SOCIOLOGIA AMBIENTAL

SOCIOLOGIA AMBIENTAL

Todos los días, como parte de la experiencia cotidiana, la población mundial sufre las consecuencias negativas de la destrucción de la naturaleza. Situación que el colectivo de la gente no repara en términos del impacto que esto tiene en la salud, la biodiversidad, las actividades productivas locales, la movilidad social y la valoración cultural de los recursos naturales. Además, es un hecho que la construcción de sociedades sustentables no puede darse a costa de la destrucción de las condiciones ambientales (geográficas, naturales y culturales) en las que éstas gestan su expansión. La apuesta en favor del progreso económico, la expansión de las metrópolis y el avance tecnológico, pone en riesgo no sólo los ecosistemas, sino las formas de vida y los saberes tradicionales que allí existen.1 1. Definición Tradicionalmente se concibe a la sociología como la ciencia encargada de estudiar las estructuras y sistemas sociales, y la forma en que interactúan con el individuo y los grupos sociales. Por definición parece ser excluyente de la naturaleza, debido a que la evolución de ésta no depende de las actividades humanas, por lo que seria un proceso asocial. Sin embargo, esto no significa ignorar que la naturaleza es permanentemente afectada por procesos antrópicos, como el consumo de materia y energía. Entonces, la sociología, como ciencia que estudia la producción y reproducción de lo social y de la sociedad, suele considerar al ambiente como sinónimo de naturaleza y a ésta como parte del entorno donde las personas realizan sus actividades. 2 Es así que a mediados de los años 70 surge el término sociología ambiental, cuyos fundadores son Riley Dunlap y William Canton. 2. Objetivos La intención de la sociología ambiental es el estudio de las complejas y variadas interacciones que se dan entre sociedad y medio ambiente utilizando para ello el concepto de "complejo ecológico":
1

Castro Herrera, Guillermo; “Naturaleza y Sociedad en la Historia de America Latina” (Panamá, 1996) Pág. 351. 2 Aledo Tur, Antonio y Domínguez Gómez, José; “Sociología Ambiental” (España, 2001) Pág.462.

así como la creciente sensibilización ciudadana respecto de los riesgos ambientales. infraestructurales gubernamentales (como por ejemplo la construcción de autopistas. los efectos socioeconómicos medioambientales de los programas industriales. Los enfoques sociológicos solamente tienen en cuenta los factores relativos a las cualidades sociales de las personas e ignorar aquellos otros que se refieren a las cualidades individuales. Este último aspecto constituye el objeto de estudio de la sociología ambiental. Pero al igual que resulta imposible separar la mente del cuerpo. su impacto social y psicológico. 1994) Pág. Es una de las labores de la sociología ambiental subrayar los errores que tal división supone. de la cual forma parte.Este se desarrolla alrededor de las siguientes ideas:  El entorno construido por los seres humanos. las administraciones gubernamentales y las burocracias ante la crisis ecológica. “Ciencia Sociales y Formación Ambiental” (España. cuyos elementos se encuentran necesaria y funcionalmente interrelacionados. 321.  El impacto ambiental.  Las respuestas de la industria. 3 y y la e Leff. etc. Separación de Naturaleza y Sociedad La separación de Sociedad y naturaleza participa del viejo sueño de que los hombres podrían llegar a controlar y dominar la naturaleza. los vertederos de residuos domésticos industriales. tanto a nivel de construcción teórica como en sus últimas consecuencias prácticas. minería a cielo abierto. es decir. Entendemos que la idea de separar lo social de lo natural fue un paso previo a los procesos de dominación y conquista de la naturaleza. cuyo desarrollo definitivo ha sido posible gracias a la relevancia social y política que en los últimos veinte años ha tenido la preocupación por la calidad de vida.3 3. La Ecología ha donado al resto de las ciencias el concepto de ecosistema. también lo es extraer la sociedad de la naturaleza. enseñándonos que todos formamos parte de un sistema más amplio. Enrique. .)  La dimensión internacional y global de la problemática energética.

4 5. El impacto de la acción antrópica sobre los ecosistemas no se ha dado a velocidad constante sino que. 5 Lemkow. podría resultar redundante volver a manifestar el interés sociológico en las cuestiones medioambientales. los factores ambientales como elementos explicativos de los procesos y fenómenos sociales. “La Complejidad Ambiental” ( Mexico. El Medio Ambiente como Objeto de Estudio de la Sociología Dada la obviedad de las relaciones recíprocas que venimos comentando. 2000) Pag. 4. Universidad Nacional Autónoma de México.  Del mismo modo. por contra. las influencias entre sociedad y medioambiente son bidireccionales. sino que. del mismo modo los fenómenos y procesos sociales se ven influidos por los factores ambientales en un proceso continuo de retroalimentación. la mencionada separación ni siquiera sugiere una división igualitaria y equivalente en términos de predominancia. como las demás ciencias. basaba su desarrollo.En realidad. dicho impacto se ha acelerado. 231. y que se producen entre la naturaleza y la sociedad. “Sociologia Ambiental. 2002) Pag. motivando el interés de los sociólogos por la problemática ambiental. El desarrollo de una sociología ambiental se argumentaría por medio de tres razones básicas:  El medio ambiente es sólo evidente si incluimos la historia de la población humana que lo habita. hasta hace pocos años. se plantea como superposición del elemento social sobre el natural. en las últimas décadas. pues al igual que la acción antrópica modifica o altera los ecosistemas naturales. Louis.  Por último. No obstante. 314. en términos generales. la historia humana tampoco puede ser entendida sin incluir los factores ambientales que han ejercido una poderosa influencia en la dinámica social. en la consideración de lo social como una variable independiente del resto del entorno. En otras palabras. la tradición sociológica había obviado. Problemas Socio Ambientales5 4 Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades. . la sociología. Pensamiento Socioambiental y Ecologia Social de Riesgo” (España.

