MÉTODOS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN QUÍMICA

En general, existen dos procedimientos para calcular los coeficientes de una ecuación: a) Matemático: que comprende cálculos y operaciones exclusivamente aritméticos, por ejemplo el método del tanteo y el método algebraico.

b) Químico: en el que las operaciones numéricas a efectuar son en base a conceptos químicos, que es necesario dominar en forma previa; el método del número de oxidación (o Redox), el método del ión-electrón (o de semireacciones), el método del número polar, el de radicales libres, el de Slatterbeck, etc. PROCEDIMIENTOS MATEMÁTICOS I. El Método del Tanteo:

Aplicable a ecuaciones muy sencillas, generalmente en las que no ocurren cambios de valencia. El método exige ajustar, primero los coeficientes para las fórmulas donde intervengan metales y no metales, que no sean el hidrógeno o el oxígeno, los que en muy pocos casos servirán de eje para efectuar los cálculos. Ejemplos:

1)

AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + NH4Cl

a)

En los reactivos hay tres cloros: se ajusta en los productos AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

b)

Se producen tres nitrógenos: se ajusta en los reactivos AlCl3 + 3NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

2)

H4Sb2O7 + Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

a)

En los productos encontramos cuatro átomos de hierro y seis átomos de antimonio: se ajustan en los reactivos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

b)

En los reactivos hay 24 átomos de hidrógeno: se ajustan en los productos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + 12H2O

II.

Método Algebraico:

Como su nombre lo señala, las operaciones tienden a representar las ecuaciones químicas como ecuaciones algebraicas y resolverlas por los métodos conocidos, para seguir este método debemos:

a)

Dar a los coeficientes buscados valores literales

b) Plantear una ecuación algebraica para cada elemento, donde la cantidad de átomos de un elemento se transforma en coeficiente de la literal respectiva. Si un elemento está en más de una sustancia (en una lado de la ecuación) se separan las letras con el signo + y la flecha se transforma en el signo =.

El valor de cada literal es el valor del coeficiente respectivo. Se elige la literal “a” por resolver ésta. En la ecuación del hidrógeno a = 2d. más ecuaciones. d) Se observan las ecuaciones y se busca la incógnita se le da un valor arbitrario. se despejan términos semejantes y se resuelven ecuaciones. (resolución de ecuaciones simultáneas): 5 = 6c + e 3 = 4c c = 3/4 2 = -2c . f) Si el valor de una incógnita resultara fraccionario. 2 = 2d d = 1 Se sustituyen valores en las ecuaciones del nitrógeno y del oxígeno. Hay 4 ecuaciones y 5 valores literales.c) El método es aplicable únicamente si existen igual cantidad de ecuaciones que de literales. g) Los valores encontrados para las literales se escriben como coeficientes de las sustancias por ellas representadas. Tabla de valores: *a: 2 * 4 = 8 b: 3 c: ¾ * 4 = 3 d: 1 * 4 = 4 e: 2 *A esta incógnita se le da el valor arbitrario de 2 e. 01 HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a. HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a b c d H: a = 2d O: 3a = 6c + d + e Cu: b = c N: a = 2c + e c. e b. el método si es aplicable. e) Se sustituyen valores. o lo que es más práctico. generalmente par. se puede seguir el cálculo de las otras literales con ese valor.e . o si la diferencia es como máximo de dos unidades. multiplicar todos los valores conocidos por el denominador y seguir trabajando con números enteros. EJEMPLO No. d.

H: a = 2f b c d e K: b = d Cl: a + b + 2c = d + 4e O: 4b = f Sn: c = e c. 8HNO3 + 3Cu -- 3Cu(NO3)2 + 4H2O + 2NO EJEMPLO No. sí se aplica. Por ser un valor fraccionario. se multiplica el valor de a. 4b = 1 b = ¼ f. Por ser un valor fraccionario. HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a f b. d y c por 4 se sustituyen los nuevos valores en la ecuación del nitrógeno: 8=6+e e=2 La ecuación del cobre señala que b = c b = 3 g. En la ecuación del hidrógeno 2 = 2f f = 1 En la ecuación del oxígeno 4b = f. 02 HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a. Hay 5 ecuaciones y 6 literales. d. b y f por 4 En la ecuación del potasio b = d d = 1 . Es indiferente elegir “a” o “b”.f. se multiplican los valores de a. un valor conduce al otro: *a: 2 * 4 = 8 b: ¼ * 4 = 1 c: 4 d: 1 e: 4 f: 1 * 4 = 4 *A esta incógnita se le ha dado el valor = 2 e.

