Ácido poliláctico (PLA) El ácido poliláctico (PLA), es un biopolímero termoplástico cuya molécula precursora es el ácido láctico.

Debido a su biodegradabilidad, propiedades de barrera y biocompatibilidad, éste biopolímero ha encontrado numerosas aplicaciones ya que presenta un amplio rango inusual de propiedades, desde el estado amorfo hasta el estado cristalino; propiedades que pueden lograrse manipulando las mezclas entre los isómeros D(-) y L(+), los pesos moleculares y la copolimerización. Ácido poliláctico El ácido láctico es utilizado ampliamente en la industria alimenticia, química, farmacéutica, del plástico, textil, la agricultura, la alimentación animal, entre otros; sin embargo, la aplicación más interesante del ácido láctico radica en la posibilidad que ofrece de producir ácido poliláctico (PLA).

El ácido láctico, ácido 2-hidroxipropanoico, es el ácido carboxílico más simple con un átomo de carbono asimétrico. Puede producirse por fermentación anaeróbica de substratos orgánicos, con microorganismos como hongos y bacterias. El ácido láctico obtenido de la fermentación es ópticamente activo, por lo que la producción específica de los isótopos L (+) o D ( ) puede determinarse utilizando un lactobacilo apropiado. Ácido láctico con sus isómeros D y L Obtención de ácido poliláctico La obtención ocurre generalmente en dos etapas consecutivas: la primera la síntesis del ácido láctico y la segunda la polimerización. La obtención del ácido láctico ha sido ampliamente estudiada y desarrollada. El primer paso en el proceso es la extracción del almidón de la biomasa. Industrialmente se utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de azúcar de caña y remolacha azucarera, lactosa proveniente de lactosuero, y dextrosa procedente de almidón hidrolizado. La sacarosa refinada y glucosa son los más utilizados. Para la extracción del almidón de productos no refinados se realiza un molido húmedo. El almidón obtenido se convierte en azúcar por hidrólisis enzimática o ácida. Bacterias fermentan entonces el licor azucarado. Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo utilizado en la producción industrial, ya que tiene la ventaja de consumir eficientemente glucosa y ser termófilo con temperatura óptima de crecimiento en el rango de 45 a 62ºC, lo que reduce costos de enfriamiento y esterilización, así como riesgos de contaminación microbiológica en el fermentador. En el método de obtención comercial, al sustrato se le adiciona una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15 % de glucosa, 10% CaCO3, cantidades menores de fosfato de amonio y extracto de levadura. El medio se inocula y se agita sin aireación para optimizar la neutralización del ácido formado. La fermentación dura entre 2 a 4 días y se termina cuando todo el azúcar es consumido, con el fin de facilitar la purificación. Al final de la fermentación el medio es ajustado a pH 10 y calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular proteínas presentes. Posteriormente el medio se filtra para remover sustancias insolubles, así como biomasa. Después de concentrar por evaporación, el ácido libre se obtiene por adición de ácido sulfúrico seguido de filtración para remover el sulfato de calcio formado. La conversión alcanza en general valores por encima del 95% en sustrato de carbohidratos. La fermentación puede realizarse tanto en procesos batch como continuos. El ácido láctico debe separarse

