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PRIMEROS POBLADORES

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JORGE ISAAC RAMIREZ

. E

EL POBLAMIENTO DEL “NUEVO MUNDO”
LOS PRIMEROS POBLADORES AMERICANOS (UN VACÍO CONTINENTAL)

Con el exterminio en masa de los nativos, el «Nuevo Mundo» se había reducido poco a poco a un simple ser natural, convirtiéndose en un receptáculo prodigioso, pero desprovisto de significación humana: un vacío moral e histórico se abría en la medida exacta en que se amplificaban el expolio material y los conocimientos geográficos. Hacia la mitad del siglo XVI, la naturaleza irracional del americano, sobre la cual legisladores y pensadores de la Edad Media fundaban la justificación de la sujeción de los infieles, su privación de todo bien y de todo derecho se había convertido en una realidad irrefutable. Ahora bien, precisamente cuando las masas autóctonas acabaron por ser convertidas en rebaños famélicos, desposeídos de tierras y de casa y privados del más mínimo cuidado; cuando los sobreviventes vieron desaparecer hasta la última célula de su estructura social y cultural; cuando la finalidad pretendida fue alcanzada, empezó a hacerse sentir la necesidad de llenar el vacío tan radicalmente establecido. El ímpetu de la corriente destructora no había podido impedir que la conciencia no sólo se hiciera oír, sino también que pudiera emprender la valiente búsqueda de las fuentes, ese arduo remodelado de un continente que todavía está lejos de haber llegado a su fin: la reconstrucción histórica, tarea de una envergadura inimaginable, debía lógicamente desbordar cualquier esfuerzo individual y recaer hasta el infinito en las futuras generaciones. Basada únicamente en la convicción de la dignidad de unos seres humanos ya condenados, en la negación a aceptar una injusticia de proporciones cósmicas, esa mancha contra la corriente fue y es todavía en extremo lenta: su ritmo sigue el de la adquisición de los conocimientos necesarios para la reintegración de un continente al seno de la humanidad; el del ensamble de las pruebas susceptibles de demostrar que los razonamientos que sostenían la inferioridad congénita de los pueblos americanos eran una calumnia. El menor

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EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO

paso dado en ese sentido debe tener en cuenta escrupulosamente a los presedentes y ni una teoría ni un descubrimiento podrán ser válidos sino se inscriben en el esfuerzo centenario emprendido con el fin de llenar ese vacío con la misma sustancia que en otro tiempo le fue quitada. Se puede tener una idea de los obstáculos contra los cuales tropieza el restablecimiento de la antigua realidad, si se piensa que ninguna de las magníficas investigaciones del siglo XVI logró ver la luz sino hasta finales del siglo pasado; que algunas acaban de ser publicadas recientemente y que otras, fundamentales, están todavía esperando en la sombra de los archivos. Durante más de trescientos años los conocimientos se limitaron al principio a narraciones de los descubridores, seguidas por los historiadores de la corte que, muy a menudo, ni siquiera habían salido de España. El número de libros inspirados por América es sorprendente, pero a pesar, o a causa, del enorme éxito internacional inmediato que obtuvieron los que fueron editados, las obras básicas permanecieron prácticamente desconocidas hasta nuestros días, en que su aparición coincidió con los primeros pasos de la arqueología. Si eliminamos las obras basadas en una larga coexistencia con los nativos —tan sólo la de Garcilaso de la Vega apareció en 1809—, América no ofrece más que una imagen humana inconsistente y pueril. En efecto, ¿qué sabríamos del «Nuevo Mundo», su suprimiésemos los fogosos testimonios y la insaciable búsqueda de información de Fernández de Oviedo, las vibrantes defensas de De las Casas o la emocionante indagación del mundo perdido a la cual Bernardino de Sahagún consagró su existencia? Mucho sobre la naturaleza, bastante sobre vestidos y costumbres aborígenes, demasiado sobre religión. El fárrago de incomprensión y de calumnias transmitido entonces y erigido enseguida con más o menos mala fe en cuerpo de doctrina, representa un grave obstáculo para el conocimiento, pues más que ningún otro factor influyó en que hasta la más pequeña huella de espiritualidad fuera suprimida de este universo que, reducido así a simple pedazo de la naturaleza, iba a ser despojado para siempre de todo valor (Sejourne: 1975).

JORGE ISAAC RAMIREZ

. E

HIPÓTESIS SOBRE POBLAMIENTO DE AMÉRICA

En el momento de la conquista, la población indígena se hallaba repartida de manera muy desigual a lo largo y ancho del continente. Unas zonas lucían densidades elevadas, mientras que sólo habían puñados de hombres en otras prácticamente desiertas. El asentamiento se concentraba en las sierras y costas de la vertiente del Pacífico. Las grandes plantaciones que bordean el litoral Atlántico albergaban, en cambio, pocos habitantes. Los indígenas llevaban habitando el continente millares de años y, en su transcurso, habían modificado a su conveniencia la capacidad productiva del suelo por medio de técnicas de complejidad creciente. Se supone que la presencia del Hombre en América es relativamente reciente, sobre todo si se le compara con la antigüedad que tiene en Asia y Africa. Un continente vacío acogió, pues, hace decenas de milenios, a los primeros individuos que pisaron el suelo americano. Las hipótesis del poblamiento de América surgen sobre la pregunta del origen del hombre americano, por un lado, como resultado del proceso histórico del descubrimiento, y por la racionalidad que dominaba a Europa en el momento de la conquista. Es así como las respuestas son tardías y todas ellas se inscriben en la postura metodológica que nace con el mismo descubrimiento y que se constituiría en la piedra angular de las diferentes teorías antropológicas. 1. La hipótesis bíblica: Surge el interrogante: ¿de dónde procedían esos pobladores de un mundo nuevo que no era conocido ni siquiera en las Sagradas Escrituras? ¿Eran en realidad seres racionales esos indios, y formaban parte de la Humanidad? En caso positivo, ¿cómo habían llegado aquí? De acuerdo con el espíritu de la época, lo que primeramente interesaba establecer era si desde el punto de vista teológico los americanos eran o no seres racionales. Dos tesis distintas aparecieron desde un principio. Los unos sostenían la buena doctrina de que todos los hombres eran iguales, pues todos son hijos de Dios. Los otros, en cambio, defendían la tesis de la desigualdad humana, de que los indios carecían de racionalidad, que eran poco menos que unos brutos, y que apenas sí en algunas cosas se diferenciaban de los animales. Señalaban los segundos en favor de

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Mientras que los primeros argüían que los «bárbaros» del Nuevo Mundo estaban lejos de ser unos brutos. de incultura de que la mayoría de indios hacían gala al ser comparados con los europeos. y por tanto hombres verdaderos. y estaban convencidos de que no existía una diferencia natural entre los hombre. sus magistrados y otras instituciones parecidas a las que existían en el «Viejo Mundo». sino «verdaderos hombres». esto es. como Séneca y Cicerón. ya que todos son capaces de recibir la fe. como el producto de una supuesta irracionalidad. y que todos los hombres eran racionales. La bula papal del Papa Paulo III. y que otros.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO su tesis el estado de evidente inferioridad cultural. Era este un problema de la mayor trascendencia. Pues bien. admitían ser convencional toda distinción entre libres y esclavos. Se quería demostrar esto último alegando que los indios de ciertas partes de América no sólo vivían en ciudades. otros pensadores. la esclavización era difícil. la doctrina de que hay hombres que por naturaleza son libres. Mientras que de reconocérseles calidad de seres racionales. eran por naturaleza esclavos. En realidad. estas discusiones venían planteadas en forma teórica desde la antigüedad clásica. si se les despojaba de su calidad de humanos. se hubiesen entonces encontrado realmente en estado de potencial servidumbre. y se declararon en contra de la servidumbre aristotélica. y nada hubiese podido impedir el ser legalmente esclavizados. Más adelante. Y es a . de fecha 9 de junio de 1537. los autores de la época del descubrimiento tuvieron que enfrentarse de nuevo con el viejo problema de la libertad o la servidumbre natural de los hombres. tanto para los españoles como para los indios. sino que también tenían sus señores. Porque si nuestros aborígenes llegaban a ser considerados como irracionales. encontrándose en un nivel infrahumano. los Padres de la Iglesia aceptaron esta tesis de la libertad natural humana. zanjó definitivamente la cuestión al declarar que los indios no eran irracionales. Los pensadores griegos. como Platón y Aristóteles. pues era indudable que tenían uso de razón. si bien a su manera. al tomar auge el cristianismo. habían defendido la inhumana tesis de la existencia de una servidumbre natural entre los hombres. Es que en el sentir de la época habían serios indicios que hacían aparecer la situación de inferioridad cultura de los indios frente a los europeos. En cambio.

Mas. Lo cual equivaldría a querer establecer el origen de los indios. E consecuencia de esta declaración de la Iglesia que los soberanos españoles prohibieron terminantemente la esclavización de los indios. eran también hijos de Noé. el poblamiento primitivo de América. el origen de los indios americanos. La pluralidad y la diversidad de ideas y pareceres son los rasgos que prevalecen en los primeros intentos de explicar. cuyas preocupaciones eran muy distintas de las nuestras. como había declarado el Papa. pues ninguna tradición hablaba de creaciones distintas y sucesivas. sino que querían determinar de manera concreta cuál de los hijos de Noé había sido el antepasado directo de los aborígenes americanos. siendo de la misma Creación que los demás grupos humanos. recomendando al mismo tiempo se les otorgara buen trato y que se procurara la salvación de sus almas. En los últimos tiempos han surgido algunos autores que pensaron de manera distinta. con los elementos disponibles. ya que la tradición halocalizado siempre en Asia el origen del Hombre. Pero lo serio es que aquellos tratadistas del siglo XVI y XVII nos e contentaban con esto. pese a la evidente disparidad en que se mueven todas esas teorías. Son. Para los escritores de aquellos siglos. La suposición se justifica. Ni siquiera en la actualidad se ha conseguido unificar pareceres sobre problema tan importante. era cuestión de vida o muerte establecer la ascendencia y la genealogía bíblica de los americanos. 2. los indios eran también hombres. lo que indujo a aquéllos a buscar por otro camino e invertir los 253 . Influía en ello la idea de que si. No tendría ello mayor importancia si se hubiese reconocido ese origen como tesis general. siguió con el mismo ritmo en los tiempos posteriores. y la moderna investigación científica no ha podido hacer otra cosa que apoyar con datos científicos la probabilidad de aquella tesis. sin duda. La hipótesis de origen autóctono: La producción de teorías destinadas a explicar el hecho del poblamiento primitivo de América o. entonces tenían forzosamente que pertenecer a la misma Creación que los demás hombres. en uno de sus aspectos son todas de índole similar: en que todas se basan en el supuesto de que nuestro doble continente ha sido poblado partiendo del «Viejo Mundo». De pronto importaba demostrar que los americanos. las dificultades que se presentan para hacer venir del «Viejo Mundo» a los primitivos pobladores del «Nuevo».JORGE ISAAC RAMIREZ . lo que es lo mismo.

. Diprothomo y Prothomo. mediados de la Era Terciaria. sino que partía de la base de que el Hombre había surgido en América. sus ideas sobre antropogénesis son estrictamente monogenistas y sólo admite un origen para la Humanidad. En 1880. El lugar sería la parte austral de Sudamérica. los mismos. la rama cuyo eslabón final es la Humanidad actual estaría compuesta por una serie de antecesores ya desaparecidos. autores como Brasseur de Bourbourg. Las distancias y las dificultades habrán de ser las mismas yendo de aquí para allá que de allá para acá. La sucesión de estos antecesores. geográficas o de otra índole. este argentino público en París un libro de dos tomos. el sistema elaborado por Ameghino es el siguiente: Partiendo de unos hominideos primitivos. el precursor. descendientes de los mencionados humunculídeos y precursores por igual de los monos antropoides y del Hombre. Pues si hay inconvenientes que impidan explicar satisfactoriamente el poblamiento de este continente desde el «Viejo Mundo». o parecidos se han de presentar al pretender explicar el origen o la difusión de culturas del «Viejo» desde el «Nuevo Mundo». sería: Tetraprothomo. tesis que sostiene en la actualidad Máximo Soto Hall. Y en el fondo de las discusiones que luego se entablaron se halla inmanente el razonamiento siguiente: si hay dificultades. ¿por qué no suponer que el Hombre y sus culturas se hayan engendrado en América y desde ahí difundiéndose por el resto del globo? En realidad. que el autor bautizó con el nombre de «Prothomos». con el valor de géneros cada uno de ellos. el momento. Triprothomo. es poco lo que se gana localizando el advenimiento del Hombre en América. lo cierto es que ya en la segunda mitad del siglo anterior. Pero el autor principal representante de esta tendencia. Dejando de lado estos razonamientos. De manera general. fue Florentino Ameghino. titulado Antigüedad del hombre en La Plata. que ya no se limita a admitir migraciones de hombres y culturas de América hacia el «Viejo Mundo». En definitiva. en un solo momento y de un solo precursor. Esta habría surgido en un solo lugar.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO términos del problema. sostuvieron la posibilidad de que los egipcios eran una derivación de las culturas mesoamericanas. que totalizaban más de 700 páginas. una forma animal de pequeño tamaño que Ameghino denominara Homununculos patagonicus. para admitir un poblamiento desde el «Viejo Mundo».

