MÉTODOS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN QUÍMICA

En general, existen dos procedimientos para calcular los coeficientes de una ecuación: a) Matemático: que comprende cálculos y operaciones exclusivamente aritméticos, por ejemplo el método del tanteo y el método algebraico.

b) Químico: en el que las operaciones numéricas a efectuar son en base a conceptos químicos, que es necesario dominar en forma previa; el método del número de oxidación (o Redox), el método del ión-electrón (o de semireacciones), el método del número polar, el de radicales libres, el de Slatterbeck, etc. PROCEDIMIENTOS MATEMÁTICOS I. El Método del Tanteo:

Aplicable a ecuaciones muy sencillas, generalmente en las que no ocurren cambios de valencia. El método exige ajustar, primero los coeficientes para las fórmulas donde intervengan metales y no metales, que no sean el hidrógeno o el oxígeno, los que en muy pocos casos servirán de eje para efectuar los cálculos. Ejemplos:

1)

AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + NH4Cl

a)

En los reactivos hay tres cloros: se ajusta en los productos AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

b)

Se producen tres nitrógenos: se ajusta en los reactivos AlCl3 + 3NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

2)

H4Sb2O7 + Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

a)

En los productos encontramos cuatro átomos de hierro y seis átomos de antimonio: se ajustan en los reactivos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

b)

En los reactivos hay 24 átomos de hidrógeno: se ajustan en los productos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + 12H2O

II.

Método Algebraico:

Como su nombre lo señala, las operaciones tienden a representar las ecuaciones químicas como ecuaciones algebraicas y resolverlas por los métodos conocidos, para seguir este método debemos:

a)

Dar a los coeficientes buscados valores literales

b) Plantear una ecuación algebraica para cada elemento, donde la cantidad de átomos de un elemento se transforma en coeficiente de la literal respectiva. Si un elemento está en más de una sustancia (en una lado de la ecuación) se separan las letras con el signo + y la flecha se transforma en el signo =.

el método si es aplicable. Se elige la literal “a” por resolver ésta. multiplicar todos los valores conocidos por el denominador y seguir trabajando con números enteros.c) El método es aplicable únicamente si existen igual cantidad de ecuaciones que de literales. se despejan términos semejantes y se resuelven ecuaciones. generalmente par. Hay 4 ecuaciones y 5 valores literales. El valor de cada literal es el valor del coeficiente respectivo. 01 HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a. d) Se observan las ecuaciones y se busca la incógnita se le da un valor arbitrario. o si la diferencia es como máximo de dos unidades. f) Si el valor de una incógnita resultara fraccionario. Tabla de valores: *a: 2 * 4 = 8 b: 3 c: ¾ * 4 = 3 d: 1 * 4 = 4 e: 2 *A esta incógnita se le da el valor arbitrario de 2 e. o lo que es más práctico. g) Los valores encontrados para las literales se escriben como coeficientes de las sustancias por ellas representadas. HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a b c d H: a = 2d O: 3a = 6c + d + e Cu: b = c N: a = 2c + e c. EJEMPLO No. se puede seguir el cálculo de las otras literales con ese valor. e) Se sustituyen valores. En la ecuación del hidrógeno a = 2d. e b. (resolución de ecuaciones simultáneas): 5 = 6c + e 3 = 4c c = 3/4 2 = -2c .e . d. más ecuaciones. 2 = 2d d = 1 Se sustituyen valores en las ecuaciones del nitrógeno y del oxígeno.

Por ser un valor fraccionario. Hay 5 ecuaciones y 6 literales.f. HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a f b. un valor conduce al otro: *a: 2 * 4 = 8 b: ¼ * 4 = 1 c: 4 d: 1 e: 4 f: 1 * 4 = 4 *A esta incógnita se le ha dado el valor = 2 e. b y f por 4 En la ecuación del potasio b = d d = 1 . sí se aplica. Es indiferente elegir “a” o “b”. En la ecuación del hidrógeno 2 = 2f f = 1 En la ecuación del oxígeno 4b = f. H: a = 2f b c d e K: b = d Cl: a + b + 2c = d + 4e O: 4b = f Sn: c = e c. 02 HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a. se multiplica el valor de a. 4b = 1 b = ¼ f. d y c por 4 se sustituyen los nuevos valores en la ecuación del nitrógeno: 8=6+e e=2 La ecuación del cobre señala que b = c b = 3 g. Por ser un valor fraccionario. d. se multiplican los valores de a. 8HNO3 + 3Cu -- 3Cu(NO3)2 + 4H2O + 2NO EJEMPLO No.

