¿COMO SE OBTIENE EL BRONCE?

El bronce, la aleación metálica que marcó el fi nal del neolítico, se obtiene a partir de una mezcla de cobre con un 8 por ciento de estaño. La transformación se produce a temperaturas elevadas. El cobre funde a 1078 o C y el estaño a 232 oC; pero a partir de 800 o C se obtiene una disolución metálica líquida con una temperatura óptima de colada cercana a los 1200 o C. Partiendo de los minerales, el proceso de reducción es como sigue: CuCO3 Cu(OH)2 + C †2Cu + 2CO2 + H2O SnO2 + C †Sn + CO2 Teniendo en cuenta las masas molares y la estequiometría de la reacción química, si mezclamos 1 mol de malaquita (221 gramos) con un mol de carbono (12 gramos de carbón), obtendremos unos dos moles de cobre (126 gramos). Para alearlo al 8 por ciento, necesitaremos 10 g de estaño. Los obtendremos reduciendo 0,1 mol de casiterita (15 gramos) con 0,1 mol de carbono (1,2 gramos de carbón). En la práctica, puede reducirse ligeramente la cantidad de carbón necesaria trabajando en un crisol de grafi to. Como fundente (ingrediente imprescindible) pueden utilizarse sílice, piedra caliza o espato fl úor pulverizados, que, junto con el bórax, purifi can la aleación.

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