Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. puesto que su composición determina las propiedades del producto final. Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios. resistencia al rayado y al desgaste. el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. En el paso final. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos. concentración y acidificación. utilizada por Mitsui Chem. Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas. Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. y el proceso directo de polimerización por policondensación. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. y para el empaque de algunos productos de panadería. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. empleado por Cargill. de su peso molecular y de su cristalinidad. cuyo producto se denomina poliláctido. En la segunda vía. Sin embargo. a excepción de una baja elongación. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular. produciendo ácido poliláctico. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad. Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico. Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA. Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. La temperatura de procesamiento (Tg. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. El primer camino. y como copolimeros al azar o de bloque. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados.) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. . El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos.

Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y.UU.[1] http://www. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA. hasta el momento. prótesis. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska.UU.En los tejidos vivos. Heplon Hycail Holanda Hycail HM.UU. implantes. cápsulas para la liberación lenta de fármacos.5 y los 5. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE.5. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura.com/polimeros/acido-polilactico . LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química.textoscientificos. etc. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE.

el trigo y otros productos ricos en almidón. como son la maíz. la remolacha. Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) . incluyéndose en la industria textil. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo. En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. . instalado en Blair. obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. empaquetado de congelado vegetal. que se hace a partir de recursos renovables al 100%. En 1954. En 1932 Wallace Carothers. Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. Nebraska. y su producción en planta data de 1992. Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar. Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro.1100D: se utiliza para hacer tazones.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico.4041D. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. nos acompaña desde hace unas décadas. cada uno de ellos con características especiales. Dupont patento el proceso de Carothers. lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos.4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción. . un interés creciente en el polímero. científico para Dupont. las cajas de las patatas fritas. después de otras mejoras. Es un material altamente versátil. HISTORIA El PLA no es un material nuevo. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP).

¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa.5% D-isómero. Su inflamabilidad es demasiado baja.5% L-isómeros y 0. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales. la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. tiene una densidad más baja. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes). Pero es más hidrofílico que el polietileno. El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido. donde lleva funcionando más de 25 años. . dando como resultado telas que no se decoloran. Es estable a la luz U. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica. Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica. de pecho.. facial. Resistente a la humedad y a la grasa.V. El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. abdomen).2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos.V. usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro. envases de leche. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno.. para fabricar tazas. Cómo ácido fermentado se tiene el 99. Dentro de la industria textil.

If the red x still appears. La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L. Your computer may not hav e enough memory to open the image. Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.D y Mesolactides. The image cannot be display ed. or the image may hav e been corrupted. Restart y our computer. and then open the file again.51 Lyocell Poliester 1. or the image may hav e been corrupted. Restart y our computer. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.The image cannot be display ed.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1.38 Ninguno Ninguno 260 . If the red x still appears. and then open the file again. Your computer may not hav e enough memory to open the image.52 1.27 170 1.

con lo cual la mejora puede ser muy grande. el petróleo es el recurso primario.7 40-45 14-16 1. data de hace poco tiempo.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad.48 13 12 0. también se buscan otras materias primas para el PLA. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo.7 1. ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble.4 humedad 0. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA. También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0. a partir de trigo.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1.7 20-25 18-22 1. es biodegradable. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa). Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química. y de él se hacen recursos renovables. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables. y por lo tanto PLA. Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales.6 (%) 0. . remolacha. Además esta tecnología de obtener ácido láctico.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno.) 50 25-45 N/A 1. mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años.g. Para la producción de plásticos convencionales. Según lo observado por Carothers. En respuestas a estas preocupaciones.7 (e.

el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC). de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario.es/~biopolimeros/alberto/pla. ver las emisiones al aire.uva. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. Y como material versátil que es. principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA.eis. está aumentando su uso en la medicina. agua. El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. tierra durante el proceso de fabricación.htm . agotamiento del combustible fósil). http://www. niebla de humo. proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera.En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos. CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones.

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