MÉTODOS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN QUÍMICA

En general, existen dos procedimientos para calcular los coeficientes de una ecuación: a) Matemático: que comprende cálculos y operaciones exclusivamente aritméticos, por ejemplo el método del tanteo y el método algebraico.

b) Químico: en el que las operaciones numéricas a efectuar son en base a conceptos químicos, que es necesario dominar en forma previa; el método del número de oxidación (o Redox), el método del ión-electrón (o de semireacciones), el método del número polar, el de radicales libres, el de Slatterbeck, etc. PROCEDIMIENTOS MATEMÁTICOS I. El Método del Tanteo:

Aplicable a ecuaciones muy sencillas, generalmente en las que no ocurren cambios de valencia. El método exige ajustar, primero los coeficientes para las fórmulas donde intervengan metales y no metales, que no sean el hidrógeno o el oxígeno, los que en muy pocos casos servirán de eje para efectuar los cálculos. Ejemplos:

1)

AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + NH4Cl

a)

En los reactivos hay tres cloros: se ajusta en los productos AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

b)

Se producen tres nitrógenos: se ajusta en los reactivos AlCl3 + 3NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

2)

H4Sb2O7 + Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

a)

En los productos encontramos cuatro átomos de hierro y seis átomos de antimonio: se ajustan en los reactivos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

b)

En los reactivos hay 24 átomos de hidrógeno: se ajustan en los productos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + 12H2O

II.

Método Algebraico:

Como su nombre lo señala, las operaciones tienden a representar las ecuaciones químicas como ecuaciones algebraicas y resolverlas por los métodos conocidos, para seguir este método debemos:

a)

Dar a los coeficientes buscados valores literales

b) Plantear una ecuación algebraica para cada elemento, donde la cantidad de átomos de un elemento se transforma en coeficiente de la literal respectiva. Si un elemento está en más de una sustancia (en una lado de la ecuación) se separan las letras con el signo + y la flecha se transforma en el signo =.

EJEMPLO No. el método si es aplicable. En la ecuación del hidrógeno a = 2d. Tabla de valores: *a: 2 * 4 = 8 b: 3 c: ¾ * 4 = 3 d: 1 * 4 = 4 e: 2 *A esta incógnita se le da el valor arbitrario de 2 e. d. 2 = 2d d = 1 Se sustituyen valores en las ecuaciones del nitrógeno y del oxígeno. o lo que es más práctico. más ecuaciones. e) Se sustituyen valores. (resolución de ecuaciones simultáneas): 5 = 6c + e 3 = 4c c = 3/4 2 = -2c .c) El método es aplicable únicamente si existen igual cantidad de ecuaciones que de literales. g) Los valores encontrados para las literales se escriben como coeficientes de las sustancias por ellas representadas. HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a b c d H: a = 2d O: 3a = 6c + d + e Cu: b = c N: a = 2c + e c. Hay 4 ecuaciones y 5 valores literales.e . f) Si el valor de una incógnita resultara fraccionario. El valor de cada literal es el valor del coeficiente respectivo. se puede seguir el cálculo de las otras literales con ese valor. e b. d) Se observan las ecuaciones y se busca la incógnita se le da un valor arbitrario. Se elige la literal “a” por resolver ésta. o si la diferencia es como máximo de dos unidades. multiplicar todos los valores conocidos por el denominador y seguir trabajando con números enteros. se despejan términos semejantes y se resuelven ecuaciones. 01 HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a. generalmente par.

Por ser un valor fraccionario. se multiplican los valores de a. un valor conduce al otro: *a: 2 * 4 = 8 b: ¼ * 4 = 1 c: 4 d: 1 e: 4 f: 1 * 4 = 4 *A esta incógnita se le ha dado el valor = 2 e. H: a = 2f b c d e K: b = d Cl: a + b + 2c = d + 4e O: 4b = f Sn: c = e c. d y c por 4 se sustituyen los nuevos valores en la ecuación del nitrógeno: 8=6+e e=2 La ecuación del cobre señala que b = c b = 3 g. Es indiferente elegir “a” o “b”. HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a f b. 4b = 1 b = ¼ f. se multiplica el valor de a. Por ser un valor fraccionario. b y f por 4 En la ecuación del potasio b = d d = 1 . 8HNO3 + 3Cu -- 3Cu(NO3)2 + 4H2O + 2NO EJEMPLO No. sí se aplica. 02 HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a. En la ecuación del hidrógeno 2 = 2f f = 1 En la ecuación del oxígeno 4b = f. d.f. Hay 5 ecuaciones y 6 literales.