lo que aumenta el número de su valencia. P4. por esa razón. d y f y sustituyendo c por e. O3. b. . elementos con valencia positivas altas. Electroquímica: Método del ión-electrón. de la siguiente manera: Cambios de valencia: Método de Redox y Método de Slatterbeck. el número de oxidación también recibe el nombre de valencia por compensación. Método de Redox: Conceptos fundamentales: originalmente.Sustituyendo en la ecuación del cloro los valores de a. pero en los compuestos covalentes suponemos que los electrones de enlace están “asignados” al elemento más electronegativo. De estos métodos el único aplicable a nivel medio es el de Redox. el calcular el número de oxidación requiere un conocimiento previo de las estructuras de Lewis. b) c) El hidrógeno actúa con valencia +1. 8HCl + KClO4 + 4SnCl2 -- KCl + 4SnCl4 + 4H2O PROCEDIMIENTOS QUÍMICOS Los métodos mencionados pueden agruparse de acuerdo al concepto químico involucrado. Enlace químico: Método del número polar y método de radicales libres. y a manera de complemento. excepto en los peróxidos en los que trabaja con valencia -1. desarrollaremos en otro trabajo el método del ión-electrón. En toda ecuación de Redox ocurre una oxidación y una reducción en forma simultánea y en igual intensidad. Na. el término oxidación se usaba para designar una reacción con oxígeno.  a) REGLAS PARA CALCULAR EL NÚMERO DE OXIDACIÓN DE LOS ELEMENTOS: El número de oxidación de un átomo en su estado elemental es cero. Oxidación: Es la pérdida o disminución de electrones en un átomo. Aun cuando en un tratamiento riguroso. Agentes Oxidantes: Sustancia que contiene el o los elementos capaces de ser reducidos. la transferencia de electrones debe coincidir en número con la ganancia de los mismos. principalmente. El oxígeno actúa con valencia -2. se puede utilizar un procedimiento. y estas pueden ser un poco complicadas. no importa la cantidad de átomos que formen la molécula del elemento S8. elementos con valencias mínimas. Si aparecen como tales en una ecuación se les asigna estado de oxidación cero. un tanto empírico en sus fundamentos. Cl2. excepto en los hidruros. Número de oxidación o Estado de Oxidación: Es la forma en que se presentan los elementos al producir un compuesto dado. En los compuestos iónicos este número de oxidación tiene un significado físico: representa la carga del ión respectivo. puesto que la materia es eléctricamente neutra. Agentes Reductores: Sustancias que contienen el o los elementos capaces de ser oxidados. al que le prestamos más atención. para uso de los maestros. dicho término tiene significado más amplio. en los que trabaja con valencia -1. en la actualidad. Reducción: Es el aumento o adición de electrones en un átomo lo que disminuye su número de valencia. pero que conduce a resultados aceptables. especialmente en iones que contienen elementos de transición. en base a la ecuación del estaño. 8 + 1 + 2e = 1 + 4e e = 4 La ecuación del estaño señala c = e c = 4 g.

el valor total de oxidaciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se reduce. en la ecuación. sea en una substancia. e) . cual o cuales se reducen. por consiguiente se reduce en 3 unidades. de ser posible se simplifica.N H2 -3 +1 +1 +6 -2 Hidrazina +2 +4 -2  a) H2 S O4 REGLAS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN POR REDOX: Etano Acetileno Acido C2 H6 C2 H2 Ca C O3 Carbonato Calcular el estado de oxidación de cada átomo. antes y después de la reacción y subrayar las substancias que contengan él o los elementos que sufran cambios de valencia. en cada substancia. o en varias. se calcula el estado de oxidación promedio. 1) Balancear por redox la ecuación: P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO a) y b) 0 +5 +5 +2 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO b) d c) Es indiferente el lado de la ecuación para trabajar. b) Comparar cada elemento. ajustando que la suma algebraica de valencias positivas y negativas sea cero.d) Los metales de familias principales actúan con la valencia positiva señalada por el número de su columna. y la cantidad total de reducciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se oxida. multiplicando el resultado por el subíndice del elemento respectivo ahí en el lado de la ecuación donde se trabaje. aún cuando ese número tenga significado directo para nosotros. el de la reacción: observar que elemento o elementos se oxidan. d) P: de 0 pasa a 5+ por consiguiente se oxida en 5 unidades. Ejemplos: g) +1 -2 2 +1 -1 +3 2 -1 +1 +1 3 -2 -2 H O H 2 O N H agua Peróxido de hidrógeno -1 +1 Amoníaco H2 N . e) El estado de oxidación de los no metales y de los metales de transición se calcula por compensación. existe la misma cantidad de átomos. f) Por observación se ajustan los otros átomos. el lado de la ecuación donde eso ocurra debe servir de base para el inicio de las operaciones. señala también. está repetido más veces. e) Como la oxidación y reducción son fenómenos simultáneos y que ocurren en igual intensidad. por ejemplo: +1 H +1 -2 Cl O +1 +1 -2 = 0 f) Si en una fórmula hay dos o más átomos de un elemento. N: de 5+ pasa a 2+. de los que cambian valencia (P y N) en ambos lados. c) Se observa en que lado de la ecuación uno de los elementos que cambian de valencia. d) El sentido de la flecha. y calcular la intensidad de cada cambio.

