Introducción a la Economía Historia Teoría Económica Autores.

Indice Adam Smith (1723-1790) Thomas Robert Malthus (1766-1834) David Ricardo (1772-1823) John Stuart Mill (1806-1873): la libertad del individuo Karl Marx (1818-1883) John Maynard Keynes (1883-1946)

los trabajadores activos y los excedentes o parados. La riqueza. Los servicios no crean riqueza. Según Adam Smith. ya que responde a las leyes de la oferta y la demanda. Hijo de una modesta familia escocesa. También desarrolla la teoría del valor. el crecimiento económico depende de la amplitud del mercado. Vive en la Inglaterra de los comienzos de la revolución industrial. y el creador de la escuela clásica en economía. según Adam Smith. lo que le valdrá la enemistad de la burguesía. pone el precio justo. Además. El Estado debe intervenir lo menos posible y dejar que las fuerzas de la oferta y la demanda actúen libremente. que mantienen el precio de la fuerza de trabajo en niveles reducidos. El mercado es el que. y es lo que el obrero necesita para sobrevivir. El precio de la fuerza de trabajo es un precio justo.Adam Smith (1723-1790) (1723-1790). según la cual: el valor es el precio de las cosas. el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda de su propio interés. Adam Smith . Su teoría se fundamenta en la división del trabajo. Adam Smith. a los 14 años ingresa en la Universidad de Glasgow donde se convierte en discípulo del profesor de filosofía moral F. depende de la capacidad productiva de la industria que produce bienes. En 1748 ocupa un puesto de profesor de literatura en la Universidad de Edimburgo y en 1751 pasa a la de Glasgow donde substituye a Hutchison en la cátedra de Filosofía Moral. por medio de una mano invisible que vela por la justicia de los precios del mercado. el precio de las materias primas. y justifica. Para Adam Smith. ya que depende tanto de la extensión geográfica como del consumo interno. los costes constantes no varían con la escala. Para Adam Smith hay dos clases sociales dentro de la fuerza de trabajo. más el valor añadido por la fuerza de trabajo en su transformación. Para Adam Smith. para Adam Smith. Escribe La riqueza de las naciones en 1776. Adam Smith explica. es uno de los grandes investigadores que influyen en el pensamiento económico del siglo XIX. Después ingresa en la Universidad de Oxford donde permanece seis años. y del desarrollo económico. por eso la burguesía tiene derecho a una mayor parte de la riqueza. que es un tratado sobre el funcionamiento del sistema capitalista. los cuales siempre tienden a estar lo más bajos posible. con medidas de compensación. cómo funciona el capitalismo. Adam Smith justificará el reparto de la riqueza entre el proletariado y la burguesía porque estas dos clases sociales son las que crean riqueza. la acumulación de capital se debe a las diferencias de trabajo en condiciones iguales. en la especialización productiva y en el libre intercambio comercial. Pero el mercado es el gran desconocido de la economía. había una mano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficios para todos. es decir. idea con la que justifica el modelo económico capitalista. Hutchison.

alcanzado el cual. "La Riqueza de las Naciones". Su teoría se fundamenta en la división del trabajo. Cap. el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. Adam Smith (1723-1790) • • • • • • • • • • Creador de la escuela clásica de la economía La Riqueza de las Naciones (1776). Malthus (1766-1834) (1766-1834). Thomas Robert Malthus . de hecho. fue el primer profesor de economía política de la historia. Estudió en Cambridge donde se graduó en matemáticas y se ordenó religiosamente como pastor de la Iglesia Anglicana. pero hay un límite. Considera que el precio de la fuerza del trabajo es un precio justo ya que responde a las leyes de la oferta y la demanda.. Y es lo que necesita el obrero para sobrevivir. En 1805 fue nombrado profesor de historia moderna y economía política del East India College. se llegará a un estado estacionario en el que la vida será miserable. discípulo de Adam Smith. por tanto. en la especialización productiva y en el libre intercambio comercial. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. En esto está. 2 Síntesis. con lo que. Libro IV. El crecimiento económico depende de la amplitud del mercado. mera supervivencia. La riqueza depende de la capacidad productiva de la industria y no de los servicios Desarrolla la teoría del valor: el precio de las cosas depende de las materias primas. La población y la riqueza pueden crecer.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria. guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. que era un tratado sobre el funcionamiento del sistema capitalista.. Economista británico de la escuela clásica. Hay dos clases sociales dentro de la fuerza de trabajo: los trabajadores activos y los inactivos. como en otros muchos casos. por eso la burguesía tiene derecho a una mayor parte de la riqueza. El estado debe intervenir lo menos posible y dejar que las fuerzas de la oferta y la demanda actúen libremente. Al buscar su propio interés. siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes. más el valor añadido por la fuerza de trabajo en su transformación. El mercado pone el precio justo por medio de una mano invisible. Adam Smith. El pesimismo de la escuela clásica queda expresado claramente por Malthus. La acumulación de capital se debe a las diferencias de trabajo en condiciones iguales.

