MÉTODOS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN QUÍMICA

En general, existen dos procedimientos para calcular los coeficientes de una ecuación: a) Matemático: que comprende cálculos y operaciones exclusivamente aritméticos, por ejemplo el método del tanteo y el método algebraico.

b) Químico: en el que las operaciones numéricas a efectuar son en base a conceptos químicos, que es necesario dominar en forma previa; el método del número de oxidación (o Redox), el método del ión-electrón (o de semireacciones), el método del número polar, el de radicales libres, el de Slatterbeck, etc. PROCEDIMIENTOS MATEMÁTICOS I. El Método del Tanteo:

Aplicable a ecuaciones muy sencillas, generalmente en las que no ocurren cambios de valencia. El método exige ajustar, primero los coeficientes para las fórmulas donde intervengan metales y no metales, que no sean el hidrógeno o el oxígeno, los que en muy pocos casos servirán de eje para efectuar los cálculos. Ejemplos:

1)

AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + NH4Cl

a)

En los reactivos hay tres cloros: se ajusta en los productos AlCl3 + NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

b)

Se producen tres nitrógenos: se ajusta en los reactivos AlCl3 + 3NH4OH -- Al(OH)3 + 3NH4Cl

2)

H4Sb2O7 + Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

a)

En los productos encontramos cuatro átomos de hierro y seis átomos de antimonio: se ajustan en los reactivos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + H2O

b)

En los reactivos hay 24 átomos de hidrógeno: se ajustan en los productos. 3H4Sb2O7 + 4Fe(OH)3 -- Fe4(Sb2O7)3 + 12H2O

II.

Método Algebraico:

Como su nombre lo señala, las operaciones tienden a representar las ecuaciones químicas como ecuaciones algebraicas y resolverlas por los métodos conocidos, para seguir este método debemos:

a)

Dar a los coeficientes buscados valores literales

b) Plantear una ecuación algebraica para cada elemento, donde la cantidad de átomos de un elemento se transforma en coeficiente de la literal respectiva. Si un elemento está en más de una sustancia (en una lado de la ecuación) se separan las letras con el signo + y la flecha se transforma en el signo =.

Hay 4 ecuaciones y 5 valores literales. (resolución de ecuaciones simultáneas): 5 = 6c + e 3 = 4c c = 3/4 2 = -2c . el método si es aplicable. El valor de cada literal es el valor del coeficiente respectivo. generalmente par. HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a b c d H: a = 2d O: 3a = 6c + d + e Cu: b = c N: a = 2c + e c.c) El método es aplicable únicamente si existen igual cantidad de ecuaciones que de literales. f) Si el valor de una incógnita resultara fraccionario. EJEMPLO No. se despejan términos semejantes y se resuelven ecuaciones. más ecuaciones. g) Los valores encontrados para las literales se escriben como coeficientes de las sustancias por ellas representadas. se puede seguir el cálculo de las otras literales con ese valor. Tabla de valores: *a: 2 * 4 = 8 b: 3 c: ¾ * 4 = 3 d: 1 * 4 = 4 e: 2 *A esta incógnita se le da el valor arbitrario de 2 e. o si la diferencia es como máximo de dos unidades. multiplicar todos los valores conocidos por el denominador y seguir trabajando con números enteros. 2 = 2d d = 1 Se sustituyen valores en las ecuaciones del nitrógeno y del oxígeno. Se elige la literal “a” por resolver ésta. e) Se sustituyen valores. 01 HNO3 + Cu -- Cu(NO3)2 + H2O + NO a. e b.e . o lo que es más práctico. En la ecuación del hidrógeno a = 2d. d) Se observan las ecuaciones y se busca la incógnita se le da un valor arbitrario. d.

Por ser un valor fraccionario. Hay 5 ecuaciones y 6 literales. se multiplican los valores de a. 02 HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a. d y c por 4 se sustituyen los nuevos valores en la ecuación del nitrógeno: 8=6+e e=2 La ecuación del cobre señala que b = c b = 3 g. 8HNO3 + 3Cu -- 3Cu(NO3)2 + 4H2O + 2NO EJEMPLO No. Es indiferente elegir “a” o “b”. sí se aplica. b y f por 4 En la ecuación del potasio b = d d = 1 . se multiplica el valor de a. En la ecuación del hidrógeno 2 = 2f f = 1 En la ecuación del oxígeno 4b = f. HCl + KClO4 + SnCl2 -- KCl + SnCl4 + H2O a f b.f. Por ser un valor fraccionario. H: a = 2f b c d e K: b = d Cl: a + b + 2c = d + 4e O: 4b = f Sn: c = e c. 4b = 1 b = ¼ f. un valor conduce al otro: *a: 2 * 4 = 8 b: ¼ * 4 = 1 c: 4 d: 1 e: 4 f: 1 * 4 = 4 *A esta incógnita se le ha dado el valor = 2 e. d.

