MÉTODOS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN QUÍMICA

En general, existen dos procedimientos para calcular los coeficientes de una ecuación: a) Matemático: que comprende cálculos y operaciones exclusivamente aritméticos, por ejemplo el método del tanteo y el método algebraico.

b) Químico: en el que las operaciones numéricas a efectuar son en base a conceptos químicos, que es necesario dominar en forma previa; el método del número de oxidación (o Redox), el método del ión-electrón (o de semireacciones), el método del número polar, el de radicales libres, el de Slatterbeck, etc. PROCEDIMIENTOS MATEMÁTICOS I. El Método del Tanteo:

Aplicable a ecuaciones muy sencillas, generalmente en las que no ocurren cambios de valencia. El método exige ajustar, primero los coeficientes para las fórmulas donde intervengan metales y no metales, que no sean el hidrógeno o el oxígeno, los que en muy pocos casos servirán de eje para efectuar los cálculos. Ejemplos:

1)

AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + NH4Cl

a)

En los reactivos hay tres cloros: se ajusta en los productos AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

b)

Se producen tres nitrógenos: se ajusta en los reactivos AlCl3 + 3NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

2)

H4Sb2O7 + Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

a)

En los productos encontramos cuatro átomos de hierro y seis átomos de antimonio: se ajustan en los reactivos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

b)

En los reactivos hay 24 átomos de hidrógeno: se ajustan en los productos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + 12H2O

II.

Método Algebraico:

Como su nombre lo señala, las operaciones tienden a representar las ecuaciones químicas como ecuaciones algebraicas y resolverlas por los métodos conocidos, para seguir este método debemos:

a)

Dar a los coeficientes buscados valores literales

b) Plantear una ecuación algebraica para cada elemento, donde la cantidad de átomos de un elemento se transforma en coeficiente de la literal respectiva. Si un elemento está en más de una sustancia (en una lado de la ecuación) se separan las letras con el signo + y la flecha se transforma en el signo =.

e . Hay 4 ecuaciones y 5 valores literales. más ecuaciones. e b. Tabla de valores: *a: 2 * 4 = 8 b: 3 c: ¾ * 4 = 3 d: 1 * 4 = 4 e: 2 *A esta incógnita se le da el valor arbitrario de 2 e. En la ecuación del hidrógeno a = 2d. (resolución de ecuaciones simultáneas): 5 = 6c + e 3 = 4c c = 3/4 2 = -2c . Se elige la literal “a” por resolver ésta. d) Se observan las ecuaciones y se busca la incógnita se le da un valor arbitrario. e) Se sustituyen valores.c) El método es aplicable únicamente si existen igual cantidad de ecuaciones que de literales. se puede seguir el cálculo de las otras literales con ese valor. HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a b c d H: a = 2d O: 3a = 6c + d + e Cu: b = c N: a = 2c + e c. multiplicar todos los valores conocidos por el denominador y seguir trabajando con números enteros. o lo que es más práctico. EJEMPLO No. o si la diferencia es como máximo de dos unidades. El valor de cada literal es el valor del coeficiente respectivo. 01 HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a. generalmente par. el método si es aplicable. 2 = 2d d = 1 Se sustituyen valores en las ecuaciones del nitrógeno y del oxígeno. f) Si el valor de una incógnita resultara fraccionario. se despejan términos semejantes y se resuelven ecuaciones. g) Los valores encontrados para las literales se escriben como coeficientes de las sustancias por ellas representadas. d.

sí se aplica. Hay 5 ecuaciones y 6 literales. Por ser un valor fraccionario. se multiplica el valor de a. b y f por 4 En la ecuación del potasio b = d d = 1 . HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a f b. En la ecuación del hidrógeno 2 = 2f f = 1 En la ecuación del oxígeno 4b = f.f. un valor conduce al otro: *a: 2 * 4 = 8 b: ¼ * 4 = 1 c: 4 d: 1 e: 4 f: 1 * 4 = 4 *A esta incógnita se le ha dado el valor = 2 e. Por ser un valor fraccionario. d y c por 4 se sustituyen los nuevos valores en la ecuación del nitrógeno: 8=6+e e=2 La ecuación del cobre señala que b = c b = 3 g. 02 HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a. Es indiferente elegir “a” o “b”. H: a = 2f b c d e K: b = d Cl: a + b + 2c = d + 4e O: 4b = f Sn: c = e c. 8HNO3 + 3Cu -- 3Cu(NO3)2 + 4H2O + 2NO EJEMPLO No. 4b = 1 b = ¼ f. se multiplican los valores de a. d.

