.9] (Ver Tabla 3 ). hacia la fase biótica y abiótica del medio. Factores ecológicos bióticos RELACIÓN DENTRO DE LA MISMA ESPECIE Apareamiento Relación paterno-filial Otras relaciones sociales Comensalismo Competencia RELACIÓN ENTRE ESPECIES Mutualismo Parasitismo Depredación Simbiosis Competencia LA REORGANIZACIÓN DEL ECOSISTEMA POR EL HOMBRE “Los esfuerzos adaptativos del organismo individual se dirigen pues.3.8. Representan la influencia que los seres vivos reciben de otros. aunque indefinido [1]. El hombre está dotado de una gran variabilidad que le capacita para desarrollar numerosos pa- . animal o mineral procede de los ecosistemas. como cualquier otro ser vivo. plantas y fuerzas de la Naturaleza. Hawley. constatan que el hombre está más implicado que nunca en el medio natural. Suponen las diversas variables del entorno de constitución fisicoquímica que influyen en la vida de los organismos tales como la pluviosidad. o bien. A pesar de las similitudes existentes entre el hombre y otros seres vivos. ya que ven deteriorarse su papel de “rey de la naturaleza por designio divino“.9] (Ver Tabla 4 ). aunque con intensidad diferente según los momentos vividos por los hombres durante su evolución cultural y no siempre 22 aceptada por ellos.8.

EL HOMBRE Y SU ENTORNO peles y con ello no tiene que adaptarse a la función de un puesto específico. Introduce productos como fertilizantes y herbicidas. que ha pasado de ocupar un puesto en el que se encontraba subyugado a otras relaciones de la naturaleza a ocupar otro de supremacía frente a la mayor parte de ella. de más fácil adaptación y alto nivel productivo. elaboración de artilugios y fabricación de inventos. drenado de humedades e incluso cambiando el cauce de ríos y arroyos. manifestada por una transformación del mismo acorde a sus necesidades [1. eliminación de rocas. modificando la topografía y estructura del terreno. de forma más o menos rápida. le han facultado la ideación y planificación. a la par que incorpora otras foráneas. hasta la actualidad. ¿A qué se debe esta supremacía o preponderancia del hombre en la naturaleza? Parece que la gran capacidad para la variación humana. talado selectivo de la vegetación. en que continúa desarrollándola y transformando e intentando dominar el medio que le rodea. en lo que a la especie humana se refiere. en definitiva. la capacidad de razonamiento. cuando el hombre inicia la fabricación de utensilios para su quehacer diario y el control de su entorno. así como a la necesidad de adaptarse al medio. Actúa sobre el sustrato en el que desea aposentarse. en el proceso de reorganización de la comunidad biótica. iniciando el proceso de extinción de numerosas especies. La transformación conseguida por la cultura pasa necesariamente por una reorganización del ecosistema natural. Ésta le ha facilitado la adaptación al medio. único y definitivo en la escala ecológica.15] (Ver Tabla 5 ). modificándolo cuando resulta necesario en orden a Tabla 5. elimina las malas hierbas y expulsa a los animales que son alimañas o no productivos. Auge del hombre en la naturaleza Posesión de cultura Auge del hombre en la naturaleza Capacidad para transformar el mundo sus necesidades de producción. por lo general. Esta modificación pasa por el nivelado de tierras. el hombre puede cambiar de hábitat cuando lo desea. cuya acumulación le ha permitido crear y desarrollar cultura. elimina aquellas especies vegetales y animales que le resultan dañinas o problemáticas para la vida del grupo y realiza una selección artificial de vegetales útiles y animales que son domesticados y aceptados para ser empleados como alimento e instrumento de trabajo. llega a conseguir la mayor parte de las veces [1]. Debido a su capacidad de adaptación. sin que el cambio suponga otra cosa que un ligero esfuerzo de adaptación que. unida a sus características de intelectualidad. Quizás la manifestación más clara sea la falta de restricciones alimenticias de los humanos. control de la comunidad biótica y modificación del biotopo en el que el grupo humano se encuentra. Puede afirmarse. con la finalidad de obtener más y mejores cosechas. porque la satisfacción de Acomodación del terreno para la construcción de viviendas 23 . Desde entonces la acumulación de cultura por parte del hombre ha sido una constante a lo largo de la historia. la habilidad para experimentar con la conducta y la capacidad para retener pautas de actuación. En fin. urbanización o intereses de otra naturaleza. altera el paisaje cuando es preciso. Esta situación del hombre como “acumulador de cultura“ parece que surge durante la Edad de Hierro. es decir. como sucede con el resto de los demás seres.