En suma. La región de origen de esos primitivos pobladores no es sino la que se hallaría cerca de la puerta de entrada. b) los primeros pobladores de América procedían en su totalidad de Asia. c) la entrada se efectuó por la sola ruta del Estrecho de Bering. sino una simple difusión por territorio americano de aquellos grupos humanos que le eran vecinos. esto es. pese a las pequeñas diferencias de detalle que puedan existir entre los distintos grupos. se mantienen dentro de los puntos de vista tradicionales respecto de que la cuna de la Humanidad ha estado en el «Viejo Mundo». los aportes nuevos de Rivet al viejo problema son 255 . el este y norte asiático. lejos de haberse realizado sobre la base de migraciones asiáticas solamente. La doctrina sustentada por los partidarios de esta hipótesis puede reducirse en lo esencial a estos cuatro postulados: a) El hombre americano. en ellas demostraba la existencia de relaciones entre Oceanía y América. Y que es viniendo de Asia como en varias oportunidades. d) al llegar esos asiáticos a América eran portadores de sólo una cultura de tipo inferior. Pues buen. habiéndose producido el ulterior desarrollo y la subsiguiente diversificación cultural en este continente. grupos de hombres dotados de una sencilla cultura de cazadores y recolectores pasaron por el Estrecho de Bering y se difundieron por el continente americano. en donde planteaba haber logrado romper «elcerco que rodeaba América. una de las cuales era indudablemente Oceanía. en el poblamiento primitivo de América no se debe ver la consciente intención de querer poblar un continente nuevo. había contado con la colaboración de elementos procedentes de diversas partes del mundo. 3. En consecuencia. Las relaciones interoceánicas (Paul Rivet): Entre 1924 y 1926. 4.JORGE ISAAC RAMIREZ . en una serie de publicaciones. y levantado el velo que cubría el misterio de su origen». E A este último habría sucedido el género Homo. La hipótesis de origen asiático (Ales Hrdlicka): Su tesis y la de los demás autores que podemos incluir en su escuela. aunque siempre en época relativamente reciente. es racialmente uniforme. al que pertenecemos nosotros. la nueva tesis defendía la idea de que el poblamiento de América.

representado por los Esquimales. Sin embargo. elaborados ambos sobre la base de numerosas comparaciones antropológicas. b) otro hablamalayo-polinesia. por nadie discutido. Son muchos los que creen o han creído que esos hechos existen.esencialmente dos. etnográficas y lingüísticas. la posición de este autor frente al complejo problema del poblamiento primitivo de América es clara y sencilla. obtenidas casi siempre mediante mecanismos ingenuos. a saber: a) Un elemento australiano. han sido muchos los autores que se han propuesto explotar las posibilidades que la hipótesis de origen multilateral ofrecía. establecida la alta probabilidad. Y un segundo elemento. relacionado por sus caracteres físicos con los Melanesios. y desaparecido el miedo a las distancias. La búsqueda dentro de esta problemática del primer poblamiento de América continúa. ha intervenido activamente e el poblamiento primitivo de América. Sus razonamientos consistían casi exclusivamente en la evaluación de datos de índole etnográfica y en diacronizaciones que hoy resultan difícilmente persuasiva. que resulta mucho más importante que todos. y que es reconocible en numerosas partes del continente. a través de preguntas que giran en torno a determinar. que Rivet denomina malayo-polinecio. Si se prescinde de los detalles del proceso interpretado por Rivet. y el que impuso al conjunto de habitantes indígenas de América una cierta uniformidad en el aspecto externo. d) un último elemento de origen uraliano. c) un tercer elemento asiático. demuestra que un elemento. Pues bien. que él llama austriano y que aún estaría presente entre Tehuelches y Onas de Patagonia y Tierra de Fuego. sería necesario replantear el problema partiendo de que el estado del conocimiento en la época en que escribían esos investigadores hacía por fuerza que su manejo de datos arqueológicos fuera mínimo y genérico. . de que en el proceso que estudiamos han intervenido otros elementos además del asiático. habría hecho lo mismo. En definitiva. la tesis de Rivet comporta el reconocimiento de que cuatro elementos étnicos distintos han intervenido en la formación de los pueblos americanos aborígenes.

Lo significativo para los propósitos del tema que nos preocupa constituirá en resumir algunas de las características más relievantes. puesto que los documentos paleontológicos y arqueológicos hallados en el continente americano testifican que con respecto a estado tecnoeconómico no se diferencia del presentado en el «Viejo Mundo». en el supuestode aceptar esa incorporación. Las anotaciones anteriores con respecto al poblamiento de América. objetivas y hasta comunes de la civilización americana precolombina. Ya se ha insinuado como la arqueología y la antropología se han encargado. A partir de entonces ocurren diversas migraciones de pueblos recolectores y cazadores transcontinentales. Un acontecimiento fundamental por la plenitud de consecuencias para 257 . de develar los diversos y complejos componentes culturales implícitos en el apasionante proceso de la primera ocupación de la tierra americana. nos habilita de cierta manera a presentar los desarrollos. Es un hecho suficientemente establecido que el poblamiento americano data por lo menos de unos cuarenta mil años a de C. E en primer lugar. quedan todavía en pie numerosos enigmas e interrogantes que deberán ser dilucidados por los estudiosos de la historia precolombina. cuál había sido su importancia y calidad. si hubo o no incorporación de bienes e ideas traídos por grupos numéricamente reducidos y. donde más se ha estudiado como es el caso del «Viejo Mundo» respecto al manejo del espacio en el mundo primitivo haciéndolos extensivos al mundo precolombino. sea como legado o patrimonio arqueológico o cultural. No ha sido fácil para las ciencias sociales precisar con toda exactitud la aparición de los primeros usos sedentarios plantados en el espacio americano que permitan reconocer la existencia de un hábitat duradero. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL MUNDO PRECOLOMBINO La civilización de esta parte del mundo hunde sus raíces en el pasado amerindio. sea como comunidades humanas testimonio proyectadas en el presente. No obstante.JORGE ISAAC RAMIREZ . especialmente en el presente siglo. en segundo término. sea como respuesta de un sistema social y económico a un medio deliberadamente elegido o dramáticamente impuesto.

Es el proceso de domesticación de plantas cultivadas americanas (zapallos. provoca el crecimiento demográfico ligado a una base estable y deteriorable de recursos de subsistencia y. todas creaciones urbanas que florecieron durante el período clásico de la cultura Maya. de C. centro de la cultura zapoteca de Oaxaca. el gran hecho urbano. hasta su declinación en 1250 d. crea la solidaridad sedentaria de los grupos de población migrante con un territorio productivo. Cumplidas estas precondiciones. De esta estructura urbana incipiente se pasa. hasta 650 d. papas y mandioca). cuenca Amazónica. centros fortificados y centros ceremoniales. maíz. Piedras Negras. de Tikal. por ejemplo. de Teotihuacán.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO la definición de los asentamientos humanos estables o de un paisaje cultural se plantea lentamente en el continente americano entre los años 7000 y 3000 a. de C. de C. fríjoles. La nueva coyuntura culmina con todos sus efectos en lo que los prehistoriadores identifican como el período formativo. por último. a las más notables creaciones de la urbanización amerindia. de Monte Albán. con varios períodos de desarrollo entre el 900 a. planificado y nodal que encontraron los españoles culmina en la fase postclásica de las altas culturas precolombinas (Chan Chan. Es el caso. Tenochtitlán y Cuzco). culminando hacia el 850 d.). sede de la civilización clásica del altiplano mexicano (200 a de C. Palenque y Copán. calabazos. El fenómeno tiene tanta trascendencia cultural que marca el origen de la agricultura precolombina.. monumental. de C. genera diversas estructuras económicas y sociales absolutamente inéditas en el medio ambiente americano. que tienen lugar en diversos focos geográficos independientes (norte y meso América. Tula. de C. de C. que se extiende entre el año 2000 y 800 a. y se distinguen por los siguientes rasgos más o menos comunes y representativos: Fueron geográficamente puntuales en la medida en que la . en los últimos siglos precristianos y en los primeros de nuestra era. Andes centrales y área de Chile). surgen las primeras evidencias de asentamientos urbanos en los siglos que anteceden a la era cristiana: aldeas circulares y cuadrangulares. Sin embargo. Los asentamientos humanos derivados de esta dinámica inicial de la ocupación de la tierra reflejan la distribución disimétrica del poblamiento amerindio (vertiente occidental de la región).

tierras bajas del Yucatán y del Petén. así como de una ganadería representada por la fauna autóctona (llamas. E transformacióndel espacio que ocuparon afectó sólo algunas áreas territorialmente bien delimitadas del subcontinente: altiplanicie mexicana. en las montañas de Oaxaca. cultivos en chinampas en torno al lago Tezcoco en la altiplanicie de México). cenotes Mayas del Petén y Yucatán. etc. Los asentamientos humanos precolombinos constituyeron verdaderas creaciones internas sin vinculaciones funcionales con el mar y con una evidente inercia para establecer conexiones regulares de índole suprarregional susceptibles de desbordar el centralizado marco de los encuadramientos políticos. En contraste marcado con esta situación. los asentamientos precolombinos. maíz. el cultivo itinerante en tierras calientes (milpas o conucos). el desarrollo de cultivos de temporal o secano. económicos y sociales donde se generaron. la conquista de suelos sobre zarzos y estructuras de madera en los bordes de los lagos (por ejemplo. especialmente durante los períodos clásico y postclásico de las altas culturas. en la península de Yucatán. en el Petén guatemalteco y en las sierras y altiplanicies tropandinas. fríjol. Los paisajes rurales. por ejemplo. alcanzaron un alto nivel de complejidad y desarrollo. religiosos. meseta Cundiboyacense y Sierra Nevada de Santa Marta. oasis costeros y sierras del alto Perú. Sin perjuicio de las conocidas limitaciones técnicas de las sociedades que los elaboraron. conejillos de indias en otras regiones). administrativos. altiplanos de Bolivia y Atacama. implicaron en ciertas áreas. permitió contar con la base alimentaria indispensable para sostener altas densidades de población rural y urbana que coexistieron entonces en la meseta central mexicana. tanto rurales como urbanos. el manejo minucioso de los recursos de agua mediante delicadas técnicas y obras de riego (oasis costeros del Perú. papa y yuca).JORGE ISAAC RAMIREZ . los canales de riego de la cultura Zenú en Colombia). 259 . El uso bastante intenso del espacio agrícola a partir del repertorio de plantas cultivadas de origen americano (calabazo. alpacas y vicuñas en el altiplano peruano y boliviano. los bastos espacios orientales de Suramérica precolombina hicieron figuras de áreas de baja densidad de población. el arreglo de cultivos de terraza en las pendientes andinas. etc.

los asentamientos humanos urbanos y rurales precolombinos fueron elaboraciones materiales y funcionales representativas de sociedades extraordinariamente jerarquizadas y estratificadas en todos los aspectos de su organización. Las creaciones de la civilización precolombina determinaron también los primeros deterioros antrópicos de los recursos renovables de nuestra región. Se realizó exclusivamente con los recursos humanos del continente. puesto que está ligada estrechamente con las necesidades espirituales y de expresión intelectual. logro de un nivel de desarrollo agrícola. En algunos casos. tanto de Mesoamérica como de Sudamérica. En diversas áreas. una enorme capacidad constructiva. se ha planteado como hipótesis que a raíz de las altas densidades indígenas y de tendencias positivas de crecimiento de la población en algunos períodos. tejedores de algodón y de maguey). Sus contrastes internos derivados de la dominación sacerdotal. político y económico que se utilizó para reunir y organizar estacionalmente a contingentes de mano de obra en número no conocido hasta entonces. En síntesis. por su lado. abandono y destrucción de la ciudad de Teotihuacán y abandono y decadencia de las ciudades Mayas del Patén durante el período clásico mesoamericano. y especialmente en el ámbito de las culturas mexicanas y Mayas. política y militar. La disponibilidad del agua para el consumo e . se recurrió a la tala de recursos forestales y al uso intensivo del suelo agrícola. cuya compleja causación no es puramente demográfica ni tecnológica. el manejo espacial generado pro las culturas precolombinas. estructurada en cada caso en función de la capacidad productiva del suelo y de la tecnología empleada en los cultivos y sujeta a factores primarios de la localización. se caracterizó por ser esencialmente interior su asentamiento urbano. y la creciente centralización del poder religioso. estas acciones destructivas parecen no ser ajenas al colapso o a la migración de algunos desarrollos culturales amerindios (por ejemplo. Por esto.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO Los asentamientos urbanos demuestran. del prestigio social y del poder económico constituyen un hecho objetivo particularmente de morfología urbana de los núcleos de aglomeración amerindia y de las estructuras tributarias del entorno agrario. lo que desencadenó diversos procesos de erosión (preclásico superior en el valle de México). la progresiva división del trabajo (aparición del sector artesanal de ceramistas.

