Isoptera

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Isoptera
Rango fósil: Triásico tardío - reciente

Coptotermes formosanus

Clasificación científica Reino: Filo: Superclase: Clase: Subclase: Infraclase: Orden: Animalia Arthropoda Hexapoda Insecta Pterygota Neoptera Isoptera
Brullé, 1832

Son un grupo de insectos sociales que construyen nidos (termiteros).3 Reproductores secundarios 3 Localización y plagas 4 Tipos de Nidos 5 Algunas especies 6 Referencias 7 Enlaces externos . turiros o comejenes y también como hormigas blancas. la que degradan gracias a la acción de los protozoos de su sistema digestivo.1 Alados  2. Las termitas se alimentan de la celulosa contenida en la madera y sus derivados.3 Reproductores  2. seis de las cuales han sido introducidas desde otras regiones como plagas urbanas. por su semejanza superficial con las hormigas. "alas iguales") son un orden de insectos neópteros. Para el compuesto pirotécnico. "ala". Contenido [ocultar] • • • • • • • 1 Generalidades 2 Castas de termitas o 2. termes.2 Reproductores primarios (Pareja real)  2. con los que viven en simbiosis. conocidos vulgarmente como termitas.3. "igual" y pteron. Se conocen unas 3.0001 especies. con las que no están evolutivamente relacionadas ya que son himenópteros.3. pero unas pocas viven en climas templados. Su nombre científico se refiere al hecho que las termitas adultas presentan dos pares de alas de igual tamaño. La mayor parte de las termitas son de climas tropicales o subtropicales.3.Familias • • • • • • • Mastotermitidae Kalotermitidae Termopsidae Hodotermitidae Rhinotermitidae Serritermitidae Termitidae «Termita» redirige aquí. véase Termita (mezcla reactante). Los isópteros (Isoptera del griego isos.2 Soldados o 2.1 Obreras o 2.

Para realizar esta acción. La alimentación del termitero se produce por trofalaxia. Es difícil saber si una colonia de termitas está atacando una estructura debido a su reducido tamaño y a que poseen fototropismo negativo.2 Actualmente. obras de arte y productos almacenados. con lo que contribuyen a la aparición de pequeñas plantas que pueden alcanzar el tamaño de arbustos y pequeños árboles. las termitas transportan el alimento en el estómago. En cada colonia. [editar] Castas de termitas Formas aladas. y descubrir si realmente hay actividad termítica. y lo transmiten a otros individuos a través del conducto anal o de la boca. pero pueden aprovechar sus nutrientes gracias a la degradación de celulosa que realizan protozoos que viven en simbiosis dentro del aparato digestivo de las obreras. La mayoría de estos insectos carece de alas.[editar] Generalidades Las termitas son abundantes y diversas en América del Sur. la reina es la única que pone huevos y sus ovarios aumentan en tamaño de forma sorprendente. Las termitas que construyen montículos remueven grandes cantidades de tierra en los suelos duros y poco fértiles. pero durante la época de la reproducción algunas desarrollan estos órganos y abandonan el grupo para formar colonias propias. Las termitas por sí mismas no son capaces de digerir la celulosa. . Las termitas tienen importancia económica como plaga en estructuras de madera. Las termitas atraviesan cualquier cosa para llegar hasta la madera. huyen de la luz. muchas veces aprovechan las juntas del hormigón para atravesar muros supuestamente infranqueables. existen aparatos especializados para poder escucharlas a través de un tabique. incluso el hormigón si es preciso. pero otras desgranan el material realizando una galería que atraviesa la pared sin problemas. África y Australia particularmente en los bosques tropicales de tierras bajas y sabanas.3 Viven en colonias que pueden contar hasta con 3 millones de individuos. Muchas especies construyen colonias en forma de montículos y otras muchas son arbóreas o de vida subterránea. es decir.