Ambos productos son agrupados bajo la denominación PLA. agua y ácido poliláctico en un solvente orgánico.) está entre 60 y 125°C y depende de la proporción de D o L ácido láctico en el polímero. y para el empaque de algunos productos de panadería. farmacéuticas y de reabsorción dependen de la composición del polímero. Sin embargo. Aplicaciones La aplicación más prometedora del PLA es en envases y empaques para alimentos y producción de películas para la protección de cultivos en estadios primarios. de su peso molecular y de su cristalinidad. Puede además ser formulado para dar una variedad de resistencias. El prepolímero se depolimeriza incrementando la temperatura de policondensación. Al PLA se le atribuyen también propiedades de interés como la suavidad. a excepción de una baja elongación. produciendo ácido poliláctico. El primer camino. empleado por Cargill. el alto crecimiento fúngico en los materiales obtenidos de bases biodegradables es un factor negativo para el uso en alimentos.del cultivo fermentable y purificarse antes de la polimerización en la mayoría de los casos. La temperatura de procesamiento (Tg. La cristalinidad puede ajustarse desde un valor de 0% a 40% en forma de homopolímeros lineales o ramificados. resistencia al rayado y al desgaste. y como copolimeros al azar o de bloque. Por lo tanto los bioempaques son más convenientes para alimentos con alta respiración y de vida de almacenamiento corto como vegetales. Vías para la polimerización del ácido poliláctico Se han desarrollado dos vías fundamentales para convertir el ácido láctico en polímeros de alto peso molecular: el proceso indirecto vía láctido. La mezcla de láctidos es purificada por destilación al vacío. resultando en una mezcla de estéreo isómeros de láctido. Los monómeros remanentes se remueven por vacío y se reciclan. utilizada por Mitsui Chem. Los procesos de purificación más comunes involucran neutralización con bases seguido por filtración. En la segunda vía. reduciendo la presión y utilizando un catalizador organometálico. En el paso final. es un proceso continuo utilizando polimerización por apertura de anillo (ROP por sus siglas en inglés) del láctido. El PLA puede ser tan duro como el acrílico o tan blando como el polietileno. puesto que su composición determina las propiedades del producto final. manipulando el equilibrio entre: ácido láctico. Sin embargo esta propiedad puede ser afinada durante la polimerización (por copolimerización) o por modificaciones post polimerización (por ejemplo plastificantes). . rígido como el poliestireno o flexible como un elastómero. Las resinas de PLA pueden ser sometidas a esterilización con rayos gama y es estable cuando se expone a los rayos ultravioleta. y el proceso directo de polimerización por policondensación. El PLA tiene propiedades mecánicas en el mismo rango de los polímeros petroquímicos. el polímero de alto peso molecular se produce por polimerización catalítica por apertura del anillo del diláctido. el ácido láctico es policondensado directamente en polímeros de alto peso molecular. concentración y acidificación. Sin embargo el PLA puede ser plastificado con su monómero o alternativamente con ácido láctico oligomérico y esto permite disminuir Tg. La condensación del ácido láctico acuoso produce un prepolímero (oligomero) de bajo peso molecular. cuyo producto se denomina poliláctido. Propiedades Las propiedades físicas y mecánicas.

5. prótesis. etc. hasta el momento. cápsulas para la liberación lenta de fármacos. EEUU) con una capacidad de 140 mil ton/año y precios de venta (por kilogramo) entre los 2. Heplon Hycail Holanda Hycail HM. LM Toyota Japón Toyota Eco-Plastic Purac Biomaterials Holanda Purasorb* Durect EE.[1] http://www. implantes.textoscientificos. Esta característica hace que el PLA sea ampliamente utilizado para la producción de hilo para sutura.5 y los 5. Empresas productoras a nivel global Empresa Ubicación Producto comercial Cargill LCC EE. sólo el 30% del ácido láctico producido se utiliza para fabricar PLA.En los tejidos vivos.UU. Lactel* Shimadzu Japón Lacty* Total & Galactic Bélgica Futerro** Treofan Holanda Treofan Mitsui Chem Japón Lacea * Especialidades medicinales ** En etapa de proyecto El consumo de PLA en 2007 fue de alrededor de 60 mil toneladas y.UU.com/polimeros/acido-polilactico .UU. El productor más importante es sin dudas el de NatureWorks (Nebraska. NatureWorks Mitsubishi Japón Ecoloju Chronopol EE. el PLA se despolimeriza totalmente por hidrólisis química.