coincidiendo con una mayor centralización política y administrativa y un acentuado centralismo religioso. la distancia a los campos de cultivo y la disponibilidad de materiales de construcción fueron factores fundamentales tenidos en cuenta en la agrupación de sus asentamientos humanos.JORGE ISAAC RAMIREZ . Entonces los asentamientos urbanos que se habían constituido a partir de los desarrollos precolombinos comenzaron a constituirse en el punto de partida para el proceso colonizador. E irrigación y de tierras aptas para la agricultura. Las distancias. El comercio interregional era casi exclusivamente en artículos suntuarios. A medida que crecía la población urbana. los insospechados caracteres 261 . Siendo el indígena esencialmente un agricultor y en cierto grado un artesano que producía para sí. la sorprendente novedad de la fauna y la flora. aumentaron las diferencias entre las formas de vida rural y urbana. cuando el mundo americano recibió frontalmente el impacto de la ofensiva conquistadora. sobre todo. numerosos templos y edificios que alojaban a instituciones de diverso orden y a la clase dirigente. el Estado se preocupó así de asegurar la subsistencia de sus súbditos. una política de subsistencia parecería relativamente simple. una adecuada base de sustentación agrícola fue siempre esencial para la aparición y desarrollo de las ciudades. Tributaban en productos del suelo. los accidentes geográficos. Los grupos dirigentes urbanos controlaron y ordenaron los grandes aspectos de políticas territoriales. de su artesanía y en servicios a los centros urbanos. y a la colonización después. su familia y su comunidad. las particularidades climáticas y. Las áreas rurales producían para sí y para una población concentrada en aldeas y caseríos. ciertamente el territorio y las poblaciones americanas impusieron ciertos rasgos a la ocupación primero. Estaban muy vinculadas a la producción del suelo. Las ciudades contaban con mercados diarios. Las culturas precolombinas controlaron sus territorios desde el interior hacia la periferia con una perspectiva regional. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL PROCESO DE COLONIZACION COLONIAL Un nuevo manejo del espacio empezó a dibujarse en América en las últimas décadas del siglo XV y primeras del XVI.

esas institucionales también unían estos centros regionales a través de largas distancias. esto es la consolidación del imperio español. En el imperio español. La situación colonial impone a todo colonizador datos económicos. sin llegar nunca a eludirlos. La otra consistía en una serie de instituciones interrelacionadas. políticos. órdenes y sanciones religiosas en manos de los representantes de la autoridad central. este colonizador se inscribe en las condiciones históricas que lo hicieron posible. porque forman la esencia misma del hecho colonial. Por otro lado. Ambas eran el coto privado de un número relativamente pequeño de familias que mantenían relaciones a lo largo de grandes distancia y períodos de tiempo. el conquistador español no suprimió las dificultades objetivas sólo por haber confirmado el hecho colonial. Una era un mosaico geográfico de regiones económicamente autónomas. Las numerosas ciudades fundadas por los colonizadores españoles constituyeron núcleos destinados a concentrar todos sus recursos con el fin de afrontar no sólo la competencia por el poder.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO de las culturas amerindias. por un lado. autoridad política. información. estaban estechamente entrelazadas. esas familias procedían de la hidalguía provinciana y colocaban . prácticamente desconocida. Por un lado. religiosos. La desintegración de la economía y de las sociedades indígenas precolombinas se produjo en un lapso de pocas décadas. Como todo colonizador tiene que pactar con su situación objetiva y las relaciones humanas que se derivan de ella. De hecho. las estructuras mercantiles y comerciales. sino también la competencia étnica y cultural entablada con las poblaciones amerindias en el marco de la tierra conquistada y por conquistarse. sorprendieron a los conquistadores y les impusieron cierto tipo de conducta. El imperio estaba compuesto por dos partes interdependientes. cada una con su economía y sociedad regional integrada. que residían en cada sociedad regional del imperio. y las políticas y administrativas por otro. concentraban riqueza. En parte. Los españoles procuraron mantener la organización rural que encontraron para aprovechar los sistemas de abastecimiento y tributario. contra los que puede revelarse. en la unificación de los reinos de Castilla y Aragón. Los nuevos asentamientos urbanos fueron formas jurídicas y físicas que habían sido elaboradas en Europa y que fueron implantadas sobre la tierra americana.

que había comenzado cuatro siglos antes. En rigor. La tierra que ahora ocupaban —una tierra real. con ríos. y la creación estaba prefigurada en sus mentes. La verdad cristiana no significaba solamente una fe religiosa. la expresión radical de un mundo cultural. luego mata-indios. en rigor. E a sus hijos en cargos gubernamentales en el imperio. al tiempo que hacían carrera en la burocracia. Eran europeos sobre un continente desconocido. En parte. italianas y francesas. posteriormente. y buscaban un estatus hidalgo. La mentalidad colonizadora fue la mentalidad de la expansión europea presidida por esa certidumbre de la absoluta e incuestionable posesión de la verdad. Estas familias eran una combinación de casas comerciales españolas. fue reemplazada por la guerra contra el infiel presedida por la siempre entrevista imagen del apóstol Santiago. Esto a su vez les permitía extender los contactos y recursos familiares en el imperio. la red de familias que se extendía por todo el imperio provenía de las casas de comerciantes de Sevilla y. Y cuando el colonizador obraba en nombre de esa cultura. los musulmanes la poseyeron y por eso desencadenaron la guerra santa. en verdad. que la sintió arraigada en la romanidad y la robusteció con la fe. antes mata-moros. en medio de mundos inferiores y sumidos en la oscuridad. Los grupos 263 . sino el conjunto de medios instrumentales y de técnicas de esa cultura. Era una guerra sin cuartel porque era la guerra del bien contra el mal. llanuras. Así mismo. lagos y volcanes— debía ser una prolongación de la tierra que dejaron el día que se embarcaron en los navíos. sino un paso más en esa aventura europea de su expansión. era. esta actitud suponía la vigencia incuestionable de una concepción que movió a la Europa cristiana desde que comenzó su expansión: La Europa cristiana constituía el único mundo válido. debía experimentar la extraña sensación de quien espera el prodigio de la creación surgida de la nada. de Cádiz. otro elemento significativo en la postura del colonizador europeo. y la Europa cristiana. aprendió en el ejemplo musulmán que tenía el derecho a imponerla a los mundos inferiores u oscuros. no sólo afirmaba el sistema de fines que ella importaba. Esta concepción etnocétrica no era única ni original: ciertamente.JORGE ISAAC RAMIREZ . Porque esa aventura no ra. Desde las cruzadas la catequesis concebida como mensaje espiritual.

la sensación predominante fue resueltamente negativa. los colonizadores españoles y portugueses no conocieron sino poblaciones escasas sobra las vasta extensiones que exploraron. los designios para los cuales los colonizadores cruzaban el mar. el escaso número y su nivel de civilización significaba un valor desdeñable. y en cuanto a cultura. Y siguió siendo un continente vacío porque lo que encontraron fue descalificado a partir de aquella idea de la cristiandad europea como único mundo válido. Así se constituyó. Así se constituyó esa tendencia de la mentalidad colonizadora. una imagen de las nuevas tierras que tendría importancia decisiva en adelante. América siguió siendo un continente tropical. pero no sólo lo sustentó la inercia sino que resultó consolidado por los designios de los colonizadores. aún después de haber descubierto las grandes culturas precolombinas de las mesetas y las zonas templadas y frías del continente americano. Una idea resumió aquella tendencia: crear sobre la nada una nueva Europa. la cultura y la religión cristianas y. sobre estas premisas se realizarían las fundaciones.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO colonizadores expresaban así esa interpretación que en el imperio español iba ajustando las relaciones entre clases y también entre los fines y los medios. . Cuando la realidad insurgió ante los ojos de los colonizadores. además del oro y la plata imaginarios que sólo el azar transformó en realidad. El acto fundacional colonizador era un reducto europeo en medio de la nada. Este estereotipo nació de una primera experiencia real. Dentro de lo que se fundaba debían conservarse celosamente las formas de vida social de los países de origen. Sobre una naturaleza que se desconocía. sobre una cultura que se daba por inexistente. Esta imagen del continente vacío se conjugó con la del tropicalismo para construir un estereotipo indestructible por mucho tiempo. o la negaron o la destruyeron. El vacío no era total en cuanto a población. sobre una sociedad que se aniquilaba. fundamentalmente. América apareció como un continente vacío. sin cultura. sobre todo. treinta años después. sin población. Desde 1492 hasta el descubrimiento de las grandes culturas precolombinas. Se fundaba sobre la nada. porque eran productos tropicales los que los colonizadores tenían en la imaginación. pero dentro del sistema de ideas de los colonizadores.

Córdoba. ignorante de su contorno. Nueva Toledo fueron nombres regionales que denunciaron esa tendencia. Por entre los resquicios del imperio cristiano se dibujó el esquema de una sociedad escindida de colonizados y colonizadores donde estos últimos constituyeron un grupo fluido de aspirantes al ascenso económico y social. el del primer encuadramiento creado por ese mundo urbano: lo que le negaba la realidad de un mundo sociocultural inequívocamente existente para proponer la creación de otro nuevo según el modelo de la metrópoli. el sentido arquitectónico. 265 . de modo que la nueva ciudad comenzará cuanto antes a funcionar como si fuera una ciudad europea. como no lo había sido. Valencia. el del dibujo del nuevo mapa en el nuevo mundo. las ceremonias civiles. como las ciudades que se llamaron Medellín. también. las formas de vida religiosa. El ciclo de las fundaciones es. Es. Santa Fe de Bogotá. No sólo por su gusto remedaba el colonizador lo que dejaba en el imperio español. Trujillo. Pero si este encuadramiento perduró y cobró significación fue porque introdujo en el modelo variantes adecuadas a las nuevas situaciones. o antepusieron el nombre de un santo al viejo nombre indígena: Santiago. Nueva Andalucía. precisamente. los usos burocráticos. Estaba instruido para que estableciera el sistema político y administrativo del imperio. E Nueva España. Nueva Granada. Nueva Castilla. León. San Sebastián. un mundo urbano interconectado. indiferente al oscuro mundo subordinado al que se superponía. Cartagena.JORGE ISAAC RAMIREZ .

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y de la eclosión ecuménica del progreso cultural de la humanidad ocurrido durante los últimos ocho o diez milenios. Ekholm(1976) problemas culturalñes de la america precolombina . es indudable que un fértil y extenso intercambio de ideas se produjo entre una y otra. India y China.JORGE ISAAC RAMIREZ . Las ideas que 269 . como es obvio. el Cercano Oriente. Asia y Africa como grandes reservorios de población. Se puede también suponer que esta situación puede de hecho haber sido la condición necesaria para la emergencia de la civilización. creando sus propios estilos distintivos no sólo en arte sino también en sus formas de pensamiento.estuvieron estrechamente relacionados. ha sido uno de los objetivos más importantes de los arqueólogos americanos: La reconstrucción tan profunda en el tiempo como sea posible de la historia de los indígenas americanos. Cada una de estas civilizaciones es singular en diversos aspectos. Sin embargo. Esta cuestión. Se puede pensar en estas regiones de Europa. Está ya demostrado que los diversos centros de crecimiento cultural de las primitivas civilizaciones del Viejo Mundo –Egipto. Pero es posible que más significativas sean las implicaciones que el problema presenta respecto de algunas consideraciones teoréticas sobre los procesos culturales –los factores a tomar en cuenta en el progreso de las culturas. E CONTACTOS TRANSPACÍFICOS tomado de Gordon F. religión y estructura social. compuestos por varios centros culturales establecidos en diversos ambientes y que reaccionaron ante los problemas de la existencia de diversas maneras. nueva vision El problema de los contactos transpacíficos ocurridos en tiempos precolombinos –hayan sido las culturas del Nuevo Mundo influenciadas o no en su origen y desarrollo por las del Viejo Mundo – es uno de los más importantes y desafiantes problemas de la arqueología americana. y hasta cierto punto se desarrollaron obviamente independientes.

