I.

Ecología humana y salud

1 El hombre y su entorno

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1 Manuel Luis Vera Cortés Objetivos 17 . Explicar las razones que fundamentan que el hombre y su entorno constituyan una unidad inseparable. Explicar la relación existente entre cultura y modificación del medio. Indicar el fin perseguido por la colectividad humana cuando reorganiza el ecosistema.El hombre y su entorno Objetivos Comprender el significado de las relaciones de dependencia en la naturaleza. Considerar al hombre como elemento constituyente del ecosistema. Identificar la naturaleza de los factores ecológicos. Describir el proceso de adaptación humana al medio. Fundamentar la realidad del ecosistema humano. Analizar las relaciones del hombre con los distintos componentes del sistema ecológico.

Esta labor es reforzada por el convencimiento de que la ciencia. Son numerosos los cambios habidos en la sociedad en general y en nuestra disciplina. deben mantenerse los principios filosóficos que encuadran y orientan la profesión misma. que desarrolla su vida inmerso y formando parte de grupos. opinión frecuentada por una gran parte de los profesionales. 18 La realidad holística del hombre ha determinado la necesidad de que numerosos profesionales deban participar en el diagnóstico y tratamiento de necesidades y problemas de salud que presentan personas y grupos. son muy dinámicas. pretende ser un instrumento para la reflexión y la discusión sobre las formas de cuidar a la comunidad. lo que ha supuesto un gran avance en el cuidado de la salud de la comunidad. oportunidad y pertinencia de los conocimientos que sustentan dicha práctica. parece necesario continuar delimitando el campo de conocimientos que fundamenta la práctica de la enfermera. No cabe. Esta razón hace que las respuestas profesionales propias deban variar. aquéllos resultan prioritarios para el objetivo profesional enfermero por varias razones: • Las demandas sociales generan nuevas necesidades que una profesión debe satisfacer. esa y no otra es la razón por la que a nuestros estudiantes se les inicie con una materia denominada Ecología humana y salud comunitaria. de manera que se hace necesario adecuar los conocimientos que fundamentan la práctica profesional en la comunidad. • Dichos principios son el marco que orienta toda una serie de conocimientos que sustentan la práctica profesional. Hawley. facilitará la lectura de los siguientes capítulos. desde el principio y partiendo de la naturaleza social del hombre. en el contexto de la comunidad general y profesional. en sentido inverso a la expresada. • Aún siendo necesario considerar esa variación. sobresalientes enfermeros. etc. La ardua tarea iniciada por otros autores. no podía ser de otro modo. no son privativos de ninguna disciplina. como en cualquier ámbito. Siguiendo esta línea de pensamiento. hábitat y nicho ecológico. ha conducido a un gran avance y desarrollo en el sentido antes indicado. o bien los conocimientos no se adaptan a la realidad de las personas demandantes del cometido enfermero. analogías derivadas de la ecología vegetal o animal. adecuándose a nuevas demandas.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS INTRODUCCIÓN Una ciencia se delimita por lo que hace. En definitiva. y eso lo saben bien las enfermeras comunitarias. cada vez con mayor intensidad. cada vez de mayor complejidad relacional y colectividades que aumentan día a día. para que continúe siendo su razón de ser. LA ECOLOGÍA HUMANA “El medio humano es. El texto que nos ocupa. sin más. se recomienda al lector la revisión de los conceptos ecológicos trabajados en etapas educativas precedentes. La comprensión y el dominio de conceptos tales como ecosistema. En los actuales planes de estudio se recogen en el desarrollo de las materias Historia y Fundamento del Cuidado y Cuidados de enfermería. . grupo científico. político o social. Pero. o bien la práctica profesional institucionalizada no responde a los principios filosóficos de la profesión enfermera.. como tal. • No existe dicotomía entre la teoría y la práctica. ya de forma expresa o de manera velada. arrastrar. por tanto. si de algo adolece la disciplina. que obliga la complejidad del ambiente humano y social. biocenosis. Enfermería Comunitaria: bases teóricas. en un ámbito donde el grupo humano demanda su cuidado. es de un mayor y mejor desarrollo del campo de conocimientos propios y una delimitación de los mismos. cuando esto sucede. H. más que por cualquier definición a priori de su campo [1]. obra del hombre. a las necesidades vividas por la misma. sino que la ecología humana tiene que forjar su método y elaborar sus categorías propias. No parece existir otra forma. dicho grupo es la comunidad extrahospitalaria. • Están sujetas a la evolución cultural y. la bondad de la práctica de la Enfermería vendrá determinada por la riqueza. en su gran parte. redes alimentarias.“ A. que compartimos. Sin que pueda considerarse un objetivo del presente capítulo. como los principios generales o los derechos universales. y otros que proceden de diferentes áreas del saber.