Descripción de sus obras: En 1798 Ensayo sobre el principio de población donde se relaciona el crecimiento de la población con el incremento de los alimentos. como los cereales. el salario de los obreros pierde valor.Obras: "Primer ensayo sobre el principio de la población" (1798). pero sufre un ajuste automático en virtud de las fuerzas de la oferta y la demanda. con la inflación de los precios. si se prefiere el origen de "la riqueza de las naciones". ante todo y a plenitud. Esta idea tiene un corolario. Aunque también se podría decir que sus preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a interesarse en primer lugar en los factores que explican la distribución de la renta. . y es que: el crecimiento económico tiene un límite. la misma idea que formula Smith. Malthus llega a la conclusión de que la población crece en progresión geométrica y los alimentos en progresión aritmética. sino por su profunda compenetración con la realidad inglesa de inicios del nuevo siglo. Y no solo por su conversión al cuaquerismo en el momento de su matrimonio. puesto que consideraba a la agricultura como un factor fundamental de desarrollo. Esta es. fue. un inglés de su tiempo. Malthus abogó por una agricultura protegida por el Estado en sus productos básicos. Malthus formula por primera vez la ley de rendimientos decrecientes (junto con David Ricardo y John Stuart Mill) aplicada a la productividad agrícola. David Ricardo (1772-1823) Hijo de un banquero judío que emigró de Holanda a Inglaterra. básicamente. con lo que se llegaría a un momento en el que no sería posible alimentar a toda la población y aumentaría la mortalidad. debido al cultivo de las tierras marginales. "Naturaleza y Progreso de las Rentas" (1815) "Las Leyes de Pobres" (1817) "Principios de Economía Política" (1820) "Definiciones de Economía Política" (1827). Según Malthus. que son menos productivas. en cuyos trabajos se apoyó. A diferencia de Adam Smith. Para evitar esto se hace necesario controlar la natalidad. Ricardo se preocupó sólo en segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o.

1811. Liberal. . ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general. An Essay on the Influence of a Low Price of Corn on the Profits of Stock John Stuart Mill (1806-1873): la libertad del individuo John Stuart Mill (1806-1873). on the Depreciation of the Paper Currency. Reply to Mr. Fue pionero del feminismo y. pero que podía contrarrestarse con el desarrollo del comercio exterior. que destacaba el papel de las exportaciones de manufacturas y en la profundización de la división del trabajo. fue arrestado por propagar métodos de control de natalidad. A Proof of the Depreciation of Bank Notes. defendió la libertad sindical y el cooperativismo. facilitarían el aumento de los beneficios y la acumulación necesaria para el crecimiento. James Mill. que señaló los peligros que tiene la democracia de convertirse en la dictadura de las mayorías. en su juventud. por ende. Sí a través de las importaciones de cereales baratos que impedirían que suba el salario normal. Educado desde muy pequeño directamente por su padre. no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad. prestó especial atención a temas metodológicos y avanzó muchas ideas recogidas posteriormente por la Economía del Bienestar John Stuart Mill.Al autor de los "Principios de economía política y tributación" (1817) lo inquietaba especialmente la tendencia de la baja de los beneficios. No a la manera de Adam Smith. Y. Obras The High Price of Bullion. es otro de los grandes economistas del siglo XIX. 1811. 1810. Tendencia a su entender inevitable en la economía inglesa. pero profundamente preocupado por las cuestiones sociales. se convirtió en una especie de niño superdotado intelectualmente aunque con dificultades para sus relaciones sociales y con el sexo opuesto. Bosanquet's Practical Observation on the Report of the Bullion Committee. Observations on some Passages in a Article in the Edinburgh Review. ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país. En la cuestión del Estado sigue las teorías de Tocqueville . Discípulo de Jeremy Bentham y seguidor de David Ricardo.