Quizás una de las coacciones más importantes a la hora de considerar el mantenimiento de la vida por los seres vivos sea el problema de la adaptación. la esencia de sus relaciones con la naturaleza [5]. Dominación a través de la cultura Dominación a través de la cultura Reconstrucción de la comunidad biótica “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. que una reorganización no planificada e intensiva de los ecosistemas conlleva [15]. que Darwin explicitaba al referirse a todos los esfuerzos que realizan los or24 . con ello. a su vez. modifican el ecosistema tantas veces como el hombre lo estime conveniente.“ A. fisiológica y de comportamiento existente entre los organismos y el entorno en el que viven: LA ADAPTACIÓN HUMANA “Los individuos se mueven constantemente buscando alimento o la satisfacción de otras necesidades. que funcionan como mecanismos naturales reguladores de la expansión desordenada de los seres vivos y de sus manifestaciones. de manera continua. en tanto que el medio externo actúa de forma pasiva pero rigurosa. extenderse más y más.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS sus necesidades y deseos lo requiere. a lo largo de la historia. mejor y abundantemente. al controlar el biotopo y reorganizar la comunidad biótica (el conjunto de animales y plantas de diferentes especies). buscando una posición más ventajosa. lo que les conduce a la madurez. Tabla 6. hábitos y deseos de hombres y mujeres que lo conforman. es decir. Hábitos y deseos del hombre ganismos para prolongar su existencia. pero domesticando la productiva según sus deseos e introduciendo nuevas especies animales provechosas que.H. el ecosistema dominado por el hombre va a depender de (Ver Tabla 6 ): • Las características y condiciones del medio natural donde el grupo humano se asienta. El dinamismo. intrínseco a la propia vida. Hawley Comunidad “dominada“ por el hombre 1. es crear un ecosistema adecuado a sus requerimientos donde se optimicen seguridad y supervivencia a través de la manipulación y explotación del biotopo. se adecúan los factores abióticos del mismo a sus necesidades de vida y se suprima la biocenosis indeseable. dota a ésta de una intensa actividad que hace que busque. Todos estos intentos del hombre por adaptarse que han supuesto. Se entiende por adaptación la adecuación anatómica. “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. En palabras de Hawley. Características del medio 2. y para dejar descendencia. Hawley. Así. sino vivir más. El objetivo perseguido por el hombre. intentando no solamente vivir. para lo que siguen un proceso de organización en el que todos sus integrantes son necesarios y deben participar. La expresión de las relaciones existentes en la naturaleza son evidentes y continuos intentos por competir para vivir más y mejor. Los ecosistemas naturales poseen sus propios mecanismos tendentes al equilibrio. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades” A . a la obtención del clímax en ellos. H. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades“. estableciendo restricciones a todas las formas vivas. la necesidad que tenemos de adaptarnos. hasta los límites impuestos por la fisiología. • Cantidad y tipo de necesidades. el logro de altos niveles de vida conseguidos para una parte de la población mundial y con un increíble desarrollo que permite vivir mejor durante más tiempo. y cambia. son contrarrestados por los efectos perjudiciales para los humanos.

