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Clepsidra

REVISTA TRIMESTRAL DEL PROGRAMA CIENCIA VIVA


Número

www.cienciaviva.educa.aragon.es 3
FEBRERO

2011

CRISTALES GIGANTES DE YESO


en la cueva de Naica, México 11

TEMA CENTRAL NOTICIAS


TEMAS año internacional CIENCIA VIVA
paleoclimatología 2 de la química 6/7 ciencia y gastronomía 8
2 Temas

PALEOCLIMATOLOGÍA

La Paleoclimatología estudia los


cambios climáticos del pasado.
Los eventos de cambio rápido son
especialmente relevantes por su
similitud con el calentamiento global
de nuestros días.
Polen visto al microscopio electrónico.
Ana Moreno Caballud, Penélope González Sampériz,
Instituto Pirenaico de Ecología – CSIC Los lagos como archivos
del clima del pasado
Los cambios climáticos del pasado quedan regis-
El calentamiento global trados en diferentes “archivos”. Por ejemplo, el espe-
Está demostrado científicamente que nuestro pla- sor de los anillos de crecimiento de los árboles nos in-
neta se está calentando. Los incrementos de las tem- dica cómo eran las estaciones y, si queremos datos de
peraturas medias globales del aire y los océanos, la climas más antiguos, tenemos almacenadas burbujas
fusión generalizada de la nieve y el hielo, y el ascenso de aire del pasado en el hielo de Groenlandia. Nuestro
global del nivel medio del mar son claros indicadores. trabajo en el Instituto Pirenaico de Ecología se centra
Gran parte de esa información la sabemos gracias al en los sedimentos de los lagos (España, Sudamérica,
grupo de científicos organizados en el Panel Intergu- incluyendo la Isla de Pascua). En general, el estudio
bernamental de Expertos para el Cambio Climático de los sedimentos acumulados en el fondo de un lago
(IPCC) que publican informes en los que se resumen a lo largo de los años, nos da información muy va-
los principales avances sobre el calentamiento global. liosa de cómo era el entorno cuando se depositó el
Sin embargo, a pesar de esas evidencias, todavía ne- barro. Podemos obtener datos de cómo era el clima
cesitamos saber cómo fue el clima del pasado para (frío, cálido, seco, lluvioso), qué tipo de vegetación
poder compararlo con lo que estamos observando predominaba en la zona (bosque, pradera, matorral,
actualmente. Nos interesa sobre todo saber con qué campos de cultivo, etc.,) y qué tipo de seres vivos ha-
rapidez cambiaba el clima y qué consecuencias tuvie- bitaban allí en cada momento, e incluso algunas de
ron esos cambios para los seres vivos. las actividades de los pobladores cercanos (tala de los
bosques, pastoreo, cultivos agrícolas, uso del agua).
Gracias a estos estudios conseguimos “fotos” de los
escenarios climáticos del pasado.
La reconstrucción de esas fotos del pasado se consi-
gue gracias a la conservación de diferentes elementos
geológicos y biológicos en el barro del fondo de los
lagos. Por ejemplo, la composición química y mineral
del sedimento y restos de micro-organismos animales
y vegetales se han convertido en excelentes testigos
del periodo de tiempo en el que vivieron. De ellos ob-
tenemos información sobre la cantidad y calidad del
agua que había en el lago en un momento determi-
nado o sobre el tipo de algas o pequeños insectos que
vivían en los lagos. Además, gracias al polen sabemos
el tipo de vegetación que había, tanto alrededor del
Tomando muestras de sedimentos. lago como en la región en la que se localiza. u
3

en red ando enredando América Valenzuela.