bajo el ámbito de la Sociología y de la Antropología en menor grado [2. porque en esos grupos se encuentran todas las variables y parámetros de la vida colectiva. tan sólo. Park y E. Su objeto de estudio no es el individuo aislado. a una identificación de las dos ramas de la Ecología. con la publicación de An Introduction to the Science of Sociology. Éste es el motivo por el que el modelo de bioecosistema utilizado como unidad de análisis por la Ecología general no es válido tal cual para la Ecología humana. ni están suficientemente clarificadas las diferencias existentes entre Ecología general y Ecología humana.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Existen antecedentes muy claros en las obras y el pensamiento de numerosos autores procedentes de diferentes campos del saber. referidas las conceptualizaciones de ecología-ecologismo y ecólogo-ecologista. con la Ecología. El término Ecología humana surge por primera vez en 1921. la Botánica y la Geografía. destaca Darwin por su enorme contribución. indagación y preocupación.W. dado que posee ciertas particularidades que le hacen diferente de los demás organismos. Así. Duncan. lo que refleja una percepción medioambientalista de la disciplina. sobre todo de la Biología. sin embargo. en su seno. Hawley. investigan en el ámbito de sus propias disciplinas y. entender que. el ecologista está firmemente convencido de la ideología que sustenta dicho movimiento. evidentemente. No siempre han sido. consideran ampliamente esas terribles consecuencias sobre los ecosistemas. lo que ha propiciado la existencia de errores en cuanto a la conceptualización y delimitación del campo de trabajo de una y otra. en su conjunto. A partir de entonces. evolucionando según el impulso propiciado por Quinn. el ecosistema humano. E. la Ecología humana se ha venido desarrollando como una importante rama en el ámbito de las Ciencias sociales [1]. del agua. Nada más lejos de la realidad. como organismo también lleva a cabo su proceso adaptativo al medio. su proceso adaptativo se realiza en función de las mismas. están recibiendo por parte del hombre y a las consecuencias negativas que genera la explotación desordenada de los recursos naturales. escrito por R. de relacionar el estudio de la contaminación del aire. y la incrementada preocupación social por el estado de salud de nuestro planeta han contribuido a mantener cierta confusión entre disciplinas y movimientos de contestación social. simplista. del que se encarga la Ecología humana. Pero quizás. El confusionismo existente en la actualidad en torno a la ciencia de la Ecología no es referido. el estudiante universitario debe adquirir un conocimien19 . como colectividad que es. Los ecólogos. El ecologismo es un movimiento sociopolítico de contestación al trato que los ecosistemas y la biosfera. Pero. ni todos los ecologistas tienen por qué ser. por tanto.3]. especialistas en Ecología. pero no limitan su estudio reduciendo la Ecología a tales efectos. ecólogos [4]. Para una auténtica introducción en la realidad. Díez Nicolás y otros muchos. Por tanto. las diferencias entre una y otra rama de la Ecología son numerosas. necesariamente. ni todos los ecólogos tienen por qué ser ecologistas. sino el grupo humano. considera las relaciones que establecen las personas entre sí para conseguir dicha adaptación y el interminable número de posibles conductas que. Burguess. se pueden generar. La Ecología humana considera la adaptación del hombre al medio de forma colectiva. además de los tipos de interacción que dicho ecosistema establece con el medio y las consecuencias que dichas interacciones generan [2]. aunque con frecuencia lo sean. la ausencia de una aclaración pertinente. así. en Chicago. la Ecología humana difiere a partir de aquí al considerar las peculiaridades del hombre y. como si estas realidades fueran su único motivo de estudio. solamente. Está muy extendida la creencia. sobre todo a la hora de considerar que el medio humano tiene una mayor dimensión y trasciende aquél otro puramente biofísico. de los alimentos. las influencias del medio ambiente sobre los hombres. que ha permitido mantener una visión reduccionista por considerar. Su rápida evolución. Todas las definiciones elaboradas para conceptualizar la Ecología están de acuerdo en considerar la relación organismo-medio y entenderla desde un punto de vista adaptativo. del suelo y otras situaciones que están dañando el medio y los problemas que esta situación genera en el hombre.

5]. En general. el medio se considera como un ”concepto genérico bajo el que se engloban todos los factores y fuerzas externos a los que responde de forma efectiva un organismo o agregado de organismos”. solamente útil y precisa para el avance y desarrollo del conoci20 miento humano. la satisfacción de los requisitos vitales con un mayor grado de autonomía vendrá determinado por el conocimiento que tenga de dichas materias y. pero. porque el cuidado del colectivo humano es el eje de su profesión. En el proceso de adaptación a esas situaciones externas él es la variable dependiente. Visto lo anterior. la enfermería no puede ni debe sustraerse a las demandas originadas desde la perspectiva de incluir el estudio de las relaciones ecológicas del hombre con otros hombres y con su medio. según propugnó. Es en nuestros procesos de pensamiento donde consideramos al individuo separado de su entorno. Estas dos necesidades básicas y de satisfacción imprescindible. En definitiva. (Ver Tabla 1 ). todo aquello que le rodea.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS to profundo acerca de los ecosistemas y de los factores socioeconómicos que rigen las relaciones del hombre y su entorno. por lo que para su efectividad práctica. siguiendo la línea de pensamiento de Hawley. como condición previa a la realización de acciones eficaces de autocuidado. animales y hombres estén absolutamente involucrados en el medio [1]. Dependencia obligada del medio Dependencia obligada del medio Espacio físico Localización alimento Realización de actividades Medio MEDIO. Orem. La persona-entorno constituye un tipo de unidad funcional con una existencia concreta. Dicho espacio contiene nada más y nada menos que las materias primas de la vida y las condiciones que facilitan o entorpecen la consecución y disfrute de esos materiales por parte de los seres vivos [1]. Los seres vivientes requieren un lugar donde ubicarse. razón que determina que plantas. en su momento la conferencia de Tbilisi y otras reuniones internacionales sobre la pedagogía del medio ambiente con la imprescindible inclusión del hombre como elemento esencial de los ecosistemas [3. hombre y medio físico deben ser considerados como un binomio inseparable y una dicotomía entre ambos resultaría irreal. Son numerosas las definiciones realizadas para explicar el medio. La necesidad imperiosa de cumplir los dos requisitos antes mencionados establece una obligada relación de dependencia del hombre con el medio físico externo. (Ver Tabla 2 ). el lugar donde éstos desarrollan su ciclo vital. En el caso del hombre. y por el impacto de uno en el otro. donde exista alimento del que obtener la energía que necesitan para llevarlas a cabo y que les permita mantener sus procesos vitales. sea vegetal o animal. el medio queda referido al lugar donde existe un organismo. hacen que se establezca una estrecha relación de dependencia entre ellos y un espacio físico externo. del conocimiento de las condiciones para su uso. relación que es unilateral por parte del organismo. podemos concluir que el medio está constituido por los fluidos aéreos y acuáticos que . de forma transversal en sus estudios [14] . antes y sobre todo.“ D. precisan un espacio físico en el que desarrollar sus actividades. el medio es la variable fija e independiente [6]. MEDIO AMBIENTE Y ENTORNO “…la persona y el entorno son identificados como una unidad caracterizada por los intercambios ser humano-entorno. Tabla 1. ya sea de forma específica o integrada en la enseñanza de otras disciplinas. sobre todo.