referida a la armonía precisa entre las funciones orgánicas y las características del entorno. Esto genera el surgimiento de competidores en la utilización de una misma condición o factor y en la búsqueda de alimentos. • Fisiológica. se refleja el hecho de que las condiciones del medio nos proporcionan materiales necesarios para el mantenimiento de la vida y factores y condiciones en cantidades y combinaciones diferentes. animales y plantas. El hombre. • Comportamiento. el hombre muestra un papel activo. porque pasa por un “filtro“ intelectual que permite a hombres y mujeres controlar sus propios comportamientos basándose en experiencias vividas con anterioridad por ellos mismos o por sus antecesores y que son transmitidas de generación en generación. precisan para asegurar la supervivencia de la especie. porque existen independientemente de las necesidades de cualquier individuo. manipulación facilitada por la capacidad de éstos en la previsión de sucesos y planificación de correcciones para acoplarlos a la necesidad de satisfacerse a sí mismos. ¿Y por qué y a qué tenemos que adaptarnos? En epígrafes anteriores. referida a la armonía precisa entre las actividades del organismo y los estímulos recibidos del entorno. no puede existir sin los factores ecológicos presentes en el medio externo.EL HOMBRE Y SU ENTORNO • Anatómica. voluntario y responsable en el proceso de adaptación a estos factores. en función de las necesidades de cada especie y organismo por dichas materias y factores. no van a mostrar tendencia alguna por acomodarse a las necesidades de hombres. Para dicha empresa. Tipos de adaptación La complejidad y variabilidad de los factores medioambientales hacen que el hombre se encuentre en un proceso continuo de búsqueda de equilibrio consigo mismo y con las circunstancias externas a La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Alimentos Humedad Energía La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Luz Temperatura Competidores 25 . Podemos colegir que la adaptación conlleva para la especie humana la ideación de mecanismos que aseguren el control del medio a través de la transformación del mismo (Ver Tabla 7 ). como cualquier ser vivo. El proceso de adaptación humana supera en amplitud los procesos adaptativos de otros animales y plantas. Por ello. que son de ocurrencia Tabla 7. pero éstos sí que seguirán existiendo y ocurriendo sin tener en cuenta a los seres vivos. referida a la armonía precisa entre forma y estructura corporales del organismo y las características del entorno donde éste se desarrolla. Esto les dota de una gran habilidad para la manipulación de los factores existentes en el medio. sin embargo. de naturaleza más mecánica y puntual. obligada pero pasiva ante la necesidad que de ellos tienen los organismos y que. Y aunque dichos factores varían continuamente. que facilitan o limitan la manifestación y expansión de los seres vivos. el hombre necesita conocer y controlar los factores que conforman el medio donde se desenvuelve.

dada la variabilidad de las personas. expresada a través de una larga evolución. propios o adquiridos y de índole biológica. • Posición opuesta de los pulgares. DESARROLLO DE LA LARINGE Articulación de símbolos vocales complejos Aparición del lenguaje Posibilita las relaciones POSICIÓN BÍPEDA ERECTA Libertad de antebrazos Manipulación manual eficaz OPOSICIÓN DE PULGARES Permite la construcción de herrramientas Acúmulo de cultura física el hombre responde para adaptarse a los cambios y variaciones del medio a corto plazo. Tabla 8. Las formas estructurales del hombre que le permiten ajustarse a su hábitat se producen genéticamente. a muy largo plazo. precisa de una estructura anatómica y fisiológica que le permita ajustarse a las características del entorno. la capacidad para la adaptación somática. en un interminable proceso de adaptación. Es decir. elaborar y retener pautas de actuación tanto sobre su conducta como sobre la de sus congéneres. Así. funciona con diferente intensidad entre unas y otras. • Laringe muy desarrollada. a los cambios habidos en el medio. Siendo una la adaptación. somática y sociocultural. en alto grado. Manifestaciones adaptativas genéticas esenciales del hombre SISTEMA NERVIOSO CENTRALIZADO Sensitividad Elaboran pautas de actuación Control sobre la conducta Adaptación genética Un ser vivo necesita para sobrevivir. que le permite la emisión de sonidos y la articulación de símbolos vocales más o menos complicados. que le permite libertad para el movimiento de los antebrazos durante la manipulación. existe en la vida de una persona pero no pasa a su descendencia. en un hábitat determinado.