Introducción a la Economía Historia Teoría Económica Autores.

Indice Adam Smith (1723-1790) Thomas Robert Malthus (1766-1834) David Ricardo (1772-1823) John Stuart Mill (1806-1873): la libertad del individuo Karl Marx (1818-1883) John Maynard Keynes (1883-1946)

Los servicios no crean riqueza. Escribe La riqueza de las naciones en 1776. Además. Según Adam Smith. es uno de los grandes investigadores que influyen en el pensamiento económico del siglo XIX. El Estado debe intervenir lo menos posible y dejar que las fuerzas de la oferta y la demanda actúen libremente. El mercado es el que. cómo funciona el capitalismo. Su teoría se fundamenta en la división del trabajo. y del desarrollo económico. los cuales siempre tienden a estar lo más bajos posible. lo que le valdrá la enemistad de la burguesía. el precio de las materias primas. que es un tratado sobre el funcionamiento del sistema capitalista. el crecimiento económico depende de la amplitud del mercado. Adam Smith. Adam Smith explica. según la cual: el valor es el precio de las cosas. y es lo que el obrero necesita para sobrevivir. Después ingresa en la Universidad de Oxford donde permanece seis años. los trabajadores activos y los excedentes o parados. el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda de su propio interés. Para Adam Smith. Adam Smith justificará el reparto de la riqueza entre el proletariado y la burguesía porque estas dos clases sociales son las que crean riqueza. por medio de una mano invisible que vela por la justicia de los precios del mercado. a los 14 años ingresa en la Universidad de Glasgow donde se convierte en discípulo del profesor de filosofía moral F. Vive en la Inglaterra de los comienzos de la revolución industrial. Para Adam Smith hay dos clases sociales dentro de la fuerza de trabajo. pone el precio justo. para Adam Smith. En 1748 ocupa un puesto de profesor de literatura en la Universidad de Edimburgo y en 1751 pasa a la de Glasgow donde substituye a Hutchison en la cátedra de Filosofía Moral. que mantienen el precio de la fuerza de trabajo en niveles reducidos. había una mano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficios para todos. Hutchison. y justifica. Para Adam Smith. en la especialización productiva y en el libre intercambio comercial.Adam Smith (1723-1790) (1723-1790). con medidas de compensación. Pero el mercado es el gran desconocido de la economía. más el valor añadido por la fuerza de trabajo en su transformación. por eso la burguesía tiene derecho a una mayor parte de la riqueza. la acumulación de capital se debe a las diferencias de trabajo en condiciones iguales. La riqueza. ya que responde a las leyes de la oferta y la demanda. Adam Smith . los costes constantes no varían con la escala. ya que depende tanto de la extensión geográfica como del consumo interno. El precio de la fuerza de trabajo es un precio justo. idea con la que justifica el modelo económico capitalista. depende de la capacidad productiva de la industria que produce bienes. según Adam Smith. Hijo de una modesta familia escocesa. También desarrolla la teoría del valor. y el creador de la escuela clásica en economía. es decir.

Adam Smith. El mercado pone el precio justo por medio de una mano invisible. se llegará a un estado estacionario en el que la vida será miserable. en la especialización productiva y en el libre intercambio comercial. como en otros muchos casos. La riqueza depende de la capacidad productiva de la industria y no de los servicios Desarrolla la teoría del valor: el precio de las cosas depende de las materias primas. El crecimiento económico depende de la amplitud del mercado. 2 Síntesis. Considera que el precio de la fuerza del trabajo es un precio justo ya que responde a las leyes de la oferta y la demanda. "La Riqueza de las Naciones". Estudió en Cambridge donde se graduó en matemáticas y se ordenó religiosamente como pastor de la Iglesia Anglicana. por eso la burguesía tiene derecho a una mayor parte de la riqueza. El estado debe intervenir lo menos posible y dejar que las fuerzas de la oferta y la demanda actúen libremente.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria. Libro IV. guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. por tanto.. Su teoría se fundamenta en la división del trabajo. discípulo de Adam Smith. Al buscar su propio interés. más el valor añadido por la fuerza de trabajo en su transformación. que era un tratado sobre el funcionamiento del sistema capitalista. El pesimismo de la escuela clásica queda expresado claramente por Malthus. Y es lo que necesita el obrero para sobrevivir. con lo que. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. Hay dos clases sociales dentro de la fuerza de trabajo: los trabajadores activos y los inactivos.. La población y la riqueza pueden crecer. Economista británico de la escuela clásica. Thomas Robert Malthus . pero hay un límite. Adam Smith (1723-1790) • • • • • • • • • • Creador de la escuela clásica de la economía La Riqueza de las Naciones (1776). de hecho. alcanzado el cual. En esto está. La acumulación de capital se debe a las diferencias de trabajo en condiciones iguales. siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes. el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. fue el primer profesor de economía política de la historia. Cap. Malthus (1766-1834) (1766-1834). mera supervivencia. En 1805 fue nombrado profesor de historia moderna y economía política del East India College.