No en vano. (1818-1883) Karl Marx. John Mainard Keynes. El Estado debe ser poco interventor en cuestiones económicas. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo. vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la década de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. discípulo de Ricardo. y desarrolla la teoría del valor de Adam Smith. proponiendo un liberalismo económico estricto en el que la libertad personal y de empresa sean las leyes que gobiernen las relaciones sociales.Para John Stuart Mill el Estado tiene sus peligros y aboga por su eliminación. Tiene por tanto que dar una explicación de esas convulsiones. aunque acude al Estado para mantener un orden que permita el desarrollo económico. deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y la organización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocará necesariamente el estallido de la revolución social y la "expropiación de los expropiadores". La teoría que elabora predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. Karl Marx. Las relaciones de producción en el sistema capitalista y la superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía sea apropiada por la clase burguesa. John Stuart Mill es el inventor del concepto de utilitarismo en economía: doctrina que considera la utilidad económica como único principio moral. También es el que perfecciona la ley de rendimientos decrecientes. los propietarios de los medios de producción. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. Afirma que el valor es el trabajo. La plusvalía es la diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. (1883-1946) . para Mill las leyes económicas son leyes naturales. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperación. aunque también aboga por una reforma de la sociedad que posibilite que el desarrollo económico alcance a todos.

Si un pequeño cambio en el precio tiene . lo que puede hacerse influenciando la demanda por bienes y servicios mediante el ajuste en los impuestos y el gasto público. especialmente en materia social. historia y filosofía. y en dos años más tarde aceptó una Lectoría en economía ofrecida por Marshall. En 1906 entró a formar parte de Civil Service de la India. cuyo objetivo era evitar los desórdenes monetarios sucedidos antes de la II Guerra Mundial.m. Explicación enteramente nueva del ciclo del comercio y de los medios para su control. Durante la I Guerra Mundial trabajó en cuestiones monetarias y financieras. En 1913 pasó a ser director del "Economic Journal" y. para la crítica. ECON. En 1942 recibió el título de Barón de Tilton. keynes en su obra teoría general del empleo. pasando a la economía por influencia de Alfred Marshall. postulando la necesidad de una participación del Estado como elemento regulador de los flujos y relaciones económicas. como el de consejero financiero de la Corona y gobernador del Banco de Inglaterra. ya miembro de la Royal Comisión on Indian Currency and Finance. sobre todo a raíz de la Gran Depresión de 1929. En 1919 publicó "The Economic Consequences of the Peace". presentada por j. interviniendo en la Conferencia de Paz de París. origen del Fondo Monetario Internacional. en especial. un año más tarde. El desempleo se constituirá en una de sus mayores preocupaciones. Su aceptación del capitalismo como sistema económico deja lugar. Elasticidad f. economía keynesiana ECON. Keynes y sus seguidores sostenían que el gobierno de cualquier país tiene el poder y el deber de mantener el empleo en el nivel más alto posible. Reconocido como el economista más influyente del siglo XX. Activo colaborador de periódicos. estudió matemáticas. ideas que fueron aplicadas por el presidente Roosevelt en Estados Unidos y posteriormente en la mayoría de los países capitalistas. Elaboró el plan británico de la Conferencia de Bretton Woods en 1943. Su análisis del sistema capitalista continuó en 1923 con la publicación de "Tract on Monetary Reform". en los niveles de las tasas de interés y el circulante. elasticidad de la demanda ECON. preveía la creación de un banco internacional que regulara la oferta monetaria. en el que ataca los intentos de recuperar el patrón oro. Otros aspectos importantes de esta teoría económica son el ingreso nacional. el interés y el dinero (1936). escribió su trabajo "Indian Currency and Finance". Interest and Money" (1936). e influenciando la inversión privada con el control monetario. Su alejamiento de la ortodoxia económica se produjo con la publicación de "Treatise on Money" (1930) y "General Theory of Employement. en las que aconsejó que se redujeran las compensaciones exigidas a Alemania para facilitar de esta forma su recuperación. dedicó también su tiempo en la dirección de un teatro de su propiedad y como director de la Tate Gallery. la liquidez preferente y los niveles del consumo y del ahorro. en los que se aleja de los cánones clásicos del pensamiento económico y marca el inicio de nuevas formas de pensamiento económico y político. Término que describe cómo cierto cambio en el precio de un artículo afecta su oferta o su demanda. fue designado para ocupar altos cargos en la Administración británica. Grado hasta el cual la demanda de una mercancía o servicio es sensible o se ve afectada por un cambio en su precio. sin embargo. en el que analizaba el proceso de recuperación económica de Europa tras la I Guerra Mundial.1946 Economista Gran Bretaña Educado en Eton y en el King´s College de Cambridge. Para ello. Llamada también por algunos la revolución keynesiana o la nueva economía.Cambridge 1883 .

por los países muy desarrollados que se enfrentaban a problemas similares de estabilización económica. la teoría monetaria. Aunque la teoría del crecimiento es muy post keynesiana. Grado hasta el cual la oferta de un bien o servicio es sensible o lo afecta un cambio en su precio. sino que se extendió por todo el mundo no comunista. proporcionó respuesta a las cuestiones candentes de la época que la economía política convencional dejaba en gran parte sin resolver. Mientras Marshall había contemplado con reverencia a Ricardo y a . su pensamiento era algo más que una extensión lógica del legado científico del pasado y proporcionó soluciones para las necesidades de aquella época.como resultado un cambio grande en su demanda. Con John Maynard Keynes (1883-1946) aparece la respuesta del siglo XX. se dice que la oferta es elástica. Su influencia no se limitó a los países de habla inglesa. la demanda se considera elástica. Con relación a su economía política. la política pública. estuvo en su primera fase moldeada por Marshall y Pigou. El grado de elasticidad se mide así: si 1% de reducción en el precio aumenta la demanda en menos de 1%. Keynes realizó su obra él solo. Si un aumento en el precio del 1% tiene como resultado un aumento en la oferta de más de 1%. Bertrand Russel influyó sobre el primer trabajo de Keynes sobre la teoría de la probabilidad y la filosofía de George Moore influyó en su forma de vida y en una actitud no conformista en cuanto a desafiar a las doctrinas aceptadas y a los convencionalismos. procede del modelo de pensamiento macro relacionado con Keynes. Pero también por los países subdesarrollados en tanto se iban preocupando por el comportamiento de sus rentas dentro del marco del crecimiento económico. Su trabajo ha sido ampliamente criticado pero su influencia se dejó sentir muy pronto. se dice que tiene una elasticidad unitaria. En los textos de 20 años después. si 1% de reducción en el precio aumenta la demanda exactamente en 1%. más. en mayor medida de los que podría decirse al respecto. se dice que la demanda es elástica. los gastos del gobierno y el comercio internacional y las finanzas. elasticidad de la oferta ECON. a las grandes figuras que habían dado forma y dirección a la ciencia económica durante los siglos XVIII y XIX. tributación. se dice que la demanda es inelástica. significó también una ruptura con la actitud reverente de Marshall hacia la corriente principal de la tradición de la economía política inglesa. si el 1% de reducción en el precio aumenta la demanda en más de 1%. En los libros de texto escritos en la década de 1930 no se encuentra un tratamiento sistemático de la macro que trate de la determinación de los grandes agregados de la renta y el empleo. si ésta aumenta en menos de 1% se dice que es inelástica. este tratamiento ocupa un lugar destacado junto al de la microeconomía. en cuanto a los que realizaron la revolución marginalista. La ruptura posterior de Keynes con el pensamiento de sus primeros maestros.