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS él. que hace posible la habilidad para la construcción de artilugios. la comunicación con sus semejantes y posibilitando el establecimiento de relaciones. cuyos caracteres y manifestaciones son transmitidos a través de la herencia. sino una modificación dada en un Adaptación somática Mientras que la adaptación genética genera respuestas a muy largo plazo. en un momento dado. lo cierto es que puede considerarse desde tres ópticas diferentes en cuanto al significado de cada una de ellas. permitiéndole un alto grado de sensitividad y. psicológica y cultural. herramientas y otros inventos (Ver Tabla 8 ). en definitiva. a los que responde con múltiples recursos. por lo tanto. facilitándole. de manera puntual y mediante los mecanismos homeostáticos. su vida se encuentra continuamente sometida al influjo de numerosos estímulos. de manera que la adaptación somática es única e intransferible. La capacidad para la adaptación somática es característica de especie y. En este sentido son temporales. que es característica común a todos los individuos. La adaptación genética es la respuesta. se transmite a través de la herencia aunque. se manifiesta en diferentes grados entre unos y otros dada la plasticidad del hombre. Destacan: • Sistema nervioso central. de naturaleza básicamente biológica. que capacita al hombre para el desarrollo de operaciones intelectuales complejas. es decir. y son el resultado de la variación hereditaria y de la selección del medio ambiente [1]. a través de la adaptación somática o 26 . • Posición bípeda erecta. una forma y una función adecuada a dicho medio. destacando tres tipos: adaptación genética. Desde que es concebido hasta que muere. solamente lo hace el equipamiento para la adaptación somática. las respuestas adaptativas de tipo somático dadas por las personas no suponen la manifestación de una alteración.

El ejemplo más claro puede comprobarse observando las relaciones de naturaleza trófica. • Biotopo o unidad formada por el sustrato físico y sus condiciones abióticas donde se asienta una biocenosis [11]. • Biocenosis o comunidad biótica es el conjunto de seres vegetales y animales de igual y diferente especie. que comparten el mismo medio o biotopo y que establecen entre sí relaciones obligadas [11. y en su conjunto. ani27 Adaptación sociocultural Representada por la intervención voluntaria del hombre en el medio a través de modificaciones y transformaciones dirigidas a satisfacer las necesidades de adaptación del conjunto humano. a través de organizaciones que facilitan su adaptación. interconectados e impulsados por la energía solar. en el que ésta indaga acerca de las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio [3]. En el nivel productor. se reflejan tres aspectos generales. la red alimentaria en la que algunos seres vivos consumen a otros antes de ser consumidos a su vez. relaciones de dependencia y también de concurrencia [3]. seres autótrofos capacitados para autonutrirse. conjunto de organismos. o microhábitat. manifestados por la acción recíproca de los seres vivos entre sí y de éstos con su medio. En el caso del hombre. sino que lo hacen asociándose entre ellos. Estos movimientos. las plantas. de naturaleza cíclica. Son numerosas las relaciones establecidas. Así pues. pues. • Interacciones o conjunto de relaciones que establecen la dinámica del ecosistema. o del sistema ecológico formado por la interacción de organismos coactores y su medio ambiente [11]. La realidad es que la noción de medio natural se transforma en entorno y adquiere una dimensión diferente cuando se introduce en él la población humana. eternos. complementarias entre ellas. es decir. Los hombres no viven separadamente. indirectamente. los heterótrofos. actuando sobre el medio o actuando sobre el grupo. El problema surge cuando fallan los mecanismos que han modificado la función y. En este apartado. pero su naturaleza es en general de subordinación a una fuerza o “cosa superior“. Otra de las relaciones que interconectan a los seres vivos con su medio son los ciclos biogeoquímicos que sustentan y aseguran el desarrollo de la vida. el proceso sociocultural supone la forma definitiva de adaptación al medio. a través de la colectividad de hombres y mujeres y la cultura que surge del grupo. medio e interacciones que relacionan a todos sus componentes. cuando se consideran los ecosistemas humanos. En el nivel de transformación. La característica primordial de ellos es que son perpetuos e interconectados unos con otros [3]. necesitan estos nutrientes para la formación de sus estructuras. La adaptación se consigue. mediante relaciones de cooperación entre semejantes. dentro de un hábitat general. aislados unos de otros. fundamentales y definitorios de los sistemas ecológicos: . Desde estos conceptos se desarrolla la ciencia de la Ecología. la población cooperativa y organizada emerge de los esfuerzos de la especie humana por adaptarse. en un enorme intento de cooperación vital y que constituye la base sobre la que se construye el ecosistema: la obtención de alimento. en un espacio inmediato y reducido donde satisface algunas necesidades elementales. sino de un ambiente social creado por los hombres a lo largo de toda su historia. se considera el hábitat como el lugar donde una especie encuentra todo lo necesario para su supervivencia. Los ciclos biogeoquímicos son movimientos por los que una misma cantidad de materia pasa de los organismos vivos al medio y de éste a los organismos vivos. por lo tanto. surge la desadaptación. de la existencia. es la manera esencial de adaptación al medio cuando se trata del hombre. EL ECOSISTEMA HUMANO (EH) El ecosistema es la unidad morfológica y de función motivo de estudio de la Ecología.12].EL HOMBRE Y SU ENTORNO intento por adaptarse. En el ámbito de la Ecología general y según las anteriores definiciones de ecosistema. Ya no se trata de un ecosistema natural y primario. ponen en recirculación elementos inorgánicos simples que son nutrientes necesarios para la vida de los distintos seres. y en términos de adaptación.