F. en particular sobre las altas culturas o civilizaciones de América Nuclear que se extendieron desde el norte de México hasta el sur de los Andes. ¿Llegaron a América ideas u hombres provenientes de China. Los estudios realizados en materia de Antropología Física. como es común. por lo menos. tendríamos dos ejemplos de uno de los más importantes fenómenos de la historia cultural del hombre. básicamente mongoloide.siempre sería mejor que contar con uno solo. La migración comenzó en fecha por el momento desconocida. pero ciertamente muy anterior al comienzo de la vida agrícola en ambos hemisferios. Sin duda. Tanta es su importancia. o como para haber modificado o determinado de alguna manera su contenido o su forma? Debe quedar en claro que el problema que nos ocupa no es el del origen de los indígenas americanos. Paleontología y Arqueología del hombre primitivo han demostrado que la población aborigen del Nuevo Mundo es. sería muy afortunado el antropólogo que pudiera demostrar (o. En este caso. y –aunque dos ejemplos difícilmente alcancen valor como prueba estadística. En esto radica el valor último del problema que estamos considerando. India u otros lugares? Si así hubiera ocurrido. que debemos prestar muy seria atención a la cuestión básica de si realmente ocurrieron contactos. continuar suponiendo) que las culturas de Eurasia y de América tuvieron desarrollos separados y no relacionados entre sí. cayeron en lo que (por razones simples o sutilmente complejas) era campo más fértil. fueron movimientos de gente que necesariamente estaba adaptada a condiciones . ¿influyeron de manera sustancial sobre las culturas indígenas de América. se sostiene que no ha habido contactos transoceánicos. en sentido racial. en especial si.EKHOLM nacieron en un centro se habrían desarrollado plenamente sólo cuando. ¿fueron las influencias recibidas lo suficientemente fuertes como para provocar el crecimiento de las mencionadas civilizaciones. Esta unidad parcial de las primeras civilizaciones de Eurasia otorga a las antiguas culturas de América sobresaliente importancia para los teóricos. Pese a que estas migraciones pueden haber continuado hasta tiempos recientes. transferidas a otro. y que llegó desde Asia a través del estrecho de Bering. las que a su turno habrían influido sobre las culturas de otras partes del continente? Si ocurrieron dichos contactos.

el problema ha provocado mucho interés y controversia. E subárticas.JORGE ISAAC RAMIREZ . Robert Wauchope (1962) ha revisado y resumido la larga historia de estas fantasiosas especulaciones históricas. Estos movimientos migratorios a lo largo de esta ruta no pueden estar totalmente separados de lo que llamamos contactos transpacíficos. Esto ha continuado hasta nuestros días. Esta gradual tendencia hacia el firme convencimiento de la independencia de las culturas del Nuevo Mundo no ha sido. al finalizar el siglo XV. a mi entender. Desde que los europeos descubrieron y conquistaron América. pero en lo sustancial son diferentes. resultado de un juicio completamente desapasionado sobre el hoy rápidamente acumulado conjunto de conocimientos que es la arqueología americana. Uno de ellos ha sido la mera necesidad de oponerse frontalmente 271 . Estamos aquí interesados en posibles contactos entre altas culturas. de los que no nos hemos precavido bien. pero me pregunto si no han existido factores subconscientes diversos que hayan influido en esta tendencia. Yo podría ser acusado de exagerar al hacer ciertas afirmaciones. La historia del pensamiento acerca de los contactos transpacíficos también interesa a nuestra investigación. Otro tema que ha consumido enormes cantidades de papel y tinta ha sido el de los imaginados puentes terrestres. En los primeros tiempos hubo quienes correctamente pensaron que el origen de los indígenas americanos estaba en Asia. es importante destacar que durante el crecimiento de la arqueología científica –quizá desde los tiempos de Thomas Jefferson y de John Lloyd Stephens. pero hubo también quien creyó necesario añadir la entonces universal creencia en la historia bíblica e identificó a los indios americanos con una u otra de las tribus perdidas de Israel. culturalmente poco diferente a los siberianos y esquimales que hoy en día viven en el área. Sin entrar en los detalles de esta controversia multifacética. o en la posibilidad de que influencias provenientes de las altas culturas de Asia hayan estimulado el crecimiento de sus similares en el Nuevo Mundo. los continentes perdidos en el Atlántico y el Pacífico considerados como medio a través de los cuales los propios indígenas y las civilizaciones del Viejo Mundo habrían alcanzado al Nuevo.la tendencia general de los estudiosos más importantes del tema de los orígenes americanos ha sido considerar a las culturas indígenas de América como evoluciones independientes.

EKHOLM a las exorbitantes especulaciones acerca de tribus perdidas y continentes hundidos que tanto se han divulgado a nivel popular. y pienso que hay algo de emocional en la oposición a las ideas sobre contactos transpacíficos. durante los últimos años ha surgido una contracorriente de cuestionamiento y duda. Con esto. o cualquier región que casualmente es aquella en la que el investigador está trabajando. Esto. Por fuerza ha debido adoptar la misma . los arqueólogos no siempre han sido inocentes de exagerar la importancia histórica de sus propias áreas. es probablemente el centro de todas las cosas. así como también contra los esquemas hiperdifusionistas de la escuela de la Kulturkreis1.F. ya que ellas podrían relegar a “su cultura” a un status periférico. como el de las interrelaciones regionales. ha producido el efecto de suprimir el interés en ciertos problemas mayores. sino como “práctica de la ciencia”. a su vez. y durante tanto tiempo. ampliamente sustentada. Afortunadamente. puede decirse en términos sencillos que esa teoría produjo gran énfasis en el enfoque “científico” de la arqueología. lo que parece incluir un acuerdo primario con el acercamiento inductivo y la inclinación desfavorable a especular más allá de los indicios concretos que pueden estar disponibles por el momento. Se ha polemizado tanto sobre esto. Todos naturalmente desean que su trabajo sea importante. pero estoy seguro de que en alguna medida se aplica al pensamiento de los arqueólogos americanos respecto del Nuevo Mundo en general. Los datos de la arqueología se van acumulando muy lentamente y con gran trabajo. o Veracruz. que lleva a proclamar que el Valle de México. Otras causas de la tendencia aislacionista pueden indudablemente ser encontradas en la historia de la teoría antropológica que más ha influido sobre la arqueología americana desde comienzos de siglo. de la independencia completa o casi completa de la evolución de las culturas americanas. Junto con este énfasis en la prueba científica y en la especialización regional. Es algo que puede llamarse “arqueocentrismo”. este “arqueocentrismo” está desapareciendo rápidamente. no entiendo a la ciencia como cuerpo integrado de teoría y conocimiento. y la complejidad de la investigación hace que la mayor parte de los investigadores se tornen especialistas en una u otra región. que se ha convertido en un hábito. Sea por lo que fuere. En oposición a esta convicción.

En efecto: ¿qué mérito tiene en realidad la defensa de las relaciones transpacíficas? He elegido encarar el problema examinando algunos razonamientos referentes a los contactos transpacíficos. no obstante. y que hasta ahora no se ha descubierto un conjunto muy sólido de indicios indiscutibles. en conocer de manera más completa qué es lo que puede ofrecerse en apoyo de la posible existencia de los contactos transpacíficos. Esto puede ser de interés. Pero en la mayoría se advierte una actitud de “esperar y ver”. empero.JORGE ISAAC RAMIREZ . día a día se está haciendo más respetable pensar y opinar acerca de los contactos transpacíficos. Estamos muy interesados. para otros se tornó necesario consolidar su posición. por lo tanto están menos expuestos a rechazo inmediato y total. Todo ello está estrechamente relacionado. Cuando por primera vez pensé en este simposio. han producido reacciones bastante diversas: Muchos han aceptado con avidez la idea de los contactos transpacíficos. y me ha parecido que éste era el curso indicado de investigación. Hay una diferencia: creo –o al menos quisiera creer – que los estudios recientes han sido algo más cautelosos y razonables que los primeros. mi intención fue la de presentar una exposición lo más objetiva posible del estado actual del pensamiento acerca del problema de los contactos transpacíficos. La discusión de los contactos transpacíficos lleva a encarar cantidad de dificultades en lo que hace a la teoría y la práctica de la antropología. y un creciente interés en el problema. empero. E forma que los primeros y desacreditados intentos por demostrar la dependencia cultural respecto de Asia: la de poner manifiesto diversas similitudes culturales entre las dos ´reas como evidencias de contactos históticos. atacar y oponerse a toda sugerencia que aparece. 273 . porque el asunto de las influencias asiáticas en América gravita pesadamente por el momento sobre la manera de enfocar ciertos indicios arqueológicos y las aisladas pero especiales evidencias que atañen al problema. Todos sabemos que la posición difusionista es exploratoria y tentativa. y resulta difícil separar los diversos aspectos. Pronto advertí que ello no iba a producir una exposición demasiado significativa. En mérito a la claridad. Como podía esperarse. serán analizados por separado.

equipado con ruedas de arcilla. que pueden ser mejor comprendidas si observamos un ejemplo concreto. Esto implica en algunos casos ser identificado con extremistas tales como Elliot Smith. En la hace mucho tiempo famosa confrontación entre difusión e invención independiente. Si bien estoy en completo desacuerdo con tales extremos.un pequeño animal hueco de cerámica. Todo esto me llamó poderosamente la atención. Me interesé también ampliamente sobre otros hallazgos similares en los que un juguete o miniatura incluyera algún principio mecánico . Estos hallazgos llamaron la atención sobre varios ejemplos anteriores que se encontraban registrados en la literatura y los museos. tiendo a elegir la primera. debe otorgarse mayor importancia a la difusión como enfoque particular o modo de encarar los problemas de la arqueología americana.EKHOLM EL ENFOQUE DIFUSIONISTA Una de las consecuencias de comenzar a interesarse por los contactos transpacíficos es la de ser catalogado como difusionista. se descubrió en el sitio huasteca de Panuco –donde acababa de completar una temporada de excavaciones. creo que la difusión es un factor mucho más importante en el proceso de formación y cambio de la cultura que cuanto lo han considerado los arqueólogos americanos. Investigué acerca de todo lo conocido sobre la historia de la rueda en el Viejo Mundo. 1946). Pero como lo he de destacar más adelante. Hay diferencias entre pensar como difusionista y pensar como partidario de la invención independiente. De todos modos. debido a que era algo que requería una explicación y quizá necesitara un trabajo especial (Ekholm. o aún con Le Plongeon. Más aún: cuando se debe elegir entre la difusión y la invención independiente para explicar el origen de alguna semejanza cultural. y todas las teorías existentes sobre su origen. antes de interesarme en el problema de las relaciones extra-americanas. quien hacía provenir toda la civilización de Egipto. se es automáticamente ubicado en la primera de esas posturas. que con algunos pases mágicos hacía trasladar los rasgos culturales de una parte a otra del mundo. Matthew Stirling y su equipo encontraron objetos similares en Tres Zapotes. no creo que ella sea la explicación de todas las semejanzas. Hace aproximadamente veinte años.F. Al mismo tiempo.

E importante no puesto en uso práctico en esa cultura. Fue sólo después que me interesé el problema de las influencias asiáticas en el Nuevo Mundo. entre otras cosas. Hacia la misma época. que vehículos en miniatura con ruedas ( llamados “carros culturales “) fueron ampliamente usados en regiones de Europa y el Cercano Oriente durante y después de la Edad de Bronce. aun cuando un relator se refirió en general a la improbabilidad de relaciones extraamericanas. Caso reunió y publicó con gran entusiasmo los comentarios de varios especialistas sobre los descubrimientos de juguetes con ruedas en México (Caso y otros. y me convertí en lo que comúnmente es llamado un “difusionista”.JORGE ISAAC RAMIREZ . mi reacción ante el descubrimiento de juguetes con ruedas fue coherente con mi formación y con la opinión aceptada y corriente. Caso esperara alguna controversia aguda sobre las relaciones entre Viejo y Nuevo Mundo. Hacia esa época. pero a mi manera de ver es una buena hipótesis. 1946 ). en las culturas americanas no se conocía el principio de la rueda. he encontrado. Creo por 275 . Es probable que al solicitar trabajos para ese simposio. Las miniaturas de pequeños animales con ruedas tienen también larga historia en India. y han sido encontrados etnográficamente en Japón y Siberia. pese a los inesperados hallazgos de juguetes con ruedas de México. sólo podía sugerir que podría tratarse de un ejemplo de pura invención aislada en el Nuevo Mundo (o sea el nacimiento de una idea y la confección de su modelo). Nada de lo que consulté fue de mucha ayuda. por ejemplo. Indudablemente había escuchado con regularidad que las civilizaciones americanas no podían haber sido influidas por las del Viejo Mundo precisamente porque. La práctica llegó hasta China en la época Han – en que se hizo común el uso de formas de ave con una rueda a cada lado – y ha continuado en uso hasta la actualidad. Me parece ahora que la explicación más lógica y económica es la que se basa en la idea de que estos juguetes con ruedas provinieron de Asia. y concluí que. que cambió mi opinión acerca del origen de los juguetes con ruedas mexicanos. Al reunir materiales para un estudio completo del tema. Esto no puede probarse de manera decisiva. Hay algunas diferencias de opinión entre quienes han estudiado los vehículos ornitomorfos chinos en cuanto a sí originalmente fueron confeccionados con fines ceremoniales o si siempre fueron simples juguetes. Nadie encaró el problema.

tuvieron uso ceremonial: tanto porque estaban moldeados en bronce por su amplia distribución. En realidad. Existe aún otro paralelo que no puede descartar como accidental: Es el complejo de espejos de pirita de hierro que aparece en Mesoamérica.2 Los espejos de ningún modo son un desarrollo “necesario”. Hay muchas otras cosas de naturaleza arqueológica que. por diversas razones. y es probable que eventualmente pueda llegarse a dar sobre ellos la historia completa. y por lo general los juguetes no aparecen en esos contextos. En estas últimas culturas. sospecho deben haber sido traídas desde el Viejo Mundo. Ecuador. me inclino a pensar que la difusión del arte alfarero desde Asia a América explica mejor esta aparición que la hipótesis de una invención independiente. se trata de un proceso técnico complejo que. no es probable que haya sido inventado más de una vez. y sus paralelos con los espejos de bronce de China los . En todos estos problemas se está trabajando mucho. Aparecen un poco fuera de lugar en estas tempranas culturas preclásicas.F.serían trasplantes provenientes de Asia. de acuerdo a cómo visualizó la potencialidad inventiva de las antiguas culturas. Hace mucho tiempo que se supone que la alfarería fue inventada en el Nuevo Mundo. Mientras esta historia sea desconocida. los sellos de cerámica se desempeñaban como marcas identificatorias en relación con un sistema de escritura. probablemente. El arte o el oficio de la alfarería es uno de ellos. Sospecho también que es erróneo referirse a los juguetes con ruedas mexicanos como juguetes. Sin embargo. hay indicios que sugieren que algunos de los más antiguos complejos cerámicos conocidos –el tipo Woodland con impresión de cuerdas del nordeste de América del Norte y la cerámica temprana de Valdivia. se me hace difícil encontrar algo que se parezca a una explicación similar para gran número de rasgos culturales que aparecen en el Nuevo Mundo. pues parecen haber sido encontrados en tumbas o escondrijos ceremoniales. en las que aparentemente no tuvieron función específica visible como la que tuvieron los sellos que aparecen en los períodos tempranos del Cercano Oriente o India.EKHOLM el momento que. y aun que ha sido inventada en una serie de sitios diferentes. Desde un punto de vista difusionista. Los sellos de cerámica que han sido encontrados en algunas de las más antiguas altas culturas de México y Perú son un ejemplo.