para ello el coeficiente del agua es 8.5 oxidaciones *3 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO 3 reducciones *5 f) 3P + 5HNO3 + 2H2O -- 3H3PO4 + 5NO 2) Balancear la siguiente ecuación: 2 oxidaciones * 5 KMnO4 + HCl -- MnCl2 + KCl + H2O + Cl2 5 reducciones *2 2KMnO4 + HCl -- 2MnCl2 + KCl + H2O + 5Cl2 El coeficiente del cloro. 3) Balancear la siguiente ecuación: Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 0 3- 5+ 2+ a) b) c) d) y b) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O Es indiferente el lado de la ecuación donde se trabaje. 2KMnO4 + 16HCl -- 2MnCl2 + 2KCl + 8H2O + 5Cl2 El coeficiente 16 del HCl es la suma total de cloros en el lado derecho. (2 x 2) + 2 + (5 x 2) = 16. Este coeficiente implica la existencia de 16 hidrógenos en los reactivos. en el lado derecho no se traslada al lado izquierdo en esa operación. en el otro lado hay tres substancias con ese elemento. puesto que en ese lado solo hay una substancia que contiene cloro. Zn: de 0 pasa a 2+ se oxida en 2 unidades N: de 5+ pasa a 3-. se reduce en 8 unidades Se simplifica Zn: 1 unidad N: 4 unidades .

se oxida en una unidad El yodo en HIO3: de 5+ pasa a 0.  CASOS ESPECIALES: En las ecuaciones de oxido-reducción puede ocurrir. en el otro lado solo hay una. . luego debemos usar coeficiente 7 para la segunda. si las substancias sufren cambios diferentes.1 oxidación * 4 e) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 4Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O f) 4Zn + NaNO3 + 7NaOH -- 4Na2ZnO2 + NH3 + 2H2O En los productos encontramos 8 sodios. Ejemplos: 1. Que en una misma substancia existan dos. la primera ya tiene coeficiente 1. A. o más elementos.pasa a 0. se reduce en 5 unidades 1 oxidación *5 e) HI + HIO3 -- I2 + H2O 5 reducciones *1 f) 5HI + HIO3 -- 3I2 + 3H2O B. Luego se opera como en los casos anteriores. y la diferencia se nombra según sea el valor mayor. que sufran cambios: sí los cambios que sufren los elementos son del mismo tipo (que sean oxidaciones o que sean reducciones). El yodo en HI: de 1. se suman sus valores. Que un solo elemento sufra los cambios de oxidación y de reducción: se trabaja del lado de la ecuación donde tengamos dos substancias para el intercambio de número. al valor mayor se le resta el valor menor. Balancear la siguiente ecuación: HI + HIO3 -- I2 + H2O -1 5+ 0 a) b) y b) HI + HIO3 -- I2 + H2O c) d) Se trabaja en el lado izquierdo: hay dos substancias. en los reactivos hay dos substancias que lo contienen.