Pistas subterráneas de Gnathamitermes perplexus. Venezuela.Termiteros en La Gran Sabana. Nido epigeo en Somalia. .

exclusivamente hembras. [editar] Reproductores primarios (Pareja real) . acicalamiento y limpieza de otras castas. otros están más especializados y tienen un rostro puntiagudo asociado a glándulas. Una colonia de termitas consiste de tres castas básicas: obreras. Los alados pierden las alas inmediatamente o seguido del contacto con el sexo opuesto. [editar] Soldados Son adultos estériles de ambos sexos. Se reconocen fácilmente por tener una cabeza grande y bien esclerotizada. alimentación de las castas que no se pueden alimentar por sí mismas como los soldados y la pareja real. el cuidado y alimentación de los juveniles. cuando se encuentran. de modo que pueden repeler a otros animales con chorros de esta secreción. Muchos tienen las mandíbulas muy desarrolladas para morder al enemigo. Esta casta cumple un papel importante en las colonias. ocurre el apareamiento en túneles para evadir los depredadores y otros azares. repelentes a pegajosas. sexualmente inmaduras y con excepción de la familia Hodotermitidae son ciegas. [editar] Reproductores [editar] Alados Los alados son imagos que todavía mantienen sus alas. aunque lo más normal es que sean tóxicas. [editar] Obreras Son ápteras. Las secreciones pueden ser de diferente tipo. Los reproductores alados son los que pueden producir nuevas reinas y reyes. elaboración de túneles para la búsqueda de alimento. ya que es la que desarrolla la mayor parte de los trabajos en el nido. Su papel es la defensa de las colonias de termitas. entre los que se pueden mencionar: la construcción y mantenimiento del nido. soldados y reproductivos.Daños causados por termitas. que a veces llega a ser más grande que el resto del cuerpo. Su cuerpo generalmente está poco esclerotizado. Los alados salen masivamente de la colonia.

lo que denominan como nidos de una pieza. [editar] Reproductores secundarios En el caso que la reina muera o que esté muy vieja y su producción de huevos decrezca. algunas veces presentan una arquitectura compleja. Existe asimismo el peligro de propagación de Zootermopis angusticollis. y desde 1937 no ha dejado de propagarse. Algunas construcciones consiguen tal dureza. Nidos epígeos o termiteros catedrales. partes muertas de árboles vivos. se encuentra la Termes bellicosus. excepto la hembra de algunas especies. como troncos. Su cuerpos están normalmente bien esclerotizados. encontrandóse actualmente en diversas ciudades de Francia y Hamburgo. son un tipo de nido que sobresale de la superficie del suelo (montículos). Algunas termitas construyen los nidos como columnas que pueden llegar a medir 8 metros. pudiendo llegar a alcanzar tamaños formidables (más que 1. donde la sociedad encontraba alimento y refugio. tierra y excrementos. que son necesarios • . En África tropical. [editar] Localización y plagas En 1930 se introdujo en Europa Central la Reticulitermes flavipes. a más de 40 metros [cita requerida] del lugar en el que se detectan sus señales. En Europa meridional y el norte de África se encuentran los Isópteros Kalotermes flavicollis y Retuculitermes lucifugus. procedente de EUA como la anterior. Están orientadas al norte: la altura y la orientación ayudan a regular la temperatura. pero lo más común es que midan de 3 a 4. en el caso de las termitas presentan una gran diversidad. Independientemente de la temperatura que haya fuera. se pueden producir reinas sustitutas. [editar] Tipos de Nidos Otra característica de todos los insectos eusociales son los nidos. cuyo abdomen puede llegar a ser enorme debido a la hipertrofia de sus ovarios. Dentro del grupo de nidos separados se distinguen tres principales categorías: • Nidos subterráneos.Los reproductores primarios son llamados Rey y Reina.000 m³ en algunos Macrotermes). que son las dos únicas especies nativas de Europa. introducida por primera vez en 1956. Estan construídos con una arcilla resultado de una mezcla de saliva. Tienen el cuerpo normalmente menos esclerotizado que los primarios. con un margen de variación de uno o dos grados. este termitero esta en el subsuelo. dentro del termitero siempre hay una atmósfera fresca. El hábitat primitivo de las termitas fue probablemente dentro de madera muerta.

más o menos importante y a veces preponderante.Nasutiternes [editar] Referencias 1. ↑ (en español) Diccionario Enciclopédico Espasa.A.Amitermes meridionalis Termita del árbol . búsqueda . pp..Macrotermes natalensis Termita brújula . 1000.Tomo 8. que siempre están unidos al suelo por galerías cubiertas. ↑ El Mundo de los Animales . Invertebrados [editar] Enlaces externos • • Wikiespecies tiene un artículo sobre Isoptera. ↑ Mitos Erróneos sobre las termitas 4.University of Toronto 2. la enciclopedia libre Saltar a navegación. Madrid: Espasa- Calpe S. volumen 17. como en Hodotermitidae. Humus De Wikipedia. Sin embargo.4 Este tipo de termiteros sólo lo construyen los termes bélicos. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Isoptera. construidos en troncos o en una rama de un árbol. 3.explosivos para derruirlas. Algunos nidos epígeos están construidos contra un tronco de un árbol y si la base es reducida tienden a hacerse arbóreos. ↑ Urban Entomology Program . Los nidos epígeos siempre tienen una parte basal subterránea. [editar] Algunas especies Algunas especies de termitas son: • • • Termita de la sabana africana . hay algunos nidos intermedios. ISBN 84-239-5920-1. • Nidos arbóreos.