Para ser más específico. En el dominio no arqueológico hay también. y que señalan conexiones históricas. por lo cual podemos estar seguros de que tuvieron aquí su origen. están sujetas a regularidades que pueden gobernar su crecimiento y sus cambios. Es obvio que las civilizaciones del Nuevo Mundo. la confección de telas de corteza. El 277 .JORGE ISAAC RAMIREZ . afirmando que éstos pretenden referir “todo” a fuentes externas. deben haber tenido alguna conexión con las hachas y cuchillos moneda de China. como para impermeabilizar. las finas hachas de cobre que fueron usadas como circulante en el período Azteca de México. como las culturas de todo lugar. y que esto mismo demuestra lo absurdo de su tesis. las flautas de Pan y la masticación de coca son rasgos que pueden ser mencionados como ejemplos entre otros muchos que muestran diversas características arbitrarias y semejanzas con objetos del Viejo Mundo. E hacen aparecer como emparentados con estos últimos. No todo en América es producto de difusión desde el Viejo Mundo Aquellos que se han negado a aceptar cualquier tipo de intrusiones desde Asia generalmente han rechazado los argumentos de los difusionistas de manera terminante. gran cantidad de rasgos que atraen la atención de los difusionistas. para confeccionar pelotas y siringas. Por la misma razón. y merecen un estudio cuidadoso sobre base ecuménica antes que pretender reconstruir su historia. se trata del tipo de cosas que en el estado actual de nuestros conocimientos me impiden estar de acuerdo con la doctrina que postula la completa independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo. hay cantidad de rasgos culturales en el Nuevo Mundo que no aparecen en otras partes. Se trata de un desarrollo exclusivo del Nuevo Mundo. pero ello no debe obstaculizar la consideración de los más modestos y razonables esfuerzos realizados para encontrar conexiones históricas entre las dos áreas. Pero de ninguna manera pretendo que estos rasgos o los que de naturaleza arqueológica he mencionado tengan necesariamente origen extraamericano. el valor de sus propiedades fue descubierto y aplicado a usos diversos. Uno de ellos es el uso del caucho. Al mismo tiempo. por supuesto. La cerbatana. Son interesantes en tanto cosas que pueden haber sido importadas. y que aparecen también en Ecuador. Es cierto que se ha llegado a sostener exorbitantemente la difusión desde Asia de rasgos culturales al por mayor.

escasa cantidad de formas básicas para los recipientes de alfarería. en el curso de una evolución cultural normal.C. No hay ejemplos extraamericanos de grecas escalonadas: un motivo decorativo que por alguna desconocida razón tuvo amplísima distribución y larga historia en Mesoamérica y los Andes. Existen también muchos desarrollos especiales de formas y motivos particulares que tienen clara y completamente origen americano: por ejemplo. Hay. hay poca posibilidad de que influencias externas puedan ser responsables de su introducción. porque siempre existe limitación de posibilidades culturales. que por lo que yo sé no aparece en el Viejo Mundo. fueron descubrimientos efectuados en América. Si retrocedemos en el tiempo hasta 5000 ó 6000 A. CRONOLOGÍA . por ejemplo. es también exclusivo del Nuevo Mundo. Muchos otros ejemplos de esta clase pueden ser enumerados.F. pues las plantas a las que nos referimos son exclusivamente americanas. Recién se están comenzando a conocer nuevos descubrimientos en México que demuestran que los estadios iniciales de la agricultura se desarrollaron independientemente en América. y lo mismo puede decirse de la planta de las habitaciones. Es verdad que en América han tenido lugar desarrollos estrechamente paralelos a algunos ocurridos en otras partes del mundo. cigarrillos o cigarros. pues en el oriente de Asia la práctica de la agricultura no es tan antigua. Vemos entonces que en los intentos por definir el papel de la difusión desde el Viejo Mundo. para que la selección de rasgos sea significativa debe ser realizada sobre la base de su probabilidad de pertenecer al tipo de elementos que. los recipientes de corteza y los diversos diseños escalonados de la cestería o los textiles. o sea la inhalación directa de humos provenientes de la combustión de ciertos materiales por medio de pipas. Esto es inevitable. no podrían haberse desarrollado en forma repetida. las clavas. para citar sólo unos pocos ejemplos. Reiteradamente se ha señalado que la utilidad de cantidad de plantas alimenticias específicas. y la posibilidad de su cultivo.EKHOLM fumar. el vaso silbador es una modificación o invención específicamente americana.

con ruedas de Asia y América: a) fenicio. D. Mexico 279 . E ab cd Fig. Siria. 1: Vehículos en miniaturas. Mexico. d) Tres Zapotes.JORGE ISAAC RAMIREZ . c) China. Han. b) Panuco.

alrededor del 700 D. si antes no puede demostrarse que existía al mismo tiempo. Aún cuando no hemos podido encontrar un buen ejemplo de ese motivo que tuviera antigüedad apropiada. y se deben efectuar ajustes y suposiciones especulativas con diversos grados de validez probable. ligeramente anterior en el Viejo Mundo que en el Nuevo. No pudimos encontrar un buen ejemplo comparativo del sudeste de Asia. Difícilmente puede sostenerse la difusión de un área cultural a otra de un elemento dado. si lo opuesto es lo cierto. tendremos una prueba de que no estaban relacionadas. Esto probablemente se justifica por cuanto sabemos que en esa área el complejo total de ideas que implica el arte hindú-budista cuenta con larga tradición. con muchos de esos problemas. creemos justificado pensar que en este tiempo el motivo probablemente estuvo en uso. por supuesto prestar atención extrema a la cronología. Si puede demostrarse que las formas culturales tienen un patrón de aparición regular. que presentan parecidos con objetos del arte hindúbudista del sudeste asiático. tendremos presuntos indicios de la relación entre las dos secuencias. De hecho. Los intentos por coordinar los dispersos indicios sobre contactos transpacíficos estan continuamente bloqueados por complicados problemas cronológicos.EKHOLM En todo intento para demostrar la existencia de contactos transpacíficos es esencial. el perfeccionamiento de cronologías precisas de las culturas americanas y asiáticas puede adquirir importancia crucial para el éxito final de cualquier estudio sobre contactos entre ambas áreas. Semejantes inconvenientes podrían por supuesto simplificarse mucho . o al menos que había alguna posibilidad de ello..F.he debido luchar. Al intentar desarrollar el concepto de lo que yo llamé “complejo A” –que consiste en una serie de motivos artísticos que aparecen en el período Clásico Tardío de la cultura Maya. por lo que debimos conformarnos con un oscuro motivo moderno proveniente de Balí y con un ejemplo arqueológico incompleto de Camboya.C. con ayuda de Robert Heine Geldern. Un elemento de posible gran importancia es el motivo en cruz que aparece en los templos de la Cruz y de la Cruz Foliada de Palenque.

sino también al conocimiento arqueológico incompleto y a las lagunas de publicación. Los contactos podrían haberse realizado más intensamente cuando el estilo estaba en su máximo esplendor en Asia. encontramos que hay notables semejanzas entre el estilo decorativo Tajín.JORGE ISAAC RAMIREZ . y pudo haberse conservado en el tallado de madera por cientos de años antes de aparecer en piedra en Veracruz. E si pudiera disponerse de historias completas para cada área de cada elemento usado en la comparación. Por ejemplo. a más de las dificultades para ubicar las publicaciones realizadas. En otras palabras: la naturaleza de los indicios arqueológicos es tal que. Más aún: los contactos efectivos pueden haber sido realizados con un estilo periférico de China que conservara el modelo Chou tardío pleno por más tiempo que en China central. Problema algo diferente es el que se plantea cuando se dispone de elementos comparables que en la cultura supuestamente donante aparecen demasiado temprano. de 700 a 200 A. Muchos complejos problemas. INDICIOS ARQUEOLÓGICOS E HISTORIA NATURAL En nuestras especulaciones sobre el posible papel de los contactos transpacíficos y su efecto sobre las culturas indígenas americanas. ¿Debemos rechazar tales semejanzas a causa de la diferencia cronológica? Pienso que no.C. como las del Mediterráneo 281 . por supuesto. parece tener especial importancia estar al tanto de las graves discrepancias que siempre existen entre los indicios arqueológicos y los acontecimientos de la historia cultural. Debe entonces inferirse una relativa profundidad cronológica de indicios a menudo muy escasos. surgen cuando se intenta equiparar rasgos conocidos etnográficamente que no dejan rastros arqueológicos. ya que hay diversas explicaciones posibles. a partir de los restos de una cultura sólo se puede reconstruir una pequeña porción de la historia de esa cultura. donde se obtuvo la secuencia que conocemos. o Veracruz clásico. como sabemos que es parcialmente cierto. y el estilo Chou tardío de China. elementos del estilo Chou tardío que se conservaron durante períodos dinásticos posteriores pudieron haberse difundido en esta época. Esto se hace claro cuando observamos la historia de ciertas civilizaciones tempranas. O. de 500 a 1000 DC. Debemos avenirnos no sólo a las diferencias de conservación.

o astronomía.Mesoamérica pudo haber recibido un complejo de ideas sobre el culto de la serpiente. La introducción de los juguetes con ruedas no tiene importancia en sí misma por no haber modificado la naturaleza y ritmo de crecimiento de la civilización mexicana. sería diferente si lo que se hubiera introducido fuera la idea de la rueda junto con las técnicas para poner este dispositivo en práctica como medio de transporte. .EKHOLM o del Cercano Oriente.F. pero podría haber otra explicación. que parece haber reemplazado en popularidad general el papel que jugaba el jaguar en el arte Preclásico anterior. Supongamos que por medio de un cuidadoso estudio se puede comprobar fehacientemente que los juguetes con ruedas mexicanos sean un rasgo de alguna manera transferido desde Asia a América. no podríamos tener noción correcta de muchos acontecimientos específicos en los cuales debieron haber ocurrido intercambios de ideas. para usarlos como ejemplo de las implicaciones que puede tener el principio enunciado. pero en ciertos círculos sería considerado como de valor meramente esotérico.no tienen importancia cultural muy grande. Los juguetes con ruedas –hay que reconocerlo . o medición del tiempo mediante calendarios. Todo esto puede ser verdad. donde disponemos de datos escritos. pero son relativamente pocos los indicios arqueológicos precisos de esas relaciones. Si ocurrieron contactos suficientemente profundos como para haber introducido la idea de los juguetes con ruedas. A través de estos documentos sabemos que los egipcios mantuvieron constante relación comercial con otros centros. Quizá se hayan introducido importantes ideas sobre regadío. de las cuales no podemos esperar encontrar indicios arqueológicos. También pueden haberse introducido algunas ideas sobre la majestad divina. es muy probable que hayan sido introducidas otras ideas. definitivamente perdidas para nosotros salvo en cuanto lo que parecen ser elementos asociados (como el uso del quitasol o la litera como insignias de rango). Es posible que mediante los mismos contactos –que podrían haberse producido a comienzos del período Clásico (circa año 1) . Si no tuviéramos los documentos escritos. Volvamos a nuestros juguetes con ruedas. Esto podría tener un gran interés para todos nosotros.