A diferencia de Adam Smith. Descripción de sus obras: En 1798 Ensayo sobre el principio de población donde se relaciona el crecimiento de la población con el incremento de los alimentos. puesto que consideraba a la agricultura como un factor fundamental de desarrollo. con la inflación de los precios.Obras: "Primer ensayo sobre el principio de la población" (1798). que son menos productivas. ante todo y a plenitud. Aunque también se podría decir que sus preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a interesarse en primer lugar en los factores que explican la distribución de la renta. David Ricardo (1772-1823) Hijo de un banquero judío que emigró de Holanda a Inglaterra. debido al cultivo de las tierras marginales. Malthus formula por primera vez la ley de rendimientos decrecientes (junto con David Ricardo y John Stuart Mill) aplicada a la productividad agrícola. pero sufre un ajuste automático en virtud de las fuerzas de la oferta y la demanda. si se prefiere el origen de "la riqueza de las naciones". básicamente. Ricardo se preocupó sólo en segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o. el salario de los obreros pierde valor. Para evitar esto se hace necesario controlar la natalidad. . "Naturaleza y Progreso de las Rentas" (1815) "Las Leyes de Pobres" (1817) "Principios de Economía Política" (1820) "Definiciones de Economía Política" (1827). y es que: el crecimiento económico tiene un límite. un inglés de su tiempo. Esta idea tiene un corolario. Y no solo por su conversión al cuaquerismo en el momento de su matrimonio. Según Malthus. Malthus abogó por una agricultura protegida por el Estado en sus productos básicos. la misma idea que formula Smith. en cuyos trabajos se apoyó. Malthus llega a la conclusión de que la población crece en progresión geométrica y los alimentos en progresión aritmética. como los cereales. sino por su profunda compenetración con la realidad inglesa de inicios del nuevo siglo. Esta es. con lo que se llegaría a un momento en el que no sería posible alimentar a toda la población y aumentaría la mortalidad. fue.

prestó especial atención a temas metodológicos y avanzó muchas ideas recogidas posteriormente por la Economía del Bienestar John Stuart Mill. 1811. facilitarían el aumento de los beneficios y la acumulación necesaria para el crecimiento. Tendencia a su entender inevitable en la economía inglesa. En la cuestión del Estado sigue las teorías de Tocqueville . Fue pionero del feminismo y.Al autor de los "Principios de economía política y tributación" (1817) lo inquietaba especialmente la tendencia de la baja de los beneficios. es otro de los grandes economistas del siglo XIX. 1810. fue arrestado por propagar métodos de control de natalidad. se convirtió en una especie de niño superdotado intelectualmente aunque con dificultades para sus relaciones sociales y con el sexo opuesto. pero que podía contrarrestarse con el desarrollo del comercio exterior. que destacaba el papel de las exportaciones de manufacturas y en la profundización de la división del trabajo. A Proof of the Depreciation of Bank Notes. en su juventud. Discípulo de Jeremy Bentham y seguidor de David Ricardo. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general. An Essay on the Influence of a Low Price of Corn on the Profits of Stock John Stuart Mill (1806-1873): la libertad del individuo John Stuart Mill (1806-1873). ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país. defendió la libertad sindical y el cooperativismo. por ende. Obras The High Price of Bullion. que señaló los peligros que tiene la democracia de convertirse en la dictadura de las mayorías. No a la manera de Adam Smith. no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad. pero profundamente preocupado por las cuestiones sociales. Educado desde muy pequeño directamente por su padre. Y. on the Depreciation of the Paper Currency. Reply to Mr. . Observations on some Passages in a Article in the Edinburgh Review. Liberal. Sí a través de las importaciones de cereales baratos que impedirían que suba el salario normal. 1811. Bosanquet's Practical Observation on the Report of the Bullion Committee. James Mill.

