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Jean Bodin, Los seis libros de la república

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Coleccion Clasicos del Pensamiento

Jean Bodin

Director Antonio Truyol y Serra

Los sers libros de la republica

Selecci6n, estudio preliminar y traducci6n de:

PEDRO BRAVO GALA

TERCERA EDICION

CApiTULO I

CUAL ES EL FIN PRINCIPAL DE LA REPUBLICA BIEN ORDENADA

Republica es un recto gobierno de varias familias, y de 10 que les es cormin, COn poder soberano.' Colocamos esta definicion en primer lugar porque, en todas las cosas, es necesario buscar el fin principal y solo despues los medios de alcanzarlo. La definicion no es otra cosa que el fin del tema que se presenta y, sino esta bien estabIecida, todo cuanto se construya sobre ella se vendni abajo de inmediato, Cierto es que quien ha encontrado el fin de 10 que aduce, no siempre encuentra los medios de alcanzarlo, del mismo modo que el mal arquero ve el blanco pero no apunta. No es menos cierto, sin embargo, que con Ia habilidad y el esfuerzo que haya desplegado, podra tocarlo 0 acercarse, y no sera menos estimado por no dar en eI blanco, siempre que haga todo 10 que debe por alcanzarlo, Pero quien no conoce el fin y la definicion del tema que se Ie propone, no puede nunea esperar encontrar los medios de alcanzarlo, al igual que aque! que tira al aire sin ver el objetivo.

Desmenucemos las partes de la definicion que hemos establecido. Hemos dicho, en primer lugar, recto gobierno, a causa de la diferencia que existe entre las republicas y las bandas de ladrones y piratas; con estas no debe lraber trato, ni comercio, ni alianza, principio que siempre se ha respetado en toda republica bien ordenada. Cuando se ha tratado de pres tar la fe, negociar Ia paz, declarar Ia guerra, convenir Iigas ofensivas 0 defensivas, jalonar las

1. Debido a las peculiares caracterlsticas del metoda bodiniano, cada definici6n adquiere una especial importancia. Por eso, hemos cceldo conveniente dar, en nota, I. definici6n correspondiente de la version latina en cada uno de los conceptos Fundamentales de la obra, Las citas estan tomadas de la edid6n latina de 1 ~91, segun la transcripci6n depurada de McRae, ob. cit" pigs. A74 y 5$. MI, I. republica es definida: RelpubJk. est /.mili.,um ,"Umqu8 i"le, iPI'" eomm'millm Sllmma p". testate ae ratione moderata mu/titudo.

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fronteras 0 solucionar los litigios entre principes y senores soberanos, nunca se ha tenido en cuenta a los ladrones ni a sus clientelas: si alguna vez no se ha actuado asi, ha sido debido a una necesrda~ absoluta, no sujeta a la discrecion de las leyes humanas. Estas sre~pre han distinguido los bandoleros y corsarios de los que, e~ materra de guerra, Ilamamos enemigos leales, los ruales mantrenen ~~s esta.dos y republicas sobre prindpios de justicia, cuya subversion y ruina buscan los bandoleros y corsarios, Por esta razon, no deben gozar estes del derecho de guerra comon a todos los pueblos, ni .prevalerse de las norrnas con que los vencedores tratan a los, venerdos. El hecho ?~ que la ley quiera <Jue se devuelva al ladron la prenda, el deposrto y el prestamo, y que sea restituldo en la posesion de. las cosas que eI torno injustamente a otros, orando, a su vez, ha sido despojado violentamente de ellas se basa en dos razones: la primera, que el bandido rnerece consideracion cuando prest~ ~o:ne~a}e al magistrado y se somete a las leyes para pedir y recibir justrcra; la otra, que aquello no se hace tanto en favor de los ban didos: :uanto por castigo de guien se quiere quedar can el sagrado deposito y precede POt vias de hecho, teniendo Ia justicia a su alcance , ..

Pero quien quisiese aplicar el derecho cormin a los corsarios y ladrones, dandole; el mismo trato 9ue a los enemigos Ieales cursaria una peligrosa invitacion a todos los vagabundos para unirse a los handole~os. y. asegurar sus acciones y ligas capitales bajo el m~nt? de Ia Jusbcr~. No es que resulte imposible hacer un buen prIncrpe de ~.m la~ton, 0 de un corsario un buen rey; piratas hay que merecenan. mas ser Ilarnados reyes que algunos que han portado cetros y drademas, para quienes no bay excusa verdadera ni ararente de los, robos y crueIdades que hacen padecer a sus subdrtos. ::1 eorsan? Demetri~ ~ecfa al rey Alejandro Magno que ~l n? habra aprendido otro OfICIO de su padre, ni heredado de el otros blen~s qu: dos ftagatas, en tanto que Alejandro, si bien reprobaba I~ prrateria, asolaba y robaba con dos poderosos ejercitos, por tierra'y mar, pese a haber heredado de su padre un reino grande y fl~reclente; est~s p~labras rnovieron a Alejandro antes a remordirniento de concrencia que a vengarse del jus to reproche hecho por

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i eI pirata, a quien nombro capitan general de una legi~n. .. Estos medics para atraer los jefes de piratas al puerto de la virtud. son y siempre serdn dignos de alabanza, no solo con el fin de evitar que tales gentes se yean reducidas a la desesperacion e invadan el estado de los prindpes, sino tambien para destruir a los, r:stantes ~omo enemigos del genero humane. Aunque parezcan VIVU en arms-

I tad y sociedad, repartiendose por igual el botln, como se deda de Bargulc y Viriato, esto no puede, sin embargo, sec Hamada, en terminos de derecho, sociedad, ni amistad, ni reparto, sino conjuraciones, robos y pillaje, ya que e1 principal punto en el que reside el verdadero atributo de la 'amistad, y del que ellos carecen, es el recto gobierno segun las leyes de la naturaleza,

Debido a ello, los antiguos Hamaban republica a una sociedad de hombres reunidos para vivir bien y felizrnente. Dicha definici6n, sin embargo, contiene mas y rnenos de 10 necesario, Faltan en ella

I sus tres elementos principales, es decir, Ia familia. la soberania y 10 que es connm en una republica. Ademas, la palabra [elizmente, como ellos la entendian, no es necesaria; de otro modo, la virtud no tendda ningUn valor si el viento no soplara siempre en la buena direcd6n, 10 que jamds aceptarla un hombre honesto. La republica puede estar bien gobernada y, sin embargo, verse afligida par Ia pobreza, abandonada de los amigos, sit~ada. por los e~emigos y colmada de muchas calamidades; el propro Ciceron confiesa haber visto caer, en tales condiciones, la republica de Marsella, en Provenza, de Ia que dice haber sido la mejor ordenada y la mas p:r-

, fecta de las que existieron en el Mundo entera. Por el contrario, habrla que convenir en que toda republica emplazada en un Iugar fertil, abundante en riq~ezas, floredente. en h~mbre~, reverenciada por sus amigos, temida por sus enemlgos, invencible en la guerra, pod eros a por sus castillos, soberbia por sus mora~, triunfante de gloria, seria gobernada rectamente, a~n,que =r= sumergida en la maldad y fundada en todos los VIOOS. Lo derto es, sin, embargo, que el enemigo mayor de la virtud seria tal clase de felicidad, puesto que es casi imposible poner de acuerdo dos cosas tan contradictorias, Por ello, no tendremos en cuenta, para definir la republica, la palabra fe1izmente, sino que apuntaremos

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n:as alto,. para alcanzar, oal menos aproximarnos, al recto gobl~rno: Sm .emb~rgo, no queremos tampoco disefiar una republica Ideal, irrealizable, del estilo de las imaginadas por Plat6n y Tomas Moro, CaneilIer de Inglaterra, sino que nos cefiiremos a las reglas politieas 10 mas posible, Al obrar asi, no se nos podra reproehar nada, aunq~e no alcaneemos el objetivo propuesto, ~el mls~o modo que el piloto arrastrado par la tormenta 0 eI medico vencido por la enfermedad, no son menos estimados S1 este ha tratado bien al enfermo y aquel ha gobernado bien su nave.

Si la verdadera fe1icidad de una republica y Ia de un individuo son una y misma cosa, y si el supremo bien, tanto de la republica en general como de cada uno en particular, reside en las virtudes intelectivas y contemplativas -en 10 cual convienen los esplritus mas avisados-, es precise, igualmente, reconocer que un pueblo g.ozani del supremo bien cuando se propone, como meta, ejer~tarse en la contemplation de las cosas naturales, humanas y div~as, 'ala ban do por todo ello al gran Principe de la naturaleza. S~ recon.oeemos; P?~s, que ~n ello r~side el fin principal de Ia v~da feliz del individuo, afirrnamos igualmente que constituye el fin y felicidad de una republica. .. Aunque Aristoteles ha mantenido opiniones diversas, dividiendo, en ocasiones, las diferencias de las partes pOt mitad e identificando, unas veces, las riquezas, otras, la fuerza y la salud, con el habito de la virtud, para conformarse a la opinion mas comun de los hombres, sin embargo, cuando analiza el tema mas sutilmente, pone el colma de la felicidad en la contemplacion, Esto parece haber dado ocasi6n a Marco Varron para decir que la felieidad de los hombres es una mezcla de accion y contemplacion; Ia razon de tal afirmaci6n es, a mi juicio, 9u:- la felicidad de una cosa simple es simple, en tanto que la feIicidad de una cosa, compuesta, integrada por elementos diversos, es c~mpuesta, El bien del cuerpo reside en la salud, fuerza y aleWla y en la herm?sura de los miembros bien propordonados. La ~ehcldad del. alma inferior, ~erd.adero ligamen del cuerpo y del intelecto, reside en Ia obediencia que los apetiros deben a la r~zon, esto es, en ,el habito de ~as virtudes morales, y el supremo bien de la parte intelectual reside en las virtu des intelectivas es

,

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dedr, en la prudencia, en la ciencia y en la verdadera religi~n! referidas, respectivamente, a las cosas human as, naturales y divinas. La primers ensefia la diferencia entre el bien y el mal, la segunda entre 10 verdadero y 10 false, la tercera entre Ia piedad y Ia impiedad y 10 que se debe preferir y evitar. De estas tres virtudes se compone la verdadera sabiduria, e1 mas alto grade de feliddad que se puede lograr en este mundo.