la remolacha. un interés creciente en el polímero. . incluyéndose en la industria textil. en la industria médica y sobretodo en la del empaquetado. En 1997 Cargill se asoció con la empresa Dow Chemical Company. . después de otras mejoras. Es un material altamente versátil. como son la maíz. En 1954. Nebraska. empaquetado de congelado vegetal. ¿PARA QUÉ SE UTILIZA EL PLA? El PLA es un polímero versátil que tiene muchas aplicaciones. Pero gracias a los avances en la fermentación de la glucosa para obtener ácido láctico. que se hace a partir de recursos renovables al 100%. Hay planes para construir una planta adicional en Europa en un futuro. obtuvo un producto de poco peso molecular calentando ácido láctico al vacío. gran estabilidad hasta los 265ºF (130ºC) .4031D: también se utiliza a gran temperatura hasta 130ºC . En 1932 Wallace Carothers. ha experimentado una bajada importante el coste de producción del ácido láctico y por consiguiente. Cargill fue una de las primeras compañías que desarrollo los polímeros de ácido poliláctico. Cargill comenzó a investigar la tecnología de producción de PLA en 1987.4041D. y su producción en planta data de 1992. las cajas de las patatas fritas. cada uno de ellos con características especiales. HISTORIA El PLA no es un material nuevo. lo que hace que sea eficaz para una gran variedad de usos. creando LLC de los polímeros de Cargill (CDP). científico para Dupont. Este ácido tiene muchas características equivalentes e incluso mejores que muchos plásticos derivados del petróleo.1100D: se utiliza para hacer tazones. Dupont patento el proceso de Carothers. nos acompaña desde hace unas décadas. instalado en Blair. Un impedimento importante en el desarrollo del polímero ha sido el elevado coste de producción.QUÉ ES EL ÁCIDO POLI LÁCTICO? El ácido poli-láctico es un polímero biodegradable derivado del ácido láctico. el trigo y otros productos ricos en almidón. Se tienen 4 tipos de ácidos polilácticos disponibles para empaquetar.

Cómo ácido fermentado se tiene el 99. Tiene características de barrera del sabor y del olor similares al plástico de polietileno tereftalato. Su inflamabilidad es demasiado baja.. para fabricar tazas. La fuerza extensible y el modulo de elasticidad del PLA es también comparable al polietileno. El ácido láctico se convierte en el dimer o el lactide que se purifica y se polimeriza (método de apertura del anillo) a ácido poliláctico sin la necesidad de solventes. pero también de la glucosa y de la sacarosa) del almidón de la remolacha o del trigo y después fermentarlo con ácido láctico. de pecho. .2000D: se utiliza en envases transparentes de alimentos.5% D-isómero. ¿CÓMO SE HACE EL PLA? Su proceso implica la extracción de los azucares (principalmente dextrosa.. abdomen). Por sus características el PLA se ha convertido en un candidato ideal para implantes en los huesos o en los tejidos (cirugía ortopédica.V. Es claro y brillante como el poliestireno (se utiliza para fabricar baterías y juguetes). Es estable a la luz U. facial. tiene una densidad más baja. donde lleva funcionando más de 25 años.V. Características El PLA es un polímero permanente e inodoro. Dentro de la industria textil. El PLA se ha convertido en un material muy importante en la industria médica. Resistente a la humedad y a la grasa. envases de leche. Pero es más hidrofílico que el polietileno. El PLA se puede formular para ser rígido o flexible y puede ser copolimerizado con otros materiales. la elaboración de trapos y la confección de toldos y cubiertas resistentes a la luz U. El PLA se puede hacer con diversas características mecánicas dependiendo del proceso de fabricación seguido. usado para las bebidas no alcohólicas y para otros productos no alimenticios. son conocidas las aplicaciones del PLA para la creación de telas empleadas en la tapicería.5% L-isómeros y 0. dando como resultado telas que no se decoloran.

Características biodegradables de la fibra PLA Característica DEL CDP Densidad (g/cm3) Punto de fusión (°C) 1. y ou may hav e to delete the image and then insert it again. and then open the file again. Restart y our computer.The image cannot be display ed. Your computer may not hav e enough memory to open the image. and then open the file again.25 120170 PLA de Rayón Kuraray 1.D y Mesolactides. La conversión al dimer o lactide se puede controlar para dar tres formas L.27 170 1. If the red x still appears. The image cannot be display ed.51 Lyocell Poliester 1. or the image may hav e been corrupted. y ou may hav e to delete the image and then insert it again.52 1.38 Ninguno Ninguno 260 . Restart y our computer. or the image may hav e been corrupted. Your computer may not hav e enough memory to open the image. If the red x still appears.