Los elementos orgánicos que componen el humus son muy estables. Se encuentra principalmente en las partes altas de los suelos con actividad orgánica. que proviene de la descomposición de los restos orgánicos (hongos y bacterias). el humus viejo y el humus joven. Se caracteriza por su color negruzco debido a la gran cantidad de carbono que contiene. es decir.El humus se caracteriza por un color oscuro que señala su riqueza en carbono orgánico El humus es la sustancia compuesta por productos orgánicos. . su grado de descomposición es tan elevado que ya no se descomponen más y no sufren transformaciones considerables. Contenido [ocultar] • • • • • • • • • 1 Tipos de humus 2 Formación de humus 3 Formas de humus 4 Complejo arcillo-húmico 5 La destrucción del humus 6 Influencia física del humus 7 Influencia química del humus 8 Influencia biológica del humus 9 Véase también [editar] Tipos de humus Existen dos clases de humus. de naturaleza coloidal.

Las huminas son moléculas de un peso molecular considerable y se forman por entrelazamiento de los ácidos húmicos. sirviendo también como lugar de almacenamiento de sustancias nutritivas. que además de aportar sustancias húmicas es mucho más rico en microorganismos y elementos nutricionales y son más aceptados en la agricultura orgánica y ecológica. característica importante en la nutrición vegetal. existen fuentes totalmente orgánicas como lo son el humus de lombriz. el humus de termitas. Debido a un periodo largo de tiempo transcurrido. es muy descompuesto. al ser aisladas tienen la apariencia de plastilina. algunas sustancias húmicas características de este tipo de humus son las huminas y los ácidos húmicos. Una de las principales fuentes de humus se encuentra en minas de leonarditas y bernarditas. Retiene el agua e impide la erosión. . No obstante. el humus de cucarrón.• Humus antiguo. pierden su capacidad para retener e infiltrar el agua y se vuelven más susceptibles a la erosión. estos últimos se forman a partir de la descomposición de la lignina. Los ácidos húmicos se forman por polimerización de los ácidos fúlvicos. tiene un tono entre morado y rojizo. Humus joven. Es el que tiene las características del recién formado. • [editar] Formación de humus El laboreo del suelo desnudo de forma repetida causan la pérdida de humus. El humus viejo solo influye físicamente en los suelos. Los suelos oscuros se vuelven ocres. entre otros. posee un menor grado de polimerización y está compuesto por ácidos húmicos y fulvicos. los ácidos húmicos son compuestos de un peso molecular menor y al igual que las huminas poseen una alta capacidad de intercambio catiónico (CIC).

polen) en descomposición. tales como hierro o calcio o incluso de arcilla. lo que conduce a su transformación en compuestos orgánicos complejos electronegativos. La materia orgánica que es la base de humus es principalmente de origen vegetal. la deforestación y el sobrepastoreo en suelos frágiles son también otras causas. de animales muertos y muchos otros microorganismos. se trata de compuestos insolubles (humina) o coloides (ácidos húmicos y ácidos fúlvicos). está expuesto a la erosión y el agotamiento inevitable . excrementos y excretas (mucosa. madera. tallos. evitando así su lixiviación y por lo tanto su pérdida para los ecosistemas o agroecosistemas. El humus puede formarse por la oxidación simple de la necromasa en ausencia de organismos vivos. que fija los suelos. La actividad de los animales excavadores (lombrices. tales como metales pesados o tóxicos). y relativamente estables. raíces. La materia orgánica que se descompone y produce humus está formada por: • • • fragmentos vegetales (hojas. formando los llamados podzols. microbiana y animal durante el proceso de transformación. La presencia de grandes cantidades de cationes metálicos en el suelo. El suelo. Dependiendo del tamaño de las moléculas producidas. La materia prima del humus es la hojarasca y los desechos vegetales. susceptibles de migrar a los suelos. acidez o la presencia de inhibidores. depositados en el horizonte ( nombre dado a la superficie del suelo por pedólogos) o formados por animales que mueven el suelo. Este material evoluciona más o menos rápidamente (dependiendo de las condiciones de temperatura. Todos estos elementos están constantemente siendo digeridos. la migración de pequeñas moléculas húmicas (ácido fúlvico) hace que existan pequeñas cantidades de metales en los horizontes superficiales. hormigas. saprófagos o . insolubiliza los ácidos húmicos y fúlvicos e impide su migración. pero este proceso se acelera en gran medida cuando organismos vivos ingieren la materia orgánica o secretan enzimas que la transforman. desplazados (bioturbación) y movilizados por una comunidad de organismos llamados carroñeros. exudados de raíces y exudados de plantas (propóleos) y de animales (mielada) por encima del suelo. mientras que los componentes del suelo profundo son en gran parte de origen mineral. termitas) contribuye a un rápido contacto de los compuestos húmicos con la materia mineral. humedad. combinados con componentes de origen animal. sin protección vegetal y sin adición de materia orgánica. En presencia de pequeñas cantidades de cationes metálicos. semillas.El laboreo y los fertilizantes químicos no son las únicas causas de la destrucción del humus. incluyendo las lombrices. mucílagos) de las lombrices y otros animales microbianos del suelo. a continuación. formando lo que se llama suelos pardos. hongos y bacterias. cortezas.