Periodista especializada en ciencia y salud.
CIENCIA Y ESCEPTICISMO Presenta el espacio “Ciencia al Cubo”
de Radio 5, RNE
www.amazings.es

Así se presenta a los internautas el blog amazings.es. Sus contenidos son de los más variopin-
tos y escritos con un lenguaje desenfadado y a la vez riguroso. Desde últimas investigaciones cien-
tíficas, como el reciente anuncio de la NASA del descubrimiento de vida basada en arsénico, hasta
curiosidades de lo más bizarras como los calzoncillos inteligentes o por qué tenemos dos riñones
si podemos vivir con uno.
  Las ‘alertas magufas’ salpican regularmente la portada. Estas son denuncias de timos que
usan la ciencia como arma captadora de incautos desinformados. Algunos ejemplos son artículos
de moda como la pulsera PowerBalance o prácticas curativas sin ningún fundamento científico
como la homeopatía.
  El blog publica una o dos entradas al día. Tan prolífica actividad tiene su explicación en el
número de personas que escriben. Amazings es un blog colaborativo. Comenzó con nada menos
que 50 colaboradores, a los que se han ido sumando nuevos amantes de la ciencia y militantes del
escepticismo. Hoy superan los 80.
 Amazings nació hace escasos meses, en julio, y ya ha ganado el Premio Bitácoras 2010 al mejor
blog de ciencia. El proyecto se gestó durante una salida nocturna de amigos en Sevilla. Esos amigos
eran además tres grandes bloggers: Javier Peláez (La Aldea Irreductible), Antonio Martínez Ron
(Fogonazos) y Miguel Artime (Maikelnai’s Blog). En un momento dado, entre baile y charla, surgió
la magnífica idea. Lejos de quedarse en agua de borrajas, llevaron adelante el proyecto.
 La revista de divulgación científica QUO les brindó su apoyo y, gracias a ello, hoy Amazings salta
cada mes a los kioscos con un artículo incluido en la publicación. Como guinda, uno de sus colabo-
radores está siendo estos días los ‘ojos’ de la revista en la expedición Malaspina. Está a bordo del
buque de la Armada Española Hespérides junto a los científicos.
 En definitiva, Amazings es un blog altamente recomendable. Es de fácil navegación, es diver-
tido y uno aprende y se informa casi sin esfuerzo. Y aunque cada entrada tenga un nivel de espe-
cialización distinto –según el colaborador que la haya escrito– siempre hay una constante: en los
comentarios se respira un ambiente crítico, agradable
y cargado de sentido del humor.

TWITTER, EL PAJARITO AZUL

José Luis Cebollada


I.E.S. La Azucarera, Zaragoza

Un blog con entradas de no más de 140 caracteres y sin imágenes ¿a quién


puede interesar? Pues parece que a mucha gente, Google da 2500 millones de
resultados de la palabra TWITTER. El pajarito azul ha anidado en la red y viene para quedarse. Se ha
constituido en una red social de ‘microblogs’ entrelazados donde hay mucho e interesante. Se trata
de seguir y que te sigan. Alex de la Iglesia (@AlexdelaIglesia) tiene unos 50.000 followers y Obama
(@BarakObama) más de nueve millones.
Puedes subir imágenes usando twittpic.com, añadir textos más largos con twextra.com y eti-
quetar tus entradas usando los ‘hashtags’ para que queden clasificadas. Prueba con #beleneste-
ban o mejor con #cviva Como hay que aprovechar el espacio al máximo se abrevian las direcciones
web como ésta http://jodo.co/chistes
Se acaban los 900 caracteres. Dejo un enlace apunta a cinco páginas sobre twitter.
http://fur.ly/4kkk
Lee

parezca mentira
4
aunque

Lee con atención, no todas EL AÑO MÁS CÁLIDO DE LA HISTORIA

El año 2010 ha sido el más cálido de

las noticias son ciertas la historia de la Tierra y el más


húmedo. Tan sólo existen re-

La solución en nuestra web gistros fiables desde 1980


pero ese periodo permite
el próximo 1 de marzo establecer tendencias y
la década 2001-2010 es la
más cálida con un incre-
mento cercano al medio
grado respecto a periodos
anteriores.
Los científicos tienen claro que
se batirá ese récord ya que la ten-
dencia es clara y no aplicamos medidas eficaces
para luchar contra el calentamiento global. El
incremento de la temperatura genera impor-
tantes cambios ambientales y ecológicos afec-
tando a la flora, la fauna, la agricultura y sobre
Imágenes tomadas de: todo, a muchos millones de seres humanos.
http://recursostic.educacion.es/bancoimagenes/web/

¿Alimentos con
superpoderes?
Uno de los alimentos que ha aparecido en tiendas
naturistas y también en supermercados es el goji.
Por sus propiedades se parece más a las espinacas
de Popeye que a una fruta de bosque: antienveje-
cimiento, anticancerígeno, antioxidante, y un lar-

