SOCIOLOGIA AMBIENTAL

Todos los días, como parte de la experiencia cotidiana, la población mundial sufre las consecuencias negativas de la destrucción de la naturaleza. Situación que el colectivo de la gente no repara en términos del impacto que esto tiene en la salud, la biodiversidad, las actividades productivas locales, la movilidad social y la valoración cultural de los recursos naturales. Además, es un hecho que la construcción de sociedades sustentables no puede darse a costa de la destrucción de las condiciones ambientales (geográficas, naturales y culturales) en las que éstas gestan su expansión. La apuesta en favor del progreso económico, la expansión de las metrópolis y el avance tecnológico, pone en riesgo no sólo los ecosistemas, sino las formas de vida y los saberes tradicionales que allí existen.1 1. Definición Tradicionalmente se concibe a la sociología como la ciencia encargada de estudiar las estructuras y sistemas sociales, y la forma en que interactúan con el individuo y los grupos sociales. Por definición parece ser excluyente de la naturaleza, debido a que la evolución de ésta no depende de las actividades humanas, por lo que seria un proceso asocial. Sin embargo, esto no significa ignorar que la naturaleza es permanentemente afectada por procesos antrópicos, como el consumo de materia y energía. Entonces, la sociología, como ciencia que estudia la producción y reproducción de lo social y de la sociedad, suele considerar al ambiente como sinónimo de naturaleza y a ésta como parte del entorno donde las personas realizan sus actividades. 2 Es así que a mediados de los años 70 surge el término sociología ambiental, cuyos fundadores son Riley Dunlap y William Canton. 2. Objetivos La intención de la sociología ambiental es el estudio de las complejas y variadas interacciones que se dan entre sociedad y medio ambiente utilizando para ello el concepto de "complejo ecológico":
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Castro Herrera, Guillermo; “Naturaleza y Sociedad en la Historia de America Latina” (Panamá, 1996) Pág. 351. 2 Aledo Tur, Antonio y Domínguez Gómez, José; “Sociología Ambiental” (España, 2001) Pág.462.

La Ecología ha donado al resto de las ciencias el concepto de ecosistema.Este se desarrolla alrededor de las siguientes ideas:  El entorno construido por los seres humanos. Es una de las labores de la sociología ambiental subrayar los errores que tal división supone. las administraciones gubernamentales y las burocracias ante la crisis ecológica. así como la creciente sensibilización ciudadana respecto de los riesgos ambientales.  El impacto ambiental. Entendemos que la idea de separar lo social de lo natural fue un paso previo a los procesos de dominación y conquista de la naturaleza.)  La dimensión internacional y global de la problemática energética. su impacto social y psicológico. etc. Los enfoques sociológicos solamente tienen en cuenta los factores relativos a las cualidades sociales de las personas e ignorar aquellos otros que se refieren a las cualidades individuales. es decir. los efectos socioeconómicos medioambientales de los programas industriales. de la cual forma parte. 321. cuyos elementos se encuentran necesaria y funcionalmente interrelacionados. 3 y y la e Leff. minería a cielo abierto. . también lo es extraer la sociedad de la naturaleza. Este último aspecto constituye el objeto de estudio de la sociología ambiental. Separación de Naturaleza y Sociedad La separación de Sociedad y naturaleza participa del viejo sueño de que los hombres podrían llegar a controlar y dominar la naturaleza. enseñándonos que todos formamos parte de un sistema más amplio. los vertederos de residuos domésticos industriales. Enrique. cuyo desarrollo definitivo ha sido posible gracias a la relevancia social y política que en los últimos veinte años ha tenido la preocupación por la calidad de vida.3 3. “Ciencia Sociales y Formación Ambiental” (España. 1994) Pág. tanto a nivel de construcción teórica como en sus últimas consecuencias prácticas. Pero al igual que resulta imposible separar la mente del cuerpo.  Las respuestas de la industria. infraestructurales gubernamentales (como por ejemplo la construcción de autopistas.

2002) Pag. la historia humana tampoco puede ser entendida sin incluir los factores ambientales que han ejercido una poderosa influencia en la dinámica social. Universidad Nacional Autónoma de México. pues al igual que la acción antrópica modifica o altera los ecosistemas naturales. del mismo modo los fenómenos y procesos sociales se ven influidos por los factores ambientales en un proceso continuo de retroalimentación. basaba su desarrollo. motivando el interés de los sociólogos por la problemática ambiental. Louis. por contra. sino que. la mencionada separación ni siquiera sugiere una división igualitaria y equivalente en términos de predominancia. se plantea como superposición del elemento social sobre el natural. podría resultar redundante volver a manifestar el interés sociológico en las cuestiones medioambientales. En otras palabras.4 5. en las últimas décadas. “La Complejidad Ambiental” ( Mexico.  Del mismo modo. la sociología.En realidad. 5 Lemkow. 2000) Pag. El Medio Ambiente como Objeto de Estudio de la Sociología Dada la obviedad de las relaciones recíprocas que venimos comentando. como las demás ciencias. la tradición sociológica había obviado. las influencias entre sociedad y medioambiente son bidireccionales. en términos generales.  Por último. El desarrollo de una sociología ambiental se argumentaría por medio de tres razones básicas:  El medio ambiente es sólo evidente si incluimos la historia de la población humana que lo habita. Pensamiento Socioambiental y Ecologia Social de Riesgo” (España. 231. los factores ambientales como elementos explicativos de los procesos y fenómenos sociales. 4. y que se producen entre la naturaleza y la sociedad. Problemas Socio Ambientales5 4 Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades. “Sociologia Ambiental. 314. hasta hace pocos años. No obstante. dicho impacto se ha acelerado. El impacto de la acción antrópica sobre los ecosistemas no se ha dado a velocidad constante sino que. . en la consideración de lo social como una variable independiente del resto del entorno.

