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Ácido poliláctico

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Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. puesto que su composición determina las propiedades del producto final. empleado por Cargill. y para el empaque de algunos productos de panadería. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados. Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA. utilizada por Mitsui Chem. Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. produciendo ácido poliláctico. En la segunda vía. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. En el paso final. manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. de su peso molecular y de su cristalinidad. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. El primer camino. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. cuyo producto se denomina poliláctido. resistencia al rayado y al desgaste.) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos. rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. y el proceso directo de polimerización por policondensación. La temperatura de procesamiento (Tg. y como copolimeros al azar o de bloque. concentración y acidificación. Sin embargo. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido. El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos. a excepción de una baja elongación. Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias. . Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios.

Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y. implantes. LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE. Heplon Hycail Holanda Hycail HM.5. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2.UU.[1] http://www. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA. etc.com/polimeros/acido-polilactico . prótesis.textoscientificos. cápsulas para la liberación lenta de fármacos.UU. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska.UU. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura.En los tejidos vivos. hasta el momento.5 y los 5.

Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987. las cajas de las patatas fritas. empaquetado de congelado vegetal. obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción. nos acompaña desde hace unas décadas. . Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico. en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. Nebraska.4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . En 1932 Wallace Carothers.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico. cada uno de ellos con características especiales.1100D: se utiliza para hacer tazones. Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar. Dupont patento el proceso de Carothers. lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos. la remolacha. Es un material altamente versátil. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones. instalado en Blair. y su producción en planta data de 1992.4041D. después de otras mejoras. que se hace a partir de recursos renovables al 100%. el trigo y otros productos ricos en almidón. científico para Dupont. . En 1954. como son la maíz. HISTORIA El PLA no es un material nuevo. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) . Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. incluyéndose en la industria textil. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP). En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. un interés creciente en el polímero.

son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería.V. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. Es estable a la luz U. facial. envases de leche.V. Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica.5% D-isómero. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes). la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. abdomen). de pecho. Pero es más hidrofílico que el polietileno. para fabricar tazas. tiene una densidad más baja. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno.2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos. Dentro de la industria textil. . El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. dando como resultado telas que no se decoloran. donde lleva funcionando más de 25 años. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales. Su inflamabilidad es demasiado baja.5% L-isómeros y 0. Resistente a la humedad y a la grasa. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica.. El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido. ¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa.. Cómo ácido fermentado se tiene el 99.

51 Lyocell Poliester 1. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.27 170 1. If the red x still appears. If the red x still appears. or the image may hav e been corrupted. Restart y our computer.D y Mesolactides. or the image may hav e been corrupted. Restart y our computer. Your computer may not hav e enough memory to open the image. and then open the file again. Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. The image cannot be display ed.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1.52 1.38 Ninguno Ninguno 260 .The image cannot be display ed. and then open the file again. Your computer may not hav e enough memory to open the image. La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.

y por lo tanto PLA. Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles.6 (%) 0. con lo cual la mejora puede ser muy grande. Según lo observado por Carothers.) 50 25-45 N/A 1. data de hace poco tiempo.4 humedad 0. a partir de trigo. mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años. Para la producción de plásticos convencionales. Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa). Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo. el petróleo es el recurso primario.7 (e.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. también se buscan otras materias primas para el PLA.7 20-25 18-22 1. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química. En respuestas a estas preocupaciones.g. y de él se hacen recursos renovables.48 13 12 0. remolacha.7 40-45 14-16 1.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1. ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad. . También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%.7 1. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables. Además esta tecnología de obtener ácido láctico. es biodegradable.

proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. http://www. CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones.es/~biopolimeros/alberto/pla. está aumentando su uso en la medicina. tierra durante el proceso de fabricación.uva. ver las emisiones al aire. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC). los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera.En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos. Y como material versátil que es. niebla de humo. el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. agua.htm . 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario. agotamiento del combustible fósil).eis. principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA.

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