aunque acude al Estado para mantener un orden que permita el desarrollo económico. La plusvalía es la diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Karl Marx. los propietarios de los medios de producción. aunque también aboga por una reforma de la sociedad que posibilite que el desarrollo económico alcance a todos. No en vano. deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. El Estado debe ser poco interventor en cuestiones económicas. Las relaciones de producción en el sistema capitalista y la superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía sea apropiada por la clase burguesa. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperación. Tiene por tanto que dar una explicación de esas convulsiones. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. para Mill las leyes económicas son leyes naturales. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo. (1818-1883) Karl Marx. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y la organización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocará necesariamente el estallido de la revolución social y la "expropiación de los expropiadores".Para John Stuart Mill el Estado tiene sus peligros y aboga por su eliminación. También es el que perfecciona la ley de rendimientos decrecientes. John Mainard Keynes. proponiendo un liberalismo económico estricto en el que la libertad personal y de empresa sean las leyes que gobiernen las relaciones sociales. John Stuart Mill es el inventor del concepto de utilitarismo en economía: doctrina que considera la utilidad económica como único principio moral. Afirma que el valor es el trabajo. y desarrolla la teoría del valor de Adam Smith. discípulo de Ricardo. La teoría que elabora predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la década de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. (1883-1946) .

en los que se aleja de los cánones clásicos del pensamiento económico y marca el inicio de nuevas formas de pensamiento económico y político. preveía la creación de un banco internacional que regulara la oferta monetaria. en las que aconsejó que se redujeran las compensaciones exigidas a Alemania para facilitar de esta forma su recuperación. en especial. Su aceptación del capitalismo como sistema económico deja lugar. economía keynesiana ECON. Llamada también por algunos la revolución keynesiana o la nueva economía. En 1906 entró a formar parte de Civil Service de la India. el interés y el dinero (1936). Otros aspectos importantes de esta teoría económica son el ingreso nacional. cuyo objetivo era evitar los desórdenes monetarios sucedidos antes de la II Guerra Mundial. la liquidez preferente y los niveles del consumo y del ahorro. lo que puede hacerse influenciando la demanda por bienes y servicios mediante el ajuste en los impuestos y el gasto público. interviniendo en la Conferencia de Paz de París. e influenciando la inversión privada con el control monetario. en el que ataca los intentos de recuperar el patrón oro. elasticidad de la demanda ECON. En 1919 publicó "The Economic Consequences of the Peace". pasando a la economía por influencia de Alfred Marshall. postulando la necesidad de una participación del Estado como elemento regulador de los flujos y relaciones económicas. dedicó también su tiempo en la dirección de un teatro de su propiedad y como director de la Tate Gallery. historia y filosofía. especialmente en materia social. En 1913 pasó a ser director del "Economic Journal" y. y en dos años más tarde aceptó una Lectoría en economía ofrecida por Marshall. Si un pequeño cambio en el precio tiene . sobre todo a raíz de la Gran Depresión de 1929.1946 Economista Gran Bretaña Educado en Eton y en el King´s College de Cambridge. Interest and Money" (1936). Para ello. presentada por j. en el que analizaba el proceso de recuperación económica de Europa tras la I Guerra Mundial. ideas que fueron aplicadas por el presidente Roosevelt en Estados Unidos y posteriormente en la mayoría de los países capitalistas. escribió su trabajo "Indian Currency and Finance". origen del Fondo Monetario Internacional. estudió matemáticas. ECON. Keynes y sus seguidores sostenían que el gobierno de cualquier país tiene el poder y el deber de mantener el empleo en el nivel más alto posible. Elaboró