producto de la transformación de aquél. supone un esfuerzo para la maximización de los recursos de que disponen. desde el mutualismo. en los procesos de respiración. Para acceder a la conformación del EH. fundamentalmente sociales. o descomponedor. y en el que se plasman las modificaciones y alteraciones introducidas según los requerimientos de esa comunidad: el entorno. y con ello facilitan el proceso adaptativo. va a diferir en otra forma de adaptación artificiosa.. sin más. Son numerosas las relaciones que pueden encontrarse en la naturaleza. del ecosistema no es el individuo. es descompuesta y transformada en elementos minerales por los organismos descomponedores y lista para ser reincorporada a la estructura vegetal. como punto de partida para la introducción al ecosistema humano.. pero sobre todo la 28 Sociología y la población humana tienen connotaciones que no permiten el traslado directo del modelo elaborado por la Ecología para el estudio de plantas y animales. por tanto. • El EH hace referencia al hombre. deben transformar la materia originada por el nivel productor incorporando en su dieta a los vegetales. Así. al estudio de los agregados humanos. la trascendencia de los ciclos biogeoquímicos para los sistemas ecológicos radica en que sustentan y perpetúan la existencia a través del intercambio continuado y recíproco de elementos entre seres vivos y medio inerte. entorno. sometido a los numerosos influjos de factores ecológicos que no siempre responden a sus pretensiones.15]. la existencia de una población que tiene que adaptarse a su medio ambiente. el carbono. el grupo humano está instalado en un soporte físico donde vive. Geografía. más . ya no se trata de una biocenosis como comunidad de diferentes especies sino de una sola formada por un conjunto de hombres y mujeres que conviven en un mismo lugar y que forman la población humana. La mayor parte de las relaciones que establecen los seres vivos entre sí tienen como finalidad la adaptación al medio. transforma el medio. Así pues. etc. desde el momento en que el ecosistema natural se focaliza sobre el conjunto humano y su intervención en él [13. hasta el punto de llegar a ubicarse en un medio no exclusivamente natural y primitivo.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS males consumidores de primer. Sin embargo. voluntaria y colectiva que es la que caracteriza al hombre y que es la adaptación sociocultural. cuya naturaleza ya ha sido descrita será de naturaleza básicamente social. sino en otro más artificioso. pues en su conformación participan teorías procedentes de diferentes ramas de la ciencia. • La rama de la Ecología que dedica sus esfuerzos al estudio de las interrelaciones humanas no puede limitar éstas a las que los hombres establecen con el medio externo y a sus consecuencias. pretendiendo complementar sus capacidades para suplir las carencias de uno y otro. con lo que el ciclo se inicia de nuevo. aún siendo similar desde el punto de vista biológico. la materia vegetal y animal perteneciente a los dos anteriores niveles. por tanto. población. porque el objeto de la ecología humana y. El modelo de ecosistema propuesto por la Ecología general no es trasladable. No obstante. resulta útil lo anteriormente descrito para realizar las observaciones necesarias cuando en un ecosistema referido a plantas y animales introducimos el conjunto de la raza humana. sino el grupo humano. segundo y tercer orden. definiéndolo [13]. En el tercer nivel. pero sólo en principio. Hawley plantea. consciente. pero advertido de los efectos molestos y negativos que en el grupo provoca. Antropología. organización social y tecnología son las cuatro variables que interactuando constituyen el ecosistema humano. para ello. etc. aunque esté constituido por un gran número de factores. • Como los demás seres vivos. puede tomarse como modelo referencial el ecosistema descrito por la Ecología general. pasando por el ilotismo hasta el parasistismo. tales como la Filosofía. la comunidad. es decir. que son la expresión de las relaciones más frecuentes en la naturaleza: simbiosis y comensalismo. etc. Otro tanto sucede con los ciclos biogeoquímicos referidos a elementos necesarios para la vida de plantas y animales como el oxígeno. ya que el proceso de adaptación que realizan plantas y animales diferentes al hombre. La asociación de seres que aúnan esfuerzos. medio ambiente que. todas hacen referencia a dos. no duda en reorganizar el ecosistema natural y. y unido a la urgente necesidad de conseguir alimento y otros bienes. Consciente de la necesidad imperiosa que del mismo tiene para sobrevivir.