Para ello debe seguir al término medio ambiente una especificación. Taylor (What is Ecology and What Good is it. por parte de Lemaire. en un momento determinado [7]”. del agua y del aire Compuestos químicos simples y compuestos orgánicos e inorgánicos FACTORES MECÁNICOS Y FÍSICOS Fuerza de la gravedad Estructura del suelo Presión del aire/agua Corrientes de aire/agua Fuego Radiactividad Humedad Vientos 21 . La definición que de Ecología sugiere W. El término medio ambiente es más restrictivo que el de medio [7]. biológico o social. y que la mayor parte de ellos van a afectar a los seres vivos. biológicos y sociales capaces de tener un efecto directo o indirecto. según sea la naturaleza de los aspectos que del medio se desea destacar tales como medio ambiente físico. Tabla 3. sino que su relevancia vendrá determinada por el grado de necesidad que el organismo tenga de él o la implicación del ser vivo con el factor. sobre los organismos vivos y sus actividades. P. aunque en grados diferentes. se apoyan o se desplazan. positiva o negativa. Factores ecológicos abióticos FACTORES ENERGÉTICOS DE LA LUZ Luz visible Radiación ultravioleta Radiación térmica Radiación solar FACTORES QUÍMICOS Agua. 1936) como el estudio de todas las relaciones de todos los organismos con todos sus medios. Factores ecológicos del entorno Conocimiento para el autocuidado rodean a los seres vivos y el sustrato o superficie sobre el que se fijan. ya de manera aislada o interconectados. componentes de un todo: el sistema ecológico. Un paso más en el camino hacia una conceptualización del entorno es la utilización del concepto medio ambiente. ejerce algún tipo de influencia. es decir. inmediato o a largo plazo sobre los organismos vivos y las actividades humanas. Necesidad del medio para el hombre Materias primas para la vida Condiciones para su uso mo componentes y circunstancias) van a tener la misma importancia según se considere a un ser u otro.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 2. pero no todos esos factores (expresados co- Dada la gran variedad de factores que componen cada uno de los medios y el entorno en su totalidad. a los factores ecológicos del medio donde está inmerso. cada especie y cada tipo de vida va a responder a muy diferentes factores del entorno. químicos. determina con claridad la totalidad del entorno como “el conjunto de factores físicos. suelo. El medio ambiente. de uso más académico que práctico. aire Factores químicos del suelo. El entorno como conjunto de circunstancias y componentes externos de muy compleja naturaleza. nos obliga a posicionarnos en una perspectiva holística y considerar el entorno como la totalidad de los medios específicos que rodean a los seres. estos factores pueden agruparse según la naturaleza de los mismos en dos grandes apartados. La conceptualización. pero que frecuentemente encontramos en los textos como sinónimo de medio o entorno para expresar la misma idea. químico. pretende precisar un subconjunto del medio.

de una larga serie de mamíferos antropoides“ [10]. Condiciones o factores bióticos Integran todas la manifestaciones de la vida.8. o bien.9] (Ver Tabla 4 ). cuyas actividades afectan a los grupos de la misma o de diferente especie. composición química del agua. en forma de individuos vegetales.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Condiciones o factores abióticos En este grupo se incluyen todas las condiciones mecánicas y no vivientes que rodean al organismo así como los elementos y compuestos orgánicos e inorgánicos de naturaleza no viva. animal o mineral procede de los ecosistemas. Representan la influencia que los seres vivos reciben de otros. hacia la fase biótica y abiótica del medio. incluye todo tipo de relaciones. experimenta con el agua del mar y con la fuerza del viento para la obtención de nuevas formas de energía. presión del aire. a la par que disminuir su enorme poder al sentirse controlador del resto de animales. Suponen las diversas variables del entorno de constitución fisicoquímica que influyen en la vida de los organismos tales como la pluviosidad. aunque indefinido [1]. siendo recursos necesarios en su proceso de organización. “Darwin demostró de manera bastante convincente que nuestra especie es una más en el conjunto de los seres vivos y que provenimos. aunque con intensidad diferente según los momentos vividos por los hombres durante su evolución cultural y no siempre 22 aceptada por ellos. Sin embargo. hay una cualidad que aquél posee frente a las otras formas de vida y que le permite manifestarse de forma diferente: se trata de la variabilidad. Hawley. Esta afirmación resulta válida en la actualidad y lo ha sido a lo largo de la historia. El hombre cada día hace uso de una mayor variedad de objetos cuya materia prima de origen vegetal. Pero no por ello la civilización ha alterado la dependencia humana de los elementos con o sin vida que conforman los ecosistemas. está absolutamente implicado en la naturaleza. No solamente no ha destruido esa obligada y necesaria relación. topografía del terreno. en un medio del que es parte estructural y del que siempre ha pretendido ser espectador y aprovechador. Tan sólo es un elemento más dentro del ecosistema. [1.8. aunque lo haya intentado y continúe haciéndolo. y en los lugares extremos de las redes tróficas. El hombre está dotado de una gran variabilidad que le capacita para desarrollar numerosos pa- . etc. por lo tanto. como cualquier otro ser vivo.3. Las relaciones bióticas son las interacciones que se dan entre los organismos de la biocenosis [1. El hombre.9] (Ver Tabla 3 ). sino que el cambio y la multiplicación de necesidades y apetencias humanas así como las técnicas necesarias para satisfacerlas. determinadas características le dotan de una especial trascendencia práctica que permite al hombre comportarse de forma diferente al resto de seres vivientes. formando parte de lo que Darwin denominó la “trama de la vida“. ya que ven deteriorarse su papel de “rey de la naturaleza por designio divino“. Factores ecológicos bióticos RELACIÓN DENTRO DE LA MISMA ESPECIE Apareamiento Relación paterno-filial Otras relaciones sociales Comensalismo Competencia RELACIÓN ENTRE ESPECIES Mutualismo Parasitismo Depredación Simbiosis Competencia LA REORGANIZACIÓN DEL ECOSISTEMA POR EL HOMBRE “Los esfuerzos adaptativos del organismo individual se dirigen pues. Tabla 4. constatan que el hombre está más implicado que nunca en el medio natural. plantas y fuerzas de la Naturaleza. animales y humanos. H.3. dentro (intraespecífica) o fuera (interespecífica) de su especie. poseedor de su propio nicho. A pesar de las similitudes existentes entre el hombre y otros seres vivos. por mutaciones azarosas.“ A.