el plan británico de la Conferencia de Bretton Woods en 1943. en los niveles de las tasas de interés y el circulante. Reconocido como el economista más influyente del siglo XX. ya miembro de la Royal Comisión on Indian Currency and Finance. Activo colaborador de periódicos. para la crítica. En 1942 recibió el título de Barón de Tilton. un año más tarde.Cambridge 1883 . sin embargo. Elasticidad f. keynes en su obra teoría general del empleo. Su análisis del sistema capitalista continuó en 1923 con la publicación de "Tract on Monetary Reform". como el de consejero financiero de la Corona y gobernador del Banco de Inglaterra. Durante la I Guerra Mundial trabajó en cuestiones monetarias y financieras. Explicación enteramente nueva del ciclo del comercio y de los medios para su control. Su alejamiento de la ortodoxia económica se produjo con la publicación de "Treatise on Money" (1930) y "General Theory of Employement. fue designado para ocupar altos cargos en la Administración británica. El desempleo se constituirá en una de sus mayores preocupaciones. Grado hasta el cual la demanda de una mercancía o servicio es sensible o se ve afectada por un cambio en su precio. Término que describe cómo cierto cambio en el precio de un artículo afecta su oferta o su demanda.m.

estuvo en su primera fase moldeada por Marshall y Pigou. su pensamiento era algo más que una extensión lógica del legado científico del pasado y proporcionó soluciones para las necesidades de aquella época. Con John Maynard Keynes (1883-1946) aparece la respuesta del siglo XX. tributación. elasticidad de la oferta ECON. La ruptura posterior de Keynes con el pensamiento de sus primeros maestros. Su influencia no se limitó a los países de habla inglesa. Con relación a su economía política. este tratamiento ocupa un lugar destacado junto al de la microeconomía. los gastos del gobierno y el comercio internacional y las finanzas. significó también una ruptura con la actitud reverente de Marshall hacia la corriente principal de la tradición de la economía política inglesa. si ésta aumenta en menos de 1% se dice que es inelástica. se dice que la demanda es inelástica. si el 1% de reducción en el precio aumenta la demanda en más de 1%.como resultado un cambio grande en su demanda. por los países muy desarrollados que se enfrentaban a problemas similares de estabilización económica. Si un aumento en el precio del 1% tiene como resultado un aumento en la oferta de más de 1%. Pero también por los países subdesarrollados en tanto se iban preocupando por el comportamiento de sus rentas dentro del marco del crecimiento económico. Aunque la teoría del crecimiento es muy post keynesiana. se dice que tiene una elasticidad unitaria. a las grandes figuras que habían dado forma y dirección a la ciencia económica durante los siglos XVIII y XIX. Mientras Marshall había contemplado con reverencia a Ricardo y a . se dice que la demanda es elástica. Grado hasta el cual la oferta de un bien o servicio es sensible o lo afecta un cambio en su precio. Bertrand Russel influyó sobre el primer trabajo de Keynes sobre la teoría de la probabilidad y la filosofía de George Moore influyó en su forma de vida y en una actitud no conformista en cuanto a desafiar a las doctrinas aceptadas y a los convencionalismos. la demanda se considera elástica. sino que se extendió por todo el mundo no comunista. proporcionó respuesta a las cuestiones candentes de la época que la economía política convencional dejaba en gran parte sin resolver. si 1% de reducción en el precio aumenta la demanda exactamente en 1%. El grado de elasticidad se mide así: si 1% de reducción en el precio aumenta la demanda en menos de 1%. en mayor medida de los que podría decirse al respecto. la política pública. más. Keynes realizó su obra él solo. en cuanto a los que realizaron la revolución marginalista. Su trabajo ha sido ampliamente criticado pero su influencia se dejó sentir muy pronto. la teoría monetaria. En los libros de texto escritos en la década de 1930 no se encuentra un tratamiento sistemático de la macro que trate de la determinación de los grandes agregados de la renta y el empleo. En los textos de 20 años después. se dice que la oferta es elástica. procede del modelo de pensamiento macro relacionado con Keynes.