Bayas de Goji
guísimo etcétera.
 ¿Cómo puede haber sobrevivido la civilización

y demás
occidental sin conocer estas bayas má-
gicas? ¿Será verdad, o estamos

CUENTOS CHINOS ante uno de los muchos


cuentos de las
tiendas natu-
ristas?
JM Mulet
Investigador y Profesor de Bioquímica
en la Universidad Politécnica de Valencia
http://losproductosnaturales.blogspot.com
Fernando Patiño
55
IES Benjamín Jarnés, Fuentes de Ebro, Zaragoza

LA COMPOSICIÓN DE LOS CIGARRILLOS SERÁ LAS BAILARINAS Y LOS DEPORTISTAS DE


REGULADA EN 2012 ÉLITE TIENEN UN GRAN RIESGO DE PADECER
ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES
Vivimos en un mundo regulado por multitud de legislaciones
y controles de calidad. Pocas sustancias escapan a esos con- Un reciente estudio del Colegio Americano
troles, la mayoría son ilegales. Algunas, como el tabaco son, de Medicina Deportiva ha concluido que las
curiosamente, legales. Un cigarrillo contiene unos 4.000 bailarinas profesionales de ballet poseen un
componentes y al menos 40 de ellos son cancerígenos. riesgo similar de sufrir disfunciones vascula-
Algunas de esas “saludables” sustancias res que los jóvenes deportistas de élite y muy
son: amoniaco, arsénico, butano, cia- superior al de la población normal. El remo,
nuro, formaldehido, metano, cad- el ciclismo, el esquí, el culturismo o las ca-
mio, monóxido de carbono, alqui- rreras de fondo parecen ser los deportes que
trán, benceno, radón, nicotina… pueden provocar anomalías en el grosor de
Sin embargo se está desarro- la pared del corazón, conocido como cardio-
llando una nueva legislación patía hipertrófica y puede derivar en muerte
que entrará en vigor en 2012, súbita.
que limita la composición de De la misma manera el entrenamiento y los
los productos derivados del ensayos de las bailarinas pueden conllevar
tabaco y que eliminará decenas un efecto similar. En esos casos es necesario
de las sustancias más peligrosas realizar controles preventivos para conocer el
y adictivas que ahora contiene. estado cardíaco.

Veamos qué dice la web www.bayasdelgoji.es. Sus propiedades mágicas se deben al crecer en
Empiezo a leer y algo me llama la atención. Ha- matas silvestres a 4.000 metros sobre el nivel del
bla de los Hunza, un pueblo que vive en un valle mar. La fisiología vegetal y la botánica más elemen-
del Himalaya de extraordinaria longevidad y de las tal nos dicen que a 4.000 metros no hay baya que
bayas del goji que crecen en el Himalaya, el Tibet crezca, por muy supergoji que sea. Por lo tanto la
y Mongolia. No consigo encontrar datos sobre la información es falsa.
esperanza de vida de los Hunza porque no Esta baya tiene una procedencia mucho más
existen como tal. prosaica. Se cultiva en China y se exporta como
Se habla del Tibet y de cómo lo cualquier otra fruta, y toda la tontería orientalista
utilizaban los curan- que nos invade hace el resto.
deros desde hace En definitiva, las propiedades de las bayas de goji
miles de años para son tan buenas como las de cualquier otra fruta
recuperar el chi o similar (arándanos o moras), pero ni mejores ni
energía vital. Dema- peores. Por lo tanto, si consumes goji por que te
siada palabrería gusta su sabor, adelante, pero si lo haces porque
pseudocientífica te han prometido que vas a estar más sano, a vivir
y pocas fuentes más años o a salvo de padecer un cáncer, te están
fiables. tomando el pelo. u