De estos métodos el único aplicable a nivel medio es el de Redox. b) c) El hidrógeno actúa con valencia +1. lo que aumenta el número de su valencia.Sustituyendo en la ecuación del cloro los valores de a. dicho término tiene significado más amplio. se puede utilizar un procedimiento. al que le prestamos más atención. en los que trabaja con valencia -1. En toda ecuación de Redox ocurre una oxidación y una reducción en forma simultánea y en igual intensidad. elementos con valencia positivas altas. pero en los compuestos covalentes suponemos que los electrones de enlace están “asignados” al elemento más electronegativo. En los compuestos iónicos este número de oxidación tiene un significado físico: representa la carga del ión respectivo. y a manera de complemento. Aun cuando en un tratamiento riguroso. El oxígeno actúa con valencia -2. la transferencia de electrones debe coincidir en número con la ganancia de los mismos. Número de oxidación o Estado de Oxidación: Es la forma en que se presentan los elementos al producir un compuesto dado. el calcular el número de oxidación requiere un conocimiento previo de las estructuras de Lewis. el término oxidación se usaba para designar una reacción con oxígeno. excepto en los peróxidos en los que trabaja con valencia -1. Reducción: Es el aumento o adición de electrones en un átomo lo que disminuye su número de valencia. de la siguiente manera: Cambios de valencia: Método de Redox y Método de Slatterbeck. Oxidación: Es la pérdida o disminución de electrones en un átomo. Electroquímica: Método del ión-electrón. para uso de los maestros. Na. en la actualidad. . no importa la cantidad de átomos que formen la molécula del elemento S8. Agentes Oxidantes: Sustancia que contiene el o los elementos capaces de ser reducidos. pero que conduce a resultados aceptables.  a) REGLAS PARA CALCULAR EL NÚMERO DE OXIDACIÓN DE LOS ELEMENTOS: El número de oxidación de un átomo en su estado elemental es cero. por esa razón. desarrollaremos en otro trabajo el método del ión-electrón. Si aparecen como tales en una ecuación se les asigna estado de oxidación cero. d y f y sustituyendo c por e. b. P4. Método de Redox: Conceptos fundamentales: originalmente. O3. puesto que la materia es eléctricamente neutra. excepto en los hidruros. Cl2. Enlace químico: Método del número polar y método de radicales libres. principalmente. el número de oxidación también recibe el nombre de valencia por compensación. elementos con valencias mínimas. en base a la ecuación del estaño. Agentes Reductores: Sustancias que contienen el o los elementos capaces de ser oxidados. 8HCl + KClO4 + 4SnCl2 -- KCl + 4SnCl4 + 4H2O PROCEDIMIENTOS QUÍMICOS Los métodos mencionados pueden agruparse de acuerdo al concepto químico involucrado. y estas pueden ser un poco complicadas. un tanto empírico en sus fundamentos. 8 + 1 + 2e = 1 + 4e e = 4 La ecuación del estaño señala c = e c = 4 g. especialmente en iones que contienen elementos de transición.

de los que cambian valencia (P y N) en ambos lados. d) El sentido de la flecha. cual o cuales se reducen. antes y después de la reacción y subrayar las substancias que contengan él o los elementos que sufran cambios de valencia. N: de 5+ pasa a 2+. el de la reacción: observar que elemento o elementos se oxidan. está repetido más veces. el lado de la ecuación donde eso ocurra debe servir de base para el inicio de las operaciones. aún cuando ese número tenga significado directo para nosotros. por ejemplo: +1 H +1 -2 Cl O +1 +1 -2 = 0 f) Si en una fórmula hay dos o más átomos de un elemento. f) Por observación se ajustan los otros átomos. el valor total de oxidaciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se reduce. sea en una substancia. 1) Balancear por redox la ecuación: P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO a) y b) 0 +5 +5 +2 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO b) d c) Es indiferente el lado de la ecuación para trabajar. en la ecuación. e) . b) Comparar cada elemento. en cada substancia. y la cantidad total de reducciones sirve de coeficiente a la substancia donde está el elemento que se oxida. c) Se observa en que lado de la ecuación uno de los elementos que cambian de valencia. multiplicando el resultado por el subíndice del elemento respectivo ahí en el lado de la ecuación donde se trabaje. d) P: de 0 pasa a 5+ por consiguiente se oxida en 5 unidades. y calcular la intensidad de cada cambio. ajustando que la suma algebraica de valencias positivas y negativas sea cero.d) Los metales de familias principales actúan con la valencia positiva señalada por el número de su columna. existe la misma cantidad de átomos. o en varias. se calcula el estado de oxidación promedio. e) Como la oxidación y reducción son fenómenos simultáneos y que ocurren en igual intensidad. Ejemplos: g) +1 -2 2 +1 -1 +3 2 -1 +1 +1 3 -2 -2 H O H 2 O N H agua Peróxido de hidrógeno -1 +1 Amoníaco H2 N . señala también. por consiguiente se reduce en 3 unidades. de ser posible se simplifica. e) El estado de oxidación de los no metales y de los metales de transición se calcula por compensación.N H2 -3 +1 +1 +6 -2 Hidrazina +2 +4 -2  a) H2 S O4 REGLAS PARA BALANCEAR UNA ECUACIÓN POR REDOX: Etano Acetileno Acido C2 H6 C2 H2 Ca C O3 Carbonato Calcular el estado de oxidación de cada átomo.

