Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

y el proceso directo de polimerización por policondensación. En la segunda vía. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. empleado por Cargill. puesto que su composición determina las propiedades del producto final. Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. de su peso molecular y de su cristalinidad. Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. Sin embargo. El primer camino. Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias. concentración y acidificación. cuyo producto se denomina poliláctido. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos. el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido. Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios. a excepción de una baja elongación. produciendo ácido poliláctico.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. y para el empaque de algunos productos de panadería. Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas. manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido.) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. utilizada por Mitsui Chem. . El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico. Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA. En el paso final. rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). resistencia al rayado y al desgaste. y como copolimeros al azar o de bloque. La temperatura de procesamiento (Tg. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular.

UU. cápsulas para la liberación lenta de fármacos.5. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA. prótesis.UU. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE.[1] http://www.com/polimeros/acido-polilactico . hasta el momento. etc.En los tejidos vivos. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska. LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2.textoscientificos. Heplon Hycail Holanda Hycail HM.5 y los 5.UU. Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y. implantes. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química.

.4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . Dupont patento el proceso de Carothers. las cajas de las patatas fritas. Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar. Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP). instalado en Blair. En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. el trigo y otros productos ricos en almidón. Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987.1100D: se utiliza para hacer tazones. En 1932 Wallace Carothers. la remolacha. como son la maíz. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico.4041D. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico. Es un material altamente versátil. y su producción en planta data de 1992. Nebraska. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) . un interés creciente en el polímero. nos acompaña desde hace unas décadas. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción. que se hace a partir de recursos renovables al 100%. HISTORIA El PLA no es un material nuevo. empaquetado de congelado vegetal. incluyéndose en la industria textil. en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo. lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. . En 1954. científico para Dupont. cada uno de ellos con características especiales. después de otras mejoras.

la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. Pero es más hidrofílico que el polietileno.5% L-isómeros y 0.5% D-isómero..V. de pecho. . Es estable a la luz U. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro. son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería.2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos.V. abdomen). Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica. Resistente a la humedad y a la grasa. dando como resultado telas que no se decoloran. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. Su inflamabilidad es demasiado baja. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica. ¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa. envases de leche. facial. El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes). El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido. usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. Dentro de la industria textil. Cómo ácido fermentado se tiene el 99.. tiene una densidad más baja. donde lleva funcionando más de 25 años. para fabricar tazas. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales.

or the image may hav e been corrupted.52 1. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1. or the image may hav e been corrupted. Your computer may not hav e enough memory to open the image. Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. and then open the file again.27 170 1. If the red x still appears. Restart y our computer. and then open the file again. La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L.The image cannot be display ed. The image cannot be display ed. Your computer may not hav e enough memory to open the image.D y Mesolactides. Restart y our computer. y ou may hav e to delete the image and then insert it again. If the red x still appears.51 Lyocell Poliester 1.38 Ninguno Ninguno 260 .

Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa).g. y por lo tanto PLA.7 40-45 14-16 1. También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%. mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años.7 1.4 humedad 0. . Según lo observado por Carothers. es biodegradable. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA.7 (e.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0. y de él se hacen recursos renovables. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico.48 13 12 0. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente.7 20-25 18-22 1. a partir de trigo. remolacha. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables. Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales. Además esta tecnología de obtener ácido láctico. data de hace poco tiempo. el petróleo es el recurso primario. Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno. también se buscan otras materias primas para el PLA.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad. Para la producción de plásticos convencionales. con lo cual la mejora puede ser muy grande.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo.6 (%) 0. En respuestas a estas preocupaciones. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química.) 50 25-45 N/A 1. ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble.

es/~biopolimeros/alberto/pla. ver las emisiones al aire. El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. http://www. el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. Y como material versátil que es.uva. de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario. está aumentando su uso en la medicina. agua. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC).En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos.eis. tierra durante el proceso de fabricación. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. agotamiento del combustible fósil). principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones.htm . los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. niebla de humo. CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables. El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA.

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