Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido. a excepción de una baja elongación. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. empleado por Cargill. La temperatura de procesamiento (Tg. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. En la segunda vía. . Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas. y para el empaque de algunos productos de panadería.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. El primer camino. Sin embargo. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. produciendo ácido poliláctico. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico. y como copolimeros al azar o de bloque. Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). puesto que su composición determina las propiedades del producto final. utilizada por Mitsui Chem. resistencia al rayado y al desgaste. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados. de su peso molecular y de su cristalinidad. cuyo producto se denomina poliláctido. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. concentración y acidificación. En el paso final. y el proceso directo de polimerización por policondensación. Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA. Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias.

[1] http://www. LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA.textoscientificos. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura. Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química.UU. prótesis. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE.En los tejidos vivos. cápsulas para la liberación lenta de fármacos. implantes. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE. etc. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2.UU. Heplon Hycail Holanda Hycail HM.UU. hasta el momento.5 y los 5. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska.5.com/polimeros/acido-polilactico .

lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos. Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro. un interés creciente en el polímero. Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico. HISTORIA El PLA no es un material nuevo. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. científico para Dupont. . las cajas de las patatas fritas. Dupont patento el proceso de Carothers. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. después de otras mejoras. En 1932 Wallace Carothers. instalado en Blair. En 1954. que se hace a partir de recursos renovables al 100%. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo. En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. nos acompaña desde hace unas décadas. .4041D. el trigo y otros productos ricos en almidón. cada uno de ellos con características especiales. Es un material altamente versátil.1100D: se utiliza para hacer tazones. como son la maíz. empaquetado de congelado vegetal. incluyéndose en la industria textil. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP).4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) . Nebraska. Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones. y su producción en planta data de 1992. la remolacha.

abdomen). usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica. Resistente a la humedad y a la grasa. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica.5% L-isómeros y 0. dando como resultado telas que no se decoloran.5% D-isómero. Dentro de la industria textil. envases de leche. tiene una densidad más baja.V. la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. Pero es más hidrofílico que el polietileno. Cómo ácido fermentado se tiene el 99. ¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro.. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno. para fabricar tazas. . Es estable a la luz U. Su inflamabilidad es demasiado baja. facial. El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. donde lleva funcionando más de 25 años.2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes). de pecho. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería..V. El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido.

The image cannot be display ed. Your computer may not hav e enough memory to open the image. Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. and then open the file again. y ou may hav e to delete the image and then insert it again. If the red x still appears. La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L. y ou may hav e to delete the image and then insert it again. Restart y our computer.51 Lyocell Poliester 1. Your computer may not hav e enough memory to open the image.52 1.38 Ninguno Ninguno 260 .27 170 1. If the red x still appears. and then open the file again.The image cannot be display ed. or the image may hav e been corrupted.D y Mesolactides. Restart y our computer.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1. or the image may hav e been corrupted.

g. Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa). ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble. y por lo tanto PLA. Según lo observado por Carothers. es biodegradable.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad. remolacha. Además esta tecnología de obtener ácido láctico.48 13 12 0. con lo cual la mejora puede ser muy grande. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico. También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%. data de hace poco tiempo.4 humedad 0.7 (e. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles.7 40-45 14-16 1. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente.7 20-25 18-22 1. . mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años. En respuestas a estas preocupaciones. Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales.) 50 25-45 N/A 1. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables. también se buscan otras materias primas para el PLA. Para la producción de plásticos convencionales.7 1.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0. el petróleo es el recurso primario. Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica.6 (%) 0. a partir de trigo. y de él se hacen recursos renovables. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo.

principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. niebla de humo. el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. tierra durante el proceso de fabricación. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. http://www. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. ver las emisiones al aire.eis.htm .uva. El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA.En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos. proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC). CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables. Y como material versátil que es. está aumentando su uso en la medicina. 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera.es/~biopolimeros/alberto/pla. de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario. agua. agotamiento del combustible fósil).

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