Debido a su capacidad de adaptación. es decir. porque la satisfacción de Acomodación del terreno para la construcción de viviendas 23 . sin que el cambio suponga otra cosa que un ligero esfuerzo de adaptación que. elaboración de artilugios y fabricación de inventos. ¿A qué se debe esta supremacía o preponderancia del hombre en la naturaleza? Parece que la gran capacidad para la variación humana. La transformación conseguida por la cultura pasa necesariamente por una reorganización del ecosistema natural. control de la comunidad biótica y modificación del biotopo en el que el grupo humano se encuentra. altera el paisaje cuando es preciso. hasta la actualidad. como sucede con el resto de los demás seres. modificando la topografía y estructura del terreno. manifestada por una transformación del mismo acorde a sus necesidades [1. en el proceso de reorganización de la comunidad biótica. Ésta le ha facilitado la adaptación al medio. elimina las malas hierbas y expulsa a los animales que son alimañas o no productivos. único y definitivo en la escala ecológica. de más fácil adaptación y alto nivel productivo. elimina aquellas especies vegetales y animales que le resultan dañinas o problemáticas para la vida del grupo y realiza una selección artificial de vegetales útiles y animales que son domesticados y aceptados para ser empleados como alimento e instrumento de trabajo. en que continúa desarrollándola y transformando e intentando dominar el medio que le rodea. en lo que a la especie humana se refiere. Desde entonces la acumulación de cultura por parte del hombre ha sido una constante a lo largo de la historia. Esta modificación pasa por el nivelado de tierras. por lo general. en definitiva. cuando el hombre inicia la fabricación de utensilios para su quehacer diario y el control de su entorno. a la par que incorpora otras foráneas.EL HOMBRE Y SU ENTORNO peles y con ello no tiene que adaptarse a la función de un puesto específico. Introduce productos como fertilizantes y herbicidas. que ha pasado de ocupar un puesto en el que se encontraba subyugado a otras relaciones de la naturaleza a ocupar otro de supremacía frente a la mayor parte de ella. con la finalidad de obtener más y mejores cosechas. modificándolo cuando resulta necesario en orden a Tabla 5. Esta situación del hombre como “acumulador de cultura“ parece que surge durante la Edad de Hierro. talado selectivo de la vegetación. Actúa sobre el sustrato en el que desea aposentarse. así como a la necesidad de adaptarse al medio. Puede afirmarse.15] (Ver Tabla 5 ). urbanización o intereses de otra naturaleza. el hombre puede cambiar de hábitat cuando lo desea. eliminación de rocas. cuya acumulación le ha permitido crear y desarrollar cultura. iniciando el proceso de extinción de numerosas especies. llega a conseguir la mayor parte de las veces [1]. unida a sus características de intelectualidad. de forma más o menos rápida. le han facultado la ideación y planificación. En fin. la capacidad de razonamiento. Auge del hombre en la naturaleza Posesión de cultura Auge del hombre en la naturaleza Capacidad para transformar el mundo sus necesidades de producción. la habilidad para experimentar con la conducta y la capacidad para retener pautas de actuación. Quizás la manifestación más clara sea la falta de restricciones alimenticias de los humanos. drenado de humedades e incluso cambiando el cauce de ríos y arroyos.

que funcionan como mecanismos naturales reguladores de la expansión desordenada de los seres vivos y de sus manifestaciones. y para dejar descendencia. “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. hábitos y deseos de hombres y mujeres que lo conforman. El dinamismo. con ello. fisiológica y de comportamiento existente entre los organismos y el entorno en el que viven: LA ADAPTACIÓN HUMANA “Los individuos se mueven constantemente buscando alimento o la satisfacción de otras necesidades. El objetivo perseguido por el hombre. En palabras de Hawley. Los ecosistemas naturales poseen sus propios mecanismos tendentes al equilibrio. sino vivir más. y cambia. Dominación a través de la cultura Dominación a través de la cultura Reconstrucción de la comunidad biótica “en lugar de acomodar sus actividades a las relaciones de la vida natural. es crear un ecosistema adecuado a sus requerimientos donde se optimicen seguridad y supervivencia a través de la manipulación y explotación del biotopo. a lo largo de la historia. Tabla 6. la necesidad que tenemos de adaptarnos. H. que Darwin explicitaba al referirse a todos los esfuerzos que realizan los or24 . es decir. a su vez. la esencia de sus relaciones con la naturaleza [5].ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS sus necesidades y deseos lo requiere. el logro de altos niveles de vida conseguidos para una parte de la población mundial y con un increíble desarrollo que permite vivir mejor durante más tiempo. de manera continua. intrínseco a la propia vida. al controlar el biotopo y reorganizar la comunidad biótica (el conjunto de animales y plantas de diferentes especies). Hawley Comunidad “dominada“ por el hombre 1. para lo que siguen un proceso de organización en el que todos sus integrantes son necesarios y deben participar. mejor y abundantemente. Se entiende por adaptación la adecuación anatómica. pero domesticando la productiva según sus deseos e introduciendo nuevas especies animales provechosas que. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades“. extenderse más y más. Así. que una reorganización no planificada e intensiva de los ecosistemas conlleva [15]. dota a ésta de una intensa actividad que hace que busque. Hábitos y deseos del hombre ganismos para prolongar su existencia. intentando no solamente vivir. Todos estos intentos del hombre por adaptarse que han supuesto. el ecosistema dominado por el hombre va a depender de (Ver Tabla 6 ): • Las características y condiciones del medio natural donde el grupo humano se asienta. • Cantidad y tipo de necesidades. La expresión de las relaciones existentes en la naturaleza son evidentes y continuos intentos por competir para vivir más y mejor.H. Características del medio 2. buscando una posición más ventajosa. modifican el ecosistema tantas veces como el hombre lo estime conveniente. se adecúan los factores abióticos del mismo a sus necesidades de vida y se suprima la biocenosis indeseable. son contrarrestados por los efectos perjudiciales para los humanos. controla y regula la comunidad biótica para satisfacer sus necesidades” A . estableciendo restricciones a todas las formas vivas. hasta los límites impuestos por la fisiología. Quizás una de las coacciones más importantes a la hora de considerar el mantenimiento de la vida por los seres vivos sea el problema de la adaptación.“ A. Hawley. lo que les conduce a la madurez. en tanto que el medio externo actúa de forma pasiva pero rigurosa. a la obtención del clímax en ellos.