especialmente en iones que contienen elementos de transición. en base a la ecuación del estaño. b. 8 + 1 + 2e = 1 + 4e e = 4 La ecuación del estaño señala c = e c = 4 g. Enlace químico: Método del número polar y método de radicales libres. por esa razón. Agentes Oxidantes: Sustancia que contiene el o los elementos capaces de ser reducidos. De estos métodos el único aplicable a nivel medio es el de Redox. 8HCl + KClO4 + 4SnCl2 -- KCl + 4SnCl4 + 4H2O PROCEDIMIENTOS QUÍMICOS Los métodos mencionados pueden agruparse de acuerdo al concepto químico involucrado. b) c) El hidrógeno actúa con valencia +1. Oxidación: Es la pérdida o disminución de electrones en un átomo. lo que aumenta el número de su valencia. Aun cuando en un tratamiento riguroso. O3. en la actualidad. Si aparecen como tales en una ecuación se les asigna estado de oxidación cero. para uso de los maestros. pero que conduce a resultados aceptables. . el término oxidación se usaba para designar una reacción con oxígeno. y a manera de complemento. elementos con valencia positivas altas. excepto en los hidruros. el número de oxidación también recibe el nombre de valencia por compensación. principalmente. elementos con valencias mínimas. d y f y sustituyendo c por e.Sustituyendo en la ecuación del cloro los valores de a. se puede utilizar un procedimiento. Cl2. P4. al que le prestamos más atención. el calcular el número de oxidación requiere un conocimiento previo de las estructuras de Lewis. no importa la cantidad de átomos que formen la molécula del elemento S8. En los compuestos iónicos este número de oxidación tiene un significado físico: representa la carga del ión respectivo. excepto en los peróxidos en los que trabaja con valencia -1. En toda ecuación de Redox ocurre una oxidación y una reducción en forma simultánea y en igual intensidad. desarrollaremos en otro trabajo el método del ión-electrón. en los que trabaja con valencia -1. Na. pero en los compuestos covalentes suponemos que los electrones de enlace están “asignados” al elemento más electronegativo. un tanto empírico en sus fundamentos. Agentes Reductores: Sustancias que contienen el o los elementos capaces de ser oxidados. Electroquímica: Método del ión-electrón. Número de oxidación o Estado de Oxidación: Es la forma en que se presentan los elementos al producir un compuesto dado. El oxígeno actúa con valencia -2. Método de Redox: Conceptos fundamentales: originalmente. y estas pueden ser un poco complicadas. la transferencia de electrones debe coincidir en número con la ganancia de los mismos.  a) REGLAS PARA CALCULAR EL NÚMERO DE OXIDACIÓN DE LOS ELEMENTOS: El número de oxidación de un átomo en su estado elemental es cero. de la siguiente manera: Cambios de valencia: Método de Redox y Método de Slatterbeck. Reducción: Es el aumento o adición de electrones en un átomo lo que disminuye su número de valencia. puesto que la materia es eléctricamente neutra. dicho término tiene significado más amplio.

b) Comparar cada elemento. está repetido más veces. señala también. el lado de la ecuación donde eso ocurra debe servir de base para el inicio de las operaciones. c) Se observa en que lado de la ecuación uno de los elementos que cambian de valencia. en cada substancia. se calcula el estado de oxidación promedio. sea en una substancia. en la ecuación. el de la reacción: observar que elemento o elementos se oxidan. o en varias. cual o cuales se reducen. e) Como la oxidación y reducción son fenómenos simultáneos y que ocurren en igual intensidad. aún cuando ese número tenga significado directo para nosotros. d) P: de 0 pasa a 5+ por consiguiente se oxida en 5 unidades. antes y después de la reacción y subrayar las substancias que contengan él o los elementos que sufran cambios de valencia.N H2 -3 +1 +1 +6 -2 Hidrazina +2 +4 -2  a) H2 S O4 REGLAS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN POR REDOX: Etano Acetileno Acido C2 H6 C2 H2 Ca C O3 Carbonato Calcular el estado de oxidación de cada átomo. e) . N: de 5+ pasa a 2+. d) El sentido de la flecha. y la cantidad total de reducciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se oxida. existe la misma cantidad de átomos. 1) Balancear por redox la ecuación: P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO a) y b) 0 +5 +5 +2 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO b) d c) Es indiferente el lado de la ecuación para trabajar. Ejemplos: g) +1 -2 2 +1 -1 +3 2 -1 +1 +1 3 -2 -2 H O H 2 O N H agua Peróxido de hidrógeno -1 +1 Amoníaco H2 N . por ejemplo: +1 H +1 -2 Cl O +1 +1 -2 = 0 f) Si en una fórmula hay dos o más átomos de un elemento. de ser posible se simplifica.d) Los metales de familias principales actúan con la valencia positiva señalada por el número de su columna. de los que cambian valencia (P y N) en ambos lados. por consiguiente se reduce en 3 unidades. y calcular la intensidad de cada cambio. f) Por observación se ajustan los otros átomos. el valor total de oxidaciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se reduce. e) El estado de oxidación de los no metales y de los metales de transición se calcula por compensación. multiplicando el resultado por el subíndice del elemento respectivo ahí en el lado de la ecuación donde se trabaje. ajustando que la suma algebraica de valencias positivas y negativas sea cero.

