Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias. cuyo producto se denomina poliláctido. El primer camino. Sin embargo. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos. empleado por Cargill. concentración y acidificación. En el paso final. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido. El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos. a excepción de una baja elongación. El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. En la segunda vía. y como copolimeros al azar o de bloque. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad. y el proceso directo de polimerización por policondensación. Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA.) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. resistencia al rayado y al desgaste. y para el empaque de algunos productos de panadería. . Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. utilizada por Mitsui Chem. produciendo ácido poliláctico.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. La temperatura de procesamiento (Tg. rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas. puesto que su composición determina las propiedades del producto final. Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios. de su peso molecular y de su cristalinidad.

[1] http://www. Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y. prótesis.textoscientificos.En los tejidos vivos. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA. Heplon Hycail Holanda Hycail HM. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska. LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE.UU. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura.5. cápsulas para la liberación lenta de fármacos.UU. implantes.UU. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química.5 y los 5. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE.com/polimeros/acido-polilactico . hasta el momento. etc.

Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico. el trigo y otros productos ricos en almidón. Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987. Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. como son la maíz. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones. cada uno de ellos con características especiales. . la remolacha. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción. en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. . después de otras mejoras. las cajas de las patatas fritas. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP). obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. Dupont patento el proceso de Carothers. y su producción en planta data de 1992. que se hace a partir de recursos renovables al 100%.1100D: se utiliza para hacer tazones. Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo. En 1954. En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos.4041D. instalado en Blair.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico. En 1932 Wallace Carothers. Nebraska. científico para Dupont. incluyéndose en la industria textil. nos acompaña desde hace unas décadas.4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . HISTORIA El PLA no es un material nuevo. Es un material altamente versátil. un interés creciente en el polímero. empaquetado de congelado vegetal. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) .

5% D-isómero. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro. Cómo ácido fermentado se tiene el 99.. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales. El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido. Es estable a la luz U. Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica. Resistente a la humedad y a la grasa.V. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica.. usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. de pecho. tiene una densidad más baja. dando como resultado telas que no se decoloran. Dentro de la industria textil. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno. donde lleva funcionando más de 25 años. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. Pero es más hidrofílico que el polietileno. son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería.5% L-isómeros y 0. para fabricar tazas. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. facial. abdomen). ¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa.2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos. El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. Su inflamabilidad es demasiado baja. . la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. envases de leche.V. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes).

If the red x still appears. If the red x still appears.D y Mesolactides.38 Ninguno Ninguno 260 . La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L. or the image may hav e been corrupted.The image cannot be display ed.52 1. and then open the file again. Restart y our computer. Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.51 Lyocell Poliester 1. Your computer may not hav e enough memory to open the image. The image cannot be display ed. and then open the file again.27 170 1. Restart y our computer. y ou may hav e to delete the image and then insert it again. Your computer may not hav e enough memory to open the image. or the image may hav e been corrupted.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1.

remolacha.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1.7 1. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente. Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa). Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales.) 50 25-45 N/A 1. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química. data de hace poco tiempo. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles. También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%. . Para la producción de plásticos convencionales. Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica. el petróleo es el recurso primario. ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico. a partir de trigo.7 40-45 14-16 1.g. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. y por lo tanto PLA. con lo cual la mejora puede ser muy grande.48 13 12 0. mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años. Según lo observado por Carothers. En respuestas a estas preocupaciones.4 humedad 0. y de él se hacen recursos renovables.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad. Además esta tecnología de obtener ácido láctico.6 (%) 0. también se buscan otras materias primas para el PLA. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo.7 20-25 18-22 1.7 (e. es biodegradable.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno.

http://www. el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables.htm .uva. niebla de humo. agua.eis.es/~biopolimeros/alberto/pla. proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. tierra durante el proceso de fabricación. está aumentando su uso en la medicina. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC). El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA. 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. ver las emisiones al aire.En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos. agotamiento del combustible fósil). principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera. Y como material versátil que es.

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