referida a la armonía precisa entre las actividades del organismo y los estímulos recibidos del entorno. no puede existir sin los factores ecológicos presentes en el medio externo. • Fisiológica. Esto genera el surgimiento de competidores en la utilización de una misma condición o factor y en la búsqueda de alimentos. Podemos colegir que la adaptación conlleva para la especie humana la ideación de mecanismos que aseguren el control del medio a través de la transformación del mismo (Ver Tabla 7 ). Por ello. animales y plantas. en función de las necesidades de cada especie y organismo por dichas materias y factores. se refleja el hecho de que las condiciones del medio nos proporcionan materiales necesarios para el mantenimiento de la vida y factores y condiciones en cantidades y combinaciones diferentes. manipulación facilitada por la capacidad de éstos en la previsión de sucesos y planificación de correcciones para acoplarlos a la necesidad de satisfacerse a sí mismos. precisan para asegurar la supervivencia de la especie. Para dicha empresa. referida a la armonía precisa entre forma y estructura corporales del organismo y las características del entorno donde éste se desarrolla. el hombre muestra un papel activo. sin embargo. que facilitan o limitan la manifestación y expansión de los seres vivos. voluntario y responsable en el proceso de adaptación a estos factores. porque existen independientemente de las necesidades de cualquier individuo. El hombre. referida a la armonía precisa entre las funciones orgánicas y las características del entorno. el hombre necesita conocer y controlar los factores que conforman el medio donde se desenvuelve. obligada pero pasiva ante la necesidad que de ellos tienen los organismos y que.EL HOMBRE Y SU ENTORNO • Anatómica. ¿Y por qué y a qué tenemos que adaptarnos? En epígrafes anteriores. no van a mostrar tendencia alguna por acomodarse a las necesidades de hombres. como cualquier ser vivo. Tipos de adaptación La complejidad y variabilidad de los factores medioambientales hacen que el hombre se encuentre en un proceso continuo de búsqueda de equilibrio consigo mismo y con las circunstancias externas a La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Alimentos Humedad Energía La adaptación implica asegurarse y conservar el control del medio Luz Temperatura Competidores 25 . pero éstos sí que seguirán existiendo y ocurriendo sin tener en cuenta a los seres vivos. • Comportamiento. porque pasa por un “filtro“ intelectual que permite a hombres y mujeres controlar sus propios comportamientos basándose en experiencias vividas con anterioridad por ellos mismos o por sus antecesores y que son transmitidas de generación en generación. que son de ocurrencia Tabla 7. Y aunque dichos factores varían continuamente. El proceso de adaptación humana supera en amplitud los procesos adaptativos de otros animales y plantas. Esto les dota de una gran habilidad para la manipulación de los factores existentes en el medio. de naturaleza más mecánica y puntual.

• Posición opuesta de los pulgares. y son el resultado de la variación hereditaria y de la selección del medio ambiente [1]. en un interminable proceso de adaptación. solamente lo hace el equipamiento para la adaptación somática. las respuestas adaptativas de tipo somático dadas por las personas no suponen la manifestación de una alteración. en un momento dado. se manifiesta en diferentes grados entre unos y otros dada la plasticidad del hombre. que le permite libertad para el movimiento de los antebrazos durante la manipulación. Es decir. se transmite a través de la herencia aunque. de manera que la adaptación somática es única e intransferible. que hace posible la habilidad para la construcción de artilugios. precisa de una estructura anatómica y fisiológica que le permita ajustarse a las características del entorno. somática y sociocultural. de naturaleza básicamente biológica. que capacita al hombre para el desarrollo de operaciones intelectuales complejas. la comunicación con sus semejantes y posibilitando el establecimiento de relaciones. Las formas estructurales del hombre que le permiten ajustarse a su hábitat se producen genéticamente. que le permite la emisión de sonidos y la articulación de símbolos vocales más o menos complicados. La capacidad para la adaptación somática es característica de especie y. su vida se encuentra continuamente sometida al influjo de numerosos estímulos. facilitándole. que es característica común a todos los individuos. Siendo una la adaptación. por lo tanto. • Laringe muy desarrollada. DESARROLLO DE LA LARINGE Articulación de símbolos vocales complejos Aparición del lenguaje Posibilita las relaciones POSICIÓN BÍPEDA ERECTA Libertad de antebrazos Manipulación manual eficaz OPOSICIÓN DE PULGARES Permite la construcción de herrramientas Acúmulo de cultura física el hombre responde para adaptarse a los cambios y variaciones del medio a corto plazo. Desde que es concebido hasta que muere. a los que responde con múltiples recursos. expresada a través de una larga evolución. La adaptación genética es la respuesta. en alto grado. la capacidad para la adaptación somática. psicológica y cultural. a través de la adaptación somática o 26 . herramientas y otros inventos (Ver Tabla 8 ).ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS él. permitiéndole un alto grado de sensitividad y. una forma y una función adecuada a dicho medio. Así. • Posición bípeda erecta. Destacan: • Sistema nervioso central. propios o adquiridos y de índole biológica. a muy largo plazo. En este sentido son temporales. es decir. funciona con diferente intensidad entre unas y otras. en definitiva. de manera puntual y mediante los mecanismos homeostáticos. cuyos caracteres y manifestaciones son transmitidos a través de la herencia. elaborar y retener pautas de actuación tanto sobre su conducta como sobre la de sus congéneres. Manifestaciones adaptativas genéticas esenciales del hombre SISTEMA NERVIOSO CENTRALIZADO Sensitividad Elaboran pautas de actuación Control sobre la conducta Adaptación genética Un ser vivo necesita para sobrevivir. en un hábitat determinado. dada la variabilidad de las personas. a los cambios habidos en el medio. Tabla 8. sino una modificación dada en un Adaptación somática Mientras que la adaptación genética genera respuestas a muy largo plazo. destacando tres tipos: adaptación genética. lo cierto es que puede considerarse desde tres ópticas diferentes en cuanto al significado de cada una de ellas. existe en la vida de una persona pero no pasa a su descendencia.