el calcular el número de oxidación requiere un conocimiento previo de las estructuras de Lewis. El oxígeno actúa con valencia -2. la transferencia de electrones debe coincidir en número con la ganancia de los mismos. al que le prestamos más atención. Reducción: Es el aumento o adición de electrones en un átomo lo que disminuye su número de valencia. Aun cuando en un tratamiento riguroso. excepto en los peróxidos en los que trabaja con valencia -1. en la actualidad. En toda ecuación de Redox ocurre una oxidación y una reducción en forma simultánea y en igual intensidad. el término oxidación se usaba para designar una reacción con oxígeno. pero que conduce a resultados aceptables. 8HCl + KClO4 + 4SnCl2 -- KCl + 4SnCl4 + 4H2O PROCEDIMIENTOS QUÍMICOS Los métodos mencionados pueden agruparse de acuerdo al concepto químico involucrado. b) c) El hidrógeno actúa con valencia +1. puesto que la materia es eléctricamente neutra. en base a la ecuación del estaño. 8 + 1 + 2e = 1 + 4e e = 4 La ecuación del estaño señala c = e c = 4 g. dicho término tiene significado más amplio. no importa la cantidad de átomos que formen la molécula del elemento S8. . P4. d y f y sustituyendo c por e. en los que trabaja con valencia -1. Método de Redox: Conceptos fundamentales: originalmente. excepto en los hidruros.  a) REGLAS PARA CALCULAR EL NÚMERO DE OXIDACIÓN DE LOS ELEMENTOS: El número de oxidación de un átomo en su estado elemental es cero. Enlace químico: Método del número polar y método de radicales libres. el número de oxidación también recibe el nombre de valencia por compensación. principalmente. Na. elementos con valencias mínimas. un tanto empírico en sus fundamentos. se puede utilizar un procedimiento. elementos con valencia positivas altas.Sustituyendo en la ecuación del cloro los valores de a. b. especialmente en iones que contienen elementos de transición. Cl2. De estos métodos el único aplicable a nivel medio es el de Redox. Número de oxidación o Estado de Oxidación: Es la forma en que se presentan los elementos al producir un compuesto dado. por esa razón. lo que aumenta el número de su valencia. O3. Electroquímica: Método del ión-electrón. Si aparecen como tales en una ecuación se les asigna estado de oxidación cero. Oxidación: Es la pérdida o disminución de electrones en un átomo. desarrollaremos en otro trabajo el método del ión-electrón. pero en los compuestos covalentes suponemos que los electrones de enlace están “asignados” al elemento más electronegativo. y a manera de complemento. Agentes Reductores: Sustancias que contienen el o los elementos capaces de ser oxidados. Agentes Oxidantes: Sustancia que contiene el o los elementos capaces de ser reducidos. para uso de los maestros. y estas pueden ser un poco complicadas. En los compuestos iónicos este número de oxidación tiene un significado físico: representa la carga del ión respectivo. de la siguiente manera: Cambios de valencia: Método de Redox y Método de Slatterbeck.

c) Se observa en que lado de la ecuación uno de los elementos que cambian de valencia. en la ecuación. por consiguiente se reduce en 3 unidades. b) Comparar cada elemento. sea en una substancia. e) . se calcula el estado de oxidación promedio. e) Como la oxidación y reducción son fenómenos simultáneos y que ocurren en igual intensidad. d) El sentido de la flecha. de los que cambian valencia (P y N) en ambos lados. d) P: de 0 pasa a 5+ por consiguiente se oxida en 5 unidades. e) El estado de oxidación de los no metales y de los metales de transición se calcula por compensación. está repetido más veces.N H2 -3 +1 +1 +6 -2 Hidrazina +2 +4 -2  a) H2 S O4 REGLAS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN POR REDOX: Etano Acetileno Acido C2 H6 C2 H2 Ca C O3 Carbonato Calcular el estado de oxidación de cada átomo. Ejemplos: g) +1 -2 2 +1 -1 +3 2 -1 +1 +1 3 -2 -2 H O H 2 O N H agua Peróxido de hidrógeno -1 +1 Amoníaco H2 N . o en varias. antes y después de la reacción y subrayar las substancias que contengan él o los elementos que sufran cambios de valencia. cual o cuales se reducen. el lado de la ecuación donde eso ocurra debe servir de base para el inicio de las operaciones. f) Por observación se ajustan los otros átomos. y calcular la intensidad de cada cambio. N: de 5+ pasa a 2+. por ejemplo: +1 H +1 -2 Cl O +1 +1 -2 = 0 f) Si en una fórmula hay dos o más átomos de un elemento. y la cantidad total de reducciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se oxida. el de la reacción: observar que elemento o elementos se oxidan. aún cuando ese número tenga significado directo para nosotros. ajustando que la suma algebraica de valencias positivas y negativas sea cero. existe la misma cantidad de átomos. 1) Balancear por redox la ecuación: P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO a) y b) 0 +5 +5 +2 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO b) d c) Es indiferente el lado de la ecuación para trabajar. en cada substancia. de ser posible se simplifica. el valor total de oxidaciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se reduce. señala también. multiplicando el resultado por el subíndice del elemento respectivo ahí en el lado de la ecuación donde se trabaje.d) Los metales de familias principales actúan con la valencia positiva señalada por el número de su columna.