Bayas de Goji.
Fotografía: Gary Scott. www.garyles.ca
6 Tema
central

pesar de partir de petróleos con componentes muy


AÑO INTERNACIONAL diferentes según su origen, las refinerías son capaces
DE LA QUÍMICA de producir derivados de uno u otro tipo (gasolinas,
gasóleos, fuel-oil, gases combustibles, etc.) según las
necesidades de cada momento. También los químicos
EL año 2011 ha sido designado por la tienen mucho que ver con esta posibilidad.
63 Asamblea General de la ONU, a pro- Y el papel que utilizamos en periódicos, libros,
billetes; las pinturas y los pigmentos con los que em-
puesta de IUPAC (International Union of
bellecemos y protegemos nuestras paredes, vehículos,
Pure and Applied Chemistry) como Año prendas de vestir, la tinta de nuestras plumas y bolí-
Internacional de la Química para con- grafos, o los materiales con los que se elaboran las tu-
cienciar a la Sociedad sobre las apor- berías metálicas o plásticas, nuestros equipos deporti-
taciones de esta Ciencia al bienestar de vos, esquíes, raquetas, botas, electrodomésticos, CDs
la humanidad. Este hecho se presenta y DVDs... la lista es muy larga y variada.
como una ocasión inigualable para rei- Hace poco en una entrevista sobre el llamativo
aumento de la longevidad que ha experimentado la
vindicar su papel fundamental en el de- población de los
sarrollo de nuestra sociedad. países occidenta- Estamos en la
les en los últimos obligación de buscar
José Luis Serrano Ostáriz años (se calcula nuevos procesos y
Catedrático de Química Orgánica,
Universidad de Zaragoza un aumento de un catalizadores que
año en la vida me- logren una Química
dia por cada cua- sostenible y segura
La Química nos acompaña en todos los momentos tro años naturales
de nuestra vida ya que ésta es el resultado de procesos en las últimas décadas), discutía el periodista que ésta
químicos. Centrándonos en nuestra vida cotidiana, tiene un importante componente genético, sin em-
nada más levantarnos cuando comenzamos nuestro bargo este incremento tan marcado se debe sin duda
aseo personal, entramos en contacto con la Química. alguna a las mejoras en sanidad (vacunas, fármacos,
Los jabones, dentífricos, productos de belleza, espu- limpieza, etc.) y la alimentación, y en ambos casos, la
mas, colonias, etc. son todos ellos fórmulas químicas Química ha jugado un papel fundamental.
pensadas y preparadas por químicos. Si seguimos con Creo que la expresión “esto es química” que se
el desayuno, nos encontramos con productos que en ha acuñado para denostar un producto queda fuera
muchos casos llevan los denostados aditivos
alimentarios. ¿Hemos pensado alguna vez
que gracias a alguno de estos productos so-
mos capaces de preservar los alimentos para
poder alimentar a muchos millones de ha-
bitantes del planeta? Las prendas que vesti-
mos son en gran parte sintéticas, obtenidas
con fibras que provienen del petróleo y de
otros derivados del carbono. La utilización
exclusiva de productos naturales como algo-
dón, lana, seda etc. supondría una elevación
sustancial de los precios.
Lo mismo sucede con el transporte que
utilizamos en nuestros desplazamientos. A
Imagen de cristal líquido con luz polarizada.
Tema 7
central