tras los desórdenes monetarios que la I Guerra había dejado detrás de sí. contiene un ataque contra un objetivo. rompe con la larga tradición que consideraba como algo evidente por sí mismo la deseabilidad del patrón oro. En su opinión. la deflación en otro lugar del mundo. sino que requiere que se le dirija. pero existe una similitud en cuanto a sus realizaciones intelectuales. en el período de entreguerras. es decir. "Tratado sobre el dinero" Obra en dos volúmenes que aparecieron en 1930. El fin del "Laissez Faire". Su primer libro Moneda india y finanzas de 1913. Es decir. y especialmente en una nación importante. Por otra parte. de los que deducir soluciones para dichos problemas. De este trabajo procede el interés de Keynes por la economía monetaria. le colocó en una posición privilegiada cuando empezó a utilizarse este. Las autoridades monetarias siguen de hecho. ello será causa de que aquel país aumente su oro y de que la inflación se extienda también dentro de sus fronteras. La posterior dirección del pensamiento de Keynes está indicado por su actitud crítica frente a la teoría cuantitativa del dinero y la de los saldos en efectivo y por su . Keynes publicó en aquella época un folleto. ampliamente. su impacto fue limitado debido a que fue eclipsada por su Teoría general de 1936. Si hay inflación en otro lugar cualquiera. tendría los efectos opuestos. La esencia del pensamiento de Keynes difiere de la de Ricardo. por no decir a la del mundo. Señaló que un país que se somete a la disciplina del patrón oro compromete su libertad para seguir una política interior independiente. Si hubiera que escoger entre unos precios estables y unas tasas de cambio estables. Keynes admitía la afinidad de sus propias ideas con las de los "Principios de economía política" de Malthus y con las de otros escritos no ortodoxos que ponían en duda la suficiencia de la demanda. ambos pensamientos estaban destinados a influir en la política de una forma que afectaría a la suerte de su propio país. contiene un análisis del patrón monetario conocido en el nombre de gold-excange standard (patrón oro de cambio). ya que ambos construyeron una imponente estructura de pensamiento que. Keynes habría preferido los primeros. Todos los escritos importantes de Keynes sobre economía estuvieron instigados por los problemas económicos de su época y fueron como intentos de desarrollar principios generales. en la década de 1920. aunque abstracta y general. que le duró toda su vida. no siempre compatible con unas tasas de cambio también estables. que elevaba el debate a un más alto nivel y que ponía de manifiesto la necesidad de administrar y controlar la economía. El gran conocimiento que tenía del patrón oro de cambio. Contiene una exposición detallada de la teoría y de la política monetaria. que le ocurre lo mismo que si se llevara a cabo una política de dinero dirigido bajo la cual a las tasas de cambio les estaría permitido variar más libremente que si estuvieran adheridas al oro. las condiciones que habían apoyado al patrón oro en el siglo XIX había sufrido profundos cambios. bajo el patrón oro. y estaban construidos mediante unas pocas variables que integraban las distintas partes del edificio. ensalzó el ideal de los precios estables. bajo el que todos los países fijan su moneda con respecto a un país que siga el patrón oro. que el patrón oro no es automático.Mill y había intentado vincular su propio pensamiento con el de ambos. respondía a las condiciones de su época. políticas que apoyan las operaciones de éste o que evitan algunas de sus consecuencias. "Tratado sobre la reforma monetaria" Obra escrita en 1923.