en el otro lado hay tres substancias con ese elemento. 2KMnO4 + 16HCl -- 2MnCl2 + 2KCl + 8H2O + 5Cl2 El coeficiente 16 del HCl es la suma total de cloros en el lado derecho. Zn: de 0 pasa a 2+ se oxida en 2 unidades N: de 5+ pasa a 3-. (2 x 2) + 2 + (5 x 2) = 16. 3) Balancear la siguiente ecuación: Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 0 3- 5+ 2+ a) b) c) d) y b) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O Es indiferente el lado de la ecuación donde se trabaje. para ello el coeficiente del agua es 8. en el lado derecho no se traslada al lado izquierdo en esa operación. se reduce en 8 unidades Se simplifica Zn: 1 unidad N: 4 unidades . puesto que en ese lado solo hay una substancia que contiene cloro.5 oxidaciones *3 P + HNO3 + H2O -- H3PO4 + NO 3 reducciones *5 f) 3P + 5HNO3 + 2H2O -- 3H3PO4 + 5NO 2) Balancear la siguiente ecuación: 2 oxidaciones * 5 KMnO4 + HCl -- MnCl2 + KCl + H2O + Cl2 5 reducciones *2 2KMnO4 + HCl -- 2MnCl2 + KCl + H2O + 5Cl2 El coeficiente del cloro. Este coeficiente implica la existencia de 16 hidrógenos en los reactivos.

la primera ya tiene coeficiente 1. Balancear la siguiente ecuación: HI + HIO3 -- I2 + H2O -1 5+ 0 a) b) y b) HI + HIO3 -- I2 + H2O c) d) Se trabaja en el lado izquierdo: hay dos substancias. al valor mayor se le resta el valor menor. se oxida en una unidad El yodo en HIO3: de 5+ pasa a 0. que sufran cambios: sí los cambios que sufren los elementos son del mismo tipo (que sean oxidaciones o que sean reducciones).  CASOS ESPECIALES: En las ecuaciones de oxido-reducción puede ocurrir. en los reactivos hay dos substancias que lo contienen.1 oxidación * 4 e) Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O 4Zn + NaNO3 + NaOH -- Na2ZnO2 + NH3 + H2O f) 4Zn + NaNO3 + 7NaOH -- 4Na2ZnO2 + NH3 + 2H2O En los productos encontramos 8 sodios. El yodo en HI: de 1. en el otro lado solo hay una. .pasa a 0. se reduce en 5 unidades 1 oxidación *5 e) HI + HIO3 -- I2 + H2O 5 reducciones *1 f) 5HI + HIO3 -- 3I2 + 3H2O B. o más elementos. Luego se opera como en los casos anteriores. Que en una misma substancia existan dos. si las substancias sufren cambios diferentes. luego debemos usar coeficiente 7 para la segunda. Ejemplos: 1. Que un solo elemento sufra los cambios de oxidación y de reducción: se trabaja del lado de la ecuación donde tengamos dos substancias para el intercambio de número. y la diferencia se nombra según sea el valor mayor. A. se suman sus valores.