de lugar y solo obedece al desconocimiento profundo


del tema. Es claro que a veces se han producido daños
y accidentes provocados por empresas químicas, pero
siempre achacables al mal uso de los procedimientos
y/o al intento de ahorro en la eliminación o dismi-
nución de subproductos, que por otro lado, siempre
puede hacerse de forma segura. Pero este problema
es inherente al hombre que es capaz de utilizar los
mismos productos para construir carreteras o fabricar
Una Facultad de Excelencia
armas –véase explosivos–, o la radioactividad para cu-
En Aragón tenemos la suerte de contar
rar tumores cancerosos o producir energía, frente a su
con titulaciones universitarias de nivel en
uso en bombas nucleares.
el ámbito de la Química. En su mayoría
En los baremos de evaluación de los científicos
centralizados en la Facultad de Ciencias en
aragoneses en las áreas experimentales, tecnológicas,
sus estudios de Química. Según consta en
biomédicas y agroalimentarias, los químicos ocupan el Academic Ranking of World Universities
los primeros puestos en casi todas las clasificaciones. in Chemistry del año 2009 –este registro
Siendo éste otro valor que debemos de conocer y mundial está elaborado por la Universi-
apreciar. dad de Jiao Tong de Shangai en China y es
A pesar de todos estos avances y de la antigüedad considerado como el ránking de mayor in-
de la Química como Ciencia queda mucho trabajo fluencia mundial en educación superior–,
por hacer. Estamos en la obligación de buscar nuevos la Universidad de Zaragoza ocupa con sus
procesos y catalizadores que logren una Química sos- estudios de Química la posición 75 entre
tenible y segura, en los que los disolventes orgánicos las mejores universidades del mundo y la
puedan ser sustituidos por agua o por otros disolven- primera de España, por delante de institu-
tes más novedosos (fluidos supercríticos, líquidos ió- ciones tan significativas como la Universi-
nicos, etc.), y donde desaparezcan los subproductos dad de Barcelona y Politécnica de Valencia,
no utilizables o bien tengan aplicaciones secundarias. que son las siguientes en el ranking y que
La Química también va a jugar un papel fundamen- aparecen en los lugares 90 y 96, respecti-
tal en nuestras líneas de investigación en Nanociencia vamente. Este hecho, no suficientemente
y Nanotecnología, en Biomedicina, en Nuevos Mate- conocido por nuestra sociedad aragonesa,
riales, en Agricultura, etc… Para ello se necesitan es- es importante resaltarlo.
tudiantes y profesionales de la química con ilusión y Desde septiembre de 2010 se imparten
con entusiasmo, comprometidos con las amplias po- el grado de Química y el de Biotecnología.
sibilidades que esta ciencia ofrece, dispuestos a afron-
tar estos nuevos retos que nos plantea la sociedad. u
8
noticias ciencia viva noticias ciencia v
Jornadas de Ciencia y Gastronomía
EN BATA BLANCA Y ZAPATILLAS
Desde el 22 de febrero hasta el 11 de marzo se
desarrollarán las X Jornadas de Ciencia y Gastro- Para este segundo trimestre se han programado
nomía en el IES Miralbueno. dos actividades ‘Con bata blanca y zapatillas’. Alum-
La Gastronomía del s. XXI es el lema elegido para nos del IES Pablo Serrano, de Andorra, serán reci-
estas jornadas en las que participarán: Xabi Gu- bidos por los investigadores del Departamento de
tiérrez, del restaurante Arzak de San Sebastián, Bioquímica Biología Molecular y los del IES J. Zuri-
David Boldova que dirige el restaurante Novo- ta, de Zaragoza, visitarán el laboratorio de Física de
dabo de Zaragoza y Miguel Calvo, Catedrático de bajas temperaturas, del ICMA (Instituto de Ciencias
Bioquímica de los alimentos de la Universidad de de los Materiales de Aragón).
Zaragoza.

Y SIN EMBARGO SE MUEVE

Es el título de la exposición que estamos preparan-


do en colaboración con el programa Un día de cine.
Está dedicada a los inicios del cine, de esa ciencia
amena que nos acompaña prácticamente el mo-
mento de nacer. Instrumentos precinematográfi-
cos: cámaras oscuras, anamorfos, praxinoscopios,
teatro de sombras, animación… Desde mediados de
marzo en la Sala Joaquín Roncal de Zaragoza y a
partir de mayo se convertirá en una exposición iti-
nerante.
Colección: Francisco Boisset y Stella Ibáñez.

Grupos de investigación de calidad

Varios grupos de científicos aragoneses han ob-


tenido subveciones a proyectos de investigación
altamente competitivos: Ricardo Ibarra y Jesús
Santamaría del INA y Alberto Anel del Deptarta-
mento de Bioquímica. Los tres colaboran con el
programa: el grupo de Alberto Anel acogió a los
alumnos en la actividad En bata blanca y zapati-
Linterna mágica
llas, Ricardo Ibarra inaguró el curso Ciencia Viva Lapierre “Salon”,
2010-2011 y Jesús Santamaría participa en los 1880.
Circuitos Científicos. http://vavag.com/at
Trabajos 9
prácticos

FUEGO QUÍMICO
Reacciones exotérmicas
Encender un fuego es un acto cotidiano al
que no le damos importancia. Lejos queda
el tiempo en que había que frotar un par de
palos durante minutos para poder encen-
der una hoguera o hacer saltar una chispa
golpeando dos piedras de pedernal.
Javier Valtueña Sanz.
IES Vega del Turia (Teruel)