Una pista de su calidad es la relación C/N del suelo. mientras que la relación C/N (20 o más) indica una ralentización de esta actividad. El humus. jardinero o forestal conocer la cantidad total de humus y su calidad. Es útil para el agricultor. El olor y la observación visual. pero el hombre lo ha producido localmente en la Amazonía. hongos e invertebrados. Una relación C/N de (10 o menos) indica una buena actividad biológica del suelo. Algunos entornos muy específicos pueden mostrar grandes acumulaciones de materia orgánica humificada. [editar] Formas de humus . a partir de carbón vegetal. hasta llegar a ser un sumidero de carbono. pero en los climas cálidos puede mineralizarse y desaparecer muy rápidamente. que constituyen zonas sumidero de carbono: se trata de las turberas en climas fríos (montañas. El humus puede acumularse y crecer muy lentamente en climas fríos. un equivalente de humus llamado Terra preta. Durante el proceso de lixiviación. si es necesario. El humus libre es fácilmente biodegradable (excepto en suelos muy ácidos. se compone de humus libre (= materia orgánica humificada. está ausente de los bosques tropicales. en el sentido químico del término. El humus constituye una reserva importante de materia orgánica en el suelo. El humus consolidado es más estable y es más interesante en usos agrícolas por su longevidad y su capacidad de intercambio catiónico (CCA) y aniónico. hay una acumulación profunda de compuestos húmicos no biodegradables. no unida con arcillas u óxidos metálicos) y humus consolidado. Por lo general. regiones boreales) y grandes acumulaciones observadas en los bosques sobre "arena blanca" en las zonas tropicales. así como la observación al microscopio de los organismos que lo componen. proveen información sobre la calidad de humus. En la zona fría o continental. la formación de humus se acelera en primavera cuando sube la temperatura y la humedad es alta.saprófitas: bacterias. o anegados) y migra fácilmente al perfil en suelos bien drenados. que puede formar complejos con metales. el análisis de su composición química. y.

