SOCIOLOGIA AMBIENTAL

Todos los días, como parte de la experiencia cotidiana, la población mundial sufre las consecuencias negativas de la destrucción de la naturaleza. Situación que el colectivo de la gente no repara en términos del impacto que esto tiene en la salud, la biodiversidad, las actividades productivas locales, la movilidad social y la valoración cultural de los recursos naturales. Además, es un hecho que la construcción de sociedades sustentables no puede darse a costa de la destrucción de las condiciones ambientales (geográficas, naturales y culturales) en las que éstas gestan su expansión. La apuesta en favor del progreso económico, la expansión de las metrópolis y el avance tecnológico, pone en riesgo no sólo los ecosistemas, sino las formas de vida y los saberes tradicionales que allí existen.1 1. Definición Tradicionalmente se concibe a la sociología como la ciencia encargada de estudiar las estructuras y sistemas sociales, y la forma en que interactúan con el individuo y los grupos sociales. Por definición parece ser excluyente de la naturaleza, debido a que la evolución de ésta no depende de las actividades humanas, por lo que seria un proceso asocial. Sin embargo, esto no significa ignorar que la naturaleza es permanentemente afectada por procesos antrópicos, como el consumo de materia y energía. Entonces, la sociología, como ciencia que estudia la producción y reproducción de lo social y de la sociedad, suele considerar al ambiente como sinónimo de naturaleza y a ésta como parte del entorno donde las personas realizan sus actividades. 2 Es así que a mediados de los años 70 surge el término sociología ambiental, cuyos fundadores son Riley Dunlap y William Canton. 2. Objetivos La intención de la sociología ambiental es el estudio de las complejas y variadas interacciones que se dan entre sociedad y medio ambiente utilizando para ello el concepto de "complejo ecológico":
1

Castro Herrera, Guillermo; “Naturaleza y Sociedad en la Historia de America Latina” (Panamá, 1996) Pág. 351. 2 Aledo Tur, Antonio y Domínguez Gómez, José; “Sociología Ambiental” (España, 2001) Pág.462.

Los enfoques sociológicos solamente tienen en cuenta los factores relativos a las cualidades sociales de las personas e ignorar aquellos otros que se refieren a las cualidades individuales. Pero al igual que resulta imposible separar la mente del cuerpo. las administraciones gubernamentales y las burocracias ante la crisis ecológica. cuyos elementos se encuentran necesaria y funcionalmente interrelacionados.)  La dimensión internacional y global de la problemática energética. así como la creciente sensibilización ciudadana respecto de los riesgos ambientales. La Ecología ha donado al resto de las ciencias el concepto de ecosistema. Este último aspecto constituye el objeto de estudio de la sociología ambiental. cuyo desarrollo definitivo ha sido posible gracias a la relevancia social y política que en los últimos veinte años ha tenido la preocupación por la calidad de vida. es decir. minería a cielo abierto. Es una de las labores de la sociología ambiental subrayar los errores que tal división supone. los vertederos de residuos domésticos industriales. Separación de Naturaleza y Sociedad La separación de Sociedad y naturaleza participa del viejo sueño de que los hombres podrían llegar a controlar y dominar la naturaleza. también lo es extraer la sociedad de la naturaleza. “Ciencia Sociales y Formación Ambiental” (España. los efectos socioeconómicos medioambientales de los programas industriales. tanto a nivel de construcción teórica como en sus últimas consecuencias prácticas.  Las respuestas de la industria. de la cual forma parte. etc.3 3. 1994) Pág. Entendemos que la idea de separar lo social de lo natural fue un paso previo a los procesos de dominación y conquista de la naturaleza. 3 y y la e Leff. .Este se desarrolla alrededor de las siguientes ideas:  El entorno construido por los seres humanos. su impacto social y psicológico. infraestructurales gubernamentales (como por ejemplo la construcción de autopistas. 321. enseñándonos que todos formamos parte de un sistema más amplio. Enrique.  El impacto ambiental.

la tradición sociológica había obviado. Universidad Nacional Autónoma de México. en las últimas décadas.En realidad. las influencias entre sociedad y medioambiente son bidireccionales. del mismo modo los fenómenos y procesos sociales se ven influidos por los factores ambientales en un proceso continuo de retroalimentación. Louis. y que se producen entre la naturaleza y la sociedad. la sociología. 4.4 5. la mencionada separación ni siquiera sugiere una división igualitaria y equivalente en términos de predominancia. “Sociologia Ambiental. basaba su desarrollo. 314. podría resultar redundante volver a manifestar el interés sociológico en las cuestiones medioambientales. dicho impacto se ha acelerado. El Medio Ambiente como Objeto de Estudio de la Sociología Dada la obviedad de las relaciones recíprocas que venimos comentando. como las demás ciencias. pues al igual que la acción antrópica modifica o altera los ecosistemas naturales. En otras palabras. sino que.  Del mismo modo. se plantea como superposición del elemento social sobre el natural. 231. El impacto de la acción antrópica sobre los ecosistemas no se ha dado a velocidad constante sino que. los factores ambientales como elementos explicativos de los procesos y fenómenos sociales. El desarrollo de una sociología ambiental se argumentaría por medio de tres razones básicas:  El medio ambiente es sólo evidente si incluimos la historia de la población humana que lo habita. “La Complejidad Ambiental” ( Mexico. Problemas Socio Ambientales5 4 Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades. 2000) Pag. . No obstante. 2002) Pag. en términos generales. en la consideración de lo social como una variable independiente del resto del entorno. por contra. motivando el interés de los sociólogos por la problemática ambiental. Pensamiento Socioambiental y Ecologia Social de Riesgo” (España. 5 Lemkow. la historia humana tampoco puede ser entendida sin incluir los factores ambientales que han ejercido una poderosa influencia en la dinámica social.  Por último. hasta hace pocos años.