Si pasanlos de 10 pequefio a Io grande, se puede deck que Ia republica debe contar con varias cosas: territorio suficiente para albergar a sus habitantes; una tierra fertil y ganado abundante para alimento y vestido de los subditos: dulzura del cielo, templanza del aire y bondad de las aguas para que gacen de salud, y, para la defensa y refugio del pueblo, materias propias para construir casas y fortalezas, si el lugar no es de suyo cubierto y defendible. Estas son las prirneras cosas a las que se presta mayor atencion en tod~ republica. Se buscan despues las comodidades, como son las rnedicinas, los metales, los. tintes. Para dornirrar a los enemigos y extender sus fronteras por conquista, se hace provision de ar~ o.fensivas. En fin, dado que los apetitos de los hombres son cast stempre insaciables, se quiere tener abundancia, no 5610 de las cosas utiles y necesarias, sino tambien de las placenteras e inutiles. Asi como no se piensa apenas en la instrucci6n de un nino hasta que no ha crecido y tiene uso de razon, asi tambien las republicas apenas prestan atencion a las virtudes morales, a las ciencias ~o~Ies, ni menos aun a la contemplaci6n de las cosas naturales y divmas, hasta tanto no estan provistas de 10 que les es necesario, contentdndose con una mediana prudencia, que basta para asegurar su estado frente a los extranjeros y cuidar que los subditos no se of end an entre 51, 0 reparar el dafio si alguien es of en dido. Pew, al verse el hombre eleva do y enriquecido con todo 10 que le es necesario y agradable, y asegurado el reposo y la dulce tranquilidad de su vida, si es bien nacido, se aparta de los hombres viciosos y malvados y se acerca a los virtuosos y buenos, Cuando su espiritu es claro y esta Iimpio de los vicios y pasiones que enturbian el alma, pone sumo cuidado en apreciar la diversidad de las casas hurnanas, la diferencia de edades, la oposicion de temperarnentos, la

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gr~ndeza de unos,. Ia indignidad de otros, Ia mutacion de las republicas, buscando slempre las causas de los efectos que ve. Despues, tor~a su vista 'a la. beIIeza de Ia naturaleza y se complace can la vanedad de los anirnales, de las plantas, de los minerales, consld,erando l.a forma, calidades y propiedades de cada uno, las sirnpatras 0 antipatlas de los unos por los otros y la sucesion de las causas encadenadas y dependientes entre S1. Mas tarde, dejando el mundo de los elementos, levanta su vuelo hasta el cielo, can las alas de Ia contemplacion, para ver el esplendor, la belleza y Ia fuerza de las estrellas, su terrible movirniento, su grandeza y altura y la melodiosa armonla de todo este mundo. Se siente, entonces, arrebatado por un sentimiento admirable y embargado par un perpetuo deseo de encontrar la primera causa y al autor de obra tan perfecta. Al llegar a este punta, detiene el curso de sus contemplaciones, ruanda considera que es infinite e incomprensible en esencia, en gran· deza, en poder, en sabidurfa, en bondad. Gracias a Ia contemplacion, el hombre sabio y avisado obtiene una bellfsima demostracion, a saber, que existe un solo Dies eterno e infinito; de esta proposicion deduce, como conclusi6n, en que consiste la feliddad humana.

Si un hombre tal es considerado sabio y feliz, tam bien la republica sera felidsima si ruenta can rnuchos ciudadanos semejantes, aunque no sea de gran extension, ni copiosa en bienes, y desprecie las pompas y deleires de las dudades soberbias, sumerg.idas en los placeres. No se hi de conduir de todo ello que la felicidad del hombre sea una rnezcla de elementos heterogeneos, Aunque el hombre este compuesto de un cuerpo mortal y de un alma inmortal, es necesario reconocer que su bien principal depende de la parte mas noble, pues el cuerpo debe servir al alma y el apetito animal a la razon divina. Su supremo bien depende de las virtudes intelectivas, que Arist6teles denornina accion del entendimiento, y, aunque afirmo que el supremo bien consiste en el habito de la virtud, al fin se via obligado a reconocer que la accion se refiere a la conternplacion, como a su fin, y que en esta reside el supremo bien... Al considerar que los hombres y las rep6.blicas estdn en perpetuo movirniento, ocupados en las acciones necesarias, se

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ha abstenido de decir simplemente que la felicidad consiste en Ia

, contemplacion, 10 cual, sin embargo, es necesario. reconoc.er, ya que si bien las acciones gracias a las cuales es posible la Vida de los 'hombres, pueden ser muy necesarias, como el beber y el corner, sin embargo, jamas existi6 hombre sensato que fundase en ello el supremo bien ...

No obstante, es evidente que In republica no puede esrar bien ordenada si se abandonan del todo, 0 por mucho tiempo, las acciones ordinarias, la administracion de la justicia, la custodia y defensa de los subditos, los viveres y provisiones necesarios para su sustento, como tampoco podria el hombre vivir ~~cho tiem~o si ,su alma estuviese tan arrebatada por la contemplacion que dejase de comer y beber. .. EI fin principal de la republica ~ien orde~~da reside en las virtudes conternplativas, aunque las acetones pol1t1C~S sean necesariamente anteriores y las menos ilustres vengan las prJmeras: asl ocurre can la actividad dirigida a acurnular las provisiones necesarias para mantener y defender la vida de los subditos. No obstante, tales acciones se refieren a las morales, y estas a las intelectivas, ruyo fin es la contemplaci6n del objeto mas bello posible e imaginable. Vemos, asi, que Dios d.estino seis dlas a aquellas actividades a las cuales ~l ?ombre ded.tea la mayor parte de su vida, pero ordeno que el septimo, bendecldo. sobre todos los demds, sea holgado como dla santo de reposo, a fin de emplearlo en Ia contemplad6n de sus o.bras,. de. su ley y de su~ a~abanz.as. He aqui por que, respecto del fin principal de las repubhcas bien orderradas estas son tanto mas felices ruanto mas se acercan a esta meta. Del misrno modo que hay diversos grados ~e. felicidad ent;e los hombres, cada republica tiene su grado de felicidad, ~nas mas, otras rnenos, segun el fin que cada una se propone segutr ...

CAPiTULO II

DE LA ADMINISTRACION DOMESTICA Y DE lA DIFERENCIA ENTRE LA REPUBLICA Y LA FAMILIA

La adrninistracion domestica es e1 recto gobieroo de varias personas y de 10 que les es propio, bajo la obediencia de un cabeza

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de familia.' L~ segunda parte de Ia definicion de republica que hemos estahlecido ha:e referenda a la familia, que constituye la verdadera fuente y otIgen de toda republica, as! como su principal ~l~,"?ento. Jenofonte y Aristoteles han separado, sin raz6n, a mi JUlClO, .Ia economia domestica de la poHtica, 10 que no puede hacerse sin desmembrar Ia parte principal del todo; es tanto como const~ir .una ciu?ad sin casas y, por la misma razon, seria preciso una ciencia ~speCl~I. de las colpora~iones y colegios, que no son ni ciudad;s .m farnilias pew que, sm embargo, constituyen parte de la republica. .. Nosotros entendemos por administracion domestica e.l recto gobietno de Ia familia y del poder que el jefe de esta nene sobre los suyos y de Ia obediencia que Ie es debida, aspectos que no son consider ados por Arist6teles y Jenofonte en sus tratados. Al igual que la familia bien dirigida es la verdadera imagen de la republica, y el poder dornestico es comparable al poder so. berano, asl, el recto gobierno de Ia casa es el verdadero modelo. del gobier~o de la ~epublica. Del mismo modo que el cuerpo goza de salud sr cad a miernbro en particular cumple con su funcl6n, la republica marchara bien si las familias estan bien gobernadas ...

Son necesarias al rnenos cinco personas para dar Ingar a una fan:ilia ~9mpleta. Si se precisan tres personas para formar un coIegio y otras tantas para una familia, ademas dd cabeza de familia y su mujer, dir~n:os, pOt Ia misma razon, que, par 10 menos, ha de haber ~res farnilias p~ra formar una republica, 10 que hace tres veces cinco personas, SI se trata de tres familias perfectas. Por esta causa! s,egun creo, los antiguos. consideraban que quince personas constrnnan un pueblo, como dice Apuleyo, refiriendo el numero quince a tees familias perfectas ...

. La ley di_:e que el .pueblo no muere jamas y sostiene que cien, incluso mil an os despues, se trata del mismo pueblo ... Aunque se supone que todos los que viven en un momento dado han muerto cien afios despues, no obstante se consideran inmortales par sucesion, como el navlo de Teseo, que duro tanto tiernpo como

. 1. Familia est p/urium .'u~ ,mill$ ac eill5Jem palriJ/amilitU imperium ndxlitorus«, ea,umqlle rerum, qllae 'PUliS prop,ae III"I, rect« moJe,tlJio.