En este 2011, año de la química, vamos a ver algunas


maneras de crear fuego usando reacciones. Calentando un sacapuntas de magnesio.
Pero, ¿qué es el fuego? Es el desprendimiento de
energía de una reacción exotérmica. Las más conoci-
• Hacer
 fuego con un sacapuntas: El magnesio es
das son las combustiones que suelen usar un iniciador
un metal que arde fácilmente produciendo óxido
de la reacción, es decir algo que suministra la energía
de magnesio y desprendiendo gran cantidad de
necesaria para que la reacción comience. Esta ener-
energía.
gía, llamada energía de activación, se suele comunicar
 Si el magnesio se calienta a temperatura del
mediante la llama de un mechero o una cerilla.
rojo y le echamos unas gotas de agua arde con
Veamos algunas reacciones exotérmicas que se
mayor facilidad, ya que el agua, al reaccionar con
inician sin llama, sino usando otro tipo de reactivos.
el magnesio, produce gas hidrógeno (H2) que es
muy combustible.
• C
 ombustión espontánea de un osito de gomi-
nola. Al calentar el clorato de potasio se descom- Mg + 2 H2O ➔ Mg(OH)2 + H2
pone desprendiendo oxígeno según la reacción:
 El magnesio no es fácil de conseguir, pero pue-
KClO3 ➔ KCl + O2 (g) de servirnos un sacapuntas de magnesio,
 Ponemos un poco de clorato de potasio en un
Todas estas reacciones son peligrosas y nunca se
tubo de ensayo resistente y calentamos hasta que
deben hacer por las personas que no sean expertas
funda. Ahora echamos un compuesto azucarado
en química y siempre con las debidas precauciones,
como una gominola y arderá inmediatamente de-
usando pequeñas cantidades de reactivos y realizarlo
bido a la alta temperatura y al oxígeno liberado.
lejos de materiales combustibles.
Al final acaba oliendo a caramelo quemado. Hay
Las reacciones exotérmicas son muy espectacula-
que tener cuidado con las posibles proyecciones
res para el espectador y nos permiten comprenderlas
de productos incandescentes.
mejor que el fuego no es más que la manifestación
visible del desprendimiento de energía producido por
 eacción entre el yodo y aluminio en polvo: Si los
• R
una reacción química. Por otra parte también nos
mezclamos y añadimos una gota de agua comienza
pueden enseñar que no siempre debemos usar agua
una reacción fuertemente exotérmica y en poco
para apagar el fuego, ya que también puede servir
tiempo aparece una llama. También se generan va-
para avivarlo o iniciarlo.
pores de yodo por lo que hay que tomar precaucio-
En la siguiente dirección http://tinyurl.com/
nes. El papel del agua es únicamente, el de mezclar
fuegoquimico tienes una versión completa del ar-
ambas sustancia para que la reacción comience. El
tículo y dos reacciones más, el ácido sulfúrico con
producto formado es el yoduro de aluminio.
clorato de potasio y la glicerina con permanganato
2Al(s) + 3I2(s) ➔ 2AlI3(s) de potasio. u
10 Los alumnos
cuentan