la deforestación o el avance de la desertificación tienen causas antropogénicas relacionadas con un modelo económico-industrial basado en la energía fosilizada del carbono. la lluvia ácida. la disminución del ozono en las capas altas de la atmósfera. que las consecuencias de los mismos también recaerán sobre la sociedad. No obstante. la expresión crisis socioambiental enfatiza más los factores antrópicos subyacentes al problema ambiental. La generalización de los efectos nocivos. De esta manera. creemos que esta denominación no se ajusta al verdadero carácter del problema y se ha propuesto substituirlo por el de crisis socioambiental.  Tecnología. el empleo del término crisis socioambiental ayuda a comprender que: primero. las causas generadoras de los problemas ambientales son siempre sociales. y segundo. Porque mientras que el concepto de ecocrisis parece referirse a un mal funcionamiento del ecosistema. Estos problemas no surgen de un "malfuncionamiento" de los sistemas ecológicos sino que son resultado de la errónea intervención antrópica sobre los mismos. A su vez. la reducción de la biodiversidad. una parte importante del trabajo de los sociólogos ambientales se ha dedicado a reflexionar sobre las causas últimas generadoras de los problemas del medio ambiente. Los grandes problemas ambientales de carácter global como son el cambio climático. Población y Medio Ambiente . las consecuencias de la crisis ambiental también son sufridas por las sociedades que las han generado.El principal factor que ha ocasionado la aparición de la sociología ambiental ha sido la propia crisis ecológica. generados por el modo de producción industrial. Como se afirma en diversos informes la crisis ambiental. Este proceso de degradación ambiental que afecta a todo el planeta se conoce como ecocrisis. ha estimulado el acercamiento de los sociólogos y demás científicos sociales al estudio de la relación entre sociedad y medio ambiente. en una sociedad hiperconsumista y en un crecimiento demográfico que aumenta las demandas sobre un planeta limitado. Ante este desafío. junto con la pobreza. son los retos más importantes a los que se va a enfrentar la humanidad en los próximos decenios.

Eco-utopías Las eco-utopías que se han formulado como propuestas para nuevas formas de organizarse la población con el objetivo de conseguir una relación armónica entre sociedad y naturaleza. futuros diferentes no sólo para la naturaleza sino también para los seres humanos en sociedad. nuevas formas de pensar. Sabemos que es función de las ciencias sociales analizar las causas y contextos de las ideologías. mientras que otros han señalado que la clave del problema no reside tanto en el aumento demográfico sino en la pobreza de los países en desarrollo y el exceso de consumo de las sociedades avanzadas. profundizar en las palabras. cuestionar las propuestas. Los ecologismos son las nuevas ideologías. a nuevas formas sociales que implican nuevas formas de relacionarnos con los otros. entienden que la sostenibilidad ambiental es imposible sin mayores niveles de justicia social y que en el origen de la crisis ambiental reside una perversa organización del poder. A nuevas formas de organización económica y política. porque proponen futuros mejores o peores. Por ello también son utopías. Detrás de algunos de los discursos de estas eco-utopías. Unos han visto el crecimiento demográfico como principal causante de la crisis. tecnología. entorno y organización. subyacen modelos de sociedad injustos e insolidarios. En un segundo caso. tenemos las complejas relaciones que se dan entre medio ambiente y tecnología: una relación que podríamos caracterizar como bicéfala ya que si. 6. Las ideologías y utopías no sólo sirven para legitimar posteriores acciones sino que ayudan a construir la realidad social. Otros. el desarrollo tecnológico es el causante directo de buena parte de los problemas ecológicos que afectan al ecosistema.Unas de las causas sociológicas generadoras de la crisis ambiental serian las relaciones entre población. Todas las eco-utopías deben ser cuestionadas y sólo a partir de la reflexión y el debate podremos ir consensuando modelos sociales sostenibles y equitativos. problematizar los discursos. es decir. . también en la ciencia y la tecnología podemos encontrar el conocimiento y las soluciones prácticas para un nuevo modelo de desarrollo sostenible. Como ideologías legitiman una serie de acciones y prácticas que nos llevarían a esa nueva sociedad ecológicamente sostenible. por un lado. Sus propuestas hacen referencia a un cambio social. por el contrario.

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