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cuidado se tuvo de repararlo. Pero del mismo modo que el navlo solo es madera, sin forma de barco, cuando se le quitan la quilla que sostiene los lados, la proa, la popa y el puente, asl la republica, sin el poder soberano que une todos los miernbros y partes de esta y todas las familias y colegios en un solo cuerpo, deja de ser republica. Siguiendo con Ia cornparacion, del mismo modo que el navio puede set desmembrado en varias piezas 0 incluso quemado, as! el pueblo puede disgregarse en varies lugares a extinguirse por complete, aunque la villa subsista pOt entero, No es la villa, ni las personas, las que hacen la ciudad, sino la union de un pueblo bajo un poder soberano, aunque solo haya tres farnilias ... El recto gobierno de tees familias con poder soberano constituye una republica tan perfects como pueda serlo el de un gran imperio; la sefioria de Ragusa, una de las menores existentes en Europa, no es rnenos republica que la de los turcos 0 la de los tartaros, dos de los mayores imperios que hay en el mundo, Al igual que, en un censo de hogares, una pequefia familia cuenta tanto como la casa mas grande y rica de Ia ciudad, asl un pequefio reyes tan soberano como el mayor morrarca de la tierra;' como dice Casiodoro, un gran reino no es mas que una gran republica bajo la custodia de un jefe soberano. Por tanto, tees solas farnilias constituyen una republica tan perfecta como si hubiera seis millones de personas, a condicion de que uno de los jefes de familia tenga poder soberano sobre los otros dos, 0 los dos juntos sobre el tercero, 0 los tres en nom bee colectivo sobre cada uno de ellos en particular ...

Adernas de la soberania, es precise que haya alguna cosa en cormin y de caracter publico, como el patrimonio publico, el tesoro publico, el recinto de la ciudad, las calles, las rnurallas, las plazas, los templos, los rnercados, los usos, las Ieyes, las cos tumbres, Ia justicia, las recornpensas, las penas y otras cosas semejantes, que Son comunes 0 publicas, 0 ambas cosas a la vez. No existe republica si no hay nada publico. Puede ocurrir que Ja mayor parte de las propiedades sean cornunes a todos en general, siendo la menor parte propiedad de algunos en particular. Tal es el caso de la division realizada en el territorio que Romulo ocupo en

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tOInO a la ciudad de Rorna, par eI fundada. E1 terreno llano contaba en propio can solo dieciocho mil obradas, las cuales dividi6 en tres partes iguales, que asigno del siguiente modo: un terdo para los gastos del sacrificio, otro para el patrimonio de la republica, y el testa 10 repartio entre tees mil ciudadanos, sin distincion de origen, a razon de dos obradas a cada uno; dicho reparto significo durante mucho tiernpo una garantla de igualdad, y asi doscientos sesenta afios despues, el dictador Cincinato solo posela dos obradas que cl mismo labraba.

Pero, de cualquier modo que se dividan las tierras, es imposible que todos los bienes sean comunes, como Platen sustent6 en su primer tratado politico. Pretendia que hasta las mujeres e hijos Iueran comunes, a fin de desterrar de 1a ciudad las dos palabras tuyo y mio, que eran, a su juicio, la causa de todos los males y ruinas que se producen en las republicas. No se daba cuenta que, de ser asi, desapareceda el atributo misrno de la republica; no existe cosa publica si no hay algo de particular, ni se puede imaginar nada de cornun si no. hay nada de individual, como tampoco habria rey si todos los cludadanos fuesen reyes, ni armonla alguna si los diversos acordes, dulcemente dispuestos, que hacen aqueila agradable, fuesen reducidos al mismo son. Tal republica seria directamente contraria a 1a ley de Dios y de la naturaleza, que reprueba no solo los incestos, adulterios y parricidios, que se producirian inevitablemente can la comunidad de mujeres, sino tarnbien 'apoderarse 0 envidiar los bienes del projimo, Es evidente que las republicas son ordenadas par Dios para dar a la republica 10 que es publico y a cada cual 10 que le es propio; ademas, una tal comunidad de todas las casas es imposible e incompatible con el derecho de familia, porque si la ciudad y 1a familia. 10 cornun y 10 individual, 10 publico y 10 particular, se confunden, no hay ni republica ni familia ...

Asl, pues, si la republica es el recto gobierno de varias familias, y de 10 que les es cormin, con poder soberano, Ia familia es el recto gobierno de varias personas, y de 10 que les es propio, bajo la obediencia de un cabeza de familia. En esto reside la verdadera diferencia entre la republica y 1a familia; en efeeto, los

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jefes de familia tienen el gobierno de 10 que les es propio, aunque, muya menudo, y por doquier, cada familia este obligada a 'aportar y contribuir con parte de sus bienes particulares al comun, sea en forma de contribuci6n, de peajes 0 de irnpuestos extraordinarios ... Se equivocan quienes piensan que, graci-as a la comunidad, serlan mas cuidadosamente tratados las personas y los bienes comunes, ya que se ve frecuentemente como la gente menosprecia las cosas comunes y publicas, salvo si se trata de obtener algun beneficio en particular; tanto mas que la naturaleza del amor es tal que cuanto mas tiene de comun rnenos vigor posee ...

La adrninistracion dornestica y el recto gobierno de la familia requiere la distincion y division de los bienes, rnujeres, hijos y criados de las diferentes familias, y de 10 que Ies es propio en particular de 10 que les es comun en general, es decir, del bien publico. Incluso los magistrados, en toda republica bien ordenada, cuidan y se preocupan por el bien particular de los huerfanos, de los locos y de los prodigos como de algo que se refiere y concierne a 10 publico, con e1 fin de que los bienes se conserven para sus propietarios y no sean disipados ... , porque la conservacion de los bienes de cada uno en particular significa la conservacion del bien publico. Aunque las leyes son cornunes y publicas y dependen solamente del soberano, sin embargo, no hay inconveniente en que las familias posean ciertos estatutos particulares, para ellos y sus sucesores, hechos por los antiguos jefes de familia y ratificados por los principes soberanos ... Tales leyes de familia, conocidas tarnbien por los Iatinos, quienes las denominaban ius jamiliare, estan hechas por los jefes de familia para conservacion mutua de sus bienes, nombres y titulos antiguos. Tal estado de cosas puede tolerarse en las casas gran des e ilustres, ya que, en realidad, dichos tratados y estatutos domesticos han conservado, en ocasiones, no solo las familias, sino tambien el estado de la republica. .. Pero seria inaceptable en las demas casas particulares, ya que las leyes publicas deben ser tan comunes como sea posible... Es preciso que los tratados de familia esten sujetos a las leyes, del mismo modo que los cabezas de familia estan sujetos a los principes soberanos ...

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y los reyes de Escocia y de Francia. Par esta raz6n, los embajadores de Fran~ia respondieron a Eduardo IV, quien habla sido expulsado del reino de Inglaterra, que el rey de Francia no 10 podia ayudar, porque las alianzas entre Francia e Inglaterra habian sldo hechas con los reyes y los reinos, de suerte que, Una vel expulsado el. rey Eduardo, la liga subsistia con el reino y con el rey que reinaba . :. La .terce~a clase .de ali:anza es la de neutralidad, que no es nr ofensiva III defensiva, y puede darse entre ciertos subditos de dos prfncipes enemigos ... Todas las antedichas alianzas pueden ser perpetuas, limitadas a cierto tiempo, 0 por 13. vida de los prfndpes y algunos afios mas, como siempre se ha hecho en los tratados de alianza entre los reyes de Francia 'y las ligas suizas ...

Todos los dennis, que no son ni subdiros, ni aliados, son coaliados, enemigos 0 neutrales (sin alianza ni hostilidad). Todos ellos, wando n.o son subditos, son extranjeros, no importa que sean aliados, coaliados, enelDlgos 0 neutrales, Los coaliados son los aliados de nuestros alia dos, pese a 10 cual no son nuestros aliados, del misrno modo que el compaiiero de nuestro socio tampoeo es nuestro compa?~ro. .. ~a a.lianza mas sencilla es la de simple comercio y trafrco, poslble incluso entre enemigos. El trafico, aun siendo de d.erecho de g:ntes, p.uede ser, sin em~ar?So, prohibido por todo prlnc~pe en su pais. Debl~o a elIo, los prmClpes hacen uso, a este prop6- Sl.to, de. tratados p~rt1Culares, por los que conceden ciertos privileglOS y Iibertades; sirva de ejemplo el tratado existente entre la casa de ~rancia y las ciudades hanseaticas, 0 entre milaneses y suiaos, mediante el cual est:in obligados a venderles derta cantidad de grano al precio fi jado par las convenciones. .. Antiguamente existia tarnbien tr~tado de alianza para administrar justida, especialm~nte en Grecia, pera, p~co a poco, lao puerta de Ia justicia ha sido abierta a todos los extranjeros. Cualqurera que sea el tipo de alianZ'3 de que se trate, ambas partes se reservan siempre Ia soberania; de otro modo, quien recibe la ley estaria sometido al que Ia da y el mas debil obedecerla al mas fuerte, todo 10 cual no se hace en los tratados de alianza igual ...

Alguien preguntara: iPor que razon a los aliados en liga of ens iva y defensiva, hacia todos y contra todos sin excepcion, y

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que tienen las mismas costumbres, las mismas leyes, los mismos cargos, las mismas dietas, se los considera extranjeros entre 51? Tal es el caso de los suizos, unidos entre sf por la alianza a que antes me referi, desde el afio 1315. Afirmo, sin embargo, que tales alianzas no impiden que sean extranjeros unos de otros, ni determinan que sean conciudadanos. .. En efecto, cargos comunes, patrimonio comlin, dietas comunes, amigos y enemigos cornunes, no determinan la existencia de un estado comun ... , sino el poder soberano de dar la ley a cada uno de sus subditos... EI mismo juicio nos merecen las alianzas suscritas entre los romanos y las ciudades de Italia, confederadas en liga of ens iva y defensiva contra todos sin excepcion, pese a 10 cual constituian republicas separadas en jurisdiccion y soberania ...