8HCl + KClO4 + 4SnCl2 -- KCl + 4SnCl4 + 4H2O PROCEDIMIENTOS QUÍMICOS Los métodos mencionados pueden agruparse de acuerdo al concepto químico involucrado. no importa la cantidad de átomos que formen la molécula del elemento S8.  a) REGLAS PARA CALCULAR EL NÚMERO DE OXIDACIÓN DE LOS ELEMENTOS: El número de oxidación de un átomo en su estado elemental es cero. se puede utilizar un procedimiento. y estas pueden ser un poco complicadas. Número de oxidación o Estado de Oxidación: Es la forma en que se presentan los elementos al producir un compuesto dado. excepto en los peróxidos en los que trabaja con valencia -1. Cl2. b. d y f y sustituyendo c por e. por esa razón. puesto que la materia es eléctricamente neutra. elementos con valencia positivas altas. lo que aumenta el número de su valencia. y a manera de complemento. al que le prestamos más atención. Reducción: Es el aumento o adición de electrones en un átomo lo que disminuye su número de valencia. Método de Redox: Conceptos fundamentales: originalmente.Sustituyendo en la ecuación del cloro los valores de a. de la siguiente manera: Cambios de valencia: Método de Redox y Método de Slatterbeck. pero que conduce a resultados aceptables. en base a la ecuación del estaño. Na. el término oxidación se usaba para designar una reacción con oxígeno. 8 + 1 + 2e = 1 + 4e e = 4 La ecuación del estaño señala c = e c = 4 g. Oxidación: Es la pérdida o disminución de electrones en un átomo. Si aparecen como tales en una ecuación se les asigna estado de oxidación cero. Agentes Reductores: Sustancias que contienen el o los elementos capaces de ser oxidados. En los compuestos iónicos este número de oxidación tiene un significado físico: representa la carga del ión respectivo. para uso de los maestros. el calcular el número de oxidación requiere un conocimiento previo de las estructuras de Lewis. b) c) El hidrógeno actúa con valencia +1. O3. elementos con valencias mínimas. la transferencia de electrones debe coincidir en número con la ganancia de los mismos. excepto en los hidruros. Electroquímica: Método del ión-electrón. P4. principalmente. desarrollaremos en otro trabajo el método del ión-electrón. . dicho término tiene significado más amplio. especialmente en iones que contienen elementos de transición. El oxígeno actúa con valencia -2. en los que trabaja con valencia -1. En toda ecuación de Redox ocurre una oxidación y una reducción en forma simultánea y en igual intensidad. en la actualidad. Enlace químico: Método del número polar y método de radicales libres. un tanto empírico en sus fundamentos. Aun cuando en un tratamiento riguroso. pero en los compuestos covalentes suponemos que los electrones de enlace están “asignados” al elemento más electronegativo. Agentes Oxidantes: Sustancia que contiene el o los elementos capaces de ser reducidos. De estos métodos el único aplicable a nivel medio es el de Redox. el número de oxidación también recibe el nombre de valencia por compensación.

de los que cambian valencia (P y N) en ambos lados. d) P: de 0 pasa a 5+ por consiguiente se oxida en 5 unidades. d) El sentido de la flecha. y calcular la intensidad de cada cambio. de ser posible se simplifica.d) Los metales de familias principales actúan con la valencia positiva señalada por el número de su columna. se calcula el estado de oxidación promedio. antes y después de la reacción y subrayar las substancias que contengan él o los elementos que sufran cambios de valencia. sea en una substancia. e) . el de la reacción: observar que elemento o elementos se oxidan. f) Por observación se ajustan los otros átomos. 1) Balancear por redox la ecuación: P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO a) y b) 0 +5 +5 +2 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO b) d c) Es indiferente el lado de la ecuación para trabajar. por ejemplo: +1 H +1 -2 Cl O +1 +1 -2 = 0 f) Si en una fórmula hay dos o más átomos de un elemento. en cada substancia. b) Comparar cada elemento. por consiguiente se reduce en 3 unidades. y la cantidad total de reducciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se oxida. multiplicando el resultado por el subíndice del elemento respectivo ahí en el lado de la ecuación donde se trabaje. señala también. Ejemplos: g) +1 -2 2 +1 -1 +3 2 -1 +1 +1 3 -2 -2 H O H 2 O N H agua Peróxido de hidrógeno -1 +1 Amoníaco H2 N . cual o cuales se reducen.N H2 -3 +1 +1 +6 -2 Hidrazina +2 +4 -2  a) H2 S O4 REGLAS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN POR REDOX: Etano Acetileno Acido C2 H6 C2 H2 Ca C O3 Carbonato Calcular el estado de oxidación de cada átomo. o en varias. en la ecuación. e) El estado de oxidación de los no metales y de los metales de transición se calcula por compensación. existe la misma cantidad de átomos. ajustando que la suma algebraica de valencias positivas y negativas sea cero. el lado de la ecuación donde eso ocurra debe servir de base para el inicio de las operaciones. está repetido más veces. c) Se observa en que lado de la ecuación uno de los elementos que cambian de valencia. aún cuando ese número tenga significado directo para nosotros. N: de 5+ pasa a 2+. el valor total de oxidaciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se reduce. e) Como la oxidación y reducción son fenómenos simultáneos y que ocurren en igual intensidad.