Así se había pensado antes que la cultura del sudoeste de Estados Unidos había evolucionado de manera casi completamente independiente. sin embargo. comenzamos a ver que muchas transferencias ocurrieron entre ambas áreas. Se torna entonces evidente que de ninguna manera es frívolo o intrascendente hablar acerca de juguetes con ruedas como posibles indicios de contactos transpacíficos. Lo mismo es válido para el Sudeste de Estados Unidos. donde hay abundantes indicios de influencia mexicana pero en el cual hasta ahora no ha aparecido un solo objeto de clara manufactura mexicana. Si vamos más allá. pero simplemente basándonos en las leyes de la probabilidad no podemos esperar hallarlos. A medida que aumenta nuestro conocimiento. entramos en el campo de las especulaciones. no se han encontrado objetos de comercio de ninguna de las dos áreas en el área opuesta. y que Mesoamérica y los Andes – con excepción de algunas plantas cultivadas comunes – habían estado ampliamente separadas. cual es el juguete con ruedas. E Si se insiste en ser completamente objetivos en nuestra interpretación de los restos arqueológicos. que en cierta medida este tipo de especulaciones son parte necesaria de la actitud científica frente a los indicios arqueológicos. empero y se ajustan las cronologías con mayor precisión. resulta bastante fácil pensar que nos encontramos ante un caso de desarrollo local. En este acápite debemos también considerar el tema del comercio de objetos como indicadores de contactos culturales. Los críiticos de la idea de la posibilidad de los contactos transpacíficos. no podremos ir más allá del concreto indicio de la introducción de un rasgo particular. que pueden fácilmente conducirnos a extremos. Los rasgos mencionados son ejemplos de grandes segmentos de toda cultura que nunca pueden ser reconstruidos completamente por la arqueología.JORGE ISAAC RAMIREZ . Debemos recordarlo y procurar desconfiar de lo que parezca ser un desarrollo independiente. pues algunos rasgos que parecen ser resultado de tendencias evolutivas pueden en realidad ser fruto de la 283 . Esto es realmente cierto. Por último. su descubrimiento sería debido sólo a una gran casualidad. son propensos a destacar que no se han encontrado en América objetos asiáticos. debemos mencionar que en toda área cultural poco conocida arqueológicamente. Puede argüirse que pese a los abundantes indicios que están acumulándose sobre la frecuencia de contactos entre Perú y Mesoamérica. Debemos convenir.

y si los contactos son intermitentes. es la que se refiere a las “ausencias llamativas” de ciertos rasgos del Viejo Mundo en las culturas del Nuevo Mundo. que la selección que se hace de rasgos de una cultura extraña será más restringida si las culturas donante y receptora se encuentran distantes una de otra.introducción de ideas desde el exterior. Ellas significan que no hubo migración masiva desde Asia. del arco verdadero (en la arquitectura). Para que este proceso sea completo. Entre ellas podemos mencionar la ausencia de la rueda. y que quizá sea uno de los más importantes argumentos contrarios a la posibilidad de los contactos transpacíficos. Es cierto. de larga duración o de gran intensidad pero no sirven para probar que tales contactos no habrían ocurrido. de la metalurgia en Mesoamérica en el período temprano y del hierro en todo momento. y de cantidad de otros rasgos especiales. Debido a la dificultad de establecer reglas para aplicar a lo que podría . los rasgos seleccionados deben ser absorbidos y adaptados a los fines de la cultura receptora. Un factor muy importante es. y que los contactos no fueron continuos. pero en mi opinión han sido considerablemente exageradas. En este caso de las influencias transpacíficas debemos también considerar el problema práctico del transporte de cosas tales como semillas de plantas comestibles o animales domésticos y – en el caso que alguna de esas cosas haya podido llegar. empero. Lo que se selecciona de una cultura extraña depende de multitud de factores que se combinan de innumerables maneras. Estas ausencias son sin duda significativas. Al analizar estas ausencias es muy importante recordar que el proceso de difusión es principalmente un proceso en el que una cultura realiza una selección entre las porciones de otra cultura que el contacto torna disponibles. la relativa complejidad o el grado de evolución generalde cada una de las culturas interactuantes. Existe también el problema de la no introducción de todas las plantas alimenticias asiáticas importantes y de los animales domésticos. por supuesto. El problema de las ausencias Otra de las críticas que se escuchan a menudo. de modo que no pueden extraerse reglas generales que nos guíen en casos concretos.el de su aclimatación en el Nuevo Mundo.

Nuevamente debemos prestar especial atención a ciertos ejemplos. por ejemplo. Me llama mucho la atención. Las relaciones entre México y el sudoeste de Estados Unidos fueron bastante estrechas. como lo fue en muchos lugares. E haber ocurrido en un proceso de difusión a larga distancia hacia el Nuevo Mundo. En las discusiones sobre lo que debe esperarse que suceda en situaciones de difusión. Pero el arco falso de los Mayas fue rechazado en México. me parece absurdo insistir en la ausencia de rasgos como los que han sido mencionados como prueba de que América no estuvo influida desde el exterior.JORGE ISAAC RAMIREZ . De un modo muy extraño. para la erección de estelas jeroglíficas. aún conociendo su principio. Esto puede ser verdad en muchos casos. pero el uso de templos piramidales no se difundió en esta dirección. que la introducción de las técnicas metalúrgicas en cualquier lugar del Viejo Mundo haya conducido al uso de utensilios y armas de metal. Seguramente. y producido un tipo de revolución económica. y las culturas del Nuevo Mundo pueden haber estado especialmente predispuestas a dirigirse en esta última dirección. o estuvieran en algún 285 . Son simples ejemplos pero dejan establecido que las ausencias citadas como prueba de la independencia de las culturas americanas deben ser examinadas tan cuidadosamente como las sugerencias acerca de la existencia de influencias asiáticas. Aún así. se pretende por lo general que los rasgos que tienen aplicación obviamente práctica o económica son aceptados más rápidamente que los elementos del campo de la religión o las formas artísticas que son expresiones religiosas. el arco arquitectónico verdadero fue conocido por los pueblos Khmer de Camboya. los Khmer en sus templos de Angkor eligieron utilizar el arco falso o en saledizo. Parecería entonces coherente con este carácter que no hubieran hecho uso de la rueda. Sabemos que existieron estrechos contactos entre los Maya clásicos y Teotihuacán. estas culturas fueron marcadamente conservadoras cuando tuvieron que adaptar o desarrollar principios mecánicos. mientras en el Nuevo Mundo durante siglos los metales continuaron siendo usados casi exclusivamente en la confección de ornamentos. tal como lo hicieron los Mayas en Mesoamérica. debido a sus conexiones con India y el Occidente. así como entre muchos otros centros de las tierras altas y las tierras bajas de México. o de lo contrario por las tumbas de ladrillo del período Han. pero es probable que haya muchas excepciones.

lo que se pretende sería suficiente para comprobar la existencia efectiva de esos contactos. y que sería conveniente investigar y tratar de ver dónde podrían estar localizados estos complejos. Se puede entonces fácilmente concebir la existencia de un registro de contactos transpacíficos más difuso que cuanto hemos estado esperanzados en hallar. A pesar de ser el procedimiento correcto. tendrían que existir.F. no pareciendo formar complejos o modelos culturales que. Es mucho más probable que pequeños grupos de gente (la tripulación de una embarcación. si se quiere) hayan pisado tierra en diferentes lugares y hayan penetrado hasta algunos de los grandes centros de culturas. Por ejemplo: Si en algún lugar se estableció una cabecera de puente de viajeros transpacíficos. Una vez más para ilustrar el punto debemos utilizar un ejemplo. deberíamos encontrar allí una concentración de rasgos asiáticos adscribibles a un horizonte particular. no podemos esperar encontrar estas localizaciones precisas.EKHOLM momento expuestos a la idea de su aplicación al transporte. es poco probable que en América se hayan formado colonias asiáticas. de haberse producido esos contactos. Si suponemos. Sea cual fuere la influencia que hayan ejercido sobre esas culturas locales. que hubo contactos regulares y estrechos entre la mayoría de los diversos centros centros de cultura del continente. desde esos centros pudieron haberse difundido de diversas maneras. es posible que algunas ideas o rasgos introducidos hayan arraigado mejor en algunos centros bastante distantes del lugar en el que ocurrió el primer contacto. Debemos convenir que éste sería uno de los mejores medios para demostrar la existencia de contactos. porque a menos que los contactos hayan sido mucho mas intensos y prolongados que cuanto por el momento puede advertirse. como pienso que debemos hacerlo. Conocemos por documentos históricos referentes a China y Europa . COMPLEJOS DE RASGOS COMO EVIDENCIA DE CONTACTOS TRANSPACÍFICOS Un argumento esgrimido durante mucho tiempo contra las sugerencias de influencias transpacíficas sobre América ha sido afirmar que las diversas semejanzas culturales que encontramos aparecen dispersas en el tiempo y en el espacio.

Puede advertirse en esos hallazgos. los tipos móviles para imprenta y la ballesta. que fueron hacia Occidente. El tipo de ceramica localizado por Estrada. Este ejemplo se aplica muy bien a nuestro análisis previo sobre la relación entre indicios arqueológicos e historia cultural. Ecuador. en tanto no podemos esperar encontrar con precisión complejos comparables en el Viejo y el Nuevo Mundo que prueben de manera inmediata la existencia de contactos transpacíficos. Así. entre esas dos áreas los viajeros fueron y vinieron con creciente regularidad. motivos y procesos técnicos que tienen diverso grado de parecido con objetos asiáticos y que aparecen en diferentes momentos. Ecuador. Es probable que haya habido otros muchos rasgos de otras clases que tomaron el mismo camino. Tenemos de todo esto un conocimiento histórico. Needham (1954) señala cantidad de implementos mecánicos y técnicos. registrado por Estrada y Meggers (1961) y cronológicamente ubicado en las fases Jama-Coaque y Bahía. a pesar de haberse hallado gran número de rasgos individuales. rasgos decorativos y terminación de la superficie que pueden demostrar la existencia de contactos. También el complejo de rasgos asiáticos que aparece en la costa de Manabí. tales como la brújula. muy semejante a la alfarería Yomon de Japón. desde los tiempos de Cristo hasta el siglo XVIII. conforma en realidad un complejo de elementos que incluye formas. empero. el papel. próximas al comienzo de la era cristiana. debemos considerarnos suficientemente afortunados si encontramos algo que se le asemeje. ciertas pautas referentes al momento de su primera aparición. pero si no existieran documentos sería muy poco probable que pudiéramos reconstruir la historia de esta difusión por medio de una reconstrucción arqueológica.JORGE ISAAC RAMIREZ . pero aquí queremos señalar en particular que puede ser extremadamente difícil -y quizás imposiblelocalizar cualquier centro o complejo en el mundo de Occidente que pueda demostrar el origen chino de aquellos diversos rasgos. Hasta ahora nadie ha sugerido con seriedad un origen asiático para 287 . representa también un excelente punto de partida para dilucidar un contacto concreto. Para Mesoamérica hasta ahora no se ha descubierto nada de la misma naturaleza. las que sugerirían una secuencia de relaciones con Asia. Meggers y Evans (1962) en Valdivia. E que. lo cual produjo la transferencia de muchas ideas culturales.

Otro elemento que pudo haber llegado junto con la forma de la cerámica Teotihuacán es el diseño entrelazado llamado Veracruz clásico o Tajin. Es de interés. en mi opinión. altamente sugestivos de relaciones. como lo ha demostrado en detalle Heine-Geldern (1959 b). Un segundo posible complejo de asociaciones con China que tiendo a ver en Mesoamérica es el que aparece a comienzos del período Clásico. Encontramos además tanto interés y eficiencia técnica en el trabajo del jade en Olmeca y en Shang. que debería ser estudiado en detalle. que probablemente apareció en Teotihuacán por primera vez –como lo . y presenta algunas características extraordinariamente sofisticadas. y que el arte Chavín y el Olmeca están indudablemente relacionados. C.F. Sostengo que este fue también el momento en el cual se introdujo la técnica de moldear la cerámica.EKHOLM muchos de los elementos principales que componen el complejo Olmeca. que luego fue ampliamente usada en la confección de figurinas. Es de especial interés porque la cultura Olmeca. en el estado actual de nuestros conocimientos. la distribución de los diseños y el uso de adornos moldeados son. He comparado con algún detalle la cerámica cilíndrica trípode de Teotihuacán y otros sitios relacionados con los bronces y vasijas de alfarería de forma similar característicos del contemporáneo período Han de China. En términos generales. pero es un tema interesante. que bien puede suponerse que constituya un indicio de relaciones (pese a que no hay mas que semejanzas generales. pero se debe mirar con atención la gran importancia atribuida al motivo del tigre tanto en el arte Olmeca como en el Shang. aproximadamente a principios de la era cristiana. El parecido en las formas (que incluye una tapa cónica con el ocasional ornamento de un ave en la parte superior). para las cuales no se ha encontrado aún una secuencia previa de desarrollo. parecen haber sido la más antigua de las altas culturas de Mesoamérica. No se han encontrado muchos rasgos similares. con excepción quizá de unas pocas formas de implementos ceremoniales). que algunos de los paralelos mas específicos en la forma de representar el tigre en el arte Shang están también presentes en el arte Chavín de América del Sur. la cultura Olmeca aparenta haber mantenido antiguas relaciones con la edad del bronce temprana en China: en especial con las culturas de la dinastía Shang que datan desde el siglo XVI hasta el 1027 A.