La turba contiene muchos granos de polen que permiten reconstruir la historia del paisaje hasta tiempos muy antiguos. de varios miles de años. con una buena incorporación de materia orgánica y de materia mineral producidoa principalmente por lombrices de tierra.. restituyendo al suelo los nutrientes inmovilizados en la capa orgánica. reducidas a su red de nerviaciones (esqueletizadas).. como las termitas y los insectos Tenebrionidae. El humus formado en condiciones aeróbicas: • • • El mull. principalmente por parte de hongos. que contiene una gran cantidad de residuos vegetales identificables. que contiene una gran cantidad de materia orgánica humificada mezclada con arcilla. Según que el humus se haya formado en un suelo aireado o no (por ejemplo. excepto donde el suelo es calcáreo. El humus formado en condiciones anaeróbicas • • La turba. en presencia de una densa vegetación acuática y de alto crecimiento (esfangos. El anmoor se forma en medios temporalmente inundados. El moder. presente en los bosques de intensa actividad biológica y en los pastizales. y una capa de espesor variable de material orgánico-mineral marrón. humificada por la fauna y los hongos. El mor. glycerias. con filamentos de muchos hongos. debido a una saturación de agua o compactación repetida) se pueden clasificar en dos categorías de humus. En las zonas tropicales (sabana) y entornos de sub-desierto. tiene una actividad biológica media. las raíces (micorrizas) y sobre todo de excrementos de los animales que viven en la hojarasca y la capa de humus de unos pocos milímetros a varios centímetros de espesor. presente en los bosques y las landas. las hojas del año caídas y sometidas a una descomposición. la mineralización es rápida: es un ambiente ideal para las lombrices de tierra. El suelo es rico en nutrientes. durante el otoño. Su olor a hongos es característico. El anmoor. Se trata de un verdadero archivo del medio ambiente. la capa de humus rara vez supera los 30-40 cm. Esto lleva a la acidificación del suelo y a un fenómeno de podzolización. el mull puede ser producido por otros organismos excavadores. lo que ralentiza la velocidad de descomposición de los restos vegetales.En las laderas. con una capa superficial de materia orgánica no incorporada. presente en los bosques y páramos de baja actividad biológica. pero también se van las hojas del año anterior parcialmente descompuesta. Se ven. El paso del fuego es a menudo el medio por el cual esta forma de humus encuentra su equilibrio y permite que la vegetación se recupere. . grandes juncias. Así nos encontramos con desechos (hojas) del año anterior o el otoño anterior. a veces muy antiguos. con una capa superficial de materia orgánica poco o nada humificada. etc .). Es más gruesa en los valles y hondonadas. y en buenas condiciones. pero no es un criterio para su identificación. La turba se forma en ambientes inundados permanentemente. El grosor de este tipo de humus pueden ser considerable.

que gracias a su presencia en medio líquido (como en un tubo de ensayo) pueden unir estas moléculas (negativamente polarizadas) por un catión bivalente: el calcio (Ca + +). [editar] La destrucción del humus Efectos de la erosión en el suelo. y fertilizantes pueden degradar o eliminar el humus. lo que explica la resistencia del humus al agua y a la erosión y el mantenimiento de su estructura y su excepcional capilaridad. la fase de secado permite los procesos biológicos que conducen al desarrollo de la humificación. seguido del trabajo de los microorganismos del suelo. y sobre todo de las lombrices.como a lo largo de los ríos. Parece que el mucus de algunos organismos también puede desempeñar un papel en la formación de estos complejos que se hacen estables e insolubles una vez secos (como el cemento cuando "fragua"). causando una mineralización muy rápida de la materia orgánica y la pérdida de suelo que puede llegar a 10 toneladas/año/ha en las zonas templadas y hasta varios cientos de toneladas en los trópicos. plaguicidas. Los aportes de biocidas. los dos en estado floculado. [editar] Complejo arcillo-húmico Los complejos arcillo-húmicos (CAH) se forman por la combinación de arcillas y de humus. Glacis. La labranza mata el humus al enterrarlo. .

en suelos arenosos compacta mientras que en suelos arcillosos tiene un efecto de dispersión.ej. siembra directa. Ayuda con el proceso del potasio y el fósforo en el suelo. lo cual reduce considerablemente su capacidad de absorber agua. Sirve a su vez de soporte y alimento de los microorganismos. por el mejoramiento de las propiedades físicas del suelo. Hace más sencillo labrar la tierra. [editar] Influencia biológica del humus • • • • Aporta microorganismos útiles al suelo. Aporta productos nitrogenados al suelo degradado. Incrementa la porosidad del suelo. y de la compactación. Ayuda a la retención de agua y al drenado de la misma.La pérdida de humus también se refleja en un fenómeno de glacis en los suelos labrados. [editar] Influencia química del humus • • • • • • Regula la nutrición vegetal. Mejora la resistencia de las plantas. Da consistencia a los suelos ligeros y a los compactos. Evita la formación de costras. agricultura natural. [editar] Influencia física del humus • • • • • • Incrementa la capacidad de intercambio catiónico del suelo. malas hierbas) por la temperatura que alcanza durante la fermentación. Produce gas carbónico que mejora la solubilidad de los minerales. Mejora la asimilación de abonos minerales. Hoy en día. Los suelos contaminado por pesticidass y el exceso de nitratos (responsables del aumento de algass verdes y cianobacterias visibles sobre el terreno) arrastran las partículas finas que aumentan la turbidez de ríos y arroyos. [editar] Véase también . No tiene semillas perjudiciales (p. madera de ramas fragmentada. etc. hay muchos métodos para el cultivo sin destruir el humus: agricultura biológica. Mejora el intercambio de iones.

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