Este coeficiente implica la existencia de 16 hidrógenos en los reactivos. se reduce en 8 unidades Se simplifica Zn: 1 unidad N: 4 unidades . 3) Balancear la siguiente ecuación: Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 0 3- 5+ 2+ a) b) c) d) y b) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O Es indiferente el lado de la ecuación donde se trabaje. en el otro lado hay tres substancias con ese elemento. para ello el coeficiente del agua es 8. Zn: de 0 pasa a 2+ se oxida en 2 unidades N: de 5+ pasa a 3-. en el lado derecho no se traslada al lado izquierdo en esa operación. puesto que en ese lado solo hay una substancia que contiene cloro. 2KMnO4 + 16HCl -- 2MnCl2 + 2KCl + 8H2O + 5Cl2 El coeficiente 16 del HCl es la suma total de cloros en el lado derecho.5 oxidaciones *3 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO 3 reducciones *5 f) 3P + 5HNO3 + 2H2O -- 3H3PO4 + 5NO 2) Balancear la siguiente ecuación: 2 oxidaciones * 5 KMnO4 + HCl -- MnCl2 + KCl + H2O + Cl2 5 reducciones *2 2KMnO4 + HCl -- 2MnCl2 + KCl + H2O + 5Cl2 El coeficiente del cloro. (2 x 2) + 2 + (5 x 2) = 16.

se oxida en una unidad El yodo en HIO3: de 5+ pasa a 0. se suman sus valores. se reduce en 5 unidades 1 oxidación *5 e) HI + HIO3 -- I2 + H2O 5 reducciones *1 f) 5HI + HIO3 -- 3I2 + 3H2O B. luego debemos usar coeficiente 7 para la segunda. si las substancias sufren cambios diferentes. El yodo en HI: de 1. la primera ya tiene coeficiente 1. Balancear la siguiente ecuación: HI + HIO3 -- I2 + H2O -1 5+ 0 a) b) y b) HI + HIO3 -- I2 + H2O c) d) Se trabaja en el lado izquierdo: hay dos substancias. Ejemplos: 1.1 oxidación * 4 e) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 4Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O f) 4Zn + NaNO3 + 7NaOH -- 4Na2ZnO2 + NH3 + 2H2O En los productos encontramos 8 sodios. .  CASOS ESPECIALES: En las ecuaciones de oxido-reducción puede ocurrir. o más elementos. A.pasa a 0. que sufran cambios: sí los cambios que sufren los elementos son del mismo tipo (que sean oxidaciones o que sean reducciones). en el otro lado solo hay una. al valor mayor se le resta el valor menor. en los reactivos hay dos substancias que lo contienen. Luego se opera como en los casos anteriores. Que en una misma substancia existan dos. y la diferencia se nombra según sea el valor mayor. Que un solo elemento sufra los cambios de oxidación y de reducción: se trabaja del lado de la ecuación donde tengamos dos substancias para el intercambio de número.

