CARACTER BIPOLAR El agua es una molécula polar porque presenta polaridad eléctrica, con un exceso de carga negativa junto

al oxígeno compensada por otra positiva repartida entre los dos átomos de hidrógeno; los dos enlaces entre hidrógeno y oxígeno no ocupan una posición simétrica, sino que forman un ángulo de 104º 45 . El agua tiene propiedades inusualmente críticas para la vida: es un buen disolvente y tiene alta tensión superficial. El agua pura tiene su mayor densidad a los 3,98°C: es menos densa al enfriarse o al calentarse, ya que al llegar a convertirse en agua sólida (hielo) las moléculas se unen y forman una figura como un panal, lo que la hace menos densa. Como una estable molécula polar prevalente en la atmósfera, tiene un importante papel en la atmósfera como absorbente de radiación infrarroja, crucial en el efecto invernadero. El agua también tiene un calor específico inusualmente alto, importante en el regulamiento del clima global. El agua es un buen disolvente y disuelve muchas sustancias, como las diferentes sales y azúcares, y facilita las reacciones químicas lo que contribuye a la complejidad del metabolismo. Algunas sustancias, sin embargo, no se mezclan bien con el agua, incluyendo aceites y otras sustancias hidrofóbicas. Membranas celulares compuestas de lípidos y proteínas, toman ventaja de esta propiedad para controlar las interacciones entre sus contenidos y químicos externos. Esto se facilita en parte por la tensión superficial del agua. Las gotas de agua son estables debido a su alta tensión superficial. Esto se puede ver cuando pequeñas cantidades de agua se ponen en superficies no solubles como el vidrio: el agua se queda junta en forma de gotas. Esta propiedad es importante en la transpiración de las plantas. Una propiedad del agua simple pero ambientalmente importante es que su común forma sólida, el hielo, flota en el líquido. Esta fase sólida es menos densa que el agua líquida debido a la geometría de los fuertes enlaces de hidrógeno formados solo a temperaturas bajas. Para casi todas las demás sustancias y para todas las otras once fases no comunes del hielo de agua excepto ice-XI, la forma sólida es más densa que la forma líquida. El agua fresca presenta la máxima densidad a 3,8 °C, ascendiendo por convección tanto cuando su temperatura aumenta como cuando disminuye desde ese valor. Este revés causa que el agua profunda permanezca más caliente que la ligera agua congelada, por lo que el hielo en un cuerpo de agua se formará primero en la superficie y crecerá hacia abajo,

los iones de las sales son atraídos por los dipolos del agua. menor actividad metabólica). (En general.mientras que la mayor parte del agua bajo del hielo permanecerá a 3. aminoácidos y proteínas con grupos que presentan cargas + y . Una de las peculiaridades del agua es que al congelarse tiende a expandirse y disminuir su densidad. todas las moléculas se encuentran unidas mediante un enlace de hidrógeno. lo que da lugar a disoluciones moleculares). tal vez la más importante para la vida. Su abundancia en un ser vivo (o en una parte de él) está en estrecha relación con la actividad metabólica que éste realice. responsables. de sus funciones biológicas. se debe a su capacidad para formar puentes de hidrógeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares o con carga iónica (alcoholes. Esto efectivamente aísla el fondo de un lago del frío exterior. lo que explica que el agua sea menos densa en estado sólido que en el estado líquido. azúcares con grupos R-OH . quedando ³atrapados´ y recubiertos de moléculas de agua en forma de iones hidratados o solvatados. a mayor cantidad de agua. El agua constituye la sustancia mayoritaria en los seres vivos (65% a 95% de su peso) y la vida es posible gracias a las poco frecuentes y singulares propiedades físico-químicas que presenta (particularmente su estructura molecular y su carácter polar). La energía cinética de las moléculas es muy baja.8 °C. En el caso de las disoluciones iónicas. Esta propiedad. a su vez. por eso decimos que es el disolvente universal. es decir que las moléculas están casi inmóviles. También las moléculas de agua pueden disolver a sustancias salinas que se disocian formando disoluciones iónicas.. y también con la composición del medio en que se desenvuelva. La capacidad disolvente es la responsable de dos funciones: -Medio donde ocurren las reacciones del metabolismo -Sistemas de transporte ENLACES INTERMOLECULARES Al estar el agua en estado sólido. Veamos tales propiedades y las funciones asociadas: . que es un enlace intermolecular y forma una estructura parecida a un panal de abejas. El agua es el líquido que más sustancias disuelve.

se necesita una gran cantidad de energía (alrededor de 1500 calorías para evaporar un gramo de agua). sirviendo como lubricante en zonas de contacto (articulaciones) para evitar rozamientos (función amortiguadora mecánica). ya que la mayor parte de las biomoléculas se encuentran disueltas en ella y necesita un medio acuoso para interaccionar. para que una molécula se separe de las adyacentes. pero que poseen grupos funcionales polares (alcoholes.1) La gran fuerza de cohesión entre sus moléculas es la responsable de que sea un líquido prácticamente incomprensible. para ello. el agua disuelve con facilidad otros compuestos no iónicos. aldehídos. han de romperse los puentes de H y. Asimismo. mientras que su temperatura sólo asciende ligeramente. cuando el agua se evapora en la superficie de una planta o de un animal. debido a su polaridad. Esta fuerza permite las deformaciones de algunas estructuras (por ejemplo. absorbe gran parte del calor del entorno. etc. Así. . Esta propiedad es utilizada como mecanismo de regulación térmica. Esta propiedad hace que el agua funcione como un buen amortiguador térmico que mantiene la temperatura interna de los seres vivos a pesar de las variaciones externas. Todo ello convierte al agua en la sustancia disolvente más importante. Esta propiedad del agua hace que las sales y otros compuestos iónicos se disocien en sus cationes y aniones. 2) Su elevado calor específico hace que el agua puede absorber una gran cantidad de calor (es una forma de energía). los cuales son atraídos con fuerza por los dipolos de agua y se impide su unión.) al establecer enlaces de H entre ellos. 3)Su alto calor de vaporización hace que el agua absorba mucho calor al pasar del estado líquido al gaseoso. A su vez. ya que parte de esa energía habrá sido utilizada en romper los enlaces de H entre sus moléculas. ya que. 4) El agua posee también una elevada constante dieléctrica. cetonas. capaz de dar volumen y turgencia a muchos seres vivos uni o pluricelulares (piénsese en el esqueleto hidrostático en las plantas). b) es el medio donde transcurren las reacciones bioquímicas. el citoplasma). esta capacidad es responsable de dos funciones del agua en los seres vivos: a) es vehículo de transporte para la circulación de sustancias en el interior de los organismos y en su intercambio con el exterior.

5) Su gran fuerza de adhesión (alta tensión superficial) se debe a la tendencia a formar enlaces de H entre las moléculas de agua (cohesión) y de éstas con otras moléculas polares (adhesión). Ello hace responsable al agua de todos los fenómenos relacionados con la capilaridad (por ejemplo. el ascenso de savia bruta por el xilema de las plantas) y con el desplazamiento de los organismos sobre ella. .

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