se volvió también aprensivo respecto a los efectos del libre comercio sobre un país como Inglaterra que difícilmente equilibraba la balanza de pagos ya que sus importaciones superaban en gran medida a las exportaciones. pero no contiene una teoría de la determinación de la renta nacional. y Los beneficios anticipados del nuevo capital. En esta obra. A fin de evitar la desviación de fondos de la inversión en el interior al exterior. publicada en 1936. pueden frustrar la reducción del desempleo en el interior y pueden requerir el asumir riesgos no garantizados. en forma diferente. debería llevar a cabo una política de protección mediante tarifas. Keynes realiza una síntesis del Tratado y unía este análisis dentro del marco de una teoría de la producción. que sí se encuentra en la Teoría general. Reitera lo expresado en anteriores artículos periódicos. El Tratado no considera la función de consumo. los precios y los tipos de interés. relación que reaparecería. Estas ideas alcanzaron plena madurez en la Teoría general. acerca de las indeseables consecuencias del movimiento incontrolado de capital a través de las fronteras internacionales. La preferencia relativa del público por mantener sus haberes en una forma más o menos líquida. en la Teoría general. con el de preferencia por la liquidez y la tercera con el de eficacia marginal del capital. Señala que las inversiones en el extranjero se hacen como consecuencia de los que los tipos de interés sean más altos en el exterior. Para desarrollar una teoría de los precios y sin olvidar el tipo de interés. Son los que más dejaron sentir su influencia sobre el trabajo de Keynes y con los que sus doctrinas o métodos estuvieron más hermanados. Durante la década de 1930. en la que la primera aparece con el título de clasificación de los motivos para conservar el dinero. indicando que una política de mayor autosuficiencia y aislamiento económico podría reducir los costes de ajuste intolerables en caso contrario. Las inversiones en el exterior pueden ser causa de que suban los tipos de interés en el interior. La reacción inicial a este trabajo no fue universalmente favorable. un subsidio en el primer caso y un impuesto en el segundo. En diferentes contextos. y amplía la idea al campo internacional al proponer que se instaure una autoridad monetaria supranacional de un tipo similar a la organización creada en Bretton Woods 25 años más tarde.apoyo a las teorías que estudian dicho tema desde el punto de vista de la renta. Arroja luz sobre las relaciones existentes entre el dinero. En esta obra. Keynes sugiere condiciones diferentes para ambas. Entre las grandes figuras del pasado Keynes destaca a Malthus y a Jevons. que en cuanto a tipos de interés. Keynes intenta analizar la relación ahorro-inversión. no la cantidad de dinero. el interés y el dinero. la segunda. Pueden no conducir a ajustes en forma de mayores exportaciones de mercancías. En un artículo publicado en 1933 va más lejos. Las aportaciones del Tratado son: El análisis de los motivos para retener dinero. "La teoría general" La teoría general de la ocupación. fue la obra cumbre de Keynes. tomó como punto de partida. pero gran parte de la esencia de su pensamiento pasó pronto a formar parte de la doctrina económica . renueva su petición de dirección y control. debido a que el movimiento de éstas refleja disparidades más bien en cuanto a costes. sino el movimiento de las rentas monetarias ganadas por la producción de bienes de consumo y de bienes de capital y gastadas en el consumo y la inversión. Sugirió que en lugar de permitir verse forzada a una deflación o a una disminución de los salarios.

la relación funcional entre el consumo y la renta. y ello facilita las predicciones acerca de las cantidades que los consumidores desembolsarán de las diferentes e hipotéticas rentas. Se oían voces que anunciaban el derrumbamiento del capitalismo y que proclamaban el cumplimiento de las predicciones de Marx. . bajas de salarios y restricciones presupuestarias. por el gasto compensatorio de las autoridades públicas. como sugerencias para su curación. unas veces descritos como ahorros forzosos y otras como pagos diferidos para financiar la guerra. transformación que muchos observadores han atribuido a la efectividad de la economía keynesiana. La desesperanza se extendía respecto a un orden económico que dejaba a tantos hombres sin trabajo. fue transformado por Keynes. pero todos estos remedios demostraban no hacer sino agravar la enfermedad. La esencia de esta obra se puede resumir así: La renta nacional es igual a la suma de los gastos de consumo e inversión. bajo su influencia. a las que reflejan en forma ampliada. Durante la II Guerra. es decir. Cuando