pero existe una similitud en cuanto a sus realizaciones intelectuales. "Tratado sobre el dinero" Obra en dos volúmenes que aparecieron en 1930. La posterior dirección del pensamiento de Keynes está indicado por su actitud crítica frente a la teoría cuantitativa del dinero y la de los saldos en efectivo y por su . por no decir a la del mundo. le colocó en una posición privilegiada cuando empezó a utilizarse este. Keynes admitía la afinidad de sus propias ideas con las de los "Principios de economía política" de Malthus y con las de otros escritos no ortodoxos que ponían en duda la suficiencia de la demanda. Es decir. Su primer libro Moneda india y finanzas de 1913. Keynes habría preferido los primeros. que elevaba el debate a un más alto nivel y que ponía de manifiesto la necesidad de administrar y controlar la economía. y especialmente en una nación importante. rompe con la larga tradición que consideraba como algo evidente por sí mismo la deseabilidad del patrón oro. Si hubiera que escoger entre unos precios estables y unas tasas de cambio estables. ampliamente. Todos los escritos importantes de Keynes sobre economía estuvieron instigados por los problemas económicos de su época y fueron como intentos de desarrollar principios generales. contiene un análisis del patrón monetario conocido en el nombre de gold-excange standard (patrón oro de cambio). sino que requiere que se le dirija. Las autoridades monetarias siguen de hecho. ello será causa de que aquel país aumente su oro y de que la inflación se extienda también dentro de sus fronteras. su impacto fue limitado debido a que fue eclipsada por su Teoría general de 1936. que le ocurre lo mismo que si se llevara a cabo una política de dinero dirigido bajo la cual a las tasas de cambio les estaría permitido variar más libremente que si estuvieran adheridas al oro. en la década de 1920. De este trabajo procede el interés de Keynes por la economía monetaria. En su opinión. aunque abstracta y general. contiene un ataque contra un objetivo. en el período de entreguerras. respondía a las condiciones de su época. Keynes publicó en aquella época un folleto. es decir. no siempre compatible con unas tasas de cambio también estables. ambos pensamientos estaban destinados a influir en la política de una forma que afectaría a la suerte de su propio país. La esencia del pensamiento de Keynes difiere de la de Ricardo. ya que ambos construyeron una imponente estructura de pensamiento que. "Tratado sobre la reforma monetaria" Obra escrita en 1923. que el patrón oro no es automático. la deflación en otro lugar del mundo. de los que deducir soluciones para dichos problemas. Por otra parte. Contiene una exposición detallada de la teoría y de la política monetaria. El fin del "Laissez Faire".Mill y había intentado vincular su propio pensamiento con el de ambos. Si hay inflación en otro lugar cualquiera. tendría los efectos opuestos. tras los desórdenes monetarios que la I Guerra había dejado detrás de sí. ensalzó el ideal de los precios estables. bajo el que todos los países fijan su moneda con respecto a un país que siga el patrón oro. las condiciones que habían apoyado al patrón oro en el siglo XIX había sufrido profundos cambios. El gran conocimiento que tenía del patrón oro de cambio. y estaban construidos mediante unas pocas variables que integraban las distintas partes del edificio. que le duró toda su vida. Señaló que un país que se somete a la disciplina del patrón oro compromete su libertad para seguir una política interior independiente. políticas que apoyan las operaciones de éste o que evitan algunas de sus consecuencias. bajo el patrón oro.