Según lo observado por Carothers. Para la producción de plásticos convencionales.7 35-65 15-40 Alargamiento 35 (%) Recobro de la 0. es biodegradable. remolacha.) 50 25-45 N/A 1. Se esta investigando como utilizar energía renovable o aprovechar la energía que se utiliza para fabricar los plásticos biodegradables (cogeneración y biomasa). a partir de trigo. data de hace poco tiempo.7 40-45 14-16 1. Además esta tecnología de obtener ácido láctico. el petróleo es el recurso primario. también se buscan otras materias primas para el PLA.« algunos piensan que el PLA es demasiado bueno para ser verdad. También se intenta reducir el consumo de energía en el proceso de fabricación de los plásticos biodegradables en un 50%. con lo cual la mejora puede ser muy grande. mientras que la obtención de plásticos a partir del petróleo lleva 100 años.7 (e. aunque estos fósiles no se usan en el polímero directamente.6 (%) 0.48 13 12 0. ¿ES EL PLA TAN BUENO COMO PARECE? El PLA parece ser un producto increíble. .g. En respuestas a estas preocupaciones. y por lo tanto PLA. el punto de fusión todavía parece demasiado bajo para que desafíe la supremacía del poliéster aromático en los textiles. Son dos de los gases invernaderos que se quieren reducir sus emisiones por los comités internacionales. pero indican que este proceso requiere de entre un 20 0 50% menos de recursos fósiles que si lo obtenemos directamente del petróleo.4 humedad 0. y de él se hacen recursos renovables.4 En la información que se muestra en la tabla se puede apreciar como el PLA parece una fibra excelente con las credenciales técnicas para sustituir al polipropileno.7 1. El PLA emite CO2 y CH4 durante este proceso. mientras que el carbón y el gas natural se utilizan en la fabricación de plásticos biodegradables.7 20-25 18-22 1. Otra crítica es que aún se necesita de los combustibles fósiles para producir el PLA. los partidarios del PLA reconocen que los combustibles fósiles se están utilizando para producir el plástico.Cuenta (dtex) Tenacidad (cN/tex) 1. Una crítica importante del polímero ocurre durante su fase de descomposición biológica. son necesarios en el proceso de cosecha de las plantas y la producción química.

es/~biopolimeros/alberto/pla. CONCLUSIONES El PLA es un polímero biodegradable hecho de recursos renovables. http://www. El gravamen del ciclo vital consta de 3 etapas: 1) Análisis de inventario: se anotan todos los datos de aspectos ambientales de los recursos que se consumen. El PLA es un polímero que veremos mucho en el futuro por ser una verdadera innovación en materiales de empaquetado. el gravamen del ciclo vital es ³un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto. en las diferentes aplicaciones de la industria textil y del empaquetado. ver las emisiones al aire.eis. Y como material versátil que es. tierra durante el proceso de fabricación. proceso o actividad que identifica y cuantifica los materiales usados y la basura lanzada al ambiente y para poder evaluar posibles mejoras ambientales´. principalmente en esta industria esta despertando mucho interés por sus excepcionales características y su biodegradabilidad. Según la sociedad de toxicología del medio ambiente y la química (SETAC). 2) Gravamen del impacto: se miran todos estos intercambios entre el producto y el ambiente y se comprueba su contribución a estos aspectos ambientales importantes (calentamiento global. agotamiento del combustible fósil).uva. los partidarios del PLA afirman que el CO2 ( dióxido de carbono) enviado a la atmósfera es consumido por las plantas nuevas y por consiguiente no supone un aumento neto del mismo en la atmósfera. 3) Interpretación de resultados y recomendaciones.En respuesta a la discusión de la emisión de los gases invernaderos.htm . El gravamen del ciclo vital es una técnica que podría ayudar a determinar las ventajas y desventajas del PLA. niebla de humo. está aumentando su uso en la medicina. agua. de uso y de disposición y se analiza este gravamen de inventario.

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