Es dudoso que los subditos puedan concertar alianzas particulares, entre ellos 0 con otros principes, sin el consentimiento del soberano, Los monarcas han tenido la costumbre de impedir tales alianzas, debido a las consecuencias que se pueden derivar y, en particular, el rey catolico 10 ha prohibido, por edicto expreso, a sus subditos ...

CAPiTULO Vill

DE LA SOBERANIA

La soberania es el poder absoluto y perpetuo de una repiiblica ... 1 Es necesario definir la soberania, porque, pese a que constituye el tema principal y que requiere ser mejor comprendido al tratar de la republica, ningun jurisconsulto ni fil6sofo politico la ira definido todavia. Habiendo dicho que Ia republica es un recto gobierno de varias familias, y de 10 que les es comun, can poder soberano, es preciso ahora acIarar 10 que significa poder sobersno. Digo que este poder es perpetuo, puesto que puede ocurrir que se conceda poder absoluto a uno 0 a varies par tiempo determinado, los cuales, una vez transcurrido este, no son mas que subditos.

1. MajU/<IS est JII"""<1 ill cires or J1IbditoJ legibusque solut« pous/as.

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POf tanto, no puede Ilarnarseles principes soberanos cuando ostentan tal poder, ya que solo son sus custodies 0 depositaries, hasta que place al pueblo 0 al principe revocarlos. Es este quien permanece siempre en posesio.n del poder. Del mismo modo que quienes ceden el uso de Sus bienes a otro siguen siendo propietarios y poseedores, de los mismos, asi quienes conceden el poder y la autoridad de Juzgar 0 mandar, sea pOt tiempo determinado y Iimitado, sea pOt tanto tiempo como Ies plazca, continuan, no obstante, en posesion del poder y Ia jurisdiccion, que los otros ejercen a titulo de prestamo 0 en precario. Por esta razon, fa ley manda que el gobernador del pals, 0 eI lugarteniente del principe, devuelva, una vez q~e ,~u plazo ~a expirado, el poder, puesto que solo es su d,eposltaIlo y C~stOdlO. En esto no hay diferencia entre el gran oficial y el pequeno. De otto modo, si se llarnara soberania al poder ab~~luto otorgaJo al lugarteniente del principe, este 10 podria utilizar contra su principe, quien sin el nada serla, resultando que el subdito mandaria sobre el sefior y el criado sobre el arno. Consecuencia absurda, si se tiene en cuenta que la persona del soberano es~a siempre e;enta en terminos de derecho, por mucho poder y autoridad que de a otto, Nunca da tanto que no retenga mas para sf, y jarnas es exduido de mandar 0 de conocer por prevencion, concurrencia 0 evocacion," 0 del modo que quisiere, de las causas de las que ha encargado a su subdito, sea comisario u of icial, a quienes puede qui tar el poder atribuido en virtud de su cornision u oficio, 0 tolerarlo todo el tiempo que quisiera,

Puestas estas maxirnas como fundamentos de la soberania, concluirernos que ni el dictador romano, ni el harrnoste de Esparta, ni el esimneta de Salonica, ni el Ilarnado arcus en Malta, n.i la antigua balie de Florencia, que ten ian Ia misma funcion, ni los regentes de los rein os, ni cualesquier otro comisario 0 magistrado con poder absolute para disponer de Ia republica por tiempo Iirni-

2, "Prevencion" y "evocacion" eran instituciones procesaJes mediante las cuales la iurisdiccton real ,Iuch6 e~i["'me~te contra Ia justicia sefiorial, en el primer caso, o contra la propra J~nSdICCl~n ~r.dlOana, en el otro, wando se estimaba que podia COllSarse wave perJUIClO al justiciable. En am~os c~os, el procedirniento consistla en ntriburr el r.onocumenm de una GlUSa a un juez diferente del natural,

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tado, tuvieron ninguno Ia soberanla. Sin embargo, los primeros die, tadores detentaron todo el poder en la mejor forma posible, lla, mada por los antiguos latinos optima lege, No habla apelacion contra ellos y todos los oficiales quedaban suspendidos, Despues, cuando fueron instituidos los tribunos, estes permanecian en sus cargos, aunque se nombrase un dictador, y su oposicion quedaba a salvo; asi, si se interponia apelacion contra el dictador, los tribunos reunian a la plebe y citaban a las partes para alegar sus motivos de apelacion y al dictador para defender su juicio , " Se ve as! que el dictador no era principe ni rnagistrado soberano, como algunos han escrito, sino simple comisario para conducir Ia guerra, reprimit la sedici6n, reformar el estado, 0 instituir nuevos ofidales,

La soberanla no es Iirnitada, ni en poder, ni en responsabilidad, ni en tiempo. Del mismo modo, los diez comisarios establecidos para reformar las costumbres y ordenanzas, pese a que tenian poder absoluto e inapelable y todos los magistrados quedaban suspendidos durante su comisicn, no por ello detentaban Ia soberania, ya que, cumplida Ia cornision, su poder expiraba, como ocurrla con el del dictador.,. Supongamos que, cada afio, se elige a uno 0 varies de los ciudadanos y se les da poder absoluto para manejar el estado y gobernarlo par entero sin ninguna clase de oposicion, ni apelacion. iNo podremos decir, en tal caso, que aquellos tienen Ia soberanla, puesto que es absolutamente soberano quien, salvo a Dios, no reconoce a otro por superior? Responde, sin embargo, que no La rienen, ya que solo son simples depositarios del poder, que se les ha dado por tiempo limitado. Tarnpoco e1 pueblo se despoja de la soberania cuando instituye uno 0 varios lugartenientes con poder absoluto por tiempo limitado, y mucho menos si el poder es revocable al arbitrio del pueblo, sin plazo predeterminado. En ambos cas os, ni uno ni otto tienen nada en propio y deben dar cuenta de sus cargos a aquel del que recibieron el poder

I de mando, No ocurre as! con el principe soberano, quien s610 esta obligado a dar cuenta a Dios, " La razon de ello es que el uno es principe, el otro subdito; e1 uno sefior, el otro servidor; el uno propietario y poseedor de la soberania, el otro no es ni propietario ni poseedor de ella, sino su depositario,

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El mismo juicio nos merecen los regentes nombrados durante

Ia ausencia a minoria de edad de los principes soberanos, aun que los edictos, ordenanzas y patentes sean firmados y sellados con la firma y sella de los regentes y en su nombre, como se acosturnbraba en este reino , .. En todo caso, es claro que, en terminos de derecho, el sefior puede hac~r todo 10 que hace el procurador ~n 5U • Hombre. El regente no es mas que procurador del rey y del reino ...

y, por ello, cuando el principe concede poder absolute al regente

o al senado, en su presencia 0 en 5U ausencia, para gobernar e? su nornbre, aunque el titulo de regente sea ernpleado en los edictos

y patentes, es siempre el rey quien habla y quien manda ...

La palabra pet'petua se ha de en tender par la vida de quien tiene el poder. Cuando el magistrado soberano por s610 un ana a POt tiempo Iirnitado y predeterrninado continua en el ejercicio ·del poder que se Ie dio, necesariamente ha de ser 0 por mutua acuerdo 0 par fuerza. Si es par fuerza, se llama tirania; no obstante, el tirana es soberano, del rnismo modo que 1a posesion violenta del ladron es posesi6n verdadera y natural, aunque vaya contra Ia ley y su anterior titular haya sido despojado. Pero S1 el magistrado continua en el ejercicio delpoder soberano por mutuo consentimiento, sostengo que no es principe soberano pues 10 ejerce par tolerancia; mucho menos 10 sera si se trata de tiempo indeterrninado, porque, en tal caso, 10 ejerce por comisi6n precaria ...

iQue dirernos de quien recibe del pueblo el poder soberano par toda su vida? En este caso es preci~o haeer una distin;i6n. Si el poder absoluto Ie es dado pura y sirnplemente, no a tltulo de magistrado 0 de comisario, ni en forma de precario, es clare que aquel es y puede llamarse rnonarca soberano, ya que 71 pue~lo se ha despojado de su poder soberano para dade posesion e investirlo, poniendo en el todo su poder, prerrogativas y soberanlas ... Mas si el pueblo otorga su poder <a alguien por vida, a titulo de oficial 0 lugarteniente, a par descargarse del ejercicio de su poder, en tal caso, no es soberano, sino simple oficial, lugarteniente, reo O"ente, gobernador 0 custodio y encargado del poder de otro. Aunque ~l magistrado instituya un lugarteniente perpetuo a cuyo cuidado deja el pleno ejercicio de la jurisdicci6n, no por eso residira en

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la persona del teniente el poder de mandar ni de [uzgar, ni la facultad y fuerza de la ley; ruando se exceda en el poder que le ha sido dado, todo 10 que hiciere sera nulo 51 sus aetos no son ratificados, confirmados y aprobados par quien ha conferido el poder. .. Cuando se ejerce el poder de otro par tiempo determinado o a perpetuidad, sea por comisi6n, por institucion, 0 pot delegaci6n, el que ejerce este poder no es soberano, aunque en sus parentes no se le denomine ni procurador, ni lugarteniente, ni gobernador, ni regente ...

Examinemos ahara la otra parte de nuestra definici6n y veamos que significan las palabras poder absoluto. El pueblo 0 los senores de una republica pueden conferir pura y simplemente el poder soberano y perpetuo a alguien para disponer de sus bienes, de sus personas y de todo el est ado a su placer, as! como de su sucesi6n, del rnismo modo que el propietario puede donar sus bienes pura y simplemente, sin otra causa que su liberalidad, 10 que constituye la verdadera donacion ...

