2.1.

La investigación: proceso para la construcción del conocimiento científico La búsqueda del conocimiento científico sólo es posible a través del trabajo sistemático, metódico y perseverante que conocemos como investigación de la ciencia o investigación científica, reconocida como una forma válida de acceder al conocimiento, siempre que implique el uso del método científico (mismo que se caracteriza por la rigurosidad y objetividad). El propósito es obtener resultados válidos para la explicación de los fenómenos en cuestión. Las diferentes formas de hacer investigación en la ciencia han originado una clasificación de la misma, ya sea con base en: los fenómenos que estudia, los métodos que utiliza, o la ideología que subyace al estudio, así, cada disciplina posee un estilo propio para hacer investigación. Incluso, es muy frecuente que dentro de una misma disciplina se apliquen diferentes metodologías para dar cuenta de un fenómeno. A estas variantes sobre cómo hacer investigación se les puede llamar modelos, paradigmas y/o perspectivas de la investigación, conceptos en los que profundizaremos a continuación. 2.1.1. El papel del método en la construcción del conocimiento: método y técnicas de investigación Para la investigación científica es medular obtener amplia información sobre los objetos de estudio en los que se interesa, por lo que deben integrar a sus procesos una serie de recursos que se reconocen como métodos y técnicas, cuya selección depende de la naturaleza del fenómeno, los objetivos del estudio y la perspectiva de análisis. Como herramienta de investigación Estos recursos de la investigación que conocemos como métodos y técnicas se consideran como las herramientas metodológicas de la investigación, ya que permiten instrumentar los distintos procesos específicos de ésta, dirigiendo las actividades mentales y prácticas hacia la consecución de los objetivos que se han propuesto lograr con el estudio. Aproximación al concepto En relación al método se debe señalar que en su acepción más amplia es la manera de alcanzar un objetivo; y de manera sencilla se le puede definir como un procedimiento determinado con el que se ordena la actividad. La importancia de la investigación científica En el terreno de la ciencia, el método cumple una función sine qua non dentro del proceso de investigación y se puede concebir así: ³El método científico es el camino que se sigue en la investigación. Comprende los procedimientos empleados para descubrir las formas de existencia de los procesos del universo, para desentrañar sus conexiones internas y externas, para generalizar y profundizar los conocimientos y para demostrarlos rigurosamente´ (Eli de Gortari, op. cit., p. 227)1 Ibíd. p. 93 Su función en la investigación científica El método científico no se presenta de manera única, ya que hay diferentes formas de abordar un problema, de proceder para recopilar la información, de analizarla y de presentarla, estas maneras 1

Finalmente. que equivale a distinguir entre investigación formal y factual. que el autor divide en ciencias naturales y culturales. la teoría impone al investigador que el método sea abordado de determinada manera. Al señalar que el objeto de estudio tiene determinadas características.2. nos puede facilitar la sistematización de nuestros conocimientos e ideas y hacer posible. 2. utilizan fórmulas sintéticas que deben convalidarse en su contrastación frente a la realidad. Dentro de los generales tenemos el análisis y la síntesis. Esta primera forma de establecer una diferencia sustancial entre el tipo de ciencias es aplicable también a la forma en que se puede hacer investigación en cada una de ellas. como la lógica y la matemática. hechos y fenómenos. es importante señalar que el método se desprende de la teoría. lo que permite distinguir entre investigación analítica y sintética. emplean fórmulas analíticas que pueden convalidarse mediante el análisis racional. Las primeras. aunque nominalmente el método haga referencia a criterios y procedimientos generales que pueden ser ubicados en cualquiera que sean los tipos o formas de tipificar la investigación.son orientadas por una serie de principios que permiten considerar los resultados obtenidos como científicos: ³Sólo una investigación llevada en forma metódica nos puede proporcionar claros conceptos de las cosas. que descubramos las leyes o regularidades a que está sometido todo lo que existe y sucede. Los modelos de investigación y sus paradigmas Como se ha descrito en temas anteriores las ciencias pueden clasificarse. Las segundas. finalmente. 2. según Mario Bunge. la inducción y la deducción. pueden ser generales o particulares. el experimental y otros. en ciencias formales y factuales.´ (Marx Hermann) Clasificación de métodos Los métodos pueden sugerirnos una clasificación de la investigación como se verá más adelante. Los métodos particulares son aquéllos que cada una de las disciplinas ha desarrollado de acuerdo a sus propias necesidades y limitaciones.2. Los modelos de investigación y sus paradigmas 2 .

textos observacionales. En ella. el experto indaga en situaciones naturales. la etnografía y el estudio de caso) que examina un problema humano o social. analiza palabras. ³La investigación cualitativa abarca el estudio. entrevista. presenta perspectivas detalladas de los informantes y conduce el estudio en una situación natural.2. naturalista e interpretativa. la fenomenología. introspectiva. Quien investiga construye una imagen compleja y holística. historia de vida. experiencia personal. la teoría fundamental de los datos. los distintos enfoques cualitativos tienen sus propias reglas y sus propios procedimientos de análisis y explicación.Otra forma genérica de clasificar la investigación la encontramos en la investigación cualitativa y cuantitativa. intentado dar sentido o interpretar los fenómenos en los términos del significado que las personas les otorgan.1. interaccionales y visuales± que describen los momentos habituales y problemáticos y los significados en la vida de los individuos´.2 El proceso de investigación cualitativa supone una inmersión del investigador en el ambiente del estudio.3 Investigación cuantitativa 3 .1 La investigación cualitativa se caracteriza por incluir en su metodología la habilidad para contestar a las preguntas: ¿cómo? y ¿por qué? Sin embargo. la valoración y consideración de la investigación como un proceso interactivo entre el investigador los participantes donde se privilegian las palabras de las personas y sus comportamientos observables como datos primarios. 2. históricos. Investigación cualitativa La investigación cualitativa es multimetódica. uso y recolección de una variedad de materiales empíricos ±estudio de caso. Investigación cualitativa y cuantitativa Se puede definir la investigación cualitativa como un proceso interpretativo de indagación basado en distintas tradiciones metodológicas (como la biografía.

Por ejemplo. la investigación pura se ejercerá en las ciencias sociales cada vez que el investigador tenga más interés en el desarrollo de conceptos y teorías que en el mejoramiento de las condiciones de vida. procedimientos y modelos.Con la investigación de corte cuantitativo se pretende conocer los hechos reales tal y como se dan objetivamente. corregir o verificar el conocimiento. no se justifica la identificación de las clases con las disciplinas con las que se asocian. No deben ser vistas como propuestas contradictorias.2. Investigaciones experimentales. de los procesos y las evaluaciones de los hechos. Para conocer las diferencias de las investigaciones experimentales. exploratorias y aplicadas Como ya se ha visto. si éstos cumplen una función auxiliar o son en sí mismos el objeto de estudio. pues clasificar y tipificar son actos arbitrarios que sólo cumplen una función facilitadora entre la comunidad de científicos o entre las ciencias. con ella se trata de señalar las características que tienen en común con otros hechos semejantes. 2. 2. sin preocuparse por la aplicación directa o inmediata de los resultados. así como diferenciarlo de la teoría. pura o básica cuando el investigador se propone extender. utilizando números. medible y replicable del objeto estudiado. Las evidencias empíricas permiten conformar los estándares que se asumen como técnicas de este modo de investigación y que se obtienen de sondeos masivos o experimentos controlados. por lo que este modelo de investigación permite el conocimiento sistemático comprobable. sus orígenes y sus consecuencias.3.1 En tanto la división de la investigación dependa de la intención que se atribuye a la actividad. pues éstas se han hecho para facilitar el abordaje metodológico a distintos campos de estudio.2. aplicada o tecnológica cuando el investigador se propone emplear el conocimiento para resolver problemas. como se verá en pantallas siguientes. La investigación se califica como práctica. Cuando se realiza una investigación de las uniformidades de la conducta de las personas. métodos. comparable. teóricas y documentales. instrumentos. en los diferentes grupos sociales.2. se estará hablando de investigación cuantitativa. la investigación se clasifica como teórica. por lo que es posible encontrar ciertas similitudes en otras clasificaciones. A la ciencia aplicada o investigación aplicada se le asocia con las ciencias sociales y las tecnologías y se define como desarrollo cuando está orientada a la producción de materiales. Investigaciones puras. teóricas y documentales Otra forma en que podemos clasificar genéricamente las investigaciones refiere al tipo de datos que son estudiados o manipulados. la investigación cuantitativa busca describir y explicar los eventos sociales que pueden llegar a conformar generalizaciones. sistemas. tablas y tests estadísticos. teóricas y documentales descarga el esquema Investigaciones experimentales. Del mismo modo podemos decir que la investigación aplicada se ejercerá en matemáticas 4 . Es posible encontrar similitudes en dichas clasificaciones. Los métodos cuantitativos analizan los hechos sociales como existentes en el exterior y sometidos a leyes y patrones generales. cuyo referente directo es la evidencia empírica.