la división del trabajo para la obtención de recursos y otros servicios. económica. son utilizadas como instrumento para la adaptación. (M. que supone la expresión de las relaciones entre los hombres y su entorno. de manera que cada población elegirá la organización que le resulte más operativa en su adaptación al medio. elige la organización que le es útil. en forma de procedimientos y utensilios para la realización de dichos procedimientos. religiosa. Como es evidente. así como la interrelación entre ellas. las relaciones de interdependencia se extienden a la misma. lo que genéricamente se conoce por organización. utilizando el aparato tecnológico más apropiado para actuar y reactuar sobre el entorno. Desde que el hombre nace está indefenso para afrontar la realidad del mundo. Pero. Otras razones que fundamentan la adaptación colectiva y cultural conseguida a través de la organización de la población hacen referencia a la interdependencia de los hombre. La supervivencia está supeditada a los cuidados de otros seres humanos. así como las existentes entre los miembros del grupo que forman el EH. en su nivel inferior. entorno. etc. es decir. ambos de invención humana.13]. La adaptación cultural y colectiva es la forma definitiva de adaptación humana [13]. en tanto que la mayor o menor complejidad de la misma estará en relación con el grado de evolución y tamaño del grupo [13]. en el seno de su comunidad. actitudes y destrezas conocidos como cultura. La relación “tipo“ de las existentes en la naturaleza es la dependencia. a través de la comunidad. política. padre y otros parientes. Estas unidades funcionales básicas de diferente naturaleza: familiar. en el ámbito de la familia [2. y que pasa. 29 . por lo que su vida queda supeditada a los cuidados recibidos por otros seres humanos. en el caso del hombre. No parece existir otra posibilidad. organización social y tecnología son las cuatro variables que constituyen el ecosistema humano. definido como producto de dicha interacción. que se adapta al medio colectivamente. el EH adopta la organización que le resulta más adecuada. Y así.EL HOMBRE Y SU ENTORNO bien debe considerar. porque es inmaduro para llevar una vida autónoma que le permita satisfacer por sí mismo los requisitos de autocuidado necesarios para la supervivencia. El grupo establece las relaciones que considera idóneas para lograr la armonía en el mismo y conseguir que éste sea autosuficiente. sindical. Ésta permite al grupo la realización de funciones propias para su supervivencia en la obtención de alimento y en la distribución de servicios necesarios. y en su conjunto. al principio de la madre. surgen y discurren toda una serie de creencias en forma de conocimientos. cuya sofisticación y perfeccionamiento estarán determinados por el grado de evolución intelectual del grupo y también por el tipo de modificación a realizar. La esencia de una comunidad como conjunto de personas establece la existencia de relaciones entre sus miembros. de estas relaciones que se establecen entre la población y el medio. La relación interactiva población-medio se produce a través de un conjunto de técnicas. o dicho de otra manera. Álvarez) De manera que población humana. la supeditación de cada uno de los seres vivos a las condiciones de un medio externo. por la creación de unidades funcionales básicas cuya relación prioritaria es la de cooperación y que forman el soporte de unidades de mayor complejidad [1]. el estudio de las relaciones existentes entre los individuos de una comunidad.. apareciendo como característica de las colectividades el concepto de organización. si no priorizar.

