Morfología Bacteriana

Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaños y formas. La mayoría presentan un tamaño diez veces menor que el de las células eucariotas, es decir, entre 0,5 y 5 m. Sin embargo, algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0,5 mm, lo cual las hace visibles al ojo desnudo. En el otro extremo se encuentran bacterias más pequeñas conocidas, entre las que cabe destacar las pertenecientes al género Mycoplasma, las cuales llegan a medir solo 0,3 m, es decir, tan pequeñas como los virus más grandes. La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta distintos tipos morfológicos, lo que se conoce como pleomorfismo. Algunas especies presentan incluso formas tetraédricas o cúbicas. Esta amplia variedad de formas es determinada en última instancia por la composición de la pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o moverse en presencia de estímulos.

Rango de tamaños que presentan las células procariotas en relación a otros organismos y biomoléculas.

 Tetracoco: cocos en grupos de cuatro. consistencia. compuestas por masas de células individuales.  Bacilo (del latín baculus. Cocos Las bacterias esféricas son las más homogéneas con respecto al tamaño. De la misma forma. La forma no siempre es . textura y color que poseen un valor sistemático. pero no tienen la importancia fundamental de la morfología celular.6 a 1.  Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo. grano): de forma esférica. las colonias bacterianas.La morfología bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista: 1) como células individuales observables sólo al microscopio y 2) como colonias bacterianas apreciables a simple vista después de desarrollarse en la superficie de medios de cultivo sólidos.  Diplococo: cocos en grupos de dos. presentando un diámetro medio de 0.0 µm. Las diferencias en el tamaño. judía o cacahuete. forma y ciertos detalles estructurales son características de los principales grupos de bacterias. tienen características de tamaño. Formas de las bacterias.  Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible).  Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de tirabuzón. existiendo tres tipos morfológicos claramente distinguibles:  Coco (del griego kókkos. la diferencia más importante entre las bacterias es su forma. Desde el punto de vista microscópico.  Estreptococo: cocos en cadenas. varilla): en forma de bastoncillo.  Formas helicoidales:  Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma. y proporcionan las bases fundamentales para su estudio sistemático e identificación.

los grupos morfológicos tienen mucho valor práctico en la identificación y clasificación de cocos. y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos. los cocos se agrupan predominantemente en pares.exactamente esférica. Formas cocobacilares (achatadas) más comunes las siguientes Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos celulares. Bacilos Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos morfológicos. Si la unión es más marcada. se ven largas cadenas de cuatro cocos o más. Cuando hay una ligera tendencia a que las células hijas permanezcan unidas y la división celular ocurre en un solo plano. estos agrupamientos se denominan estafilococos. la separación de subtipos morfológicos no es absolutamente nítida. llamados diplococos. Formas en grano de café. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos de división celular y la tendencia de las células hijas a permanecer unidas entre sí. observándose como variaciones: Formas lanceoladas. Los cocos que se separan completamente después de la división aparecen individualmente. A pesar de todo esto. En función de la tendencia de las células hijas a permanecer unidas. y a esta forma se le llama coco. semejantes a racimos de uvas. y en una misma colonia pueden observarse cadenas o racimos junto con formas aisladas o en parejas. longitud y forma de los extremos de la célula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. Cuando los cocos se dividen en varios planos. estos agrupamientos se conocen como estreptococos. aparecen racimos irregulares de cocos. Sin embargo. Las diferencias en anchura. una vez que se completa la división. los bacilos .

Aunque la curvatura se observa ocasionalmente en muchas formas bacilares. en el género Vibrio es suficientemente constante como para tener importancia diferencial. que puede considerarse como un bacilo que se ha torcido adoptando la forma de hélice. Las colonias así formadas varían desde un tamaño diminuto. la presencia de una envuelta externa y la composición del filamento axial. apenas visible. los agrupamientos de células bacilares no tienen la misma importancia morfológica que el agrupamiento de cocos. el ángulo en los extremos de la célula. citando como ejemplo las formas en empalizada (/////) o en V (<<<) o en letras chinas. Su tamaño. cuando éstas se controlan cuidadosamente. forma. son muy constantes y. las células en división permanecen aproximadamente fijas en su posición y forman masas de muchos millones de células visibles a simple vista. Espirilos: El tercer tipo morfológico es la forma espirilar. textura. Los vibrios pueden presentar una forma espirilar si las células permanecen unidas por sus extremos. muy orientativos para la identificación de las bacterias que la componen. tienen un valor diferencial considerable. hasta masas de varios milímetros de diámetro. La clasificación y diferenciación de las espiroquetas patógenas se basa en criterios morfológicos tales como la longitud de vuelta.presentan también agrupaciones celulares características. Al conjunto de las formas espirilares flexibles se le conoce como espiroquetas. a veces. . Aunque son hasta cierto punto característicos. olor y en algunos casos color son. Aunque estas características dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las condiciones de incubación. Las verdaderas bacterias espirilares pueden ser de dos tipos: con espira rígida o con espira flexible. Bacterias en Colonias Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo sólido. en muchas ocasiones.

Madigan. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS  Brock. Biología de microorganismos. Elsevier Capítulo 3 . Pearson Prentice Hall Capítulo 4.La morfología de las colonias es una de las características básicas de las bacterias y es indispensable su estudio para comenzar correctamente una identificación preliminar.  Microbiología médica. 1ª Ed 2007. 10ª Ed. Murray.

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