en el lado derecho no se traslada al lado izquierdo en esa operación. para ello el coeficiente del agua es 8. 3) Balancear la siguiente ecuación: Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 0 3- 5+ 2+ a) b) c) d) y b) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O Es indiferente el lado de la ecuación donde se trabaje. puesto que en ese lado solo hay una substancia que contiene cloro. (2 x 2) + 2 + (5 x 2) = 16. Zn: de 0 pasa a 2+ se oxida en 2 unidades N: de 5+ pasa a 3-. se reduce en 8 unidades Se simplifica Zn: 1 unidad N: 4 unidades .5 oxidaciones *3 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO 3 reducciones *5 f) 3P + 5HNO3 + 2H2O -- 3H3PO4 + 5NO 2) Balancear la siguiente ecuación: 2 oxidaciones * 5 KMnO4 + HCl -- MnCl2 + KCl + H2O + Cl2 5 reducciones *2 2KMnO4 + HCl -- 2MnCl2 + KCl + H2O + 5Cl2 El coeficiente del cloro. 2KMnO4 + 16HCl -- 2MnCl2 + 2KCl + 8H2O + 5Cl2 El coeficiente 16 del HCl es la suma total de cloros en el lado derecho. Este coeficiente implica la existencia de 16 hidrógenos en los reactivos. en el otro lado hay tres substancias con ese elemento.

si las substancias sufren cambios diferentes. se oxida en una unidad El yodo en HIO3: de 5+ pasa a 0. A. se suman sus valores. Balancear la siguiente ecuación: HI + HIO3 -- I2 + H2O -1 5+ 0 a) b) y b) HI + HIO3 -- I2 + H2O c) d) Se trabaja en el lado izquierdo: hay dos substancias. El yodo en HI: de 1. en los reactivos hay dos substancias que lo contienen. la primera ya tiene coeficiente 1. al valor mayor se le resta el valor menor. o más elementos. Ejemplos: 1. Luego se opera como en los casos anteriores. y la diferencia se nombra según sea el valor mayor. que sufran cambios: sí los cambios que sufren los elementos son del mismo tipo (que sean oxidaciones o que sean reducciones). luego debemos usar coeficiente 7 para la segunda.1 oxidación * 4 e) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 4Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O f) 4Zn + NaNO3 + 7NaOH -- 4Na2ZnO2 + NH3 + 2H2O En los productos encontramos 8 sodios.pasa a 0. Que en una misma substancia existan dos.  CASOS ESPECIALES: En las ecuaciones de oxido-reducción puede ocurrir. se reduce en 5 unidades 1 oxidación *5 e) HI + HIO3 -- I2 + H2O 5 reducciones *1 f) 5HI + HIO3 -- 3I2 + 3H2O B. en el otro lado solo hay una. Que un solo elemento sufra los cambios de oxidación y de reducción: se trabaja del lado de la ecuación donde tengamos dos substancias para el intercambio de número. .