publicó esta obra el mundo estaba sufriendo todavía el masivo desempleo de la gran depresión. El capitalismo libera de la época moderna. Posteriormente representó a Inglaterra en la conferencia de Bretton Woods en 1944. En las décadas que siguieron a la II Guerra. Keynes indicó el camino para una solución diferente y su trabajo proporcionó un marco teórico que contenía tanto un diagnóstico de las enfermedades económicas principales de la época. es decir. a la estabilización de la renta y del empleo a altos niveles. insuficiente para generar el pleno empleo. Una renta nacional de subempleo indica que los gastos son deficientes. La relación entre el consumo y la renta se supone bastante estable. en lugar de aliviarla. El tipo de interés refleja la preferencia del público por mantener parte de sus haberes en forma líquida. Abogó por una organización financiera internacional con importantes posibilidades de expansión monetaria. en el que desarrolló el concepto del "bache inflacionista" propuso préstamos forzosos. la función de consumo o propensión al consumo. los de consumo son más pasivos y tienden a variar como respuesta a las variaciones de la renta. puede ser aumentado mediante el estímulo del consumo y de la inversión. Su pensamiento fue conquistando gradualmente la opinión económica y. publicó un pequeño tratado titulado Cómo pagar la guerra en 1940. o sea. el pleno empleo se convirtió en un objetivo que fue explícitamente apoyado por los gobernantes de muchos países y buscado mediante las políticas propuestas por él. las depresiones se convirtieron en los países muy desarrollados en suaves y cortas recesiones. cuya victoria había sido proclamada por Ricardo y que Marx había intentado destruir. El gasto de inversión está determinado por la relación existente entre la tasa de retribución de la inversión esperada y el tipo de interés. La inversión privada puede ser complementada mediante la inversión pública. Formulado en forma media o marginal y tiene su contraparte en la propensión al ahorro. en la que se debatió el proyecto de creación del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial y también en otras negociaciones internacionales. La economía política convencional aconsejaba nuevas deflaciones. siendo la suma de ambas propensiones igual a la renta o unidad. y no fija. El gasto deficiente. que dará por resultado una "economía compensatoria" y la socialización parcial de la inversión.normalmente aceptada. que Smith había anunciado. Keynes construyó esta teoría con la ayuda de un instrumento analítico: En primer lugar. En la evolución del pensamiento de Keynes las ideas expresadas en la teoría general representan un desplazamiento desde la estabilización de los precios como objetivo de la política pública. Entre los gastos de consumo e inversión. Su plan no fue adoptado en aquel momento pero sí llegó a realizarse parcialmente más tarde. Las variaciones de la renta están originadas por las variaciones de la inversión.

los poseedores de valores creerán que lo único que puede esperarse es un aumento de los tipos de interés o una disminución de los precios de los valores. estimulando con ello un mayor volumen de inversión. La trampa de la liquidez. mientras el ahorro expost es definido. el ahorro ex-post y la inversión sean iguales entre sí cuando se alcance la renta de equilibrio. el multiplicador. como la diferencia entre la renta y el consumo del mismo período. En el tratado el ahorro y la inversión son considerados como desiguales. muchos intérpretes de su pensamiento prefieren. A este bajo nivel. la renta. en la que se distingue entre el ahorro ex. lo que es lo mismo. por lo tanto. en ésta son descritos como iguales por definición. que refleja las variaciones de la eficacia marginal del capital o tasa de rendimiento esperada de las diferentes sumas de inversión. y estarán por ello. El ahorro ex. pone un límite a esta oportunidad porque una vez que el tipo de interés ha llegado a un nivel muy bajo.ante puede ser menor o mayor que la inversión. el cual indica la forma que una variación de la inversión origina una variación múltiple del gasto de consumo y. al ser descritos ambos como la diferencia existente entre la renta y el consumo durante el mismo período. En el segundo caso.ante o planeado y el ahorro ex-post o realizado. al igual que la inversión. sin embargo. Las autoridades monetarias. conforme aumentan las sumas dedicadas ala hipotética inversión. una diferente formulación. esperan que los precios de los valores vayan a bajar o. a diferencia de las teorías "reales". cuyas fluctuaciones afectarán a su vez. en el primer caso. En esta interpretación. el multiplicador hacía posible calcular las variaciones de la