considerado de forma aislada. de los que depende. El individuo. de la persona. dencia de éstos. teniendo la tecnología necesaria. hasta que muere. No se puede partir del individuo. donde cada uno se dedica a la realización de tareas y labores especializadas y diferentes. permita maximizar los recursos disponibles. compuesta de numerosos individuos. reducir la depenTabla 10. paulatinamente. para lo cual se necesita de una determinada organización que. (Ver Tabla 9 ). es capaz de adquirir conocimientos. Interdependencia humana Nacimiento Inmadurez para vida autónoma Socialización Aprendizaje cultural Vida humana autónoma Supervivencia colectiva del hombre Dependencia seres humanos Supervivencia Esta realidad permite decir que la supervivencia del hombre es colectiva hasta el punto de que. Organización de actividades La interdependencia humana se mantiene a lo largo de la vida A1 Incapacidad del hombre para simultanear dos o más actividades diferentes A2 Organización social Maximizar recursos Creación Intercambio Distribución Satisfacer necesidades de la población Por extensión.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Tabla 9. otros materiales y servicios. sino de la población humana como conjunto de individuos. que nunca llega a ser absoluta. originando la creación. La población. la mayor parte de los problemas y otros sucesos tienen una trascendencia colectiva. es interdependiente porque no es capaz de realizar de forma simultánea dos o más actividades diferentes a la vez. de forma que la búsqueda de solución a los mismos se encuentra. destrezas y habilidades que le facultan para sobrevivir y. dirigida a satisfacer las necesidades de los otros miembros de la población [13] (Ver Tabla 10 ). que la supervivencia humana es un asunto colectivo y no individual. solamente a través del aprendizaje cultural en el seno del grupo y con la ayuda simultánea de sus semejantes. sí que puede hacerlo. el cambio y la distribución de alimento. en gran medida. de manera que pueda llegar a satisfacer sus necesidades de forma autónoma y pueda vivir con cierta independencia. no reducida y exclusivizada a la persona. En definitiva. dentro del propio grupo. 30 . que en la realidad se manifiesta en grupos más o menos grandes y entre los que destacan la familia y la comunidad. Sin embargo. durante toda la vida de la persona. la interdependencia humana tiene una mayor extensión a lo largo del tiempo.

Coordinación de la totalidad de tareas. sino que precisará toda una serie de servicios.. entendiendo la cultura como el “conjunto de formas de pensar. transformando el medio con una tecnología más o menos desarrollada (Ver Tabla 11 ). no exclusivamente alimenticias. dirigidos a satisfacer otro tipo de necesidades. la organización establece estrategias y sistemas para el reparto y distribución. Estará estrechamente relacionado con el aparato tec- • • • • nológico que posea.. etc. en cuyo sistema se integran aquellos miembros con un adiestramiento específico y especializado en la creación y prestación de ese servicio. Pero mientras otros seres realizan una adaptación más bien biológica y mecánica. la población necesita del medio para su supervivencia. el hombre lo hace a través de su organización y con el uso de la tecnología. a través de un sistema productivo agrícola–ganadero. que supone la respuesta colectiva para la adaptación al medio y que garantiza la supervivencia de la población a través de la realización de una serie de funciones [13] que hacen referencia a: • Producción de alimentos y otros artículos. sentir y obrar“ y. es decir. la función de producción no queda limitada a generar productos para el sustento. por las razones expuestas en un epígrafe anterior. elabora sus normas de organización. de manera que lleguen a la totalidad de la población facilitando el acceso a los mismos. como tal. Teniendo en cuenta todo lo dicho. y al que ha de adaptarse. la educación. etc. No bastando con su producción. Control o creación de normas que aseguren la realización de todo lo planificado para un funcionamiento eficaz de la comunidad. y debido a que los miembros de una comunidad son interdependientes. 31 . antes señaladas. como el cuidado de la salud. Reclutamiento de otros individuos a la población que asegure su continuidad a través del establecimiento de políticas y estrategias que la mantengan.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 11. acciones y actividades realizadas para que su funcionamiento sea eficaz. que dependerá del nivel de desarrollo socioeconómico y cultural de la población. realiza un adaptación cultural. Distribución de los alimentos y servicios producidos. Por extensión. industrial. Transformación del medio Medio ambiente Supervivencia de la población Adaptación cultural Obtención de sustento Tecnología Organización Los grupos establecen estrategias para asegurar el acceso a los alimentos A pesar de contar con una organización y una tecnología determinada. al hacer referencia a ecosistemas humanos surge un nuevo concepto: la comunidad o conjunto de unas y otras unidades organizativas.