En el Cr2S3. los dos átomos de cromo presentes (3 X 2) se oxidan en 6 unidades. cada yodo se oxidará en 24 unidades (8 X 3). . cada cromo. el Cr: de 3+ pasa a 6+.2. 27 oxidaciones *2 e) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 2 reducciones * 27 f) 2CrI3 + 64KOH + 27Cl2 -- 2K2CrO4 + 6KIO4 + 54KCl + 32H2O El coeficiente 64 para el KOH es la suma de los átomos de potasio en los productos: (2 X 2) + 6 + 54 = 64. se oxida en 3 unidades. cambios iguales.pasa a 7+. los dos cloros (1 X 2) se reducen en 2 unidades. por lo tanto sus valores se suman 3 + 24 = 27 unidades de oxidación. se oxida en 3 unidades. se oxida en 8 unidades. En el Cl2: de 0 pasa a 1-. Balancear por Redox la siguiente ecuación: Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO a) y b) 3+/26+ 2+ 5+ 2+ 5+ 6+ Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO b) c) d) Se trabaja del lado izquierdo: hay solo dos substancias. d) I: de 1. cada cloro se reduce en 1 unidad. hay solo dos substancias. en el otro hay cuatro. En el CrI3. En el otro lado hay 3. Y de ese coeficiente se deduce el 32 para el agua. Balancear por el método de Redox la siguiente ecuación: CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 3+/17+ 0 1- 6+ a) b) c) y b) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O Se trabaja en el lado izquierdo. Tanto el cromo como el yodo se oxidan. el Cr: de 3+ pasa a 6+. 3.

NH3 + CuO -- H2O + N2 + Cu 6. el Mn: de 2+ pasa a 6+. HClO3 + C2O4H2 -- HCl + CO2 + H2O 10. se oxida en 4 unidades. MnSO4 + Na2CO3 + O2 -- CO2 + Na2SO4 + Na2MnO4 As2O3 + H2SO4 + Zn -- AsH3 + H2O + ZnSO4 KOH + Co(CN)2 + HCN -- K3Co(CN)6 + H2 Sb2(SO4)3 + KMnO4 + H2O -- H3SbO4 + K2SO4 + MnSO4 + H2SO4 . (8 X 3) se oxidan en 24 unidades. sus valores se suman: Cr2S3: 30 unidades de oxidación. Ambos elementos se oxidan. sus valores se restan: 6 reducciones – 4 oxidaciones = 2 reducciones. Esos valores 30 y 2 se pueden simplificar: 15 oxidaciones y 1 reducción. cada azufre se oxida en 8 unidades. SO2 + Na2Cr2O7 + H2SO4 -- Na2SO4 + Cr2(SO4)3 + H2O 2. Un elemento se reduce y el otro se oxida. HNO3 + H2S -- NO + H2O + S 4.El S: de 2. los N (3 X 2) se reducen en 6 unidades.pasa a 6+. Na2Cr2O7 + HCl -- NaCl + CrCl3 + H2O + Cl2 5. por consiguiente: Mn(NO3)2: 2 reducciones. HNO3 + As2O3 + H2O -- H3AsO4 + NO2 8. El N: de 5+ pasa a 2+ cada N se reduce en 3 unidades. e) 15 oxidaciones *1 Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO f) 1 reducción * 15 Cr2S3 + 15Mn(NO3)2 + 20Na2CO3 -- 2Na2CrO4 + 3Na2SO4 + 15Na2MnO4 + 20CO2 + 30NO El coeficiente 20 del Na2CO3. representa la cantidad total de átomos de Na en los productos: (2 x 2) + (3 x 2) + (15 x 2) = 40. REPASO DE BALANCEO DE ECUACIONES QUÍMICAS 1. también del CO2. 12. cambios diferentes. 13. los 3 azufres. Cu + HNO3 -- Cu(NO3)2 + H2O + NO 3. Cr(OH)3 + NaClO + Na2CO3 -- Na2CrO4 + NaCl + H2O + CO2 7. al mismo tiempo señala la cantidad de carbonos que debemos producir. cambios iguales. 11. En el Mn(NO3)2. por lo que se usa como coeficiente. KMnO4 + H2SO4 + Sb -- K2SO4 + MnSO4 + Sb2O3 + H2O 9.

16. 22. 20. 21. 17. As + NaClO + NaOH -- Na3AsO4 + NaCl + H2O Na2CO3 + MnO2 + KClO3 -- NaMnO4 + CO2 + KCl K2Cr2O7 + HCl -- KCl + CrCl3 + H2O + Cl2 Cl2 + Ca(OH)2 -- CaCl2 + Ca(ClO3)2 + H2O Cl2 + KOH -- KCl + KClO + H2O HNO3 + Fe -- Fe(NO3)2 + NO + H2O HBrO3 + I2 -- HIO3 + Br2 H2S + SO2 -- H2O + S H2SO4 + HI -- H2S + H2O + I2 . 19. 18.14. 15.