Finalmente. Nada de esto parece estar relacionado con objetos chinos. por consiguiente. cerámica. pero en el Clásico tardío y el Postclásico podrían haberse originado en el área Hindú-budista de mas al sur. podrá adquirir validez. En los períodos Preclásico y Clásico temprano. esculturas fálicas. un tipo de institucionalización en Mesoamérica de rasgos diversos que parecen estar relacionados con Asia. El tercer complejo mesoamericano de posible filiación asiática es el que he descripto como “complejo A” (1953). y quizá cantidad de elementos perecederos puede haber derivado de la técnica del lacado ampliamente utilizada en el período Han de China. En este complejo se incluyen elementos tales como paneles con lotos.JORGE ISAAC RAMIREZ . agregaría yo que los juguetes con ruedas hicieron su primera aparición en México probablemente en esta época. Podemos observar. Esto es extremadamente hipotético. que sólo luego de realizado mayor número de estudios comparativos que cuantos se han intentado hasta el presente. y debe ser considerado como una sugerencia. la dirección de las relaciones ha cambiado hacia el foco de civilización hindú –budista de India y el sudeste de Asia. ¿CÓMO PUDIERON EFECTUARSE LOS CONTACTOS TRANSPACÍFICOS? Una bien establecida regla de antropología que se aplica a la controversia entre difusionismo e invención independiente afirma que 289 . y cantidad de otros. las influencias pudieron provenir desde China. Sugiero también que la técnica del fresco para la decoración de paredes. E ha demostrado Heine Geldern (1959 a ) durante el periódo Teitihuacán II. el motivo del “árbol de la vida”. tronos de tigres. Consiste en cantidad de motivos y elementos escultóricos y arquitectonicos que aparecen en el periodo Clásico tardío en Palenque y otros sitios mayas del norte. Es éste uno de los rasgos mas convincentemente asiáticos en Mesoamérica. y que continua en el Post-clásico de Chichen Itza y en México central.

b) Palenque Mexico. Guatemala. cerámica. ab Fig. Vasijas cilíndricas trípodes de Asia y América: a)Dinastía Han.F. China Bronce y b) Tikal. 2. 3:Figuras jerárquicas de Asia y América. .EKHOLM ab Fig. donde se observan posturas similares y plantas de loto: a) India.

Si nuestras comparaciones culturales parecen ser significativas. por supuesto. según la cual en tiempos precolombinos las balsas o almadías de Perú y Ecuador contaban con aparejos marinos con velas que posibilitaban navegar 291 . y cuando se advierte la oportunidad para la producción del contacto.C. Sobre este tema especial de las navegaciones transpacíficas. queda por explicar cómo hicieron las culturas de Asia para ponerse en contacto con las de América. Hubo también considerable tráfico comercial entre los puertos romanos e India en los siglos inmediatamente anteriores y posteriores al comienzo de la era cristiana. Navegación costera alrededor del norte del Pacífico. Hay tres posibilidades: 1) 2) Navegación transpacífica directa. La brújula magnética fue inventada en China. sólo se puede poner de manifiesto un indicio algo tangerial y proyectar una especulación razonable acerca de lo que pudo haber ocurrido en tiempos antiguos. un gran escollo para las teorías que propugnan los contactos transpacíficos. y esto puede reflejar el origen de una tradición de navegación mucho más compleja en algún lugar de las costas de Asia. y 3) Viaje por tierra a través del estrecho de Bering y luego por América del Norte. Es famosa la habilidad de los pueblos oceánicos –en especial de los polinesios –para realizar extraordinarios viajes a lejanas islas. pero la época de su aplicación a la navegación es aún materia de conjeturas.JORGE ISAAC RAMIREZ . pero al parecer hasta tiempos muy tardíos no existen indicios escritos sobre viajes de comercio largos realizados por los chinos. Sólo puedo señalar (como ya lo hemos hecho junto con Heine-Geldern) que existen documentos escritos chinos que se refieren en diversas ocasiones a viajes bastante largos en veleros por el área del sudeste asiático alrededor del año 400 D. E la difusión puede ser inferida cuando las semejanzas culturales son complejas y convincentes. El Océano Pacífico es sin duda una gran barrera para los viajes humanos y la difusión de las culturas. Muy pocos indicios se pueden aducir a favor de la navegación transpacífica. También tiene gran importancia la reciente afirmación de Edwards (1960). Esta última parte de la regla constituye.

señalada por Estrada y Meggers (1961). empero. por motivos económicos o históricos. La historia de la Urca de Manila es altamente instructiva al respecto (Schurz 1959). Estos navíos navegaban bajo estrictas directivas de realizar el viaje directamente. Afirmar esto último. nada digamos acerca de su aprovechamiento en las navegaciones transpacíficas. antes de la conquista española. que por sí mismo constituye ya evidencia de contacto transpacífico. un velero navegó todos los años en ambas direcciones entre Acapulco y las Filipinas. El viaje de Acapulco hacia las Filipinas se hacía al oeste.EKHOLM contra el viento: este tipo de aparejo es un mecanismo complejo. si podemos estar de acuerdo con Michael Coe en cuanto a que los viajes entre Guatemala y Ecuador constituyen la mejor explicación posible de las conexiones culturales entre esas dos regiones. es un tanto peligroso. También es interesante la semejanza entre las almadías sudamericanas y las de la isla de Formosa.F. o recuerdo de tales viajes en la mitología de los pueblos oceánicos. pero poco contacto tuvieron con ellas. Desde 1565 hasta 1815. Sin embargo. y luego proseguía directamente hacia el oeste. Pienso de todos modos que la capacidad de navegación pudo muy bien haber declinado. pero desde Acapulco se iniciaba hacia el sudoeste hasta alcanzar los 10 u 11 grados de latitud norte. Finalmente. si estos viajes fueron acontecimientos únicos –la navegación de un solo barco desde Asia a América. Al especular con la posibilidad o imposibilidad de los viajes transoceánicos directos. Cuando . y es destacable el hecho de que no hayan tocado isla alguna de Polinesia. de manera que debemos esperar encontrar indicios arqueológicos en esas islas de tales detenciones.es bastante posible que no se haya recalado en ninguna isla. durante un período de doscientos cincuenta años. porque puede pretenderse que estamos haciendo hincapié en la desaparición de la navegación para cimentar nuestros argumentos sobre producción de contactos transpacíficos. podemos suponer que en algunas partes de América la navegación marina estuvo más adelantada en tiempos más antiguos que en el siglo XVI. Conocían algunas de las islas más occidentales. La ruta de la Urca de Manila varió en diversas oportunidades. se piensa generalmente que dichos viajes debieron haberse realizado recalando en una serie de islas intermedias. como las Carolinas y las Marianas.

Tocar tan débilmente la costa y por períodos tan cortos no deja casi señales que puedan ser arqueológicamente reconocidas. La navegación costera era conocida desde tiempos relativamente tempranos en Asia. o por lo menos una evidencia tan débil que no podemos esperar que haya sido encontrada. hindúes y árabes. sería mejor hecha con barcos cuya capacidad fuera suficiente para no necesitar tocar tierra a intervalos frecuentes. Una vez que se conociera la ruta y se determinara la forma de reconocerla. Obviamente. pero poco es lo que puedo aportar acerca de las dificultades prácticas de esa ruta. E la partida se efectuaba en la época apropiada del año. El viaje costero alrededor del norte del Pacífico es otra posibilidad. Puede imaginarse que los sobrevivientes de dichas travesías hayan podido encontrar el camino que los devolviera a sus hogares. Posibles viajes involuntarios de tal carácter pueden haber sido la forma en que gentes orientales conocieran por primera vez el Nuevo Mundo. y una vez allá pudieron haber instigado viajes en esta dirección. También lo comprueba el hecho de que vientos y corrientes marinas han arrastrado a muchos maltrechos juncos japoneses hasta la costa pacífica americana. el viaje insumía alrededor de tres meses y era relativamente fácil debido a los vientos suaves pero constantes. y fue llevada a cabo por romanos. pese a las dificultades que implicaba. pero estas recaladas deben haber sido realizadas sólo para aprovisionarse de alimentos y agua. y luego se ponía proa al este singlando los vientos del oeste para tocar tierra a la altura de California de la Baja California. la navegación costera debió haber dejado probablemente pocos indicios arqueológicos de su posible realización efectiva. El viaje hacia el este era más difícil: la ruta seguía invariablemente rumbo nordeste hasta alcanzar aproximadamente los 30 grados de latitud norte.JORGE ISAAC RAMIREZ . Es presumible que los navegantes costeros deben haberse detenido en ciertos accidentes geográficos especialmente convenientes. en algún sentido parece la forma mas probable de contacto entre Asia y América. no harían falta los adelantos técnicos en materia de navegación que parecen ser necesarios para cruzar directamente el Pacífico. El viaje hacia el este era más fácil de realizar en estas latitudes septentrionales. más que el cruce directo del Pacífico. de manera que esta misma inexistencia de indicios no prueba que los viajes no 293 . Al igual que en el caso del cruce directo.

Engel 2 1 . la finalidad de este trabajo ha sido contradecir esa opinión. servirán para cerrar esta exposición. Tal investigación. Creo que esto nos conducirá a un examen más completo de los procesos de la difusión a larga distancia y de los indicios ya disponibles que nos hacen pensar en la efectiva producción de contactos transpacíficos.EKHOLM se hayan realizado. lo cual requiere la atención de muchos investigadores durante considerable período de tiempo.F. será encarada sólo cuando comencemos a analizar de manera más completa las premisas sobre las que se basan las presunciones sobre independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo. Es necesaria una búsqueda intensa en muchos lugares y por muchos medios. Con todo el trabajo realizado en arqueología americana. a través del estrecho de Bering y que se continuara luego hacia el sur a través de Estados Unidos. En realidad. Los comentarios que he de hacer con el fin de discutir un argumento particular dirigido contra la idea de los contactos transpacíficos. pese a lo cual aún no existen pruebas definitivas sobre la efectiva producción de los contactos transpacíficos. parecería que los indicios de tales contactos tendrían que ser más evidentes y haber ocupado su lugar con facilidad mucho mayor. Estoy convencido de que no es probable que los indicios de contactos transpacíficos aparezcan con facilidad.) En el sitio Asia. empero. en la costa del Perú. se trata de la escuela de los ciclos culturales. no es tan imposible como pareciera.). NOTAS En alemán en el original. en un contexto de la etapa que ha sido llamada “precerámico sin algodóm” (2500 a 1800 A. (N. del T. y que puede explicar contactos entre China y Mesoamérica. En un trabajo anterior (1955) señalé que la travesía por tierra. Si los contactos transpacíficos hubieran ocurrido – se sostiene – se podría esperar que su comprobación se hubiera presentado más rápidamente que lo que tarda.C. Creo sin embargo que tal viaje por tierra es mucho más improbable que los que pudieron haberse realizado a través del Pacífico o navegando a lo largo de la línea de la costa.

en New Interpretations of Aboriginal American Culture History. 222-28. (1962). (N. Ekholm. Lothrop. 368-91. pp. Amer. “Pos- 295 . Gordon F. Stirling. Clinton R. “A Complex of Traits of Probable Transpacific Origin on the Coast of Ecuador”. 72-97. en Chatal Huyuk (Anatolia). del R. Incidentalmente. J. Asia and North América. Soc. (1960). pp. Wash. “The New Orientation toward Problems of Asiatic. (1946). Anthropologist.T. Antiquity. no 63. 913-39. E encontró un espejo de pirita montado sobre un soporte de arcilla endurecida. pp. “¿Conocieron la rueda los indígenas mesoamericanos?”. 193-207. Amer. Southwestern Jour. 1. Estrada. Meggers (1961). Emilio y Betty J. Vol. S. Thompson. en Marion W. W. apareció un espejo de obsidiana montado sobre un marco de estuco calcáreo: otra prueba de semejanza muy estrecha mas allá de toda posibilidad de contacto directo. Alfonso. Año 5. Transpacific Contacts. García Payon y Gordon F. no. Anthrop.(1955). Este hallazgo opone serio obstáculo a la teoría del origen asiático de los espejos de pirita mesoamericanos. 11. 9. Amer. E. Ekulm (1946).C. J. no.American Relationships”. en un contexto asimismo neolítico precerámico. Meggers y Clifford Evans Jr. Arch. Estrada. Emilio y Betty J. Smith (compil). Anthrop. Menasha. M. Edwards. no. Soc.. 75th Anniv..) BIBLIOGRAFÍA Caso. K. Mem. 16. . Washington D. Cuadernos Americanos.JORGE ISAAC RAMIREZ . S. pp. . “A Possible Focus of Asiatic Influence in the Late Classic Cultures of Mesoamérica”. no.(1953). “Wheeled Toys in México”. “Sailing Rafts of Sechura: History and Problems of Origin”. pp.