Garrido..ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Resumen • La ecología humana hace referencia a la existencia e intervención del hombre en la naturaleza y su objeto de estudio son las relaciones que tiene establecidas con el entorno y con otros hombres. 1984 Arroyo. Rev. J. de esta forma acceden al medio. M. • Dicha adaptación la realiza. 1985 Wagner. Enfermería Comunitaria I. con lo que se facilita la satisfacción de las necesidades y deseos de la colectividad humana.. 1999 Holmes. 1995. González Velasco. J..) México: La Prensa Médica Mexicana.. J. Físicas y Naturales. Conceptos de ecología (4ª ed. el modelo de ecosistema válido para otros organismos vivos no lo es para la especie humana. Serrano Gallardo. debe realizar una adaptación activa al mismo para sobrevivir. F. 1989 Hawley. pues de él obtiene todo lo que necesita para seguir viviendo. A. A.A. Madrid: Alianza Universidad.) Barcelona: Kairós S. • El entorno es todo aquello que rodea al hombre y que es esencial para su vida. • Dadas las características intelectuales del hombre. Vera Cortés. Teoría de la Ecología humana. C. y que refleja la interacción entre una población de seres humanos que posee una organización y unas técnicas determinadas y el medio en el que viven [13]. 1999 Díez Nicolás. Barcelona: Blume. P. L. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. H. Hacia una psicología del ser (9ª ed. Barcelona: Herder. Instituto de Investigaciones Ecológicas: Málaga. Madrid: Acento Editorial. Libro de estilo universitario. aunando esfuerzos con otros hombres mediante una organización de naturaleza colectiva y sociocultural. Barcelona: Masson-Salvat Enfermería.) Rev. básicamente.. una intensa carga cultural. El medio ambiente en los estudios universitarios de la Comunidad Autónoma de Madrid. H. Tiene. 1993 Savater. C. M. Madrid: Alhambra. Diccionario Henderson de términos biológicos. Ecología Humana y Salud: el hombre y su ambiente (2ª ed.A. E. A. 1983 32 . 1991 Alfonso Roca. Sociología y Medio Ambiente 1982 (12): 19-31.. H. A. Pedagogía del medio ambiente. Documento interno. Madrid: Espasa. Bibliografía [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Hawley. Entender la ecología. García Suso. transformándolo. 1989 Maslow.A.. 1997 Dirección General de Medio Ambiente. Estudio final de graduación para optar al diploma del II Máster en Gestión Medioambiental. Sin embargo. 1991 Giolitto. Ecología humana y ecosistema social. 1985 Real Academia de Ciencias Exactas.. pues. 1992 Kormondy. Ch. San Martín. Madrid: Tecnos S. Diccionario esencial de las Ciencias.) Madrid: Tecnos S.) Barcelona: Ariel S. F. Alvarez-Dardet.A. S. El hombre autorrealizado. P. el ecosistema humano posee sus propios paradigmas.. nunca el medio se adaptará a sus necesidades. Educación Ambiental: Situación Española y Estrategia Internacional. Ecología humana (3ª ed. P. Las preguntas de la vida (3ª ed.

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