Viaje al Instituto
MAX PLANCK de Múnich
Vamos a contaros nuestro viaje de es-
tudios a Múnich, capital de la región de
Baviera, en Alemania. El objetivo prin- Múnich (Marienplatz&Neues Rathaus)
cipal del viaje fue visitar el Instituto Max
Planck de Óptica Cuántica, uno de los
centros de investigación más avanza- la reconstrucción de uno de los barracones donde vi-
dos del mundo. vieron los prisioneros e incluso pudimos estar dentro
de una de las cámaras de gas donde murieron.
Alejandro Ibáñez Deler, Jesús Marco Tobar
y Javier Rubio Gracia. I.E.S. Élaios, Zaragoza Finalmente, por lla tarde visitamos el instituto
Max Planck de Óptica Cuántica, donde tuvimos la
sorpresa de que su
Nos hospedamos en un alberge muy cosmopolita
Son laboratorios director, el español
con estudiantes de todo el mundo, y la misma tar-
realmente Juan Ignacio Cirac,
de de nuestra llegada ya paseamos por el centro de
complejos donde un científico de gran
Múnich hasta la hora de la cena. La ciudad estaba
aislan y “paran” prestigio, premio
animadísima porque se jugaba el encuentro de fútbol
materialmente Príncipe de Asturias
Alemania-Australia del Mundial de Sudáfrica.
los átomos para de Investigación,
Al la mañana siguiente hicimos una ruta turísti-
estudiar su salió a recibirnos,
ca por la ciudad para ver la Marienplatz, el Ayunta-
comportamiento muy contento de
miento Nuevo y su famoso carillón, la Frauenkirche
cuántico con vistas que estudiantes tan
y el palacio de las Ninfas. Esa misma tarde visitamos
a la transmisión de jóvenes de su país
el Deutsches Museum (Museo de la Ciencia), donde
información estuviesen interesa-
pudimos ver modelos atómicos, ordenadores, robots
dos por las ciencias.
industriales, reproducciones de barcos y aviones rea-
Tuvimos dos charlas sobre las investigaciones que se
les, etc.
llevan a cabo en el Instituto, como por ejemplo los
El tercer día, fuimos al Castillo de Neuschwans-
experimentos que se realizan para llegar a los ordena-
tein, también conocido como el castillo del Rey Loco,
dores cuánticos, mucho más veloces y seguros que los
y pudimos disfrutar del hermoso paisaje de los Alpes
actuales, para poco después dividirnos en grupos para
Bávaros. En nuestro penúltimo día en Múnich, por
ver algunas instalaciones.
la mañana visitamos el campo de concentración de
Son laboratorios realmente complejos donde ais-
Dachau donde estuvieron detenidas más de 200.000
lan y “paran” materialmente los átomos para estudiar
personas y fueron asesinadas unas 40.000. Visitamos
su comportamiento cuántico con vistas a la transmi-
sión de información. Pero no todo fue ciencia, tam-
Un laboratorio del Instituto de Óptica Cuántica. bién compartimos con los investigadores un rato del
partido España-Suiza en la cafetería del Max Planck.
En nuestro último día, pudimos disfrutar de toda
la mañana libre para realizar algunas compras y pasear
por el centro de la ciudad. Después de la comida, au-
tobús al aeropuerto de Múnich y vuelo a Madrid para
llegar Zaragoza de madrugada, exhaustos, pero con
la certeza de haber vivido unos días especiales e inte-
resantes antes de separarnos y dejar el Instituto para
seguir cada uno con nuestros estudios superiores. u
ciencia amena 11