puesto que en ese lado solo hay una substancia que contiene cloro. Este coeficiente implica la existencia de 16 hidrógenos en los reactivos. en el lado derecho no se traslada al lado izquierdo en esa operación. para ello el coeficiente del agua es 8. se reduce en 8 unidades Se simplifica Zn: 1 unidad N: 4 unidades . (2 x 2) + 2 + (5 x 2) = 16.5 oxidaciones *3 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO 3 reducciones *5 f) 3P + 5HNO3 + 2H2O -- 3H3PO4 + 5NO 2) Balancear la siguiente ecuación: 2 oxidaciones * 5 KMnO4 + HCl -- MnCl2 + KCl + H2O + Cl2 5 reducciones *2 2KMnO4 + HCl -- 2MnCl2 + KCl + H2O + 5Cl2 El coeficiente del cloro. 2KMnO4 + 16HCl -- 2MnCl2 + 2KCl + 8H2O + 5Cl2 El coeficiente 16 del HCl es la suma total de cloros en el lado derecho. en el otro lado hay tres substancias con ese elemento. 3) Balancear la siguiente ecuación: Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 0 3- 5+ 2+ a) b) c) d) y b) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O Es indiferente el lado de la ecuación donde se trabaje. Zn: de 0 pasa a 2+ se oxida en 2 unidades N: de 5+ pasa a 3-.

se suman sus valores. se reduce en 5 unidades 1 oxidación *5 e) HI + HIO3 -- I2 + H2O 5 reducciones *1 f) 5HI + HIO3 -- 3I2 + 3H2O B. en los reactivos hay dos substancias que lo contienen. en el otro lado solo hay una. y la diferencia se nombra según sea el valor mayor. luego debemos usar coeficiente 7 para la segunda. Que un solo elemento sufra los cambios de oxidación y de reducción: se trabaja del lado de la ecuación donde tengamos dos substancias para el intercambio de número. la primera ya tiene coeficiente 1. si las substancias sufren cambios diferentes. .pasa a 0.  CASOS ESPECIALES: En las ecuaciones de oxido-reducción puede ocurrir. Ejemplos: 1. que sufran cambios: sí los cambios que sufren los elementos son del mismo tipo (que sean oxidaciones o que sean reducciones). o más elementos. A. Que en una misma substancia existan dos. al valor mayor se le resta el valor menor. Balancear la siguiente ecuación: HI + HIO3 -- I2 + H2O -1 5+ 0 a) b) y b) HI + HIO3 -- I2 + H2O c) d) Se trabaja en el lado izquierdo: hay dos substancias. Luego se opera como en los casos anteriores.1 oxidación * 4 e) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 4Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O f) 4Zn + NaNO3 + 7NaOH -- 4Na2ZnO2 + NH3 + 2H2O En los productos encontramos 8 sodios. se oxida en una unidad El yodo en HIO3: de 5+ pasa a 0. El yodo en HI: de 1.