fue la obra cumbre de Keynes. y Los beneficios anticipados del nuevo capital. se volvió también aprensivo respecto a los efectos del libre comercio sobre un país como Inglaterra que difícilmente equilibraba la balanza de pagos ya que sus importaciones superaban en gran medida a las exportaciones. La reacción inicial a este trabajo no fue universalmente favorable. Señala que las inversiones en el extranjero se hacen como consecuencia de los que los tipos de interés sean más altos en el exterior. renueva su petición de dirección y control. En un artículo publicado en 1933 va más lejos. que sí se encuentra en la Teoría general. publicada en 1936. debido a que el movimiento de éstas refleja disparidades más bien en cuanto a costes. el interés y el dinero. Las inversiones en el exterior pueden ser causa de que suban los tipos de interés en el interior. pero gran parte de la esencia de su pensamiento pasó pronto a formar parte de la doctrina económica . Pueden no conducir a ajustes en forma de mayores exportaciones de mercancías. Para desarrollar una teoría de los precios y sin olvidar el tipo de interés. Reitera lo expresado en anteriores artículos periódicos. Arroja luz sobre las relaciones existentes entre el dinero. "La teoría general" La teoría general de la ocupación. la segunda. Durante la década de 1930. Keynes intenta analizar la relación ahorro-inversión. El Tratado no considera la función de consumo. Keynes sugiere condiciones diferentes para ambas. tomó como punto de partida. en la Teoría general. Keynes realiza una síntesis del Tratado y unía este análisis dentro del marco de una teoría de la producción. Estas ideas alcanzaron plena madurez en la Teoría general.apoyo a las teorías que estudian dicho tema desde el punto de vista de la renta. los precios y los tipos de interés. pueden frustrar la reducción del desempleo en el interior y pueden requerir el asumir riesgos no garantizados. que en cuanto a tipos de interés. con el de preferencia por la liquidez y la tercera con el de eficacia marginal del capital. y amplía la idea al campo internacional al proponer que se instaure una autoridad monetaria supranacional de un tipo similar a la organización creada en Bretton Woods 25 años más tarde. indicando que una política de mayor autosuficiencia y aislamiento económico podría reducir los costes de ajuste intolerables en caso contrario. no la cantidad de dinero. La preferencia relativa del público por mantener sus haberes en una forma más o menos líquida. Sugirió que en lugar de permitir verse forzada a una deflación o a una disminución de los salarios. un subsidio en el primer caso y un impuesto en el segundo. En diferentes contextos. Entre las grandes figuras del pasado Keynes destaca a Malthus y a Jevons. pero no contiene una teoría de la determinación de la renta nacional. en forma diferente. Son los que más dejaron sentir su influencia sobre el trabajo de Keynes y con los que sus doctrinas o métodos estuvieron más hermanados. acerca de las indeseables consecuencias del movimiento incontrolado de capital a través de las fronteras internacionales. en la que la primera aparece con el título de clasificación de los motivos para conservar el dinero. En esta obra. En esta obra. Las aportaciones del Tratado son: El análisis de los motivos para retener dinero. sino el movimiento de las rentas monetarias ganadas por la producción de bienes de consumo y de bienes de capital y gastadas en el consumo y la inversión. debería llevar a cabo una política de protección mediante tarifas. relación que reaparecería. A fin de evitar la desviación de fondos de la inversión en el interior al exterior.

transformación que muchos observadores han atribuido a la efectividad de la economía keynesiana. en lugar de aliviarla. el pleno empleo se convirtió en un objetivo que fue explícitamente apoyado por los gobernantes de muchos países y buscado mediante las políticas propuestas por él. a la estabilización de la renta y del empleo a altos niveles. que dará por resultado una "economía compensatoria" y la socialización parcial de la inversión.normalmente aceptada. Abogó por una organización financiera internacional con importantes posibilidades de expansión monetaria. fue transformado por Keynes. en la que se debatió el proyecto de creación del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial y también en otras negociaciones internacionales. unas veces descritos como ahorros forzosos y otras como pagos diferidos para financiar la guerra. Keynes indicó el camino para una solución diferente y su trabajo proporcionó un marco teórico que contenía tanto un diagnóstico de las enfermedades económicas principales de la época. a las que