Morfología Bacteriana

Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaños y formas. La mayoría presentan un tamaño diez veces menor que el de las células eucariotas, es decir, entre 0,5 y 5 m. Sin embargo, algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0,5 mm, lo cual las hace visibles al ojo desnudo. En el otro extremo se encuentran bacterias más pequeñas conocidas, entre las que cabe destacar las pertenecientes al género Mycoplasma, las cuales llegan a medir solo 0,3 m, es decir, tan pequeñas como los virus más grandes. La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta distintos tipos morfológicos, lo que se conoce como pleomorfismo. Algunas especies presentan incluso formas tetraédricas o cúbicas. Esta amplia variedad de formas es determinada en última instancia por la composición de la pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o moverse en presencia de estímulos.

Rango de tamaños que presentan las células procariotas en relación a otros organismos y biomoléculas.

y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemático e identificación. Desde el punto de vista microscópico. grano): de forma esférica. la diferencia más importante entre las bacterias es su forma. textura y color que poseen un valor sistemático.  Estreptococo: cocos en cadenas.0 µm. varilla): en forma de bastoncillo. existiendo tres tipos morfológicos claramente distinguibles:  Coco (del griego kókkos. De la misma forma. forma y ciertos detalles estructurales son características de los principales grupos de bacterias.  Bacilo (del latín baculus.  Formas helicoidales:  Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma. judía o cacahuete. consistencia. Formas de las bacterias.  Tetracoco: cocos en grupos de cuatro. Las diferencias en el tamaño.  Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de tirabuzón.  Diplococo: cocos en grupos de dos. tienen características de tamaño. las colonias bacterianas.  Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo. presentando un diámetro medio de 0. La forma no siempre es . Cocos Las bacterias esféricas son las más homogéneas con respecto al tamaño. compuestas por masas de células individuales. pero no tienen la importancia fundamental de la morfología celular.La morfología bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista: 1) como células individuales observables sólo al microscopio y 2) como colonias bacterianas apreciables a simple vista después de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo sólidos.6 a 1.  Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible).

se ven largas cadenas de cuatro cocos o más.exactamente esférica. Si la unión es más marcada. los grupos morfológicos tienen mucho valor práctico en la identificación y clasificación de cocos. A pesar de todo esto. y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. estos agrupamientos se denominan estafilococos. una vez que se completa la división. los bacilos . observándose como variaciones: Formas lanceoladas. Formas cocobacilares (achatadas) más comunes las siguientes Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. Sin embargo. aparecen racimos irregulares de cocos. llamados diplococos. longitud y forma de los extremos de la célula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. la separación de subtipos morfológicos no es absolutamente nítida. los cocos se agrupan predominantemente en pares. Formas en grano de café. Los cocos que se separan completamente después de la división aparecen individualmente. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de división celular y la tendencia de las células hijas a permanecer unidas entre sí. Las diferencias en anchura. semejantes a racimos de uvas. Cuando hay una ligera tendencia a que las células hijas permanezcan unidas y la división celular ocurre en un solo plano. y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos. En función de la tendencia de las células hijas a permanecer unidas. Cuando los cocos se dividen en varios planos. estos agrupamientos se conocen como estreptococos. Bacilos Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfológicos. y a esta forma se le llama coco.

apenas visible. Su tamaño. a veces. Espirilos: El tercer tipo morfológico es la forma espirilar.presentan también agrupaciones celulares características. Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares. citando como ejemplo las formas en empalizada (/////) o en V (<<<) o en letras chinas. las células en división permanecen aproximadamente fijas en su posición y forman masas de muchos millones de células visibles a simple vista. en el género Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. el ángulo en los extremos de la célula. . forma. tienen un valor diferencial considerable. en muchas ocasiones. Bacterias en Colonias Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo sólido. Al conjunto de las formas espirilares flexibles se le conoce como espiroquetas. los agrupamientos de células bacilares no tienen la misma importancia morfológica que el agrupamiento de cocos. muy orientativos para la identificación de las bacterias que la componen. que puede considerarse como un bacilo que se ha torcido adoptando la forma de hélice. Las verdaderas bacterias espirilares pueden ser de dos tipos: con espira rígida o con espira flexible. hasta masas de varios milímetros de diámetro. Las colonias así formadas varían desde un tamaño diminuto. Los vibrios pueden presentar una forma espirilar si las células permanecen unidas por sus extremos. La clasificación y diferenciación de las espiroquetas patógenas se basa en criterios morfológicos tales como la longitud de vuelta. textura. olor y en algunos casos color son. cuando éstas se controlan cuidadosamente. la presencia de una envuelta externa y la composición del filamento axial. Aunque son hasta cierto punto característicos. son muy constantes y. Aunque estas características dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubación.

10ª Ed. Madigan. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS  Brock. Elsevier Capítulo 3 . Murray. Biología de microorganismos.La morfología de las colonias es una de las características básicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificación preliminar.  Microbiología médica. 1ª Ed 2007. Pearson Prentice Hall Capítulo 4.