Ante este desafío. Como se afirma en diversos informes la crisis ambiental. Porque mientras que el concepto de ecocrisis parece referirse a un mal funcionamiento del ecosistema. junto con la pobreza. son los retos más importantes a los que se va a enfrentar la humanidad en los próximos decenios. Este proceso de degradación ambiental que afecta a todo el planeta se conoce como ecocrisis. la deforestación o el avance de la desertificación tienen causas antropogénicas relacionadas con un modelo económico-industrial basado en la energía fosilizada del carbono. la lluvia ácida. creemos que esta denominación no se ajusta al verdadero carácter del problema y se ha propuesto substituirlo por el de crisis socioambiental. No obstante. Población y Medio Ambiente . la reducción de la biodiversidad. en una sociedad hiperconsumista y en un crecimiento demográfico que aumenta las demandas sobre un planeta limitado. el empleo del término crisis socioambiental ayuda a comprender que: primero. A su vez. generados por el modo de producción industrial. De esta manera. una parte importante del trabajo de los sociólogos ambientales se ha dedicado a reflexionar sobre las causas últimas generadoras de los problemas del medio ambiente. las consecuencias de la crisis ambiental también son sufridas por las sociedades que las han generado. La generalización de los efectos nocivos. Estos problemas no surgen de un "malfuncionamiento" de los sistemas ecológicos sino que son resultado de la errónea intervención antrópica sobre los mismos. las causas generadoras de los problemas ambientales son siempre sociales. Los grandes problemas ambientales de carácter global como son el cambio climático. que las consecuencias de los mismos también recaerán sobre la sociedad.  Tecnología. la expresión crisis socioambiental enfatiza más los factores antrópicos subyacentes al problema ambiental.El principal factor que ha ocasionado la aparición de la sociología ambiental ha sido la propia crisis ecológica. la disminución del ozono en las capas altas de la atmósfera. y segundo. ha estimulado el acercamiento de los sociólogos y demás científicos sociales al estudio de la relación entre sociedad y medio ambiente.

Todas las eco-utopías deben ser cuestionadas y sólo a partir de la reflexión y el debate podremos ir consensuando modelos sociales sostenibles y equitativos. 6. mientras que otros han señalado que la clave del problema no reside tanto en el aumento demográfico sino en la pobreza de los países en desarrollo y el exceso de consumo de las sociedades avanzadas. En un segundo caso. también en la ciencia y la tecnología podemos encontrar el conocimiento y las soluciones prácticas para un nuevo modelo de desarrollo sostenible. Como ideologías legitiman una serie de acciones y prácticas que nos llevarían a esa nueva sociedad ecológicamente sostenible. tenemos las complejas relaciones que se dan entre medio ambiente y tecnología: una relación que podríamos caracterizar como bicéfala ya que si. Eco-utopías Las eco-utopías que se han formulado como propuestas para nuevas formas de organizarse la población con el objetivo de conseguir una relación armónica entre sociedad y naturaleza. problematizar los discursos. por el contrario. Las ideologías y utopías no sólo sirven para legitimar posteriores acciones sino que ayudan a construir la realidad social. nuevas formas de pensar. por un lado. futuros diferentes no sólo para la naturaleza sino también para los seres humanos en sociedad. Sabemos que es función de las ciencias sociales analizar las causas y contextos de las ideologías. cuestionar las propuestas. entorno y organización. tecnología. subyacen modelos de sociedad injustos e insolidarios. . A nuevas formas de organización económica y política. Detrás de algunos de los discursos de estas eco-utopías. el desarrollo tecnológico es el causante directo de buena parte de los problemas ecológicos que afectan al ecosistema. profundizar en las palabras. porque proponen futuros mejores o peores. Otros. es decir. Unos han visto el crecimiento demográfico como principal causante de la crisis. Los ecologismos son las nuevas ideologías. a nuevas formas sociales que implican nuevas formas de relacionarnos con los otros. Sus propuestas hacen referencia a un cambio social.Unas de las causas sociológicas generadoras de la crisis ambiental serian las relaciones entre población. Por ello también son utopías. entienden que la sostenibilidad ambiental es imposible sin mayores niveles de justicia social y que en el origen de la crisis ambiental reside una perversa organización del poder.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful