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Embalaje para la Exportación Nota No.

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ENVASES Y EMBALAJES DE EXPORTACION EN LA ENCRUCIJADA COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE

Indice
I. Introducción --------II. Funciones básicas de los envases y embalajes --------III. Los envases de alimentos contribuyen a la disminución de los residuos sólidos municipales /RSM) --------IV. Perspectiva ambiental de los envases y embalajes para el comercio al detalle --------V. Ciclo de vida de un envase --------VI. La explosión de las “ecoetiquetas” --------VII. La legislación de protección ambiental y su efecto sobre los envases --------VIII. Acciones recommendadas --------IX. Conclusiones --------X. Referencias --------

Esta nota ha sido preparada, sin revisión formal, como un servicio a los exportadores y a los productores de empaques y embalajes de los países en desarrollo, los países menos adelantados y a las economías en transición, por la Sección de Servicios de Asesoramiento Especializados de la División de Servicios de Apoyo al Comercio, Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, 54-56 rue de Montbrillant, 1202 Ginebra, Suiza. Tel. +41 22/730 03 93, facsímil +41 22/ 730 09 05; correo electrónico: packaging@intracen.org; Internet: http://www.intracen.org (Dirección postal: Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, Palais des Nations, CH-1211 Ginebra 10, Suiza).

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Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. 49

Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. X. Introducción Funciones básicas de los envases y embalajes Los envases de alimentos contribuyen a la disminución de los residuos sólidos municipales (RSM) Perspectiva ambiental de los envases y embalajes para el comercio al detalle Ciclo de vida de un envase La explosión de las “ecoetiquetas” La legislación de protección ambiental y su efecto sobre los envases Acciones recomendadas Conclusiones Referencias 1 3 5 IV. III. VI. VII.INDICE I. II. 49 iii . 9 10 12 V. 14 16 16 17 VIII. IX.

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y la protección del medio ambiente en particular. incluyendo sus actividades y los productos que generan. además de proporcionar una gran cantidad de empleos. Sin embargo. México. Organizado por la Coordinadora de Fomento al Comercio Exterior (COFOCE) del Estado de Guanajuato. aunque sea imposible evitar los impactos ambientales. Todos los seres vivos. en general. lo que sí es posible hacer es escoger entre dos productos similares. En los países industrializados ha sido necesario tomar medidas que conduzcan a reducciones drásticas de la cantidad de envases y embalajes que terminan su vida útil en un relleno sanitario. aunque su uso conduzca a problemas de tipo ambiental. durante el IV Foro de Oportunidades Comerciales y Servicios al Comercio Exterior. lo cual obviamente. Por su parte. de manera que provea el máximo de beneficios para la sociedad y. Las “R's” que están actualmente entrando en acción: Reducir. Se ha vuelto ya indispensable replantear los sistemas de gestión de residuos sólidos. Juan Careaga. Los productos manufacturados son de gran utilidad para el diario devenir de todas las personas. sobre la base de las ventajas y desventajas ambientales que cada uno presenta. contribuyendo además a la reducción de costos y de desperdicios. los envases y embalajes están añadiendo una nueva dimensión a un problema que existe desde que el hombre dejó de ser nómada y se estableció en zonas urbanas: el manejo de los desechos sólidos municipales. son dos de los principales temas que preocupan tanto a niños como a adultos. lo que sí es factible es reducir los efectos negativos de la actividad humana. diseñada y ejecutada cuidadosamente. a pesar de todos los beneficios que ofrecen. social y ambiental de la disposición de los mismos empieza a volverse prohibitivo. la única forma de eliminar los impactos ambientales sería erradicando la existencia. la problemática ecológica en general. Sr. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. es necesario que toda creación del hombre sea planeada. Dado que no se puede prescindir de los bienes procesados ni de sus envases. tanto a individuos como a organizaciones. INTRODUCCIÓN Hoy en día. en septiembre de 1999. Sin embargo. ∗ Esta Nota se basa en una conferencia del Asesor Superior en Embalaje para la Exportación del CCI.ENVASES Y EMBALAJES DE EXPORTACIÓN EN LA ENCRUCIJADA COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE∗ I. Para ello. los países en desarrollo se encuentran. no es una solución aceptable. tanto a empresas particulares como a gobiernos. al mismo tiempo. 49 1 . tienen un efecto sobre el medio ambiente. pues contribuye a dar respuesta a los requerimientos de los consumidores. minimice los efectos sobre el medio ambiente. El uso cada día más extendido de envases ha mejorado significativamente la forma en que los productos alimenticios pueden ser conservados. a medida que el costo financiero. en la fase de lograr una mejor comprensión de la función que desempeñan los envases en la sociedad moderna. transportados y distribuidos. La industria del envase y embalaje representa una componente importantísima de la actividad comercial. Por tanto.

la minimización de la contaminación y la disminución de la generación de basura. la reducción de los consumos de energía. Reciclar. se consideran parámetros como el daño producido al medio ambiente en operaciones de extracción minera de materias primas.Reutilizar. reutilización. es factible encontrar soluciones viables que permitan garantizar la calidad del medio ambiente para las generaciones futuras. junto con Replantear y Repensar. sugerir la prohibición o la desaparición de algunos de ellos. el consumo total de energía en el ciclo completo de vida del envase. y acciones positivas de los individuos. en el que hay muy pocas guías que puedan aplicarse de manera general a todos los materiales y productos de empacado. 49 . Es necesario. las empresas industriales y comerciales y las autoridades gubernamentales. en ocasiones. En el análisis del desempeño ambiental de los materiales de envase. La única postura común es que cada fabricante se dedica a promover las virtudes propias de su envase. No debe buscarse "premiar" a determinados materiales y "castigar" a otros. La intensa competencia entre fabricantes y convertidores de los diversos tipos de envases. la emisión de gases o líquidos dañinos durante los procesos de manufactura. lo cual vuelve más difícil aún la labor de proponer normas y parámetros ambientales de aplicación general. reciclaje y disposición final de un buen envase debe formar parte de un programa de protección ambiental. La evaluación de los efectos ambientales de los envases y embalajes es un tema muy amplio. mucho menos. uso. son más que palabras consonantes. Lo que debe promoverse es la práctica de mejores patrones y normas ambientales a todo lo largo y ancho de la industria del envase. La producción. proporcionan una serie de opciones conscientes ligadas muy directamente a preservar y mejorar el ambiente. Recuperar. desde un punto de vista común respecto de los valores ambientales. Reparar. suelo y los mantos acuíferos en la etapa de incineración y/o disposición final de los desechos de envase. al término de su vida útil. LAS Rs DE LA GESTIÓN DE LOS RSM Reducir Reutilizar Reparar Recuperar Reciclar Replantear Repensar A través de mejores programas educativos. cuyos principales objetivos sean la conservación de las materias primas. mayor concienciación ciudadana. aplicar consideraciones subjetivas. la eficiencia de participación en procesos de reciclaje de los materiales. 2 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. y la contaminación del aire. o sugerir cuales materiales deben usarse más que otros ni. ha conducido a "aseveraciones ambientales" conflictivas y hasta falsas.

almacenamiento y distribución. se protejan contra contaminación o daños y pérdidas durante el almacenamiento y la distribución. Envase secundario: es una envoltura o caja que contiene al envase primario y puede ser también un sistema para la exhibición de presentaciones primarias. Empaque: generalmente se refiere al material de amortiguamiento o acojinamiento que protege a los productos y/o envases dentro de un embalaje. o mermelada sin frasco. embalar y acondicionar los embalajes de manera unitarizada en una tarima. tanto de productos a granel como de cantidades variables de productos en su envase primario (y secundario). Embalaje (o envase terciario): representa el sistema de empacar. si el envase permite entregarle al consumidor final el producto en buen estado. Es esencial contar con algún tipo de envase si se quiere que los productos. informar y promover. azúcar sin bolsa. Casi no es concebible un cereal sin caja. generalmente. la palabra "empacar" a menudo se usa para designar todo o parte del proceso de envasar. la inversión en el envase habrá sido un dinero bien empleado. tanto de productos a granel como de cantidades variables de productos en su envase primario (y secundario). Generalmente. proporcionar comodidad o conveniencia de uso al consumidor y contribuir a la reducción de robos. que se consumen en las sociedades modernas. embalar y acondicionar los embalajes de manera unitarizada en una tarima. "Empaque" generalmente se refiere al material de amortiguamiento o acojinamiento que protege a los productos y/o envases dentro de un embalaje. para efectos de almacenamiento. es el de venta al consumidor. Igualmente. DEFINICIONES • • • Envase primario: es aquel recipiente que está en contacto directo con el producto y. transporte y distribución. • • Las funciones básicas de un envase son: contener y preservar. leche sin envase de material laminado. "un envase es una unidad protectora para almacenar y transportar un producto". Empacar: esta palabra a menudo se usa para designar todo o parte del proceso de envasar. Más difícil aún resulta Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. sin daño o descomposición. requieren de algún sistema de contención o no serían útiles. "embalaje" representa el sistema de empacar. tanto alimenticios como de consumo. "secundario" es una envoltura o caja que contiene al envase primario y puede ser también un sistema para la exhibición de presentaciones primarias. 49 3 . así como también a la industria del envase y embalaje. así como también a la industria del envase y embalaje. FUNCIONES BASICAS DE LOS ENVASES Y EMBALAJES De acuerdo con el diccionario. La mayoría de los productos. para efectos de transporte. Se distinguen varios tipos de envases: "primario" es aquel en contacto directo con el producto y generalmente el de venta al consumidor.II. el costo del envase es mucho menor al del bien que contiene y. proteger y transportar. tanto naturales como manufacturados.

durante períodos de hasta varios años. en forma directa o mediante una etiqueta. contribuyen a evitar robos. Otro ejemplo de conveniencia para el consumidor es la variedad de presentaciones que puede tener un determinado producto. La función de preservación se ejemplifica mediante el conocido proceso de enlatado.imaginar el llevar estos productos al hogar y guardarlos en la alacena o el refrigerador sin algún tipo de envase que los contenga. jugos de frutas y vinos. La protección que ofrece un envase va más allá de cuidar al producto contra peligros del medio ambiente o del sistema de distribución. así como el empacado en "atmósferas controladas o modificadas" que permiten conservar. además de comunicar el contenido. pues es irrompible. que consisten de una base rígida sobre la que se coloca el producto y una cubierta de plástico rígido termoformado. pasando por tamaños familiares. son la característica más importante de los sistemas de empaque actuales. en materiales que los protegen contra bacterias. con su calidad intacta. fecha de caducidad o de empacado. Los envases de alimentos modernos. fotografías. respectivamente. nombre y registro del empacador y requisitos legales. valor nutrimental. sin contaminar. es abriéndola. desarrollada hace pocos años. son ejemplos de otra función importante de los envases pues. de los envases y los embalajes. hasta que llegan a la mesa del consumidor. las presentaciones de alimentos cocinados listas para "calentar y comer" y los empaques para uso en hornos de microondas. Otros ejemplos de como los envases facilitan y simplifican el consumo de los productos que contienen son los aerosoles. Estas tecnologías incluyen los llamados "envases asépticos" para leche ultrapasteurizada. es más conveniente que la botella de vidrio que reemplaza. Dicho simplemente. por el tamaño que tienen los empaques. 49 . platillos preparados como pastas y carnes cocinadas. forma. A todos les ha sucedido alguna vez encontrar una lata sin etiqueta. el envase transfiere imágenes de marca y de calidad a los consumidores. informan también sobre ingredientes.. 4 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. Los alimentos son envasados en plantas de procesamiento con estrictos controles sanitarios. ventanas transparentes. hasta tamaños institucionales. El enlatado se complementa actualmente con modernas tecnologías de preservación y envases innovadores. etc. A través del color. el envase informa sobre su contenido. desde porciones individuales. además de exhibir adecuadamente los productos. La botella flexible para salsa de tomate catsup. durante semanas y meses. Proveer información es una función importante. insectos. La única forma de saber qué contiene. que permite disponer de productos alimenticios de alta calidad. Los sistemas denominados Blister Pack (envase burbuja) y Skin Pack (envase tipo piel). impresión. aunque ocasionalmente olvidada. que se traducen en productos estables con larga vida de anaquel a temperatura ambiente. que permiten asegurar la pureza de los productos contenidos. dibujos. Los aspectos sanitarios. roedores y aún contaminación por parte del hombre. Proporcionar comodidad o conveniencia de uso para el consumidor es también una función básica de los envases. es más ligera y es más fácil de usar al ser "apretable" para surtir la salsa. o una película plástica termoencogible.

los mejores chícharos (guisantes) que pueda conseguir un consumidor son los que él mismo cultive en su jardín.FUNCIONES BÁSICAS DE LOS ENVASES • • • • • contener y preservar. El objeto de este trabajo es considerar únicamente las principales interacciones de tipo ambiental a las que se enfrenta esta industria. de acuerdo a los consumos de la Ciudad de Nueva Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. No se dispone de cifras confiables para países en desarrollo. III. está fuera del alcance de este breve estudio analizar con profundidad las funciones antes descritas de los envases y embalajes. Estos productos pueden adquirirse frescos o empacados. pero en el caso de EUA. Sin embargo. proteger y transportar. es comestible. las vainas y tallos no se desperdician. 49 5 . contribuir a la reducción de robos. De hecho. Desgraciadamente. se encuentra que las vainas y tallos que hay que desechar tienen un volumen y un peso mayor que el de los propios chícharos. Aún cuando tal vez no sea evidente. proporcionar conveniencia de uso al consumidor. En el mejor de los casos. lo cual puede ser discutible. es el chícharo congelado. huerto o macetas. La siguiente opción en cuanto a calidad. En la planta procesadora que empaca y congela los chícharos. destacando los efectos y consecuencias que tienen para el comercio de las mercancías. puede afirmarse que los envases tienen que ver con prácticamente todos los aspectos de la vida cotidiana. En la tabla adjunta se muestran las fracciones no comestibles que se generan en la producción tecnificada de nueve verduras comunes. informar y promover. que puede adquirirse en los supermercados en cualquier época del año. se estima que la venta de dichas verduras se lleva a cabo de forma fresca en 47%. congeladas en 33% y enlatadas en 20%. Se considera que. añadirla a sus bolsas diarias de basura que acabarán en el tiradero o relleno sanitario. Comparando con la cantidad de basura producida por 1 lb de chícharos cultivados en casa. LOS ENVASES DE ALIMENTOS CONTRIBUYEN A LA DISMINUCIÓN DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS MUNICIPALES (RSM) Probablemente. casi nadie tiene el espacio ni el tiempo para cultivar chícharos y. Los chícharos congelados se presentan empacados en bolsas de polietileno o en cajas de cartón encerado. pues se consideran subproductos del proceso y generalmente se convierten en alimento balanceado para animales. solamente 38% en peso del chícharo en la vaina. no garantiza la disponibilidad de producto durante todo el año. aún la cosecha personal. La típica bolsa para 1 lb (454 g) de chícharos pesa aproximadamente 25 g y ésa es toda la basura que se genera al consumirlos (considerando que no hay sobras de comida). en el peor. el consumidor puede convertir la parte no comestible en composta y.

York. Además. evita la necesidad y el costo de disposición final de 100.5% de jardinería). de otra manera. Por ejemplo. El estudio mostró que una familia promedio en el la Ciudad de México genera diariamente 40% más desechos orgánicos que su equivalente americana. hojas) en % Maíz Chícharo Coliflor Alubia Zanahoria Brócoli Espinaca Frijol Col de Bruselas 36 38 39 40 59 61 72 88 90 El Prof. Se escogió la Ciudad de México considerando que ahí. que reconstituido desde jugo concentrado y congelado. William Rathje. que pesan sólo 7 kg. cabezas y patas. permite ofrecerle al consumidor un alimento listo para ser cocinado y canalizar 750 kg. La industrialización del pollo es otro ejemplo muy claro de cómo el procesado/empacado contribuye a reducir muy significativamente la cantidad de residuos de alimentos que. vainas. la preparación de 1000 pollos para venta en supermercado produce aproximadamente 750 kg. típicamente.000 toneladas de residuos sólidos municipales anualmente.. realizó un estudio comparativo de la cantidad de residuos de alimentos generados por hogares en la Ciudad de México y hogares de varias ciudades de EUA con nivel socioeconómico equivalente. Cabe señalar que el costo actual de "volteo" en el relleno sanitario de Nueva York es superior a $200 USD/ton. de cojines y edredones y de alimentos balanceados. los residuos orgánicos representan el 25% del total de los RSM (17. Un estudio promovido por INCPEN en Inglaterra mostró que. una buena parte de los alimentos se adquieren frescos. 49 . el hecho de que 53% de esas verduras se vendan empacadas.5% son residuos de alimentos y 7. FRACCIÓN COMESTIBLE DE VERDURAS COSECHADAS (total integrado por alimento y residuos – tallos. El uso de 1000 charolas y películas de plástico para empacar las piezas de pollo. acabarían en los rellenos sanitarios. de plumas. vísceras. de la Universidad de Arizona. mientras que en México estos desechos representan cerca del 50% del total. como es generalmente el caso en EUA. los residuos de alimentos en la basura doméstica americana son solo la mitad de lo que representan dichos desechos en la basura doméstica mexicana. es mucho más probable que el jugo de naranja que consume una típica familia mexicana sea preparado en casa a partir de naranjas frescas. Esto se detecta también a niveles nacionales: en EUA. de subproductos hacia la producción de gelatina. 6 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. aproximadamente.

Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. El coeficiente se interpreta del siguiente modo: el incremento de 1/10 de punto porcentual en la cantidad de residuo de envases de plástico. En la tabla se presenta el llamado "Coeficiente de Reducción de Residuos de Alimentos" para los principales tipos de envases. plumas cabezas y patas ! Procesamiento industrial de 1000 pollos + Aprovechamiento industrial de vísceras. Se aprecia que el efecto es más rápido. cabezas y patas ! 7 Kg. a medida que aumenta la proporción de residuos de envase (de papel y cartón. 49 7 . disminuye la fracción de desechos de alimentos. En la segunda gráfica se vé aún más claramente esta correlación para el caso de envases plásticos en EUA. se traduce. Harvey Alter. de vísceras.FUNCION DE LOS ENVASES EN LA REDUCCION DE RESIDUOS ORGANICOS Preparación casera de 1000 pollos. 750 Kg. Chamber of Commerce. en 78 ciudades de muy diversas partes del mundo. metálicos y vidrio) en el total de los desechos sólidos municipales.166 puntos porcentuales). como función del tiempo. Existe una clara correlación estadística que muestra que. muy probablemente. entre 1960 y 1990. plumas. con extrapolación al año 2000.S. en una disminución de 1. por ejemplo. de la U. como resultado de un estudio realizado por el Dr.66 veces esa cifra en la cantidad de residuos de alimentos (0. de residuos envases y envolturas En la figura adjunta se muestra esta relación sobre una base científica más general.

Reducción relativa de desechos de alimentos debida a envases Tipo de envases Papel y cartón Vidrio Metal Plástico Papel Validez Mundial Mundial Mundial EUA EUA Coeficiente de reducción 0. los envases protegen al medio externo contra derrames de materiales químicos dañinos y evitan un mal uso de productos potencialmente peligrosos. las cuales se estiman en un máximo de 3% a 5%.89 1. El beneficio de reducir drásticamente las pérdidas de alimentos mediante el uso de envases adecuados no se obtiene gratuitamente. En las economías emergentes. roedores ó daños durante el manejo post-cosecha. afortunadamente. debido a descomposición por infección bacteriana o por hongos. con lo cual no se tienen pérdidas tan elevadas. El envase protege al producto contra el medio ambiente y viceversa. en los que los sistemas de empaque son rudimentarios.88 1. el sabor y el olor de los alimentos.66 1. 8 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No.93 0. envasado y almacenamiento. cada día mejoran las condiciones tecnológicas de procesamiento y empacado de alimentos. uno de los costos principales es el impacto ambiental que producen los envases y embalajes. contaminación. como medicamentos que los niños pudieran tomar indebidamente. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. puede perderse entre 30% y 50% de la producción de alimentos. aunque sí mayores que las de países industrializados. Una buena parte de estas pérdidas podría haberse evitado si se contase con sistemas efectivos de manipulación. oxidación y cambios en contenido de humedad. Por otra parte. insectos. Por ejemplo. en algunos países en desarrollo. los envases evitan daños mecánicos. 49 . así como también conservan los nutrimentos.41 Es importante enfatizar lo que se acaba de señalar: el uso de envases es esencial para proteger los alimentos y otros bienes de consumo contra contaminación o pérdidas durante el almacenamiento y la distribución.

pero que la complican para las autoridades encargadas de la protección del medio ambiente. La apertura comercial por la que está atravesando el mundo. Las preocupaciones sobre la salud. Los expertos no consideran éste como uno de los principales problemas ambientales que enfrenta la sociedad mundial. sin embargo el público. mientras que la capa de ozono y el calentamiento global no se sienten como un problema personal. han añadido también la necesidad de formas especializadas de envases. aquella marca cuyo envase fuera menos dañino para el medio ambiente. los consumidores están siendo cada día más conscientes y más críticos de los materiales usados para empacar alimentos y otros bienes de consumo. jardines. como resultado de demandas y de cambios en hábitos de compra de los consumidores. Esto conduce a mayor necesidad de productos empacados que satisfagan las tendencias de los consumidores de efectuar compras diarias. desde hace muy poco tiempo. semanales. Así pues. Los supermercados y tiendas de autoservicio controlan más del 70% del mercado de alimentos en los países industrializados. El volumen y la variedad de envases que se consiguen hoy en día ha proliferado en los últimos 10 años. señalan la tendencia que están siguiendo los consumidores y las tendencias que deben seguir las autoridades para satisfacer las presiones de los consumidores y de los grupos ambientalistas. La mayoría respondió que lo haría aún si ello significara tener que cambiar de marca a la que están acostumbrados. está traduciéndose en la presencia de todo tipo de envases nuevos en los anaqueles de los supermercados. Al mismo tiempo. con la consecuente disponibilidad cada día mayor de productos de cualquier parte del planeta. IV. La mayoría de los envases se descartan después del primer uso. A pesar de lo subjetivo de las respuestas. En esas encuestas también se encontró que los consumidores piensan que muchos productos tienen más material de envase del necesario. aunque. PERSPECTIVA AMBIENTAL DE LOS ENVASES Y EMBALAJES PARA EL COMERCIO AL DETALLE Los envases son esenciales para la economía moderna. cada día es mayor la variedad y la cantidad de envases que facilitan la vida de los consumidores. se utilizan Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. aunque también pueden ser vistos como una etiqueta de estilos de vida desahogada. algunos tamaños de botella retornable de PET para refrescos. En encuestas recientes efectuadas en diversas partes del mundo. Esto se debe a que la basura urbana y los desechos tirados en las calles. Poco a poco se incrementa el uso de congeladores y hornos de microondas en los hogares de los países en desarrollo. El creciente número de hogares con sólo una o dos personas. favorece el envasado en porciones pequeñas o de forma que los alimentos se conserven frescos por períodos más largos. carreteras y el campo. lo cual se traduce en el requerimiento de más envases especializados. se encontró que un elevado porcentaje de los entrevistados estaba dispuesto a adquirir. los productos naturales y dietéticos. están a la vista de todo el mundo. entre dos productos iguales. quincenales y aún mensuales. las cuestiones ambientales que enfrenta la industria del envase se relacionan directamente con la problemática de la generación y disposición de desechos sólidos. 49 9 . no todos ellos llenan los requisitos de ser "amigables" hacia el medio ambiente. obviamente.Con pocas excepciones. la higiene e inviolabilidad de los productos. los grupos ecologistas y las autoridades gubernamentales sí lo consideran así. Sólo parte de las botellas de vidrio para cerveza y refrescos gaseosos y.

entre 20 y 80 veces antes de ser desechadas. como son la lluvia ácida. Sin embargo. la producción de electricidad a partir de combustibles fósiles. la extracción de minerales y la explotación de otros recursos naturales son generalmente procesos que consumen mucha energía. Enseguida. por el ahorro de materias primas y de energía primaria de producción que se logra cada vez que son reutilizados. los procesos de beneficio de estos recursos contribuyen a la destrucción de zonas vírgenes. La reutilización de botellas de vidrio para leche es mínima. conservan ésta práctica. Por ejemplo. es conveniente que el envase tenga un tamaño y una forma estandarizados. a la desaparición de especies y. en general. en todas las fases del ciclo de vida. los cuales. se encuentra el problema de la disposición de los desechos. Los materiales que constituyen el envase deben contener un mínimo de impurezas y deben estar libres. El transporte. Aparentemente los envases reutilizables son muy eficientes en cuanto a ser "amigables" hacia el medio ambiente. sólo algunos países. el agua y el suelo. están implicados en problemas ambientales graves. La decisión de promover o no determinado tipo de envase no debe basarse exclusivamente en la retornabilidad del mismo o en la reciclabilidad de sus materiales. lavado y esterilizado en que se incurre en cada vuelta que da el envase. el efecto invernadero y la desaparición del ozono de la alta atmósfera. empezando por la extracción de las materias primas naturales y terminando con la etapa de disposición final. así como incluir una auditoría de los balances de consumo y recuperación de energía primaria y de recursos naturales. pueden producir daños irreparables en la naturaleza. es necesario analizar todas las etapas de la vida de un envase. Además. el CO2 y el NOx. genera cantidades importantes de gases contaminantes de la atmósfera. hay que tomar en cuenta los costos de retorno (incluyendo almacenamiento y transporte). CICLO DE VIDA DE UN ENVASE Desde el punto de vista de la protección ambiental. para que se simplifique su manejo y su reutilización. Al final de la cadena de producción. comercialización y uso de los envases. Para lograr lo anterior. diesel. V. Para poder tomar decisiones objetivas es necesario realizar estudios que incluyan todas las etapas de la vida del conjunto producto/envase. a su vez. son procesos intensivos en energía y generadores de contaminantes. la transformación de las materias primas en bienes intermedios para la industria y. Al final de su vida útil. como Inglaterra. es también un proceso que consume energía y que genera contaminantes. de sustancias dañinas para el medio ambiente. como son el SO2. procesamiento o disposición final. con el fin de que se facilite su reciclaje. pues se estaría dejando fuera una gran parte de los efectos ambientales que puede tener un envase. puede definirse un envase apropiado como un recipiente que sea factible reutilizar o reprocesar. dentro de lo posible. En los países en 10 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. en particular. y cuyas componentes sean tan sencillas como sea viable. gas natural o carbón. 49 . los residuos o desechos de envases no deben ser causantes de problemas de manejo. El estudio debe determinar el impacto sobre la calidad del aire. Igualmente. la manufactura y conversión de envases. En primer lugar. como aceites pesados.

3. 4. Es indispensable promover el uso de envases que. Distribución y venta. la presión pública mundial para reducir la cantidad de envases es cada día mayor. entonces? La industria del envase debe actuar rápidamente para satisfacer las demandas de una mayor y mejor protección ambiental. • Reciclaje y/o compostaje. Procesamiento de las materias primas. Las 6 etapas más importantes en el ciclo de vida de un envase son: 1. • Incineración con recuperación de energía. prácticamente toda la basura municipal termina en tiraderos a cielo abierto o en rellenos sanitarios. que arrastran metales pesados y otros contaminantes que pueden afectar los mantos freáticos y los cuerpos de agua. de todos los tipos de envases y embalajes. ¿Qué debe hacerse. de acuerdo con la definición del principio de esta sección. 11 Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. En los confinamientos de basura también se generan lixiviados. que están contribuyendo al calentamiento global y cambio climático. El metano es uno de los más importantes "gases de invernadero". Este análisis se conoce con el nombre de "Ciclo de Vida". 6. Manejo del residuo: • Reducción de origen. en los tiraderos se produce gas metano debido a la descomposición de la materia orgánica. Para precisar el grado de "amistad ambiental" de un envase. es necesario llevar a cabo un análisis completo. Adquisición de las materias primas. lo cual se traduce en el desperdicio casi total de un recurso potencialmente valioso. MATERIALES ENERGÍA AGUA Materias Primas Naturales " Materias Primas Industriales " Manufactura de Productos y Envases " Llenado de Envases y Distribución " Consumo y Disposición de Envases FRONTERA DEL SISTEMA EMISIONES AL AIRE DESCARGAS AL AGUA RESIDUOS SÓLIDOS En vista de lo anterior. Producción o conversión de los envases. cumpliendo con sus funciones y estando dentro de los parámetros económicos que requiere la industria.desarrollo. sean "envases seguros y ambientalmente aceptables". es decir. Proceso de envasado o llenado. 2. sean "amigables" hacia el medio ambiente. manteniendo a la vez su actividad de proporcionar alimentos y bienes de calidad a los consumidores. 5. de cuna a tumba. que permita comparar sus bondades relativas. • Reutilización. Adicionalmente. 49 .

sin antes realizar un estudio completo de ciclo de vida. No deben tomarse decisiones sobre uso. Brasil. las bebidas y los productos farmacéuticos no son objeto de portar una ecoetiqueta. como el Sello Verde de EUA. etc. Al diseñar o escoger un envase para alimentos o bebidas deben considerarse aquellos sistemas de envasado que tengan un alto índice de eficiencia a costo. Canadá. desde el punto de vista ambiental. Los legisladores y los ecologistas sensatos reconocen la necesidad de contar con procedimientos objetivos para la evaluación del impacto ambiental del conjunto producto/envase y esperan promover su desarrollo mediante la introducción de las ecoetiquetas. 50 se presenta un análisis de ciclo de vida de los principales tipos de envases para alimentos. El sistema de ecoetiquetado más conocido. LA EXPLOSION DE LAS "ECOETIQUETAS" Cada día es mayor el deseo de los consumidores de efectuar sus decisiones de compra basándose en las credenciales ambientales de los productos que van a adquirir. con el fin de establecer claras diferencias entre los bienes más y menos amigables hacia el ambiente. que permitan maximizar la calidad y la seguridad del producto contenido. así como minimizar el uso de materiales. el consumo de energía y el impacto sobre el medio ambiente. pues todos ellos están sujetos al control sanitario de las autoridades correspondientes. en uso desde 1978. reuso. reciclaje y disposición final de los envases. 12 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. el uso de una ecoetiqueta se le otorga sólo al 30% de los productos de cada categoría. tanto en países industrializados como en desarrollo. la Unión Europea. No existe una solución única que muestre un envase como superior a los demás. la ecoetiqueta se otorga de acuerdo con una evaluación del impacto ambiental basada en un análisis de ciclo de vida del producto y su envase. tanto del producto como de su envase. el uso de etiquetas ecológicas tiene que ver con multitud de aspectos relacionados con el impacto ambiental. uso. no existe aún una metodología. aunque también existen esquemas privados. promoción o prohibición de un determinado tipo de envase. generalmente aceptada. en el que se consideren todos los costos (tanto financieros como ambientales) involucrados en la producción. es el "Angel Azul" de Alemania. que permita calificar objetivamente el grado del impacto ambiental causado por un determinado producto y/o su envase. es el uso de "ecoetiquetas". sino una serie de opciones que requieren ser consideradas cuidadosamente antes de que alguna de ellas sea escogida o rechazada. Japón. Generalmente. VI. o la disminución de la contaminación. En casi todos los casos. Existen también ecoetiquetas en los países Escandinavos. la India. 49 . El objetivo de una ecoetiqueta es orientar a los consumidores hacia decisiones de compra sensatas. En la Nota Sobre Embalaje para la Exportación No. como la reducción de la cantidad de basura doméstica. un desarrollo que cada día adquiere mayor importancia. Cabe señalar que los alimentos. Sin embargo.• Disposición en relleno sanitario. Mientras que la mayoría de las acciones relacionadas con la protección del medio ambiente contribuyen al logro de objetivos muy específicos. La mayoría de los sistemas están administrados por los gobiernos. A pesar de ello.

49 13 .Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No.

La ISO considera tres tipos de ecoetiquetas: • • • Tipo I ISO 14024 Ecoetiqueta otorgada por un organismo independiente (gubernamental o privado). y cuyo objetivo es promover la difusión de información a los consumidores. por no disponer de espacio suficiente para rellenos sanitarios. en una “obligación” para los exportadores que desean penetrar un mercado extranjero en el que los productos compiten por el uso de una ecoetiqueta. la denominada subserie ISO 14020 a 14025 de la serie ISO 14000 de normas sobre gestión ambiental de las empresas. es decir. Suecia y Suiza. a tomar medidas de prevención de la contaminación ambiental que. el método más utilizado para la disposición de los residuos sólidos es la incineración con recuperación de energía. Japón y diversos Estados de la Unión Americana. Tampoco está terminada la subserie ISO 14040 14045 referente a análisis de ciclo de vida. El reciclaje es también una manera eficaz de conservar materias primas y reducir el consumo de energía. está desarrollando un conjunto de normas. la Organización Internacional de Normalización. 49 . está convirtiéndose en un requerimiento del mercado. la falta de una ecoetiqueta puede representar un obstáculo técnico a la comercialización de un producto. LA LEGISLACION DE PROTECCION AMBIENTAL Y SU EFECTO SOBRE LOS ENVASES La presión de grupos ambientalistas y de defensa de los consumidores. En algunos países industrializados. Dinamarca. VII. En Suiza y Dinamarca. generalmente basada en un análisis de ciclo de vida Tipo II ISO 14021 Autodeclaraciones ambientales por empresas e instituciones Tipo III ISO 14025 Ecobalances certificados por organismos independientes La serie de normas ISO 14000 aun está en desarrollo y la subserie sobre ecoetiquetado no está terminada. por ser un instrumento suave de mercadeo. La GEN tiene actualmente 20 miembros. 14 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. ISO. el intercambio de información entre los miembros y la armonización (a mediano plazo) entre los diferentes sistemas. considerando que éste es uno de los medios más eficaces de reducir el costo ambiental de los envases.GEN). tanto de países industrializados como en vías de desarrollo. está obligando a legisladores. está fomentándose el uso de envases retornables. pues las condiciones económicas. eliminar el uso excesivo de materiales de envase. llegando a representar proporciones superiores al 70%. como Alemania. en muchos casos.A pesar de que el ecoetiquetado es una práctica voluntaria. con oficinas en Estocolmo y Tokio. existen ya reglamentos de protección ambiental que han sido diseñados con el propósito expreso de prohibir el uso y venta de determinados materiales o tipos de envases. Los países en desarrollo no deben adoptar tal cual los planteamientos de los países industrializados. El CCI ha publicado diversas “Hojas Técnicas Packdata” de Embalaje de Exportación con información detallada sobre este tema. Los principales sistemas de ecoetiquetas se han integrado en una Asociación denominada Red Global de Ecoetiquetado (Global Ecolabelling Network . Dicho de otra forma. Alemania. penalizar a los responsables de la contaminación y/o obligar al retorno de varios tipos de envases para efectos de reutilización o reciclaje. pero de interés para los consumidores. En Dinamarca. están afectando seriamente a la industria del envase y embalaje. Con el fin de ofrecer una guía general para el desarrollo de ecoetiquetas.

En general. los importadores y los comerciantes al detalle sobre esta realidad que no tardará en hacerse presente en los países en desarrollo. Una de las cadenas de Supermercados más importante de Inglaterra sigue considerando seriamente no vender productos embotellados en PVC. los grupos ambientalistas fueron quienes tomaron la iniciativa y. Co. si los industriales del envase no toman la iniciativa de desarrollar a tiempo ecoenvases. al tiempo que protege la salud y el medio ambiente. ni mucho menos de Alemania y otros países europeos. sin importarles la realidad cientifico-tecnológica de la producción. reciclaje y disposición final de los envases. en los que participaron proveedores de materias primas. aceptándose todos los materiales y todos los esquemas de minimización de residuos y aprovechamiento de los recursos. país en el que está promoviéndose la participación voluntaria de todos los actores económicos de la cadena de producción y comercialización de envases en la operación de un sistema de “tutelaje” de los mismos. Los grupos produjeron diversos documentos de política industrial/comercial. la asociación de industrias del envase (Packaging Asociation of Canadá . Las anteriores prohibiciones contrastan con el caso de Canadá. Este no es el caso de EUA. Destacan preponderantemente el "Protocolo Nacional del Envase y el Embalaje" y el "Código Canadiense de Prácticas Apropiadas de Envasado". que hoy por hoy es el país líder en cuanto a fijar la agenda de la gestión integral de los residuos sólidos municipales en general. La oportuna y proactiva participación de los industriales y comerciantes de Canadá permitió establecer una legislación que. no se usa la incineración por varios motivos: se trata de un proceso intensivo de capital. empacadores y usuarios diversos de envases. a medida que se aprende. fabricantes y convertidores de envases. Los países en desarrollo corren el riesgo de que suceda lo mismo. uso.PAC) tomó hace años el liderazgo en este tipo de análisis.políticas y sociales no son iguales. NY. Uno de los propósitos de esta publicación es alertar a los fabricantes de envases. Lo radical de los planteamientos alemanes permite pensar que las medidas que se continúen tomando en el resto del mundo industrializado serán también radicales y de largo alcance. desde la cuna hasta la tumba. mas no en tamaños mayores. lograron presionar a los legisladores para conseguir reglamentaciones restrictivas. Suecia y Suiza tomaron medidas para eliminar el PVC como material de empaque. La PAC organizó grupos de trabajo interdisciplinarios. Holanda. la retornabilidad de envases existe en buena medida y la recuperación de residuos de envase para el reciclaje es un medio de vida de ciertos estratos de la población. respectivamente) prohibieron durante un tiempo el uso del poliestireno expandido. los empacadores. y el estado de Maine prohibió el uso de envases asépticos para jugos en la presentación de 250 ml. así como distribuidores y detallistas de productos envasados. Algunas ciudades y condados de EUA (Berkeley. ni limita seriamente la actividad industrial o comercial. En estos países. por conducto del Consejo Nacional de Ministros Provinciales del Medio Ambiente. aunque hoy en día las han quitado. y de los residuos de envase en particular. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. Conviene tener presente la evolución de la legislación en Alemania. Dinamarca. se ha criticado y se ha actuado contra algunos materiales de envase por considerarlos dañinos para el medio ambiente: Por ejemplo. equipo y tecnología. Por otra parte. 49 15 . una serie de guías y preceptos legales y técnicos que norman actualmente esta actividad. en los que la industria se encuentra en posiciones defensivas y en búsqueda de opciones que les permitan operar dentro de la legislación tan estricta que se les ha implantado. que permitieron establecer oficialmente. CA y Suffolk. no prohibe específicamente el uso de material alguno. Cabe añadir que en Canadá.

ACCIONES RECOMENDADAS Este es un buen momento. ordenanzas y toda clase de instrumentos técnicos. • • • • IX. CONCLUSIONES Todos los países miembro de la Unión Europea. es decir. Promover y participar en programas de reciclaje de desechos sólidos. reglamentos. financiamientos. y ya se ha iniciado en México. No entrar a la "liga de la biodegradabilidad" (por ejemplo. ¿qué puede hacer el la industria mediana y pequeña. 49 . incluyendo a Europa. para que todos los involucrados en el manejo de envases y de sus residuos en países en desarrollo. así como mejores sistemas de compra. La degradabilidad acelerada de tipo biológico. Concertar programas de compostaje para los residuos orgánicos. así como la reutilización y el reciclaje de los envases por medio de incentivos. den a conocer sus posiciones y sugieran acciones y planteamientos concretos en relación con esta problemática. que afectan seriamente la producción y uso de envases y embalajes. sin asegurarse de su validez técnico-económica. Este tipo de actividad ha empezado a desarrollarse también en países en la frontera de la industrialización. de organismos no gubernamentales o de instituciones públicas. productividad y justo a tiempo. empezando por acciones de reducción de origen. créditos. han implantando leyes. Es conveniente que los productores y comerciantes de los países en desarrollo conozcan detalladamente lo que está pasando en los países 16 Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. o lumínico es un una variable no controlable. antes de que aparezca legislación restrictiva propuesta por las autoridades bajo presiones de grupos “verdes”. la mayoría de los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). económicos y aun voluntarios. así como los 51 estados de la Unión Americana y el Distrito de Colombia y todas las provincias Canadienses. es favorecer la reducción de fuentes de desechos. penalizaciones. No aceptar "autodeclaraciones de carácter ambiental" sobre sistemas de envasado provenientes de empresas proveedoras. VIII. para regular la protección ambiental y la salud humana. químico. En particular.La tendencia general de la legislación internacional. así como el comercio organizado (tiendas al detalle y de autoservicio)? • • Analizar y cuantificar sus propios residuos sólidos de envase y embalaje. por no citar mas que a los principales países industrializados. recurriendo a estudios de ciclo de vida. impuestos. Participar en programas de reutilización de residuos sólidos. depósitos. como Brasil e Indonesia. premios y restricciones. pues la descomposición de los materiales depende muy directamente de las condiciones del medio en que se encuentre el material supuestamente degradable. promover el uso de bolsas de papel en lugar de las bolsas de polietileno). reducción de mermas mediante programas de calidad total.

estatales y municipales. que permitirá establecer sistemas de depósito obligatorios y que fijará objetivos para toda la Comunidad. "SI NO SOMOS PARTE DE LA SOLUCION. usuarios y comerciantes de envases y embalajes e integrar grupos de trabajo a los cuales posteriormente se invite a participar a funcionarios de los gobiernos central. dentro de un marco de desarrollo sustentable. con el fin de contribuir al establecimiento de esquemas propios de “Prácticas Apropiadas de Envasado” (semejante al desarrollado en Canadá) y llevar el liderazgo en la regulación de protección ambiental en lo que a envases y embalajes se refiera. Conviene también estudiar concienzudamente las ventajas y desventajas ambientales de los diversos sistemas de envase que se usan localmente. 49 17 . destacan las actividades de dos comités de redacción de la CE: uno para diseñar políticas específicas respecto de las estrategias de gestión de los desechos sólidos y otro para precisar una nueva versión de la "Directriz sobre Recipientes para Bebidas". de tipo industrial y comercial para la adecuada gestión de los envases y embalajes. de sus materiales y de sus residuos. por los efectos que traerán para el mundo y para México. formar una asociación de fabricantes. El propósito de los grupos de trabajo debe ser el desarrollo de políticas nacionales. incluyendo las similitudes y diferencias en los procesos de producción y uso. ENTONCES SOMOS PARTE DEL PROBLEMA". Se recomienda que. en cuanto a la reutilización (rellenabilidad) de las botellas y el reciclaje. Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No.industrializados para poder utilizar aquellas ideas y acciones que pueden ser útiles en sus países y no caer en los errores que otros ya han cometido. así como a directivos de organizaciones de defensa del ambiente y del consumidor. De entre las situaciones que conviene supervisar. en caso de no existir todavía. así como en los patrones de vida y de consumo entre el país en cuestión y el resto del mundo. estatal o provincial y de una muestra representativa de municipalidades.

32 No. Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Hojas técnicas . Legislación de los Estados Unidos de América y su impacto sobre los envases de exportación provenientes de los países en desarrollo. 49 No. La legislación alemana relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 30 No. 42 No. 48 Effect of extended producer resposibility policies on the export packging from developing countries. Legislación italiana relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 29 Análisis de ciclo de vida de envases y embalajes. The Packaging Legislation of the NETHERLANDS and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. REFERENCIAS Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Notas sobre embalaje para la exportación No. 28 No. Centre de Comercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. 27 No. 43 No. 45 18 . The Packaging Legislation of SWEDEN and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries.X. La legislación francesa relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. Legislación española relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 31 No. European Packaging Directive La legislación austríaca relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 36 No.PACKDATA No. 33 No. Legislación sobre envase y embalaje en el Reino Unido y sus implicaciones para los exportadores de productos envasados. 39 No. Directiva de la Unión Europea sobre envases y residuos de envases: informar de avance de los estados miembros. La legislación belga relativa a los desechos de envases y embalajes y su impacto sobre los embalajes de exportación provenientes de países en desarrollo. 41 No.

html TerraChoice Environmental Services Inc.jp/whats. +1-613-247-2228 E-mail.jp Centro de Comcercio Internacional UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No. Japan TEL. 50 No. No. +81-3-3406-5010 FAX. 47 The Packaging Legislation of IRELAND and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries. 49 No. The Packaging Legislation of JAPAN and its Potential Impact on Export Packaging from Developing countries. 49 19 . +1-613-247-1900 FAX. gensecretariat@terrachoice. Suite 400 Ottawa. Shibuya-ku.ca GEN General Affairs Office Japan Environment Association (JEA) Cosmos Aoyama 5-53-67. Tokyo 150.or. ON Canada K1B 1A7 TEL. 48 No.No. The Packaging Legislation of DENMARK and its Potential Impact on Export Packaging form Developing countries. 2781 Lancaster Road. +81-3-3406-5190 E-mail: hv6h-stu@asahi-net.gr. Jingumae. The Packaging Legislation of KOREA and its Potential Impact on Export Packaging from Developing countries. 51 GEN Secretariat Web site: http://www.gen. The Packaging Legislation of FINLAND and its Potential Impact on Export Packaging from Developing Countries.

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