CRISTALES GIGANTES DE YESO más espectaculares conocidos hasta la fecha y por


EN LA CUEVA DE NAICA, MÉJICO tanto, muy cotizados como ventanas en las casas
María Sancho Tomás, Alexander Van Driessche. del Imperio.
Laboratorio de Estudios Cristalográficos, Los cristales de yeso más grandes Europa están
CSIC, Granada en Pulpí, Almería. Son tan transparentes que pare-
cen bloques de hielo.
Soy el cristal más grande del mundo. Nací hace También hay yesos gigantes en Chile en la mina
más de medio millón de años, cuando vuestra espe- la más grande del mundo con 2.500 km de galerías
cie, Homo Sapiens, aún no había aparecido en la Tie- y situada en los Andes. Y ya por último podréis co-
rra. Mido más de 13 metros de largo, metro y medio de nocer, bajo el desierto mexicano de Chihuahua, en
ancho y peso más de 33 toneladas. Estoy formado por un pueblo minero llamado Naica, a mi familia más
sulfato de calcio y agua, por lo que mi nombre com- cercana. A 290 m de profundidad, dos mineros topa-
pleto es Cristal de Yeso, también me llaman Selenita, ron con fascinantes cristales de más de 10 metros
por Selene, la brillante Diosa de la Luna. Mi escondite de longitud y un brillo tan imponente como el de la
es una cueva inundada en las profundidades. En esa Luna, ocultos en el interior de una burbuja subte-
cueva mi familia, se engorda el equivalente al espesor rránea, La Cueva de los Cristales. La gran humedad
de un cabello cada siglo gracias al aporte continuo de en el ambiente y la temperatura de más de 50 ºC,
iones, sulfato y calcio del agua subterránea. los mantiene en estado latente, conservándolos y
El misterio de los cristales gigantes es el docu- haciendo de la cueva un auténtico baño turco, donde
mental que cuenta la historia de los increíblemen- uno de vosotros apenas puede sobrevivir ocho mi-
te grandes cristales de yeso repartidos por todo el nutos sin deshidratarse.
mundo. Está dirigido por Javier Trueba, realizador Estos cuatro lugares que os he desvelado son
de documentales científicos que ya trabajó con Juan los únicos espacios descubiertos donde podéis ver
Luis Arsuaga sobre el yacimiento de Atapuerca. cristales mayores de un metro: Segóbriga, la estir-
El viaje comienza en Segóbriga (Cuenca), donde pe helada de Pulpí, los parientes chilenos de El Te-
se encuentran los yesos más famosos del Imperio niente y mis vecinos colosales de Naica. Preservar
Romano y hacia el año 73 era una próspera ciudad. estos espacios como verdaderos tesoros de la natu-
Teofrasto y Plinio el Viejo los llamaron crystallos, raleza es cuestión de todos, y quién sabe, quizá uno
puesto que pensaron que era agua sobreenfriada de vosotros me encuentre algún día…
que no podía volver a su estado líquido, “Cryos”.
Plinio contó que eran los cristales más traslúcidos y El misterio de
los cristales gigantes
Dirigido por Javier Trueba
Guión y presentación:
Juanma García Ruiz
MSF, Madrid Scientific
Films, 2010
Foto de A. Van Driessche.

Cristales gigantes de yeso en la cueva de Naica, Méjico.


12
no se pone el sol
[MARIO MORELLÓN] Geólogo, trabaja(ba)
en el Instituto Pirenaico de Ecología del
CSIC. Ahora anda enfangado por tierras
helvéticas buscando datos de cambio
climático en el fondo de los lagos.

Cuando terminé la tesis a finales de 2009 decidí,


como la mayoría de los jóvenes investigadores del
país, marcharme al extranjero para seguir con mi tra-
bajo: lo que se conoce como post-doc. El objetivo es
investigar unos añitos en otras universidades o cen-
Mario en un puente sobre el río Limmat de Zúrich.
tros de prestigio de otros países para poder acceder
a nuevas tecnologías, especializarse en algo más con-
creto y así adquirir una mayor experiencia y capaci- lagos y bosques. Para un geólogo como yo, tener los
dad para nuestro regreso (¡o no!) a España. Aunque Alpes a una hora de casa es algo genial y de lo que
vivir en otro país se hace duro al principio y echas de puedes disfrutar cada fin de semana ¡durante todo el
menos el sol, las tapas y los bares abiertos hasta las año! Senderismo, esquí, escalada, hay un montón de
tantas, siempre es una experiencia genial y una opor- posibilidades para disfrutar de la montaña.
tunidad para conocer gente, sitios nuevos y aprender El país tiene cuatro idiomas oficiales [alemán, fran-
idiomas (¡o al menos intentarlo!). cés, italiano y romanche (una lengua local)] y es un
Después de trabajar durante casi un año en la lugar multicultural que tradicionalmente ha acogido
Universidad de Glasgow conseguí una beca en el Ins- a inmigrantes de diferentes países. Zúrich es la ciu-
titut für Forschung de Zúrich para investigar sobre el dad más cosmopolita (más del 30% de la población
agua. Suiza, este pequeño país conocido por ser neu- es extranjera), y aquí puedes encontrar a todo tipo de
tral en todas las guerras, por sus bancos y sus cuentas gente: es como vivir en una Nueva York en pequeño.
secretas, sus quesos y desde hace unos años por Ro- Vivir en otro país es una experiencia genial que te
ger Federer; tiene además una naturaleza increíble. ayuda a perder tus prejuicios, ¡siempre encuentras a
Casi la mitad del país está ocupado por montañas, gente que te hace sentir como en casa! u

Clepsidra
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PROMUEVE: ISSN: 2171-6730
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DEPÓSITO LEGAl: Z.1796-10
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Cultura y Deporte TIRADA: 6.000 ejemplares

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