renta producidas por las variaciones de la inversión. teoría monetaria que explica el fenómeno en función del dinero. los rendimientos serán maximizados mediante un gasto de inversión cuya tasa marginal de rendimientos sea igual al tipo de interés.En segundo lugar. y con ella el ahorro. y el tipo de interés. el posterior aumento de los saldos en efectivo no podrá ya seguir haciéndolo bajar. Keynes se adhiere a la teoría de la preferencia por la liquidez para interpretar el interés. inversamente relacionado con el ahorro. el tipo de interés está relacionado funcionalmente con la cantidad de dinero en efectivo que el público desea retener disminuyendo los tipos de interés conforme suben los supuestos saldos en efectivo. en contraste con la opinión reinante en el mercado. con lo que el ahorro y la inversión son por definición iguales entre sí. y definido como el inverso de la propensión marginal al ahorro. Este análisis adjudica un lugar prominente al papel representado por las expectativas y subraya el carácter volátil de las inversiones. dispuestos a vender valores a las . pueden hacer que el tipo de interés descienda. Coordina la decisión de inversión con el cuerpo central de la teoría microeconómica al interpretar dicha decisión en función del principio de maximización. La función de preferencia por la liquidez refleja los diversos motivos para retener dinero en efectivo: motivos de especulación inducen a los hombres a preferir el dinero en metálico a los valores cuando. Si disminuyen los rendimientos marginales esperados. bajarán durante los períodos siguientes hasta que hayan descendido hasta el nivel de equilibrio. que el tipo de interés vaya a subir. al dotar al público de mayores saldos en efectivo. La cuarta parte del instrumento analítico de Keynes lo constituye el incentivo a invertir. Si se realizan gastos mayores. Sin afectar a la esencia del argumento de Keynes. el coste será superior a los rendimientos y si son menores los inversionistas no agotarán las oportunidades para conseguir rendimientos por encima del coste. la renta y el ahorro se elevarán consiguientemente durante los períodos siguientes hasta que el ahorro ex -ante. El tercer elemento del instrumento analítico de Keynes es la relación entre el ahorro y la inversión. considerada nuevamente en la Teoría general. a la renta. Desde aquel punto de vista. el ahorro exante es considerado como la diferencia entre el consumo de un período y la renta del período precedente. de la renta. Para una propensión al consumo determinada. como la teoría de la preferencia de tiempo o la teoría del interés-productividad.

La propuesta de Keynes gira alrededor de la economía mixta en la cual el gobierno juega un papel crucial en la recuperación del capitalismo a través del gasto público. concepto revolucionario para el capitalismo sostenedor desde su nacimiento. a fin de mantener el tipo de interés como está. el pensamiento de Keynes como el de Smith y Marx dejó huella en el conocimiento de la ciencia económica y en la historia de gran parte de la Humanidad y de ahí la importancia de estos economistas. por parte del gobierno. el descubrimiento de ellas alertó a los capitalistas para enmendar errores y desarrollar nuevos esquemas teóricos que corrigieran situaciones angustiosas como la depresión de los años 30´s de la cual salió fortalecido el sistema en parte. sumió a muchos países en procesos inflacionarios de amplia proyección política y social. en nuevos empleos entrando así el sistema en un circulo virtuoso que lo apartaba de la crisis. . Sin embargo. la pretensión de enfrentarse a una depresión mediante una política puramente monetaria puede resultar un fracaso y deberá recurrirse a la política fiscal. El mayor pago de salarios provocaba crecimiento del consumo y del ahorro que se traducía en mayor inversión y finalmente. para un capitalismo en depresión la receta de Keynes fue exitosa y distinta de las propuestas de Smith y Marx. si bien sus predicciones principales no se han cumplido. de la abstención total. Más de Keynes La concepción marxista del capitalismo descubrió mucho de los problemas del sistema o contradicciones como él las llamó y.autoridades monetarias a los precios reinantes. Por lo tanto. La propuesta Keynesiana funcionó pero con efectos secundarios indeseables principalmente para el mundo subdesarrollado donde la creación de dinero sin el adecuado respaldo productivo. sin embargo. en asuntos de la economía.: obras públicas o reducciones de impuestos. En esencia Keynes proponía: • • Aumentar el gasto público para aumentar el empleo cuando el sistema entraba en crisis. por la aportación de John Maynard Keynes.

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