Asi, la soberania dada a un principe can cargas y condiciones no constituye propiamente soberanfa, ni poder absoluto, salvo si las condiciones impuestas al nombrar al principe derivan de las leyes divina 0 natural. Asl, cuando muere el gran rey de Tartaria, el principe y el pueblo, a quienes corresponde el derecho de elecci6n, designan, entre los parientes del difunto, al que mejor les parece, can tal que sea su hijo 0 sobrino. La haem sentar entonces sabre un trono de oro y le dicen estas palabras: Te suplicamoJ, CORsentimos y sugerimos que reines sabre nosotros. EI rey responde: 5i querhs eso de ml, es precise que esteis dispuestos a hacer 10 que yo as mande, que el que yo ordene matar sea muerto incontinenti y sin dilaeion, y que todo el reino me sea remitid.o y consolidado en mis manos. El pueblo responde asf sea, y, a continuacion, el rey agrega: La palabra de mi boca sera mi esptlda, y todo el pueblo le aplaude, Dicho esto 10 toman y bajan de 5U trona y puesto en tierra, sabre una tabla, los principes le dirigen estas palabras:

Mira hacia 10 alto y reconoce a Dios, y despuh mira esta tabla SO" bre la que estas aqui abajo. Si gobiem«: bien, tendras todo 10 que. desees; si no, caerds tan bajo y seras despojado en tal forma que

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no te quedara ni esta tabla sobre la que te sientas. Dicho esto, le elevan y 10 vitorean como rey de los tartaros. Este poder es absoluto y soberano, porque no esta sujeto a otra condicion que obedecer 10 que la ley de Dios y Ia natural mandan. Esta forma u otra parecida se observa tarnbien, a veces, en los reinos y principados que se transmiten POt derecho de sucesion , . . y, pese a todo cuanto se escriba sobre el reino de Aragon/ las formas antiguas que se observaban en este reino no se guardan ya, ni el rey reline los estados, como me ha referido un caballero espaiiol. La forma consistia en que el gran magistrado que ellos Haman el justicia de Aragon, deda al rey estas palabras: Nos qui ualemos tanto como vas, Y podemos mas que uos, vos elegimos re con estes y estes conditiones entra uos y nos, un q"e mande mas que uos [sic] ... Pese a todo, el justicia de Aragon y todos los estados quedaban sujetos al rey, quien no estaba de ningun modo obligado a seguir sus consejos, ni a conceder sus peticiones. .. Esto es cormin a todas las rnonarquias, como afirrna Oldrad,' al tratar de los reyes de Francia y Espana, quienes tienen, dice, poder absoluto,

Es cierto que estos doctores no explican que es el poder absoluto. Si decimos que tiene poder absoluto quien no est a sujeto a las leyes, no se hallara en el mundo principe soberaao, puesto que todos los principes de l'a tierra estan sujetos a las leyes de Dios y de la naturaleza y a ciertas leyes humanas comunes a todos los pueblos. Y al contrario, puede suceder que uno de los subditos este dispensado y exento de todas las leyes, ordenanzas y costumbres de su republica y no, por ello, sera principe ni soberano ... El subdito que esta exento de la autoridad de las leyes siempre queda bajo Ia obediencia y sujeci6n de quienes detentan la soberania, Es necesario que quienes son soberanos no esten de ningun modo sometidos al imperio de otro y puedan dar ley a los subditos y anular 0 enmendar las leyes inutiles; esto no puede ser hecho

3. EI ejemplo de las institucicnes aragonesas habla side aportado por Hetman para poner de relieve el modo de proceder en un pais gobernado segun Derecho, es decir, limitado por 1. asarnblea estamental,

4. Oideadus de Ponte (m. 1355), jurista italiano que profeso en Bolonia y Padua, autor de uno' "Consejos" que tuvieron gran difusi6n.

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por quien esta sujeto a las leyes 0 a otra persona. Por esto, se dice que e1 principe esta exento de la autoridad de las leyes. El propio terrnino latino ley implica el mandato de quien tiene la soberania, Asf vemos que en todas las ordenanzas y edictos se afiade la siguiente clausula: No obstante todos los edict os y ordenanzas, los males hem os derogado y derogamos por las presentes y la de rogatoria de las derogatorias. Esta clausula se agregaba siempre en las leyes antiguas, 'aunque la ley hubiese sido publicada pot el misrno principe 0 por su predecesor. No hay duda que las I eyes, ordenanzas, patentes, privilegios y concesiones de los prfndpes solo tienen Iuerza durante su vida, a rnenos CJue sean ratificados, por consentimiento expreso 0 tacito, por el principe que tiene conocirnienro de ellos. .. Observamos en nuestro reino que todos los colegios y comunidades soIicitan del nuevo rey la conflrmacion de sus privilegios, poder y jurisdiccion ...

Puesto que el principe soberano esta exento de las leyes de sus predecesores, mucho menos estara obligado a sus propias leyes y ordenanzas, Cabe aceptar ley de otro, pero, por naturaleza, es imposible darse ley a si mismo, 0 imponerse algo que depende de Ia propia voluntad. Por esto, dice la ley: Nulla obligatio consistere potest, quae a voluntate promiuentis statum capit, razon necesaria que rnuestra evidentemente que el rey no puede estar sujeto a sus leyes, As! como el Papa no se ata jamas sus manos, como dicen los canonistas, tampoco el principe soberano puede atarse las suyas, aunque quisiera. Razon por la cual al final de los edictos y ordenanzas vemos estas palabras: Porque tal es nuestra volumad, con 10 que se da a entender que las Ieyes del principe soberano, por mas que se fundamenten en buenas y vivas razones, solo dependen de su pura y verdadera voluntad,

En cuanto a las leyes divinas y naturales, todos los principes de la tierra estan sujetos a elias y no tienen poder para contravenirlas, si no quieten ser culpables de lesa rnajestad divina, por mover guerra a Dios, bajo cuya grandeza todos los monarcas del mundo deben uncirse e inclinar la cabeza con todo temor y reverencia. Por esto, el poder absoluto de los principes y senores sobe-

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ranos no se extiende, en modo alguno, a las leyes de Dios y de la naturaleza ...

<. Esta sujeto el principe a las leyes del pais que ha jurado guardar? Es necesario distinguir. Si el principe jura ante 51 mismo la observancia de sus propias leyes, no queda obligado ni a estas, ni al juramenta hecho a S1 rnisrno ... Si el principe soberano promete a otro principe guardar las Ieyes promulgadas por eJ mismo o pOI sus predecesores, esta obligado a hacerlo, si el principe a quien se dio la palabra tiene en ella algun interes, incluso aunque no hubiera habido juramento. Si el principe a quien se hizo la promesa no tiene ningun interes, ni Ia promesa ni el juramenta pueden obligar al que prometio. Lo mismo decirnos de la promesa hecha por el principe soberano al subdito antes de ser elegido ... No significa esto que el principe quede obligado a sus leyes oa las de sus predecesores, pew S1 a las justas convenciones y promesas que ha hecho, con 0 sin [uramento, como quedaria obJigado un particular. Y par las mismas causas que este puede ser liberado de una pwmesa injusta e irrazonable, 0 en exceso gravosa, 0 prestada rnediando dolo, fraude, error, fuerza, 0 justa temor de gran dafio, as! tambien el principe, si es soberano, puede ser restituido, por las misrnas causas, en cuanto signifique una disminuci6n de su rnajestad. Asf, nuestra maxima sigue siendo valida: el principe no esti sujeto a sus leyes, ni a las leyes de sus predecesores, sino a sus convenciones justas y razonables, y en cuya observancia los subditos, en general 0 en particular, estan interesados.

Se engafian quienes confunden las leyes y los contratos del principe, a los que denominan tarnbien leyes 0 Ieyes pactadas. En Aragon, se denomina ley pactada a una ordenanza dictada par el rey a pedimento de las cortes y, a cambio, recibe dinero 0 algu.n subsidio, En tal caso, el rey queda, segun se dice, obligado a ella, aunque no a las dernas leyes; reconocen, sin embargo, que el principe la puede derogar cuando cesa la causa de la ley. Todo ello es cierto y se funda en razon y autoridad, pero no hay necesidad de dinero ni de juramenta para obligar al principe soberano a Ia obediencia de una ley en cuya observancia siguen estando interesados los subditos a quienes se hizo la promesa. La palabra del principe debe

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ser como un oraculo; este pierde su dignidad cuando nos merece tan mala opinion que no 10 creemos 51 no jura, 0 no se atiene a su promesa si no le damos dinero. Pese a to do, sigue siendo valida la maxima segun 1a cual el principe soberano puede, sin consentimiento de los subditos, derogar las leyes que ha prometido y jurado guardar, si la justicia de ellas cesa. Cierto es que, en este caso, la derogaci6n general no basta, si no hay derogacion expresa. Pero si no hay justa causa para anular la ley que prometi6 mantener, el principe no puede ni debe ir contra ella.