hay solo dos substancias. En el Cr2S3. cada cromo.2. cada yodo se oxidará en 24 unidades (8 X 3). en el otro hay cuatro.pasa a 7+. Balancear por el método de Redox la siguiente ecuación: CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 3+/17+ 0 1- 6+ a) b) c) y b) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O Se trabaja en el lado izquierdo. Y de ese coeficiente se deduce el 32 para el agua. . por lo tanto sus valores se suman 3 + 24 = 27 unidades de oxidación. 27 oxidaciones *2 e) CrI3 + KOH + Cl2 -- K2CrO4 + KIO4 + KCl + H2O 2 reducciones * 27 f) 2CrI3 + 64KOH + 27Cl2 -- 2K2CrO4 + 6KIO4 + 54KCl + 32H2O El coeficiente 64 para el KOH es la suma de los átomos de potasio en los productos: (2 X 2) + 6 + 54 = 64. En el CrI3. se oxida en 3 unidades. el Cr: de 3+ pasa a 6+. se oxida en 8 unidades. d) I: de 1. se oxida en 3 unidades. En el Cl2: de 0 pasa a 1-. el Cr: de 3+ pasa a 6+. cambios iguales. Tanto el cromo como el yodo se oxidan. cada cloro se reduce en 1 unidad. 3. los dos átomos de cromo presentes (3 X 2) se oxidan en 6 unidades. Balancear por Redox la siguiente ecuación: Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO a) y b) 3+/26+ 2+ 5+ 2+ 5+ 6+ Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO b) c) d) Se trabaja del lado izquierdo: hay solo dos substancias. En el otro lado hay 3. los dos cloros (1 X 2) se reducen en 2 unidades.

13. KMnO4 + H2SO4 + Sb -- K2SO4 + MnSO4 + Sb2O3 + H2O 9. los N (3 X 2) se reducen en 6 unidades. Esos valores 30 y 2 se pueden simplificar: 15 oxidaciones y 1 reducción.pasa a 6+. por lo que se usa como coeficiente. se oxida en 4 unidades. el Mn: de 2+ pasa a 6+.El S: de 2. cada azufre se oxida en 8 unidades. Un elemento se reduce y el otro se oxida. HNO3 + H2S -- NO + H2O + S 4. REPASO DE BALANCEO DE ECUACIONES QUÍMICAS 1. e) 15 oxidaciones *1 Cr2S3 + Mn(NO3)2 + Na2CO3 -- Na2CrO4 + Na2SO4 + Na2MnO4 + CO2 + NO f) 1 reducción * 15 Cr2S3 + 15Mn(NO3)2 + 20Na2CO3 -- 2Na2CrO4 + 3Na2SO4 + 15Na2MnO4 + 20CO2 + 30NO El coeficiente 20 del Na2CO3. Cu + HNO3 -- Cu(NO3)2 + H2O + NO 3. cambios iguales. cambios diferentes. los 3 azufres. representa la cantidad total de átomos de Na en los productos: (2 x 2) + (3 x 2) + (15 x 2) = 40. MnSO4 + Na2CO3 + O2 -- CO2 + Na2SO4 + Na2MnO4 As2O3 + H2SO4 + Zn -- AsH3 + H2O + ZnSO4 KOH + Co(CN)2 + HCN -- K3Co(CN)6 + H2 Sb2(SO4)3 + KMnO4 + H2O -- H3SbO4 + K2SO4 + MnSO4 + H2SO4 . 12. HNO3 + As2O3 + H2O -- H3AsO4 + NO2 8. también del CO2. al mismo tiempo señala la cantidad de carbonos que debemos producir. En el Mn(NO3)2. NH3 + CuO -- H2O + N2 + Cu 6. Cr(OH)3 + NaClO + Na2CO3 -- Na2CrO4 + NaCl + H2O + CO2 7. El N: de 5+ pasa a 2+ cada N se reduce en 3 unidades. HClO3 + C2O4H2 -- HCl + CO2 + H2O 10. Na2Cr2O7 + HCl -- NaCl + CrCl3 + H2O + Cl2 5. sus valores se restan: 6 reducciones – 4 oxidaciones = 2 reducciones. sus valores se suman: Cr2S3: 30 unidades de oxidación. Ambos elementos se oxidan. (8 X 3) se oxidan en 24 unidades. 11. SO2 + Na2Cr2O7 + H2SO4 -- Na2SO4 + Cr2(SO4)3 + H2O 2. por consiguiente: Mn(NO3)2: 2 reducciones.

22. 15. As + NaClO + NaOH -- Na3AsO4 + NaCl + H2O Na2CO3 + MnO2 + KClO3 -- NaMnO4 + CO2 + KCl K2Cr2O7 + HCl -- KCl + CrCl3 + H2O + Cl2 Cl2 + Ca(OH)2 -- CaCl2 + Ca(ClO3)2 + H2O Cl2 + KOH -- KCl + KClO + H2O HNO3 + Fe -- Fe(NO3)2 + NO + H2O HBrO3 + I2 -- HIO3 + Br2 H2S + SO2 -- H2O + S H2SO4 + HI -- H2S + H2O + I2 . 21. 20. 17. 19. 16. 18.14.

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