2. El experimento 5 . 2. así como peculiares de concebir la investigación en la ciencia.4. la etnografía. pues es posible encontrar diferentes formas.1. Para conocer las características de las investigaciones descarga el esquema Investigaciones con enfoques especiales según las disciplinas.2. La investigación descriptiva tiene por objeto exponer las características de los fenómenos. Los recursos tecnológicos y metodológicos Para la realización de la investigación. el experto debe recurrir al uso de instrumentos. Tiene carácter diagnóstico cuando se propone establecer relaciones causales entre ellos.3. La antropología. como su nombre lo indica tienen por objeto familiarizarse con el problema del estudio para hacer un reconocimiento y seleccionar. Para profundizar un poco en el tema descarga el esquema Recursos tecnológicos y metodológicos. a la implementación de métodos sencillos y técnicas que hagan posible la recolección de datos. entre otras. las cuales serán mencionadas sin ahondar más en sus particularidades.3.1 Tanto unas como las otras son investigaciones de base que dan apoyo a otras de carácter más formal en el campo de la ciencia. análisis e interpretación facilitando la obtención de conclusiones. Investigaciones con enfoques especiales según las disciplinas Dentro de la investigación en las ciencias sociales. los recursos y los procedimientos disponibles para una investigación posterior. que sirven de base para las descriptivas. Otro tipo de investigaciones son las exploratorias. adecuar o perfeccionar. la psicología. por lo que sólo resta invitarte a profundizar en otras fuentes si lo deseas. han tipificado algunas formas especiales de hacer investigación. los estudiosos han hecho clasificaciones que se pueden considerar en este contexto como especiales. la sociología. 2. El tema sobre las clasificaciones de la investigación para obtener conocimiento científico no se agota con lo descrito anteriormente.cada vez que el investigador se interese más en la construcción de mejores computadoras que en el avance del conocimiento.

6 . A través de un cuestionario. 2. Normalmente. La encuesta es una de las técnicas más utilizadas en la investigación social. Para ello.3. Se relaciona con teorías más generales de tal manera que no quede como un conjunto de curiosidades. Consiste en contemplar detenidamente cómo se desarrolla la vida social sin manipularla ni modificarla. Se trata de la búsqueda sistemática de información.2.3. haciéndolos partícipes con sus opiniones y actitudes. La observación es una de las actividades de la vida diaria y se convierte en una técnica científica cuando: Sirve a un objetivo formulado de investigación. llevando un registro sistemático de todo lo ocurrido en ella. La encuesta La encuesta consiste en preguntar sistemática y controladamente a los actores que intervienen en un evento. Entre las clases de experimento social tenemos: 2. o pueden ser imprecisas y vagas. Mediante esta técnica. el investigador acude a las personas con el propósito de obtener los datos que desea. la información se acopia a través de una serie de preguntas que pueden tener distinto grado de formulación: pueden ser concretas. La observación Es uno de los principales recursos de la investigación.Consiste en provocar o manipular eventos y comportamientos sociales mediante una intervención controlada en la vida social de las personas. las preguntas son formuladas de manera estructurada y las respuestas son cerradas y específicas.3. el investigador recoge los datos que le interesan para luego analizarlos y examinarlos detenidamente. Es planificada sistemáticamente.

de ahí la necesidad de elegir adecuadamente el modo más idóneo para cada caso concreto. El análisis de datos cumple varias funciones dentro de la investigación: describir.3. a los que debemos sacarles el mayor provecho posible en relación al objetivo trazado. La recopilación y análisis de datos: Estadística El levantamiento de información. comparar y asociar. Para finalizar. 2. por ende. así como con los roles que desempeñan los métodos. para una recogida óptima de la información deseada. se debe hacer énfasis en que con las clasificaciones de la investigación. Esto sólo es posible cuando contamos con herramientas como la estadística que nos permite tomar grandes números para relacionar las variables y obtener nuevos datos que nos permitan dar explicaciones de otro orden al fenómeno estudiado. estas tareas que se pueden realizar en la investigación son aplicables tanto a investigaciones de tipo cuantitativo como cualitativo. El objetivo es que un individuo transmita al investigador su definición personal de la situación. en la toma de decisiones cuando las investigaciones tienen esos propósitos. nos debe permitir contar con infinidad de datos. 2.Es controlada y comprobada con criterios de validez y fiabilidad. así como la situación social que le dio lugar. además. Cada uno de estos cincos métodos ofrece ventajas. por lo tanto: Toma la forma de un relato narrado por la persona que conoce o ha vivido lo que se desea estudiar. lo mismo que desventajas. 7 . en función de una estrategia determinada. se ha logrado un desarrollo más eficiente de la ciencia. La entrevista. el entrevistador desempeña el papel de facilitador o transmisor. Se trata de una técnica para obtener información. Ninguno puede presumir de ser el mejor o más completo al margen del tipo de información que se desea recabar. En este relato. mediante una conversación profesional para un estudio analítico de investigación o para contribuir en los diagnósticos o tratamientos sociales. y que generalmente influyen en los reportes de la investigación y.5. y ésta traducida en tecnología ha permitido en el último siglo un avance que no tiene comparación con ninguna otra época.3. La entrevista La entrevista consiste en el intercambio de preguntas y respuestas abiertas entre dos o más personas.4. Da cuenta del contexto en el cual se elabora el relato. las técnicas y los recursos vistos en esta unidad.

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