Tampoco esta obligado a las convenciones y jurarnentos de sus predecesores, como no sea su heredero , .. A este respecto, es preciso no confundir la ley y e1 contra to. La ley depende de quien tiene la soberania, quien puede obligar a todos los subditos, pero no puede obligarse a sf mismo. La convencion es mutua entre el p~incipe y los subditos, obliga a las dos partes reciprocamente y nlnguna de ell as puede contravenirla en perjuicio y sin consentimiento de la otra: en este caso, el prIncipe no esti por encima de los subditos, Cuando cesa Ia justicia de la ley que juro guardar, el principe no sigue obligado a su promesa, como ya hemos dicho; los subditos, por eI contrario, estan, en cualquier caso, obJigados a sus promesas, a no ser que el principe les releve de ellas, Por esto, los prlncipes soberanos prudentes nunca juran guardar las leyes de sus predecesores, 0 bien dejan de ser soberanos. Se did, quiza, que e1 Emperador, que tiene preeminencia sobre todos los otros reyes cristianos, jura, 'antes de ser consagrado, en las manos del arzobispo de Colonia, guardar las leyes del Imperio, Ia Bula de oro, hacer justicia, obedecer al Papa, conservar la fe cat6lica, defender las viudas, los huerfanos y los pobres; he aquf, en resumen, el juramenta que presto el emperador Carlos V, enviado despues al 'Papa por el cardenal Cayetano, legado en Alemania. A ello responde que el Emperador esta sujeto a los estados del Imperio y no se atribuye la soberania sobre los principes, ni sabre los estados, como diremos en su lugar. .. El juramento de nuestros reyes, que es el mas bello y breve que pueda imaginarse, nada dice de guardar las leyes y costumbres del pais, ni las de sus predecesores. Cito sus palabras literalmente segun las he copiado de un libra antiguo 'Jue

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se encuentra en la biblioteca de Reims: Iuliani ad Erigium Regem, Anno MLVIlI. Henrico regnante XXXlI. IIlI. Calend. Iuni;. Ego Philippus Deo propieiante mox fUlurus Rex ~ran~orum, in di~ o!'dinationis meae, promiuo coram Deo et sanctts etus quod umculque de nobis comissis canonicum privilegium et debitam legem atque iustitiam conseroabo, et defensionem, adiuvante Domino, quantum potero exbibebo, sicut Rex in suo regno unieuique Episcopo, et ecclesiae sibi comissae per rectum exbibere debet: populo quoque nobis credito, me dispensationem legum in suo iure consistentem, nostra auctorttate concessurum, Qua perlectu posuit eum in manus Arcbiepiscopi ... Pew he visto otro, en un pequefio libra muy antiguo, en la Abadta de Saint Allier, en Auvernia, con estas pala?ras:

Jura en nombre de Dios todopoderoso y prometo go~ernar bien y como es debido a los subditos eonfiados a mi custodia y con todo mi poder bucer juieio, justteia y misericordia .... Tant~ en uno c~mo en otro juramento, puede verse que no exrste mnguna obligacion de guardar las leyes mas de cuanto el derecho y la justicia 10 consientan. _ .

En cuanto a las leyes que atafien al estado y fundaci6n del reino, el pdncipe no las puede derogar por ser anejas e incorporadas a la corona, como es la ley salica; si 10 hace, el sucesor podra siempre anular todo 10 que hubiere sido hecho en perjuicio de las leyes reales, sobre las cuales se apoya y funda la rnajestad soberana ...

Por 10 que se refiere a las costumbres, generales 0 particulares que no atafien a la fundacion del reino, se ha observado Ia costumbre de no alterarlas sino despues de haber reunido, segun las formas prescritas, a los tres esrados de. Francia, en genera.l, 0 de cada bailiazgo," en particular. En cualquier caso, el rey no tiene por que conforrnarse a su consejo, pudie~do. ~acer 10 cont:ari? de 10 que se pide, si la razon natural y la justicra de su designio le

5. Bailliages y se",!chaIJSJees .constituian I,as rircunsrripcinnes inte~edias. de I. administraci6n real, cuya cornpetencra se extendla, en general, a l~ adrnlfilstraCl6n,. la j ustkia, la hacienda y Ia defensa, aunque en l~ ~poca que nos • interesa su f~nc~6n esencial era la judicial. Para una exacta descnpCl6n de sus origenes, orgafilzaclf$n y atribuciones, vid. R. Doucet, ob. eis., pags. 251 y 55.

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asisten. Precisamente, La grande2.'a y majestad de un autentico principe soberano se ponen de manifiesto cuando, reunidos en asamblea, los estados de todo el pueblo dirigen humildemente demandas y peticiones a su principe; sin poder de mando y decisi6n, ni voz deliberante, aceptan por Icy, edicto u ordenanza todo 10 que el rey se sirve consentir 0 rechazar, mandar 0 prohibit... Si eI principe soberano estuviese sometido a los est ados, no serla ni principe ni soberano, y la republica no seria ni reino ni monarquia, sino pur a aristocracia de varios senores con poder igual, en la que la mayor parte rnandaria a la menor, en general, y ~ cad a uno en particular. .. Pese a que en los parlamentos del remo de Inglaterra, que se reunen cada tres afios, los estados gozan de m~yor libertad, como corresponde a pueblos septentrionales, en realidad solo proceden mediante peticiones y suplicas ... ; los estados no tienen poder alguno para decretar, mandar ni disponer y, ni siquiera, pueden reunirse 0 separarse sin mandato expreso. _. Si se me dice que los estados no toleran la imposici6n de cargas extraordinarias 0 subsidios como no sea con su asentimiento y consentimiento ... , respondere que los demas reyes no gozan de mayor poder que el de Inglaterra: ningtin prlncipe del mundo tiene poder para levantar a su arbitrio impuestos sobre su pueblo, ni para apoderarse de los bienes ajenos .. _ Sin embargo, si se trata de una necesidad urgente, el principe no tiene que esperar la reunion de los estados, ni el consentimiento del pueblo, cuya salvacion depende de la diligencia y prevision del principe prudente. " La soberanla del monarca en nada se altera ni disminuye por la presencia de los estados; por el contrario, su majestad se engrandece y enriquece cuando todo su pueblo 10 reconoce como soberano, si bien en tales asarnbleas, los pdncipes, por no disgustar a sus siibditos, conceden y otorgan muchas cosas que no aceptarian si no fuesen abrumados por las demandas, ruegos y justas quejas de un pueblo atormentado y sufrido, las mas de las veces a espaldas del prlncipe, que no vet ni aye, ni sabe sino por los ojos, las orejas y la relaci6n de otro.

Vemos asi que el caracter principal de la majestad soberana y poder absoluto, consiste principalmente en dar ley a los subditos en general sin su consentimiento. Sin acudir a paises extrafios,

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freruentemente se ha vista en este reino como ciertas costurnbres generales. eran abolidas par los edictos de nuestros reyes sin olr a los estados, ruanda Ia injusticia de aquellas era evidente ... Es precise qu~ el principe soberano tenga las Ieyes bajo su poder para cambiarlas y enmendarlas de acuerdo can las cirrunstancias c~mo decia el jurisconsulto Sexto Cecilio, del mismo modo que el p.l!Oto debe tener en su mano el timon para dirigirlo a su discreCIOn pues, de otro modo, el navio naufragaria antes que se pudiera consul tar el parecer de los pasajeros ...

Si, es. provechoso, para gobernar bien un estado, que el podet del pnnc1pe soberano este por encima del de las leyes, aun resulta mas. 6til para los senores en el estado aristocratico, y del to do necesarro at p~eblo e~ el estado popular. Tanto en la monarquia como en Ia anstocracia, el monarca y los sefiores estan separados del pueblo y de la plebe, respectivarnente, Por ello, en una y otra republica, hay dos partes, a saber, aquel 0 aquellos que detentan la suprema soberania y el pueblo, 10 que es causa de discusiones entre ellos respecto a los derechos de la soberania, disrusiones que cesan en el estado popular. Supuesto que el principe 0 los sefiores que detentan e1 F:0der estuviesen obligados a conservar las leyes, como algunos opman, y no pudiesen dar ley sin la aprobacion del pueblo 0 del senado, tampoco podria set esta anulada legitimamente sin el consentimiento del uno 0 del otro, todo 10 cual no pued~ ocurrir en el estado popular, si se considers que el pueblo constrtuye un solo euerpo y no se puede obligar a sf rnismo, -Por que, pues ~dira alguno- eI pueblo romano prestaba juram~nto de guardar las le~es? .. TIl juramento era en realidad presta do par e~da uno en 'partl~ular, ya que todos en general no 10 hubieran podido hacer, 51 se bene en cuenta que el juramento solo puede prestarse del me~or al mayor. Por el contrario, en Ia monarquja, cada uno, en particular, y todo el pueblo, como corporacion, debe jurar observar las leyes y prestar jurarnento de fidelidad al monarca soberano, el cual 5610 debe jurarnento a Dios, de quien recibe el cerro y el pode~. .. No debemos extrafiarnos si Trajano, que fue uno de los rnejores principes que han existido, jura guardar las leyes, no obstante estar exento de ellas por su calidad de prlncipe,

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ya que 10 hizo con el proposito de dar ejemplo a sus subditos para que las observasen mas celosamente ... Es verosimil que los dernas ptfncipes han mantenido la eostumbre de prestar jurarnento a su coronacion, pese a detentar la soberania por derecho de sucesion , - Sin embargo, algunos autores de gran sabidurfa afirrnan la necesidad de que los pdncipes sean obligados a prestar juramento de guardar las leyes y costumbres del pais, con 10 cual aniquilan y degradan la majestad soberana, que debe ser sagrada, para transformarla en aristocracia 0 en dernocracia. Ocurre, .asi, que el monarca soberano, al ver que se le mba 10 que Ie es propio y que se le quiere someter a sus leyes, term ina por eximirse no 5610 de las leyes civiles, sino tarnbien de las de Dios y de las naturales, considerando todas iguales ...