se reflejan tres aspectos generales. de naturaleza cíclica. aislados unos de otros. mediante relaciones de cooperación entre semejantes. de la existencia. las plantas. interconectados e impulsados por la energía solar. sino que lo hacen asociándose entre ellos. En el nivel productor. Así pues. • Biocenosis o comunidad biótica es el conjunto de seres vegetales y animales de igual y diferente especie. a través de la colectividad de hombres y mujeres y la cultura que surge del grupo. complementarias entre ellas. sino de un ambiente social creado por los hombres a lo largo de toda su historia. la población cooperativa y organizada emerge de los esfuerzos de la especie humana por adaptarse. Estos movimientos. es la manera esencial de adaptación al medio cuando se trata del hombre. Los hombres no viven separadamente. que comparten el mismo medio o biotopo y que establecen entre sí relaciones obligadas [11. EL ECOSISTEMA HUMANO (EH) El ecosistema es la unidad morfológica y de función motivo de estudio de la Ecología. medio e interacciones que relacionan a todos sus componentes. la red alimentaria en la que algunos seres vivos consumen a otros antes de ser consumidos a su vez. y en términos de adaptación. en un enorme intento de cooperación vital y que constituye la base sobre la que se construye el ecosistema: la obtención de alimento. • Interacciones o conjunto de relaciones que establecen la dinámica del ecosistema. es decir. manifestados por la acción recíproca de los seres vivos entre sí y de éstos con su medio. En el ámbito de la Ecología general y según las anteriores definiciones de ecosistema. por lo tanto. o microhábitat. cuando se consideran los ecosistemas humanos. o del sistema ecológico formado por la interacción de organismos coactores y su medio ambiente [11]. los heterótrofos. se considera el hábitat como el lugar donde una especie encuentra todo lo necesario para su supervivencia. ponen en recirculación elementos inorgánicos simples que son nutrientes necesarios para la vida de los distintos seres. Los ciclos biogeoquímicos son movimientos por los que una misma cantidad de materia pasa de los organismos vivos al medio y de éste a los organismos vivos. en el que ésta indaga acerca de las relaciones de los seres vivos entre sí y con su medio [3]. En el caso del hombre. fundamentales y definitorios de los sistemas ecológicos: . relaciones de dependencia y también de concurrencia [3]. La característica primordial de ellos es que son perpetuos e interconectados unos con otros [3]. La adaptación se consigue. indirectamente. seres autótrofos capacitados para autonutrirse. El ejemplo más claro puede comprobarse observando las relaciones de naturaleza trófica. En este apartado. ani27 Adaptación sociocultural Representada por la intervención voluntaria del hombre en el medio a través de modificaciones y transformaciones dirigidas a satisfacer las necesidades de adaptación del conjunto humano. • Biotopo o unidad formada por el sustrato físico y sus condiciones abióticas donde se asienta una biocenosis [11]. La realidad es que la noción de medio natural se transforma en entorno y adquiere una dimensión diferente cuando se introduce en él la población humana. Son numerosas las relaciones establecidas. En el nivel de transformación. eternos. dentro de un hábitat general. en un espacio inmediato y reducido donde satisface algunas necesidades elementales. necesitan estos nutrientes para la formación de sus estructuras.EL HOMBRE Y SU ENTORNO intento por adaptarse. El problema surge cuando fallan los mecanismos que han modificado la función y. actuando sobre el medio o actuando sobre el grupo. pero su naturaleza es en general de subordinación a una fuerza o “cosa superior“. Desde estos conceptos se desarrolla la ciencia de la Ecología. y en su conjunto. Ya no se trata de un ecosistema natural y primario. a través de organizaciones que facilitan su adaptación. surge la desadaptación. conjunto de organismos.12]. pues. el proceso sociocultural supone la forma definitiva de adaptación al medio. Otra de las relaciones que interconectan a los seres vivos con su medio son los ciclos biogeoquímicos que sustentan y aseguran el desarrollo de la vida.

Así. es decir.. producto de la transformación de aquél. la existencia de una población que tiene que adaptarse a su medio ambiente. etc. por tanto. ya no se trata de una biocenosis como comunidad de diferentes especies sino de una sola formada por un conjunto de hombres y mujeres que conviven en un mismo lugar y que forman la población humana. desde el mutualismo. que son la expresión de las relaciones más frecuentes en la naturaleza: simbiosis y comensalismo. tales como la Filosofía. ya que el proceso de adaptación que realizan plantas y animales diferentes al hombre. definiéndolo [13]. pretendiendo complementar sus capacidades para suplir las carencias de uno y otro. deben transformar la materia originada por el nivel productor incorporando en su dieta a los vegetales. en los procesos de respiración. el carbono. cuya naturaleza ya ha sido descrita será de naturaleza básicamente social. pero advertido de los efectos molestos y negativos que en el grupo provoca. voluntaria y colectiva que es la que caracteriza al hombre y que es la adaptación sociocultural. La mayor parte de las relaciones que establecen los seres vivos entre sí tienen como finalidad la adaptación al medio. para ello. desde el momento en que el ecosistema natural se focaliza sobre el conjunto humano y su intervención en él [13.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS males consumidores de primer. transforma el medio. Otro tanto sucede con los ciclos biogeoquímicos referidos a elementos necesarios para la vida de plantas y animales como el oxígeno. sino el grupo humano. Sin embargo. Consciente de la necesidad imperiosa que del mismo tiene para sobrevivir. sin más. etc. todas hacen referencia a dos. sino en otro más artificioso. organización social y tecnología son las cuatro variables que interactuando constituyen el ecosistema humano. pero sobre todo la 28 Sociología y la población humana tienen connotaciones que no permiten el traslado directo del modelo elaborado por la Ecología para el estudio de plantas y animales. va a diferir en otra forma de adaptación artificiosa. el grupo humano está instalado en un soporte físico donde vive. Antropología. El modelo de ecosistema propuesto por la Ecología general no es trasladable. porque el objeto de la ecología humana y. No obstante. sometido a los numerosos influjos de factores ecológicos que no siempre responden a sus pretensiones. y en el que se plasman las modificaciones y alteraciones introducidas según los requerimientos de esa comunidad: el entorno. consciente. En el tercer nivel. no duda en reorganizar el ecosistema natural y. aunque esté constituido por un gran número de factores. y con ello facilitan el proceso adaptativo. población. resulta útil lo anteriormente descrito para realizar las observaciones necesarias cuando en un ecosistema referido a plantas y animales introducimos el conjunto de la raza humana. La asociación de seres que aúnan esfuerzos. Geografía. más . supone un esfuerzo para la maximización de los recursos de que disponen. • El EH hace referencia al hombre.15]. hasta el punto de llegar a ubicarse en un medio no exclusivamente natural y primitivo. pues en su conformación participan teorías procedentes de diferentes ramas de la ciencia. y unido a la urgente necesidad de conseguir alimento y otros bienes. la comunidad. segundo y tercer orden. del ecosistema no es el individuo. Son numerosas las relaciones que pueden encontrarse en la naturaleza. entorno. • La rama de la Ecología que dedica sus esfuerzos al estudio de las interrelaciones humanas no puede limitar éstas a las que los hombres establecen con el medio externo y a sus consecuencias. pasando por el ilotismo hasta el parasistismo. pero sólo en principio. fundamentalmente sociales. por tanto. o descomponedor. aún siendo similar desde el punto de vista biológico. puede tomarse como modelo referencial el ecosistema descrito por la Ecología general. con lo que el ciclo se inicia de nuevo.. • Como los demás seres vivos. la materia vegetal y animal perteneciente a los dos anteriores niveles. etc. Así pues. es descompuesta y transformada en elementos minerales por los organismos descomponedores y lista para ser reincorporada a la estructura vegetal. medio ambiente que. la trascendencia de los ciclos biogeoquímicos para los sistemas ecológicos radica en que sustentan y perpetúan la existencia a través del intercambio continuado y recíproco de elementos entre seres vivos y medio inerte. como punto de partida para la introducción al ecosistema humano. Hawley plantea. Para acceder a la conformación del EH. al estudio de los agregados humanos.