pasa a 7+. se oxida en 3 unidades. En el otro lado hay 3. cada cromo. Balancear por Redox la siguiente ecuación: Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO a) y b) 3+/26+ 2+ 5+ 2+ 5+ 6+ Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO b) c) d) Se trabaja del lado izquierdo: hay solo dos substancias. cada cloro se reduce en 1 unidad. por lo tanto sus valores se suman 3 + 24 = 27 unidades de oxidación. los dos cloros (1 X 2) se reducen en 2 unidades. cada yodo se oxidará en 24 unidades (8 X 3). 3. hay solo dos substancias. el Cr: de 3+ pasa a 6+. Y de ese coeficiente se deduce el 32 para el agua. En el Cl2: de 0 pasa a 1-. se oxida en 3 unidades. los dos átomos de cromo presentes (3 X 2) se oxidan en 6 unidades. se oxida en 8 unidades. En el CrI3. . Tanto el cromo como el yodo se oxidan. en el otro hay cuatro. Balancear por el método de Redox la siguiente ecuación: CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 3+/17+ 0 1- 6+ a) b) c) y b) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O Se trabaja en el lado izquierdo. En el Cr2S3. 27 oxidaciones *2 e) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 2 reducciones * 27 f) 2CrI3 + 64KOH + 27Cl2 -- 2K2CrO4 + 6KIO4 + 54KCl + 32H2O El coeficiente 64 para el KOH es la suma de los átomos de potasio en los productos: (2 X 2) + 6 + 54 = 64. el Cr: de 3+ pasa a 6+. cambios iguales.2. d) I: de 1.

Un elemento se reduce y el otro se oxida. representa la cantidad total de átomos de Na en los productos: (2 x 2) + (3 x 2) + (15 x 2) = 40.El S: de 2. HNO3 + H2S -- NO + H2O + S 4. (8 X 3) se oxidan en 24 unidades. por lo que se usa como coeficiente. cada azufre se oxida en 8 unidades. cambios diferentes. REPASO DE BALANCEO DE ECUACIONES QUÍMICAS 1. también del CO2. por consiguiente: Mn(NO3)2: 2 reducciones. 11. cambios iguales. HNO3 + As2O3 + H2O -- H3AsO4 + NO2 8. HClO3 + C2O4H2 -- HCl + CO2 + H2O 10. los 3 azufres. Ambos elementos se oxidan. MnSO4 + Na2CO3 + O2 -- CO2 + Na2SO4 + Na2MnO4 As2O3 + H2SO4 + Zn -- AsH3 + H2O + ZnSO4 KOH + Co(CN)2 + HCN -- K3Co(CN)6 + H2 Sb2(SO4)3 + KMnO4 + H2O -- H3SbO4 + K2SO4 + MnSO4 + H2SO4 . sus valores se restan: 6 reducciones – 4 oxidaciones = 2 reducciones. 12. NH3 + CuO -- H2O + N2 + Cu 6. KMnO4 + H2SO4 + Sb -- K2SO4 + MnSO4 + Sb2O3 + H2O 9. los N (3 X 2) se reducen en 6 unidades. SO2 + Na2Cr2O7 + H2SO4 -- Na2SO4 + Cr2(SO4)3 + H2O 2.pasa a 6+. 13. Cr(OH)3 + NaClO + Na2CO3 -- Na2CrO4 + NaCl + H2O + CO2 7. Na2Cr2O7 + HCl -- NaCl + CrCl3 + H2O + Cl2 5. El N: de 5+ pasa a 2+ cada N se reduce en 3 unidades. e) 15 oxidaciones *1 Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO f) 1 reducción * 15 Cr2S3 + 15Mn(NO3)2 + 20Na2CO3 -- 2Na2CrO4 + 3Na2SO4 + 15Na2MnO4 + 20CO2 + 30NO El coeficiente 20 del Na2CO3. En el Mn(NO3)2. se oxida en 4 unidades. sus valores se suman: Cr2S3: 30 unidades de oxidación. el Mn: de 2+ pasa a 6+. Cu + HNO3 -- Cu(NO3)2 + H2O + NO 3. al mismo tiempo señala la cantidad de carbonos que debemos producir. Esos valores 30 y 2 se pueden simplificar: 15 oxidaciones y 1 reducción.

18.14. 17. 20. 19. 15. As + NaClO + NaOH -- Na3AsO4 + NaCl + H2O Na2CO3 + MnO2 + KClO3 -- NaMnO4 + CO2 + KCl K2Cr2O7 + HCl -- KCl + CrCl3 + H2O + Cl2 Cl2 + Ca(OH)2 -- CaCl2 + Ca(ClO3)2 + H2O Cl2 + KOH -- KCl + KClO + H2O HNO3 + Fe -- Fe(NO3)2 + NO + H2O HBrO3 + I2 -- HIO3 + Br2 H2S + SO2 -- H2O + S H2SO4 + HI -- H2S + H2O + I2 . 16. 21. 22.

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