Es cierto que, en todas las republicas, quienes hacen las leyes han acostumbrado siernpre, can objeto de conferirlas mayor peso y autoridad, afiadir la siguiente formula: Par edicto perpetuo e irrecocable. En este reino se agrega al principio de tales edictos: A todos los presentes J por oenir, etc., 10 que les confiere un caracter de perpetuidad a la posteridad. Con objeto de diferenciarlos aun mas de los edictos provisorios, los seUan con cera verde y lazos de seda verde y roja, y los otros con cera amarilla. Sin embargo, ning6n edicto es perpetuo, COalO tampoco 10 eran en Roma, donde, no obstante, quien publicaba una ley agregaba al final que no podia ser derogada ni POt el senado ni por el pueblo; en realidad, el pueblo, a cada momenta, anulaba las leyes. _ _ En cualquier caso, es irnposible darse una ley de Ia que no quepa apartarse, pocque, como hernos dicho, el edicto posterior conlleva siernpre derogacion expresa de la clausula derogatoria. Por todo ello, Solon no quiso obligar a los atenienses a la perpetua observancia de sus leyes, sino que se rontento con que se observaran durante cien afios; sin embargo, no tuvo que pasar mueho tiempo para que el mismo pudiese constatar la rnudanza de ta mayor parte de ellas. Por 10 que se refiere a la verificaci6n de los edictos,"

6. EI Parlarnento de Paris y I.. rest.ntes cortes soberanas desarrollaron, en virtud de usos inveterados, un derto control del poder legislative, especialrnente " traves de 10 "verificacion" de los edictos reales; estos s610 eran apJicables una

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llevada a cabo por los estados 0 los parlamentos, pese a ser irnportante p:aca su observancia,. no significa que el principe soberano necesrte de ella para Iegislar, A este respecto, Teodosio dice: humanllm esse, para mostrar que el consentimiento del senado !101l tam necessiuais est, qftam bumanitatis. En este sentido, se habl~ de la conveniencia de q,le el principe soberano guarde sus proplas leyes, porcJue nada Ie had. ser mas temido y respetado par s.us subditos, Por el contrario, nada hay que mas debilite Ia autoridad de sus Jeyes que el rnenosprecio que er mismo haga de ellas, ya que, como deda un antiguo senador romano, leuius est, et usnius sua decreta tal/ere quam aliorum.

Si el principe prohibe el homicidio bajo pena de rnuerte, ina gueda, pu.es, obligado a su propia ley? En tal caso, dicha ley no es suya, smo que se trata de la ley de Dios y de la naturaleza, a I~ cual esta mas estrict~mente obligado que cualquiera de sus subditos .. No puede ser dispensado de ella ni por el senado, ni por el pueblo, ~ued.ando siempre sujeto al juicio de Dios, que, como dice Salomon, mstruye la causa con todo rigor. Por eIlo, deda Marco, A~relio que los ~agistrados son jueces de los particulates, los. pnn(J pes de los r;nawsttados y Dies de los prfndpes. .. Asi, gUlen~s afirrnan, en terrninos generales, que los prfncipes no estan s?metldo~ a I~s Ieyes, ni, incluso a sus propias convenciones, injurran a I?10S 51 no exceptuan las leyes divina y natural y las justas convencioncs y tratados en que participen , .. Algunos se engafian al de~ir que el principe soberano no puede ordenar, contra la ley de ~lOS, nada gue no este fundad~ en razon plausible. Pero, ique razon puede haber para contraverur la ley de Dios? Los mismos aut?tes afirman gue ague! a guien el Papa dispensa de las leyes divinas, nada tiene que terner de Dios ...

Queda aun la siguiente objeci6n: Si el principe esta obligado a las leycs naturales, y las leyes civiles deben ser equitativas y justas, siguese que los prlncipes estan tam bien obligados a las leyes civiles. A e~l~ s~ refiere 10 gue deda Pacatius al emperador Teodosio: tantum tib] licet quantum per leges licebie. Responde Cjue toda

vez que h.bran. sido publicados en 1. audiencia de 1. corte y asentados en registros cspeciales organizados .1 declo (ettreghtremmt).

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ley del principe soberano atafie al interes publico 0 al privado, a a ambos a la vez, tratandose, segun los casos, de 10 Mil contra 10 honesto, 0 de 10 util que no concierne a 10 honesto, 0 de 10 honesto sin 10 Mil, 0 de 10 util y 10 honesto a la vez, 0 bien, de 10 Cjue no concierne ni a 10 util ni a 10 honesto. Cuando digo honesto, quiero decir 10 que es honesto por derecho natural; en tal caso, es evidente que todos los principes estan sujetos, puesto que tales leyes son naturales aunque sea el principe quien las haga publicar. Can mayor razon estara obligado, si la ley es justa y Mil. Si la ley no concierne ni a 10 util ni a 10 honesto, no es precise tenerla en menta. Si 10 Util se opone a 10 honesto, es justo que 10 honesto prevalezca. Arfstides el Justo, deda que el consejo de Temistocles era muy util al publico, pero deshonesto y despreciable. Si la ley es uti] y no perjudica a la justicia natural, el principe no esta sujeto a ella, sino que la puede modificar 0 anular, a su arbitrio, siempre que la derogaci6n de la ley, al aportar provecho a los unos, no perjudique a los dernas sin justa causa. EI principe puede anular y casar una buena ordenanza para dar paso a otra mas 0 menos buena, si se tiene en cuenta que 10 util, 10 honesto y 10 justo tienen sus grados de mas y menos. Si es, pues, Iicito al principe escoger, entre las leyes utiles, las mas Miles, tarnbien le sera liciro escoger, entre las leyes justas y honestas, las mas equitativas y honestas, sin irnportar que perjudiquen a unos y beneficiena otros, siempre que el provecho sea publico y el perjuicio privado. Lo que no es licito es que el subdito contravenga las leyes de su principe 50 pretexto de honestidad 0 de justicia .. " porque 1a ley prohibitiva es mas fuerte que la equidad aparente, si la prohibici6n no va directarnente contra la ley de Dios y de la naturaleza. Muchas veces la ley civil sera buena, justa y razonable y, sin embargo, el principe no debe estar sujeto a ella en modo alguno; asi, si prohibe portar armas bajo pena de muerte, con el fin de poner termino a los hornicidios y sediciones, el prlncipe no debe quedar sujeto a su ley, sino que, por el contrario, debe estar bien armado, para defensa de los buenos y castigo de los malos.

EI misrno juicio nos merecen las dernas leyes y ordenanzas que s610 conciernen a una parte de los subditos y que 5610 son

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justas en consideracion a 'algunas personas, 0 durante cierto tiempo 0 para deterrninado lugar, 0 a la variedad de las penas que siernpre dependen de las leyes civiles, aunque la prohibicion de los delitos dependa del derecho divino y natural. A dichos edictos y ordenanzas, los principes no estan obligados en modo alguno, salvo en 10 que determine la justicia natural de los mismos, cesando la cual eI principe deja de estar obligada. Los subditos en cambio, contirnian obligados hasta que el principe los derogue, ya que la obedienciaa los edictos y ordenanzas de aquel a quien Dios ha dado poder sobre nosotros, constituye una ley divina y natural, salvo si dichos edictos fuesen directamente contrarios a la ley de Dios, que esta por encima de todos los prfncipes. As! como el segundo vasallo debe juramento de fidelidad a su sefior, hacia todos y contra todos, a excepci6n de su principe soberano, el subdito debe obediencia a su principe soberano, hacia todos y contra todos, a reserva de la majestad de Dios, que es sefior absolute de todos los principes del mundo.

De esta conclusion podemos deducir otra regIa de estado, seglm Ia cual el principe soberano esta obligado al cumplimiento de los contratos hechos par el, tanto con sus subditos como can los extranjeros. Siendo fiador de las convenciones y obligaciones redpracas, constituidas entre los subditos, con mayor razon es deudor de justitia cuando se trata de sus propios actos ... Su obligaci6n es doble: par la equidad natural, que quiere que las convenciones y promesas sean mantenidas, y, ademas, par la confianza depositada en el principe, quien debe mantenerla aunque sea en perjuicia suyo, ya que el es formalmente el fiador de la confianza que se guard an entre 51 todos sus siibditos. No hay delito mas odioso en un principe que eI perjurio. Par eso, e1 principe soberano debe sec siempre menos favocecido en justicia que sus subditos cuando se trata de su palabra , .. Todo ello debe servir como respuesta 'a los doctores canonistas, que han escrito que e1 principe s610 puede sec obligado naturalrnente, Segan dicen, las obligaciones son de derecho civil, 10 cual es un error, porque es indiscutible, en terminos de derecho, que si la convenci6n es de derecho natural 0 de derecho cormin a todos los pueblos, tarnbien las obligaciones y las acciones

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seran de la rnisrna naturaleza, Pero, a mayor abundancia, el prlncipe esta en tal modo obligado a las convenciones hechas con sus subditos, aunque s610 sean de derecho civil, que no las puede derogar con su poder absolute. En esto convienen casi todos los doctores en derecho, si se considera que el mismo Dies, como dice el Maestro de las Sentencias, queda obligado a su promesa, ..

Hay una gran diferencia entre el derecho y la ley. EI derecho implica s610 la equidad; la ley conlleva rnandamiento, La ley no es otra cosa que el mandata del soberano que hace usa de su poder.' Del rnisrno modo que el principe soberano no esta obligada a las leyes de los griegos, ni de ningun extranjero, tampoco 10 esta a las leyes de los rornanos en mayo! medida que a las suyas, sino en cuanto sean conformes a la ley natural. A esta, como dice Pindaro, todos los reyes y principes estan sujetos, sin excepci6n de papa ni emperador, pese a que ciertos aduladores afirman que estos pueden tomar los bienes de sus subditos sin causa. Muchos doctores, e incluso los canonistas, reprueban esta opini6n como contraria a la ley de Dios, pero yerrao al admitir que les es posible hacerlo usando de su poder absolute, Seria rnejor decir mediante la fuerza a las arrnas, 10 que constituye e1 derecho del mas £uerte y de los Iadrones, Como hemos vista, el poder absoluto no significa otra cosa que la posibilidad de derogaci6n de las leyes civiles, sin poder atentar contra la ley de Dies, quien, a traves de ella, ha manifestado claramente la ilicitud de apoderarse, e incluso desear los bienes ajenos. Quienes tales opiniones sustentan son mas peligrosos que quienen las ejecutan, par que muestran las garras al leon y proveen a los principes con el vela de la justicia, A partir de ahi, la perversidad de un tirano, alimentada por tales opiniones, da (Ursa a su poder absoluto y a sus violentas pasiones, haciendo que la avaricia se convierta en confiscaci6n, el amor en adulterio, la colera en homicidio ...

