Morfología Bacteriana

Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaños y formas. La mayoría presentan un tamaño diez veces menor que el de las células eucariotas, es decir, entre 0,5 y 5 m. Sin embargo, algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0,5 mm, lo cual las hace visibles al ojo desnudo. En el otro extremo se encuentran bacterias más pequeñas conocidas, entre las que cabe destacar las pertenecientes al género Mycoplasma, las cuales llegan a medir solo 0,3 m, es decir, tan pequeñas como los virus más grandes. La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta distintos tipos morfológicos, lo que se conoce como pleomorfismo. Algunas especies presentan incluso formas tetraédricas o cúbicas. Esta amplia variedad de formas es determinada en última instancia por la composición de la pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o moverse en presencia de estímulos.

Rango de tamaños que presentan las células procariotas en relación a otros organismos y biomoléculas.

 Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible). varilla): en forma de bastoncillo.  Diplococo: cocos en grupos de dos. y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemático e identificación. Formas de las bacterias. Desde el punto de vista microscópico.  Bacilo (del latín baculus. La forma no siempre es . tienen características de tamaño. grano): de forma esférica. consistencia. Cocos Las bacterias esféricas son las más homogéneas con respecto al tamaño.6 a 1. existiendo tres tipos morfológicos claramente distinguibles:  Coco (del griego kókkos. la diferencia más importante entre las bacterias es su forma. textura y color que poseen un valor sistemático. forma y ciertos detalles estructurales son características de los principales grupos de bacterias.0 µm. presentando un diámetro medio de 0. Las diferencias en el tamaño. judía o cacahuete. pero no tienen la importancia fundamental de la morfología celular.  Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.  Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.La morfología bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista: 1) como células individuales observables sólo al microscopio y 2) como colonias bacterianas apreciables a simple vista después de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo sólidos.  Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de tirabuzón.  Formas helicoidales:  Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma.  Estreptococo: cocos en cadenas. De la misma forma. compuestas por masas de células individuales. las colonias bacterianas.

Bacilos Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfológicos. Si la unión es más marcada. y a esta forma se le llama coco.exactamente esférica. los cocos se agrupan predominantemente en pares. estos agrupamientos se denominan estafilococos. la separación de subtipos morfológicos no es absolutamente nítida. los bacilos . semejantes a racimos de uvas. se ven largas cadenas de cuatro cocos o más. Formas cocobacilares (achatadas) más comunes las siguientes Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. una vez que se completa la división. Cuando hay una ligera tendencia a que las células hijas permanezcan unidas y la división celular ocurre en un solo plano. longitud y forma de los extremos de la célula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. En función de la tendencia de las células hijas a permanecer unidas. los grupos morfológicos tienen mucho valor práctico en la identificación y clasificación de cocos. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de división celular y la tendencia de las células hijas a permanecer unidas entre sí. Sin embargo. A pesar de todo esto. llamados diplococos. aparecen racimos irregulares de cocos. Las diferencias en anchura. Cuando los cocos se dividen en varios planos. observándose como variaciones: Formas lanceoladas. estos agrupamientos se conocen como estreptococos. Los cocos que se separan completamente después de la división aparecen individualmente. Formas en grano de café. y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos.

en muchas ocasiones. Aunque estas características dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubación.presentan también agrupaciones celulares características. que puede considerarse como un bacilo que se ha torcido adoptando la forma de hélice. apenas visible. tienen un valor diferencial considerable. Su tamaño. a veces. son muy constantes y. Al conjunto de las formas espirilares flexibles se le conoce como espiroquetas. Las colonias así formadas varían desde un tamaño diminuto. el ángulo en los extremos de la célula. Los vibrios pueden presentar una forma espirilar si las células permanecen unidas por sus extremos. forma. las células en división permanecen aproximadamente fijas en su posición y forman masas de muchos millones de células visibles a simple vista. en el género Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. textura. Bacterias en Colonias Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo sólido. Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares. Las verdaderas bacterias espirilares pueden ser de dos tipos: con espira rígida o con espira flexible. Aunque son hasta cierto punto característicos. hasta masas de varios milímetros de diámetro. Espirilos: El tercer tipo morfológico es la forma espirilar. . los agrupamientos de células bacilares no tienen la misma importancia morfológica que el agrupamiento de cocos. muy orientativos para la identificación de las bacterias que la componen. cuando éstas se controlan cuidadosamente. citando como ejemplo las formas en empalizada (/////) o en V (<<<) o en letras chinas. la presencia de una envuelta externa y la composición del filamento axial. La clasificación y diferenciación de las espiroquetas patógenas se basa en criterios morfológicos tales como la longitud de vuelta. olor y en algunos casos color son.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS  Brock. Biología de microorganismos. Madigan.  Microbiología médica.La morfología de las colonias es una de las características básicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificación preliminar. 10ª Ed. 1ª Ed 2007. Murray. Pearson Prentice Hall Capítulo 4. Elsevier Capítulo 3 .

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