reflejan en forma ampliada. Keynes construyó esta teoría con la ayuda de un instrumento analítico: En primer lugar. En las décadas que siguieron a la II Guerra. El gasto de inversión está determinado por la relación existente entre la tasa de retribución de la inversión esperada y el tipo de interés. Formulado en forma media o marginal y tiene su contraparte en la propensión al ahorro. Su pensamiento fue conquistando gradualmente la opinión económica y. o sea. La inversión privada puede ser complementada mediante la inversión pública. es decir. El gasto deficiente. que Smith había anunciado. Las variaciones de la renta están originadas por las variaciones de la inversión. por el gasto compensatorio de las autoridades públicas. La esencia de esta obra se puede resumir así: La renta nacional es igual a la suma de los gastos de consumo e inversión. Su plan no fue adoptado en aquel momento pero sí llegó a realizarse parcialmente más tarde. y no fija. la relación funcional entre el consumo y la renta. pero todos estos remedios demostraban no hacer sino agravar la enfermedad. En la evolución del pensamiento de Keynes las ideas expresadas en la teoría general representan un desplazamiento desde la estabilización de los precios como objetivo de la política pública. La economía política convencional aconsejaba nuevas deflaciones. Cuando publicó esta obra el mundo estaba sufriendo todavía el masivo desempleo de la gran depresión. . bajo su influencia. La desesperanza se extendía respecto a un orden económico que dejaba a tantos hombres sin trabajo. Entre los gastos de consumo e inversión. los de consumo son más pasivos y tienden a variar como respuesta a las variaciones de la renta. La relación entre el consumo y la renta se supone bastante estable. la función de consumo o propensión al consumo. como sugerencias para su curación. siendo la suma de ambas propensiones igual a la renta o unidad. Una renta nacional de subempleo indica que los gastos son deficientes. en el que desarrolló el concepto del "bache inflacionista" propuso préstamos forzosos. bajas de salarios y restricciones presupuestarias. publicó un pequeño tratado titulado Cómo pagar la guerra en 1940. y ello facilita las predicciones acerca de las cantidades que los consumidores desembolsarán de las diferentes e hipotéticas rentas. puede ser aumentado mediante el estímulo del consumo y de la inversión. insuficiente para generar el pleno empleo. Posteriormente representó a Inglaterra en la conferencia de Bretton Woods en 1944. Se oían voces que anunciaban el derrumbamiento del capitalismo y que proclamaban el cumplimiento de las predicciones de Marx. es decir. Durante la II Guerra. cuya victoria había sido proclamada por Ricardo y que Marx había intentado destruir. las depresiones se convirtieron en los países muy desarrollados en suaves y cortas recesiones. El capitalismo libera de la época moderna. El tipo de interés refleja la preferencia del público por mantener parte de sus haberes en forma líquida.

a diferencia de las teorías "reales". el coste será superior a los rendimientos y si son menores los inversionistas no agotarán las oportunidades para conseguir rendimientos por encima del coste. en ésta son descritos como iguales por definición. La cuarta parte del instrumento analítico de Keynes lo constituye el incentivo a invertir. el ahorro exante es considerado como la diferencia entre el consumo de un período y la renta del período precedente. Si disminuyen los rendimientos marginales esperados. en la que se distingue entre el ahorro ex. teoría monetaria que explica el fenómeno en función del dinero. el posterior aumento de los saldos en efectivo no podrá ya seguir haciéndolo bajar. En el tratado el ahorro y la inversión son considerados como desiguales. estimulando con ello un mayor volumen de inversión. que el tipo de interés vaya a subir. con lo que el ahorro y la inversión son por definición iguales entre sí. en el primer caso. lo que es lo mismo. esperan que los precios de los valores vayan a bajar o. por lo tanto. En esta interpretación. Keynes se adhiere a la teoría de la preferencia por la liquidez para interpretar el interés. dispuestos a vender valores a las . el multiplicador. conforme aumentan las sumas dedicadas ala hipotética inversión. En el segundo caso. Desde aquel punto de vista.ante o planeado y el ahorro ex-post o realizado. los rendimientos serán maximizados mediante un gasto de inversión cuya tasa marginal de rendimientos sea igual al tipo de interés. El ahorro ex. el tipo de interés está relacionado funcionalmente con la cantidad de dinero en efectivo que el público desea retener disminuyendo los tipos de interés conforme suben los supuestos