Como se afirma en diversos informes la crisis ambiental. son los retos más importantes a los que se va a enfrentar la humanidad en los próximos decenios.  Tecnología.El principal factor que ha ocasionado la aparición de la sociología ambiental ha sido la propia crisis ecológica. Población y Medio Ambiente . la reducción de la biodiversidad. La generalización de los efectos nocivos. Los grandes problemas ambientales de carácter global como son el cambio climático. en una sociedad hiperconsumista y en un crecimiento demográfico que aumenta las demandas sobre un planeta limitado. ha estimulado el acercamiento de los sociólogos y demás científicos sociales al estudio de la relación entre sociedad y medio ambiente. Estos problemas no surgen de un "malfuncionamiento" de los sistemas ecológicos sino que son resultado de la errónea intervención antrópica sobre los mismos. la lluvia ácida. Porque mientras que el concepto de ecocrisis parece referirse a un mal funcionamiento del ecosistema. A su vez. una parte importante del trabajo de los sociólogos ambientales se ha dedicado a reflexionar sobre las causas últimas generadoras de los problemas del medio ambiente. la disminución del ozono en las capas altas de la atmósfera. la expresión crisis socioambiental enfatiza más los factores antrópicos subyacentes al problema ambiental. creemos que esta denominación no se ajusta al verdadero carácter del problema y se ha propuesto substituirlo por el de crisis socioambiental. No obstante. junto con la pobreza. Este proceso de degradación ambiental que afecta a todo el planeta se conoce como ecocrisis. que las consecuencias de los mismos también recaerán sobre la sociedad. el empleo del término crisis socioambiental ayuda a comprender que: primero. las causas generadoras de los problemas ambientales son siempre sociales. De esta manera. generados por el modo de producción industrial. las consecuencias de la crisis ambiental también son sufridas por las sociedades que las han generado. Ante este desafío. y segundo. la deforestación o el avance de la desertificación tienen causas antropogénicas relacionadas con un modelo económico-industrial basado en la energía fosilizada del carbono.

Los ecologismos son las nuevas ideologías. Todas las eco-utopías deben ser cuestionadas y sólo a partir de la reflexión y el debate podremos ir consensuando modelos sociales sostenibles y equitativos. Como ideologías legitiman una serie de acciones y prácticas que nos llevarían a esa nueva sociedad ecológicamente sostenible. Otros. En un segundo caso. mientras que otros han señalado que la clave del problema no reside tanto en el aumento demográfico sino en la pobreza de los países en desarrollo y el exceso de consumo de las sociedades avanzadas. por el contrario. por un lado. problematizar los discursos. porque proponen futuros mejores o peores. Sabemos que es función de las ciencias sociales analizar las causas y contextos de las ideologías. Las ideologías y utopías no sólo sirven para legitimar posteriores acciones sino que ayudan a construir la realidad social. nuevas formas de pensar. tecnología. es decir. Sus propuestas hacen referencia a un cambio social. también en la ciencia y la tecnología podemos encontrar el conocimiento y las soluciones prácticas para un nuevo modelo de desarrollo sostenible. Unos han visto el crecimiento demográfico como principal causante de la crisis. subyacen modelos de sociedad injustos e insolidarios.Unas de las causas sociológicas generadoras de la crisis ambiental serian las relaciones entre población. Por ello también son utopías. el desarrollo tecnológico es el causante directo de buena parte de los problemas ecológicos que afectan al ecosistema. profundizar en las palabras. a nuevas formas sociales que implican nuevas formas de relacionarnos con los otros. cuestionar las propuestas. entienden que la sostenibilidad ambiental es imposible sin mayores niveles de justicia social y que en el origen de la crisis ambiental reside una perversa organización del poder. 6. A nuevas formas de organización económica y política. Eco-utopías Las eco-utopías que se han formulado como propuestas para nuevas formas de organizarse la población con el objetivo de conseguir una relación armónica entre sociedad y naturaleza. . entorno y organización. tenemos las complejas relaciones que se dan entre medio ambiente y tecnología: una relación que podríamos caracterizar como bicéfala ya que si. Detrás de algunos de los discursos de estas eco-utopías. futuros diferentes no sólo para la naturaleza sino también para los seres humanos en sociedad.