Adernas, constituye una incongruencia en derecho decir que el prfncipe puede hacer algo que no sea honesto, puesto que su

7. . .. JEd plurimum dislat lex. a i"r,e: illS enim sine iUSSIl, a1 iJ q.o~ "eqll~m, bonum est: lex alilem, ad imperanlt! maleslalem pertmet, Est €mm lex mhll "it.d, quam summae poteststis j"Hum,

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poder debe ser siernpre medido con la vara de Ia justicia. .. Es irnpropio decir que el principe soberano tiene poder para robar los bienes ajenos y hacer mal, cuando, en realidad, seria impotencia, debilidad y cobardia, Si el principe soberano no tiene poder para traspasar los confines de las leyes naturales que Dios, del mal es imagen, ha puesto, tampaco podra tamar los bienes ajenos sin causa justa y razonable, es decir, por compra, trueque a confiscacion legitima, 0 bien para hacer la paz can el enemigo, cuando csta 5610 puede lograrse de este modo... Algunos no son de este pareccr, mas la razon natural quiere que 10 publico sea preferido a 10 privado y que los subditos dejen de lado no s610 las injurias y venganzas, sino tam bien sus bienes para la salud de Ia republica ...

Una vez que cesan las causas antedichas, el principe no puede tamar ni dar los bienes ajenos, sin consentimiento de su propietario. Debido a elIo, en todas las donaciones, gracias, privilegios y actos del principe, se sobreentiende siempre la clasula a salvo e! derecbo de tercero, aunque no sea expresa. .. Cuando se afirma que los principes son senores de todo, debe entenderse del justo sefiorio y de Ia justicia soberana, quedando a cada uno Ia posesi6n y propiedad de sus bienes. .. Por esta causa, nuestros reyes, por las ordenanzas y sentencias de los tribunales, estan obIigados a distribuir los bienes que les han tocado par derecho de confiscacion 0 de albinagio, salvo los que son de nuda propiedad de la Corona, a fin de que los senores no se perjudiquen en sus derechos, Cuando el reyes deudor de su subdito, esta sujeto a candena. Para que los extranjeros y la posteridad conozcan la sinceridad con que nuestros reyes proeeden en justicia, podemos citar una senteneia de 1419, por la cual el rey fue excluido de las patentes de restituci6n que habia obtenido para cubrir las faltas cometidas; por otra sentencia, dictada en 1266, el rey fue condenado a pagar a su capell an el diezrno de los frutos de su huerto, Los particulares no son tratados tan rigurosamente. Al principe soberano, se le considera siernpre como mayor cuando se trata de su interes particular, y nunca se le restituye como a un menor. Pero la republica siernpre es considerada como menor, 10 cual sirve de respuesta

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a quienes opinan que la republica no debe ser restituida, confundiendo el patrimonio del principe COn el bien publico, que en la monarquia esta siempre separado, pero que en la aristocracia y en el estado popular es todo uno ...

Quedanos por ver si [ eI principe} estd sujeto a los contratos de sus predecesores, y si tal obligacion es compatible con la sobersnia. Para resolver brevemente la infinidad de cuestiones que pueden plantearse a este respecto, afirmo que, si e\ reino es hereditario, el principe esta tan obligado como 10 estarla un heredero particular POt las reglas del derecho; asi ocurre si el reino es defe-

rido par testamento a otro que no sea el mas proximo pariente .

Si el reino es deferido por testamento al mas proximo pariente ,

es necesario distinguir, segiin el heredero instituido quiera aceptar el estado en calidad de heredero, a renunciar a la sucesion del testador y pedir la corona en virtud de las costumbres y leyes del pais. En el primer caso, el sucesor queda obligado a los actos y promesas de su predecesor, como 10 estarla un heredero particular. En el segundo, no queda obligado a los actos de su predecesor, aunque el difunto hubiese jurado, ya que el juramento del predecesor no vincula al sucesor; sin embargo, el sucesor queda obligado en 10 que haya redundado en beneficio del reino , " Lo cual concuerda con una antigua sentencia del 'ana 1256, pOt Ia que se resolvio no estar el rey obligado a las deudas de sus predecesores. Se engafian quienes interpretan indebidamente la formula empleada a este tespecto en la cororracion de los reyes de Francia. Despues que eI arzobispo de Reims ha puesto Ia corona sobre la cabeza del rey, asistido por los doce pares de Francia, le dice estas palabras: Paraos aquI y desde ahora gozad de! estado, que basta este momento habhJ Imido por sucesion paterna y que ahora os es pueJto en las manos como verdadero heredero, por la autoridad de Dios todopoderoso y poria transmisi6n que nosotros, los obispos )' otros siervos de Dios, ahora os bacemos. Lo cierro es que el rey no muere jarnas, como se dice, sino que desde el momenta en que uno rnuere, el varon mas proximo de Ia dinastla toma posesi6n del reino antes de sec coronado. Este no Ie es atribuido por sucesion paterna, sino en virtud de la ley del reino,

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POt consiguiente, si el principe ha contratado en calidad de soberano en asunto que atafie al estado, y en su provecho, los sucesores quedan obligados, y mucho mas si el tratado se hizo con el consentirniento de los estados, las villas, las comunidades principales, los parlarnentos, 0 los principes y grandes senores, aunque en tal caso el tratado perjudicara Ia cosa publica, en consideracion a la obligaci6n y fe de los subditos. Ahora bien, si e1 prlncipe ha contratado con el extranjero 0 con el siibdito, en asunto que atafie a Ia cosa publica, sin consentimiento de los antedichos, en caso de que el contrato ocasione gran perjuicio a la cosa publica, el sucesor no queda en modo alguno obligado, y mucho menos si detenta el estado por derecho de elecciOn. .. Pero si los actos de su predecesor han redundado en beneficio publico, el sucesor siempre queda obligado a ellos, cualquiera que sea su titulo de adquisici6n. De otro modo, serla posible obtener beneficio en perjuicio de tercero ...

Se podra objetar: ~para que todas estas distinciones, si todos los prfncipes deben observar el derecho de gentes, del que dependen las convenciones y ultirnas voluntades? Sin embargo, afirrno qoe estas distinciones son necesarias, porque el principe no esta mas obligado al derccho de gentes que 'a sus propios edictos, y si el derecho de gentes es injusto, el principe puede, mediante sus edictos, derogarlo en su reino y prohibir a los siibdiros su uso. As! se hizo en este reino con Ia esclavitud, pese a que era comun a todos los pueblos; del rnisrno modo puede comportarse el principe en otros asuntos semejantes, siempre que no haga nada contra la ley de Di05. Si la justicia es el fin de Ia ley, la ley obra del prlneipe y el prfncipe imagen de Dios, por la misma razon, es necesario que la ley del principe sea hecha a medida de la ley de Dios.

CAPITULO IX

DEL PRINCIPE TRlBUTARIO 0 fEUDATARIO Y SI ES SOBERANO, Y DE LA PRERROGATIVA DE HONOR ENTRE LOS PRINCIPES SOBERANOS

Esta cuesti6n merece un capitulo aparte, tanto mas cuanto nada tiene en cormin con los antiguos atributos de la soberania, seg6.n

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eran concebidos can anterioridad al derecho de feudos, en uso ahora en toda Europa y Asia y, especialmente, en Turquia. Los tirnariotes en Turquia solo detentan los feudos, otorgados por sus servicios en la guerra, rnientras place al rey de los turcos, y nunca mas que por ,:ida ... Es posible que esta palabra venga del griego lima, y a51 timar significada "usufructo honorable", que es Ia verdadera naturaleza del usufructo exento de catgas viles. POt esta causa, el vasallo, en las antiguas leyes de los Iornbardos, se llama leude que gutere decir franco, aldius 0 aldia ftanqueado, de donde provienen alaudium y laudimia, sin6nimo de laudemio, es decir, los derechos debidos al sefior del feudo.

Hemos dicho antes que es sefior absolutamente soberano quien, salvo aDios, se 10 debe todo a Ia espada; si depende de otro, ya no es sefior soberano 0, como dice un poeta, esse sat est seroum, iam nolo olcarius esse: qui rex est, regem maxime non habeat. Si quienes deben fe y homenaje no son soberanos, apenas habra principes soberanos, Si, pOt el contrario, admitimos que quienes deben fe y homenaje, 0 son tributarios, son soberanos, pOt la rnisma razon habrernos de admitir que el vasallo y el sefior, el arno y el criado son iguales en grandeza, en poder y en autoridad. Sin embargo, los doctores en leyes sostienen que los duques de Milan, Mantua, Ferrara y Saboya, y hasta los condes, son soberanos, 10 cual est6 en abierta contradiccion con la maxima que hernos establecido ...

Al ocupamos de la protecci6u, he demostrado que los principes que estan bajo proteccion, en el supuesto de que no exista sumisi6n de otro tipo, retienen la soberanla, aunque hayan convenido alianza desigual, en virtud de la cual deban reverencia a sus protectores. Pero hay gran diferencia entre quienes estan simplemente bajo la proteccion de otro y quienes deben fe y homenaje, es decir, el juramento de fidelidad, Ia sumisi6n, el servicio y la obligaci6n propios del vasallo hacia su senor.

Estableceremos seis grados de sumision, de menor a mayor, sin contar al senor absolutamente soberano que no reconoce ni principe, ni senor, ni protector. EI primer grado esta representado por el principe tributario que, por el tratado, es inferior a aquel a quien

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