y que pasa. La relación interactiva población-medio se produce a través de un conjunto de técnicas. padre y otros parientes. a través de la comunidad.13]. Como es evidente. lo que genéricamente se conoce por organización. Pero. en el ámbito de la familia [2. La relación “tipo“ de las existentes en la naturaleza es la dependencia. elige la organización que le es útil. en tanto que la mayor o menor complejidad de la misma estará en relación con el grado de evolución y tamaño del grupo [13]. Desde que el hombre nace está indefenso para afrontar la realidad del mundo. el estudio de las relaciones existentes entre los individuos de una comunidad. así como la interrelación entre ellas. 29 . La supervivencia está supeditada a los cuidados de otros seres humanos. La adaptación cultural y colectiva es la forma definitiva de adaptación humana [13]. en forma de procedimientos y utensilios para la realización de dichos procedimientos. y en su conjunto. surgen y discurren toda una serie de creencias en forma de conocimientos. etc. que supone la expresión de las relaciones entre los hombres y su entorno. son utilizadas como instrumento para la adaptación.. Estas unidades funcionales básicas de diferente naturaleza: familiar. actitudes y destrezas conocidos como cultura. política. definido como producto de dicha interacción. el EH adopta la organización que le resulta más adecuada. si no priorizar. las relaciones de interdependencia se extienden a la misma. El grupo establece las relaciones que considera idóneas para lograr la armonía en el mismo y conseguir que éste sea autosuficiente. en el caso del hombre. religiosa. o dicho de otra manera. en el seno de su comunidad. de estas relaciones que se establecen entre la población y el medio. Ésta permite al grupo la realización de funciones propias para su supervivencia en la obtención de alimento y en la distribución de servicios necesarios. ambos de invención humana. La esencia de una comunidad como conjunto de personas establece la existencia de relaciones entre sus miembros. porque es inmaduro para llevar una vida autónoma que le permita satisfacer por sí mismo los requisitos de autocuidado necesarios para la supervivencia. la división del trabajo para la obtención de recursos y otros servicios. por la creación de unidades funcionales básicas cuya relación prioritaria es la de cooperación y que forman el soporte de unidades de mayor complejidad [1]. apareciendo como característica de las colectividades el concepto de organización. entorno. Álvarez) De manera que población humana. (M. Otras razones que fundamentan la adaptación colectiva y cultural conseguida a través de la organización de la población hacen referencia a la interdependencia de los hombre. al principio de la madre. la supeditación de cada uno de los seres vivos a las condiciones de un medio externo. es decir. que se adapta al medio colectivamente. en su nivel inferior. por lo que su vida queda supeditada a los cuidados recibidos por otros seres humanos. sindical. utilizando el aparato tecnológico más apropiado para actuar y reactuar sobre el entorno. organización social y tecnología son las cuatro variables que constituyen el ecosistema humano. de manera que cada población elegirá la organización que le resulte más operativa en su adaptación al medio.EL HOMBRE Y SU ENTORNO bien debe considerar. así como las existentes entre los miembros del grupo que forman el EH. económica. Y así. No parece existir otra posibilidad. cuya sofisticación y perfeccionamiento estarán determinados por el grado de evolución intelectual del grupo y también por el tipo de modificación a realizar.

de la persona. Sin embargo. de forma que la búsqueda de solución a los mismos se encuentra. teniendo la tecnología necesaria. La población. otros materiales y servicios. destrezas y habilidades que le facultan para sobrevivir y. Interdependencia humana Nacimiento Inmadurez para vida autónoma Socialización Aprendizaje cultural Vida humana autónoma Supervivencia colectiva del hombre Dependencia seres humanos Supervivencia Esta realidad permite decir que la supervivencia del hombre es colectiva hasta el punto de que. No se puede partir del individuo. compuesta de numerosos individuos. que nunca llega a ser absoluta. originando la creación. no reducida y exclusivizada a la persona. paulatinamente. permita maximizar los recursos disponibles. donde cada uno se dedica a la realización de tareas y labores especializadas y diferentes. de manera que pueda llegar a satisfacer sus necesidades de forma autónoma y pueda vivir con cierta independencia. la interdependencia humana tiene una mayor extensión a lo largo del tiempo. reducir la depenTabla 10. 30 . En definitiva. hasta que muere. sino de la población humana como conjunto de individuos. dencia de éstos. es capaz de adquirir conocimientos. solamente a través del aprendizaje cultural en el seno del grupo y con la ayuda simultánea de sus semejantes. en gran medida. que la supervivencia humana es un asunto colectivo y no individual. para lo cual se necesita de una determinada organización que. durante toda la vida de la persona. de los que depende. considerado de forma aislada.ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Tabla 9. es interdependiente porque no es capaz de realizar de forma simultánea dos o más actividades diferentes a la vez. Organización de actividades La interdependencia humana se mantiene a lo largo de la vida A1 Incapacidad del hombre para simultanear dos o más actividades diferentes A2 Organización social Maximizar recursos Creación Intercambio Distribución Satisfacer necesidades de la población Por extensión. El individuo. sí que puede hacerlo. dirigida a satisfacer las necesidades de los otros miembros de la población [13] (Ver Tabla 10 ). el cambio y la distribución de alimento. la mayor parte de los problemas y otros sucesos tienen una trascendencia colectiva. (Ver Tabla 9 ). que en la realidad se manifiesta en grupos más o menos grandes y entre los que destacan la familia y la comunidad. dentro del propio grupo.