los dos átomos de cromo presentes (3 X 2) se oxidan en 6 unidades. En el CrI3. En el Cl2: de 0 pasa a 1-. Y de ese coeficiente se deduce el 32 para el agua. Balancear por el método de Redox la siguiente ecuación: CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 3+/17+ 0 1- 6+ a) b) c) y b) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O Se trabaja en el lado izquierdo. por lo tanto sus valores se suman 3 + 24 = 27 unidades de oxidación. se oxida en 3 unidades. hay solo dos substancias. cada cloro se reduce en 1 unidad. cada cromo. el Cr: de 3+ pasa a 6+. los dos cloros (1 X 2) se reducen en 2 unidades. se oxida en 3 unidades. cada yodo se oxidará en 24 unidades (8 X 3). Tanto el cromo como el yodo se oxidan. . Balancear por Redox la siguiente ecuación: Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO a) y b) 3+/26+ 2+ 5+ 2+ 5+ 6+ Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO b) c) d) Se trabaja del lado izquierdo: hay solo dos substancias. en el otro hay cuatro. d) I: de 1. 3. En el Cr2S3. 27 oxidaciones *2 e) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 2 reducciones * 27 f) 2CrI3 + 64KOH + 27Cl2 -- 2K2CrO4 + 6KIO4 + 54KCl + 32H2O El coeficiente 64 para el KOH es la suma de los átomos de potasio en los productos: (2 X 2) + 6 + 54 = 64. se oxida en 8 unidades.2.pasa a 7+. cambios iguales. En el otro lado hay 3. el Cr: de 3+ pasa a 6+.

representa la cantidad total de átomos de Na en los productos: (2 x 2) + (3 x 2) + (15 x 2) = 40. Un elemento se reduce y el otro se oxida. SO2 + Na2Cr2O7 + H2SO4 -- Na2SO4 + Cr2(SO4)3 + H2O 2. HClO3 + C2O4H2 -- HCl + CO2 + H2O 10. los 3 azufres. e) 15 oxidaciones *1 Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO f) 1 reducción * 15 Cr2S3 + 15Mn(NO3)2 + 20Na2CO3 -- 2Na2CrO4 + 3Na2SO4 + 15Na2MnO4 + 20CO2 + 30NO El coeficiente 20 del Na2CO3. cambios iguales. 11. sus valores se suman: Cr2S3: 30 unidades de oxidación. se oxida en 4 unidades. los N (3 X 2) se reducen en 6 unidades. KMnO4 + H2SO4 + Sb -- K2SO4 + MnSO4 + Sb2O3 + H2O 9. sus valores se restan: 6 reducciones – 4 oxidaciones = 2 reducciones. Ambos elementos se oxidan. 13. El N: de 5+ pasa a 2+ cada N se reduce en 3 unidades. cada azufre se oxida en 8 unidades. En el Mn(NO3)2. 12. REPASO DE BALANCEO DE ECUACIONES QUÍMICAS 1. el Mn: de 2+ pasa a 6+. NH3 + CuO -- H2O + N2 + Cu 6. cambios diferentes. (8 X 3) se oxidan en 24 unidades. por consiguiente: Mn(NO3)2: 2 reducciones.El S: de 2. por lo que se usa como coeficiente. también del CO2. Na2Cr2O7 + HCl -- NaCl + CrCl3 + H2O + Cl2 5. HNO3 + As2O3 + H2O -- H3AsO4 + NO2 8. Cr(OH)3 + NaClO + Na2CO3 -- Na2CrO4 + NaCl + H2O + CO2 7. MnSO4 + Na2CO3 + O2 -- CO2 + Na2SO4 + Na2MnO4 As2O3 + H2SO4 + Zn -- AsH3 + H2O + ZnSO4 KOH + Co(CN)2 + HCN -- K3Co(CN)6 + H2 Sb2(SO4)3 + KMnO4 + H2O -- H3SbO4 + K2SO4 + MnSO4 + H2SO4 . Esos valores 30 y 2 se pueden simplificar: 15 oxidaciones y 1 reducción. HNO3 + H2S -- NO + H2O + S 4.pasa a 6+. Cu + HNO3 -- Cu(NO3)2 + H2O + NO 3. al mismo tiempo señala la cantidad de carbonos que debemos producir.

20. 16. 19. 15. 22. 17. As + NaClO + NaOH -- Na3AsO4 + NaCl + H2O Na2CO3 + MnO2 + KClO3 -- NaMnO4 + CO2 + KCl K2Cr2O7 + HCl -- KCl + CrCl3 + H2O + Cl2 Cl2 + Ca(OH)2 -- CaCl2 + Ca(ClO3)2 + H2O Cl2 + KOH -- KCl + KClO + H2O HNO3 + Fe -- Fe(NO3)2 + NO + H2O HBrO3 + I2 -- HIO3 + Br2 H2S + SO2 -- H2O + S H2SO4 + HI -- H2S + H2O + I2 . 18.14. 21.

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