saldos en efectivo. al igual que la inversión. pueden hacer que el tipo de interés descienda. mientras el ahorro expost es definido. muchos intérpretes de su pensamiento prefieren. los poseedores de valores creerán que lo único que puede esperarse es un aumento de los tipos de interés o una disminución de los precios de los valores. el cual indica la forma que una variación de la inversión origina una variación múltiple del gasto de consumo y. y el tipo de interés. Las autoridades monetarias. como la teoría de la preferencia de tiempo o la teoría del interés-productividad. sin embargo. al ser descritos ambos como la diferencia existente entre la renta y el consumo durante el mismo período. La trampa de la liquidez. una diferente formulación. inversamente relacionado con el ahorro. Este análisis adjudica un lugar prominente al papel representado por las expectativas y subraya el carácter volátil de las inversiones. a la renta. A este bajo nivel. y definido como el inverso de la propensión marginal al ahorro. el multiplicador hacía posible calcular las variaciones de la renta producidas por las variaciones de la inversión. Sin afectar a la esencia del argumento de Keynes. la renta y el ahorro se elevarán consiguientemente durante los períodos siguientes hasta que el ahorro ex -ante. Si se realizan gastos mayores. la renta. bajarán durante los períodos siguientes hasta que hayan descendido hasta el nivel de equilibrio. y estarán por ello. Para una propensión al consumo determinada. cuyas fluctuaciones afectarán a su vez. el ahorro ex-post y la inversión sean iguales entre sí cuando se alcance la renta de equilibrio. como la diferencia entre la renta y el consumo del mismo período. La función de preferencia por la liquidez refleja los diversos motivos para retener dinero en efectivo: motivos de especulación inducen a los hombres a preferir el dinero en metálico a los valores cuando. considerada nuevamente en la Teoría general.ante puede ser menor o mayor que la inversión. pone un límite a esta oportunidad porque una vez que el tipo de interés ha llegado a un nivel muy bajo. y con ella el ahorro. Coordina la decisión de inversión con el cuerpo central de la teoría microeconómica al interpretar dicha decisión en función del principio de maximización. de la renta. al dotar al público de mayores saldos en efectivo. en contraste con la opinión reinante en el mercado. El tercer elemento del instrumento analítico de Keynes es la relación entre el ahorro y la inversión. que refleja las variaciones de la eficacia marginal del capital o tasa de rendimiento esperada de las diferentes sumas de inversión.En segundo lugar.

: obras públicas o reducciones de impuestos. La propuesta de Keynes gira alrededor de la economía mixta en la cual el gobierno juega un papel crucial en la recuperación del capitalismo a través del gasto público. El mayor pago de salarios provocaba crecimiento del consumo y del ahorro que se traducía en mayor inversión y finalmente. . de la abstención total. La propuesta Keynesiana funcionó pero con efectos secundarios indeseables principalmente para el mundo subdesarrollado donde la creación de dinero sin el adecuado respaldo productivo. por la aportación de John Maynard Keynes. Sin embargo. En esencia Keynes proponía: • • Aumentar el gasto público para aumentar el empleo cuando el sistema entraba en crisis. por parte del gobierno. sumió a muchos países en procesos inflacionarios de amplia proyección política y social. a fin de mantener el tipo de interés como está. sin embargo. la pretensión de enfrentarse a una depresión mediante una política puramente monetaria puede resultar un fracaso y deberá recurrirse a la política fiscal.autoridades monetarias a los precios reinantes. concepto revolucionario para el capitalismo sostenedor desde su nacimiento. Más de Keynes La concepción marxista del capitalismo descubrió mucho de los problemas del sistema o contradicciones como él las llamó y. el descubrimiento de ellas alertó a los capitalistas para enmendar errores y desarrollar nuevos esquemas teóricos que corrigieran situaciones angustiosas como la depresión de los años 30´s de la cual salió fortalecido el sistema en parte. para un capitalismo en depresión la receta de Keynes fue exitosa y distinta de las propuestas de Smith y Marx. en asuntos de la economía. si bien sus predicciones principales no se han cumplido. Por lo tanto. el pensamiento de Keynes como el de Smith y Marx dejó huella en el conocimiento de la ciencia económica y en la historia de gran parte de la Humanidad y de ahí la importancia de estos economistas. en nuevos empleos entrando así el sistema en un circulo virtuoso que lo apartaba de la crisis.