Teniendo en cuenta todo lo dicho. como el cuidado de la salud. industrial. la educación. Transformación del medio Medio ambiente Supervivencia de la población Adaptación cultural Obtención de sustento Tecnología Organización Los grupos establecen estrategias para asegurar el acceso a los alimentos A pesar de contar con una organización y una tecnología determinada. la organización establece estrategias y sistemas para el reparto y distribución. elabora sus normas de organización. Estará estrechamente relacionado con el aparato tec- • • • • nológico que posea. Distribución de los alimentos y servicios producidos. etc. y al que ha de adaptarse. sentir y obrar“ y. al hacer referencia a ecosistemas humanos surge un nuevo concepto: la comunidad o conjunto de unas y otras unidades organizativas. entendiendo la cultura como el “conjunto de formas de pensar. Por extensión. Reclutamiento de otros individuos a la población que asegure su continuidad a través del establecimiento de políticas y estrategias que la mantengan. la población necesita del medio para su supervivencia. a través de un sistema productivo agrícola–ganadero.. por las razones expuestas en un epígrafe anterior. acciones y actividades realizadas para que su funcionamiento sea eficaz. no exclusivamente alimenticias. y debido a que los miembros de una comunidad son interdependientes. realiza un adaptación cultural. dirigidos a satisfacer otro tipo de necesidades. sino que precisará toda una serie de servicios. Control o creación de normas que aseguren la realización de todo lo planificado para un funcionamiento eficaz de la comunidad.EL HOMBRE Y SU ENTORNO Tabla 11. 31 . No bastando con su producción. la función de producción no queda limitada a generar productos para el sustento. es decir. en cuyo sistema se integran aquellos miembros con un adiestramiento específico y especializado en la creación y prestación de ese servicio. que dependerá del nivel de desarrollo socioeconómico y cultural de la población. Pero mientras otros seres realizan una adaptación más bien biológica y mecánica. como tal. Coordinación de la totalidad de tareas. etc. de manera que lleguen a la totalidad de la población facilitando el acceso a los mismos. el hombre lo hace a través de su organización y con el uso de la tecnología. antes señaladas. que supone la respuesta colectiva para la adaptación al medio y que garantiza la supervivencia de la población a través de la realización de una serie de funciones [13] que hacen referencia a: • Producción de alimentos y otros artículos. transformando el medio con una tecnología más o menos desarrollada (Ver Tabla 11 )..

. C. Las preguntas de la vida (3ª ed. L. González Velasco. 1989 Maslow. Conceptos de ecología (4ª ed. Barcelona: Herder. Estudio final de graduación para optar al diploma del II Máster en Gestión Medioambiental. A. A. J.A. 1995. A. 1985 Real Academia de Ciencias Exactas. Documento interno. Madrid: Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. Madrid: Tecnos S. 1989 Hawley. J. de esta forma acceden al medio. 1997 Dirección General de Medio Ambiente. Serrano Gallardo. Entender la ecología..ENFERMERÍA COMUNITARIA: BASES TEÓRICAS Resumen • La ecología humana hace referencia a la existencia e intervención del hombre en la naturaleza y su objeto de estudio son las relaciones que tiene establecidas con el entorno y con otros hombres. 1991 Giolitto.. debe realizar una adaptación activa al mismo para sobrevivir. 1999 Holmes. 1993 Savater. Teoría de la Ecología humana. Hacia una psicología del ser (9ª ed.) México: La Prensa Médica Mexicana.) Madrid: Tecnos S. S. 1984 Arroyo. M. básicamente. Educación Ambiental: Situación Española y Estrategia Internacional. M. el ecosistema humano posee sus propios paradigmas. El hombre autorrealizado. Sin embargo. Bibliografía [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] Hawley..) Rev.A. P. F. H.A. Instituto de Investigaciones Ecológicas: Málaga. Barcelona: Blume. Madrid: Espasa. una intensa carga cultural. con lo que se facilita la satisfacción de las necesidades y deseos de la colectividad humana. 1991 Alfonso Roca. nunca el medio se adaptará a sus necesidades. F.) Barcelona: Ariel S. pues de él obtiene todo lo que necesita para seguir viviendo. H. Garrido. pues. Ch. Alvarez-Dardet. 1999 Díez Nicolás. 1992 Kormondy. Ecología Humana y Salud: el hombre y su ambiente (2ª ed. Sociología y Medio Ambiente 1982 (12): 19-31. • Dadas las características intelectuales del hombre. Madrid: Alhambra. El medio ambiente en los estudios universitarios de la Comunidad Autónoma de Madrid. P.. 1983 32 . Tiene. H. 1985 Wagner. Pedagogía del medio ambiente. Madrid: Acento Editorial. Rev. García Suso.. San Martín. • Dicha adaptación la realiza.. C. Físicas y Naturales. aunando esfuerzos con otros hombres mediante una organización de naturaleza colectiva y sociocultural.) Barcelona: Kairós S. transformándolo. Vera Cortés. • El entorno es todo aquello que rodea al hombre y que es esencial para su vida. y que refleja la interacción entre una población de seres humanos que posee una organización y unas técnicas determinadas y el medio en el que viven [13]. Diccionario esencial de las Ciencias. Ecología humana y ecosistema social. el modelo de ecosistema válido para otros organismos vivos no lo es para la especie humana..A. Enfermería Comunitaria I. A. Barcelona: Masson-Salvat Enfermería.. Ecología humana (3ª ed. P. J. E. Diccionario Henderson de términos biológicos. Libro de estilo universitario. Madrid: Alianza Universidad.

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