hay solo dos substancias. los dos átomos de cromo presentes (3 X 2) se oxidan en 6 unidades. En el Cl2: de 0 pasa a 1-. se oxida en 8 unidades. d) I: de 1.2.pasa a 7+. el Cr: de 3+ pasa a 6+. En el otro lado hay 3. por lo tanto sus valores se suman 3 + 24 = 27 unidades de oxidación. se oxida en 3 unidades. se oxida en 3 unidades. los dos cloros (1 X 2) se reducen en 2 unidades. Balancear por Redox la siguiente ecuación: Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO a) y b) 3+/26+ 2+ 5+ 2+ 5+ 6+ Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO b) c) d) Se trabaja del lado izquierdo: hay solo dos substancias. En el CrI3. En el Cr2S3. cambios iguales. el Cr: de 3+ pasa a 6+. 27 oxidaciones *2 e) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 2 reducciones * 27 f) 2CrI3 + 64KOH + 27Cl2 -- 2K2CrO4 + 6KIO4 + 54KCl + 32H2O El coeficiente 64 para el KOH es la suma de los átomos de potasio en los productos: (2 X 2) + 6 + 54 = 64. cada yodo se oxidará en 24 unidades (8 X 3). Balancear por el método de Redox la siguiente ecuación: CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 3+/17+ 0 1- 6+ a) b) c) y b) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O Se trabaja en el lado izquierdo. Tanto el cromo como el yodo se oxidan. cada cloro se reduce en 1 unidad. 3. Y de ese coeficiente se deduce el 32 para el agua. en el otro hay cuatro. . cada cromo.

El S: de 2. Ambos elementos se oxidan. los 3 azufres. e) 15 oxidaciones *1 Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO f) 1 reducción * 15 Cr2S3 + 15Mn(NO3)2 + 20Na2CO3 -- 2Na2CrO4 + 3Na2SO4 + 15Na2MnO4 + 20CO2 + 30NO El coeficiente 20 del Na2CO3. 11.pasa a 6+. El N: de 5+ pasa a 2+ cada N se reduce en 3 unidades. Cu + HNO3 -- Cu(NO3)2 + H2O + NO 3. 12. 13. al mismo tiempo señala la cantidad de carbonos que debemos producir. HNO3 + As2O3 + H2O -- H3AsO4 + NO2 8. REPASO DE BALANCEO DE ECUACIONES QUÍMICAS 1. cada azufre se oxida en 8 unidades. representa la cantidad total de átomos de Na en los productos: (2 x 2) + (3 x 2) + (15 x 2) = 40. sus valores se suman: Cr2S3: 30 unidades de oxidación. cambios diferentes. MnSO4 + Na2CO3 + O2 -- CO2 + Na2SO4 + Na2MnO4 As2O3 + H2SO4 + Zn -- AsH3 + H2O + ZnSO4 KOH + Co(CN)2 + HCN -- K3Co(CN)6 + H2 Sb2(SO4)3 + KMnO4 + H2O -- H3SbO4 + K2SO4 + MnSO4 + H2SO4 . también del CO2. el Mn: de 2+ pasa a 6+. (8 X 3) se oxidan en 24 unidades. Na2Cr2O7 + HCl -- NaCl + CrCl3 + H2O + Cl2 5. se oxida en 4 unidades. HClO3 + C2O4H2 -- HCl + CO2 + H2O 10. Cr(OH)3 + NaClO + Na2CO3 -- Na2CrO4 + NaCl + H2O + CO2 7. HNO3 + H2S -- NO + H2O + S 4. NH3 + CuO -- H2O + N2 + Cu 6. SO2 + Na2Cr2O7 + H2SO4 -- Na2SO4 + Cr2(SO4)3 + H2O 2. cambios iguales. En el Mn(NO3)2. KMnO4 + H2SO4 + Sb -- K2SO4 + MnSO4 + Sb2O3 + H2O 9. por lo que se usa como coeficiente. sus valores se restan: 6 reducciones – 4 oxidaciones = 2 reducciones. Esos valores 30 y 2 se pueden simplificar: 15 oxidaciones y 1 reducción. por consiguiente: Mn(NO3)2: 2 reducciones. Un elemento se reduce y el otro se oxida. los N (3 X 2) se reducen en 6 unidades.

21. 17. 18. 15. As + NaClO + NaOH -- Na3AsO4 + NaCl + H2O Na2CO3 + MnO2 + KClO3 -- NaMnO4 + CO2 + KCl K2Cr2O7 + HCl -- KCl + CrCl3 + H2O + Cl2 Cl2 + Ca(OH)2 -- CaCl2 + Ca(ClO3)2 + H2O Cl2 + KOH -- KCl + KClO + H2O HNO3 + Fe -- Fe(NO3)2 + NO + H2O HBrO3 + I2 -- HIO3 + Br2 H2S + SO2 -- H2O + S H2SO4 + HI -- H2S + H2O + I2 . 19. 16.14. 22. 20.