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La primera opinión predominaba durante los últimos 60 años en la ciencia norteamericana de tal manera que casi parecía la única. nunca fueron aceptadas por la mayoría de los especialistas y están en hoy en día completamente abandonadas. probablemente entre 3000 y 2500 años antes de nuestra era. revista Runa... aunque muchos investigadores europeos 299 . son el resultado de una evolución interna..C. es decir alrededor de unos 10. originándose en los aportes culturales que recibió por el estrecho de Bering hasta 300 a. Sabemos hoy sobre la base de las modernas investigaciones geológicas y radiocarbónicas que el hombre existe por lo menos desde unos 40. el segundo comienza este milenio.JORGE ISAAC RAMIREZ . pero puede ser mucho más. tenían éxito. urbanas y final imperiales. agriculturales. Las teorías de Florentino Ameghino que postularon una inmensa edad del hombre americano y hasta el origen del hombre en América. El más antiguo corresponde al fin del Pleistoceno y a la actualidad geológica hasta el tercer milenio a C.000 en nuestro continente.C. los otros niegan rotundamente esta posibilidad y cuenta con fuertes influencias transpacíficas y hasta inmigraciones por mar que cruzaron las enormes latitudes del Océano. no son estos los problemas que quiero tratar aquí: mi intención es más bien exponer las modernas ideas sobre los contactos de América con el Viejo Mundo y ante todo con Asia Oriental que se realizaron desde el tercer milenio a. o sea de las culturas cazadoras de tipo paleolítico.000 años a.. E RELACIONES TRANSPACIFICAS DE AMÉRICA PRECOLOMBINA tomado de Osbaldo Meghin. Peru El poblamiento de América se enfrentó en dos grandes siglos. También sobre este proceso existen opiniones diversas. pero tampoco las de sus adversarios sobre un poblamiento de América muy reciente.C. Un grupo de científicos defiende la teoría de que casi todos los adelantos que América hizo después del periodo de salvajismo. época en la cual América comenzaba a superar el estado primitivo de las culturas cazadoras y desarrollaba ideas más progresivas: horticulturales. Sin embargo.

Culturas que hasta hace 15 años se han fechado alrededor de 500 d. Parece que disturbios políticos aniquilaron estas relaciones a fines del milenio pasado de manera que en el tiempo de . Es también la zona cuyos pueblos muestran los fuertes caracteres mongólidos en América. El cultivo p. se evidencian hoy en una edad entre 1000 y 500 a. ante todo de paleo-erópidos. No cabe duda que durante el tiempo que nos interesa penetraron pueblos a Norteamérica por el estrecho de Bering. los Atabasco y los antepasados de los esquimales y trajeron consigo y nuevos y progresivos rasgos culturales . ante todo en su parte meridional. mientras que los otros indios más al norte y al sur contienen mucha sangre de otras razas. Así el gran cambio cultural que se manifiesta desde el tercer milenio a. a veces bastante avanzados y de origen Chino y japonés. pero en época tardía ya era muy difícil que pudieran penetrar hacia el sur y además eran adaptados a las condiciones de la vida en la zona ártica y subártica. Hoy en día esta decayendo. .MEGHIN siempre quedaron escépticos. en América tiene que explicarse de otra manera. franja geográfica que por su enorme importancia histórico cultural se llama muchas veces América nuclear. y por el otro lado porque el cuadro cronológico de la prehistoria americana ha cambiado fundamentalmente. Este cuadro racial es solamente explicable. o por el desenvolvimiento autóctono como quiere la escuela más antigua o por intensivas conexiones con Asia oriental con el Pacífico como se ha vislumbrado desde hace mucho y en la actualidad es posible comprobar con argumentos muy fuertes.C. como p. A estos fenómenos raciales corresponde los hechos culturales. aunque tal vez con ciertas interrupciones.C.ej.C. Es de decisiva revelancia que el nuevo estado cultural de América se desarrolló en América central y en la zona andina.ej. Esta zona mira hacia el Pacífico. ante todo en razón de los mejores conocimientos que poseemos sobre historia y la arqueología de Asia Oriental. faltaba completamente.. si fuertes inmigraciones de pueblos de raza mongólida invadieron las costas pacíficas de América. Es claro que esta rectificaciones cronológicas alteran completamente la base para las comparaciones de los fenómenos culturales entre los dos hemisferios. es decir. Deponen en favor de la presunción de que este tercer milenio hasta alrededor de 1000 después de Christo existió una íntima relación entre América y Asia por el Pacífico..

y probablemente a algunos siglos más. representa el último residuo. en muchas partes de sur y Centroamerica. indispensables para el esclarecimiento de la prehistoria americana. se necesitan todavía muchas investigaciones detalladas y profundas para aclarar el origen. el continente y los efectos de las respectivas corrientes culturales que se desparramaron sobre América durante los cuatro milenios en cuestión. por lo tanto su existencia solamente puede ser comprobada mediante medios arqueológicos. Coincide con el tiempo antes de la formación de las altas culturas de carácter urbano. donde. la cronología. un pobre reflejo. lamentablemente. o sea en América nuclear. C. Fue superado en la zona progresista. La tercera se extiende desde el segundo o tercero siglos de nuestra era hasta unos quinientos años de la conquista. en ninguna parte aún se ha consagrado mucho trabajo a estas investigaciones tan importantes. que principian alrededor de 1000 años a. quien 301 . Naturalmente esto debería ser factible también en la cuenca amazónica. Por supuesto. Como ya dejamos expresado. Entre ellas merecen especial interés las excavaciones del malogrado Emilio Estrada en Ecuador.C. sin intentar ofrecer un tratamiento agotador de la materia. La segunda corresponde más o menos al milenio anterior a nuestra Era. (o ya en el segundo milenio).. Recién en los años después de la segunda gran guerra se emprendieron empresas sistemáticas al respecto. una estribación barbarizada de las altas culturas andinas y mesoamericanas. No obstante ya podemos distinguir preliminariamente tres grandes fases de estos movimientos y atribuirles con mayor o menor probabilidad diversos elementos culturales.C. a pesar de muchos enriquecimientos alóctonos y más recientes. la moderna expresión de las modalidades culturales de un Neolítico bastante primitivo que floreciera en el tercer y segundo milenio a.JORGE ISAAC RAMIREZ . la primera fase comienza después de los 3000 años a. Sin embargo. como suponían con anterioridad algunos investigadores. Durante el primero llegarían a nuestro hemisferio todos aquellos rasgos culturales que son propios a las más antiguas culturas neolíticas y sus descendientes etnológicos de Asia suroriental y Melanesia y reaparecen por otro lado entre los indios de las llanuras tropicales de Sur América (Menghin). E la Conquista ya eran olvidadas. De inmediato consideraremos sucesivamente estos tres grandes periodos. La llamada cultura amazónica de los etnólogos no es. sino que.

pues aparece en Perú ya durante el segundo milenio. Sea eso como fuera. Sobre la base de todos estos indicios podemos contar con que los inmigrantes neolíticos introdujeron el cultivo en forma de la horticultura. pero es aceptable la presunción de que las casas construidas en laguna y orillas de los ríos. típica para los agricultores más primitivos de Indonesia y Melanesia. con la aparición de una . ante todo del material etnológico que poseemos de varias pequeñas tribus rezagadas que residen en las pendientes orientales de los Andes. desde luego. pertenecen a las dádivas transpacíficas. Las fechas radiacarbónicas nos aseguran que el maíz ya era cultivado varios milenios a. posiblemente primero en México. Su ocurrencia se combina en todas partes. Guanarí y Caribe. Tampoco podemos decir mucho sobre la forma de los poblados. ciertas especies de zapallos y algunas otras plantas cultivadas. el cual en América fue sustituido por el maíz. no es posible decir si la formación de labrantío en terrazas o andenes y la irrigación. por lo menos con cierta probabilidad.. pero lo mismo el cuidadoso análisis histórico cultural de los clásicos representantes de la auténtica cultura amazónica los Aruak. Por de pronto. Junto con los porotos.C.C. de todos modos parece un don de Asia. los llamados palafitos. también el estudio de las modernas culturas amazónicas. sobre andamios de palos. seguro que el maíz se incorporó en el complejo horticultural y bastante temprano. pero también de algunos cereales y otras plantas. dedicándose a la producción de tubérculos y raíces nutritivas. sin embargo. llegaron en este período a nuestro continente o algo más tarde. en conexión con aquellas corrientes que causaron el desarrollo de las latas culturas. Estos y algunos hallazgos no ofrecen inapreciables fuentes sobre el patrimonio más antiguo de aquellos inmigrantes transpacíficos a los cuales América nuclear agradece la cerámica y muchos otros elementos culturales Contribuye a la reconstrucción. Asia oriental ya conocía el arroz desde por lo menos del tercer milenio. tan comunes en Asia suroriental y América. parecen productos de un primitivo cultivo preneolítico que. también en Europa.MEGHIN desenterró en su patria culturas neolíticas cuya edad se remonta a más de 2500 años a. y ya antes de la llegada de las corrientes neolíticas. Esto nos capacita para separar la original y antiguo de lo más reciente en su acervo cultural. también tendría sus raíces en el Viejo Mundo.

El arco no fue utilizado en los tiempos preneolíticos de América. y muestra una sorprendente semejanza con la industria alfarera japonesa de la misma época. Son típicas para las culturas amazónicas. Sin embargo. por lo cual se las llama cilíndricas o petaloides. El arco compuesto y reflejo de tipo ártico falta completamente en el sur. de perfil más o menos chato. Melanesia 303 .C. No cabe duda de que encontraremos también en México y Perú productos cerámicos más antiguos que los conocemos hasta la fecha. que conocemos de Perú: representa una forma bastante antigua aunque no la podemos fechar exactamente. el arco suramericano tiene otro origen y está emparentado con el arco melanesio que es un simple palo elástico. pues estos últimos muestran un tan alto estado de evolución y tanta matización regional que presuponen inevitablemente un largo desarrollo anterior.JORGE ISAAC RAMIREZ . Otras hachas pulidas con dos prominencias en su parte superior se hallan en las más antiguas capas neolíticas de Ecuador y más tarde en muchas otras regiones de Suramerica: tiene sus paralelos asiáticos como también las hachas de hombros. Simultáneamente con todas estas cosas se presenta otra creación de primerísima importancia.. La cerámica llegó parece a nuestro hemisferio por dos caminos: primero por el Pacífico. y más tarde también por el estrecho Bering: las dos áreas de difusión se tocaron al final en Norteamérica. que se llama también tiradera o estólica. introduciera por los inmigrantes siberianos. Podemos suponer que el arco chato llegó muy tempranero a Ecuador y los países limítrofes. Es posible que el arco aparezca primero en la zona subártica. de donde se difundió a todos lados de manera que en el tiempo de la Conquista parece omnipresente. E característica especie de hachas pulidas de sección más o menos redondeada y contorno foliáceo. los Pehuenches. Otra arma que es un bien común de Indonesia. Probablemente descubriremos algún día también en las llanuras amazónicas cerámicas de la misma alta edad que las del Ecuador. En su lugar se sirvió de otro instrumento para arrojar las fechas. la alfarería. de la Argentina y los indios canoeros de la zona magallánica. es decir. Las excavaciones de Emilio Estrada en ecuador comprueban que la más antigua cerámica de este país se remonta a por lo menos 2500 años a. del propulsor. aunque existían algunos pueblos que no lo conocían como los habitantes de la isla de Jamaica. en general groseramente retocadas.

situado en el norte de Perú. En los campamentos del Imperio Romano en Suiza se hallaron muchas pipas de forma casi moderna. es decir. aquí la coca. en conexión con el cultivo y la ganadería.. tal vez como un rito de carácter religiosos o mágico. su domesticación también sería el efecto de sugestiones asiáticas. pues la llama ya se encuentra en un yacimiento peruano de alrededor de 1500 a. es muy probable que la costumbre de se haya difundido en América desde el Viejo Mundo.. No queremos hablar de ciertas instituciones que refieren a los sistemas de parentesco -como el matriarcado.C. o si se trata más bien de un precursor.MEGHIN y Amazonas.C. Allá es el betel.se halló en Huaca -Prieta. Lo mismo valdría para uno de los más hermosos y característicos productos de estas culturas: los géneros fabricados de cortezas de árboles junto con los típicos instrumentos para su confección. En el campo de la vida social. angulares con horno largo. No podemos afirmar su correncia se debe a influencias neolíticas (como cree Canals Frau). Casi es seguro que los principios de la tejeduría llegaron América en este tiempo. Las pipas de fumar primitivas. Un modesto representante de esta manufactura -que parece ser el más antiguo que conocemos en el mundo. La costumbre de fumar no es una invención americana como muchos suponen en virtud del indudable origen americano del tabaco que se fuma hoy en día. es la cerbatana. a la magia y a la religión. Así. La ganadería nunca tuvo importancia en América precolombina. Son prácticamente idénticos ciertos motivos . como. Los cazadores conocen solamente la cestería y fabrican sus vestidos de pieles y los hilos de tendones. o sea el tubo que sirve para arrojar flechas envenenadas: pertenecería también a la más antigua oleada cultural que tocó Suramérica. intelectual y religiosa son muchísimas las analogías. se hace tanto en Melanesia como en Sudamérica. de morfología tubular cónica ya existían en el Neolítico de Europa. Tejer es una artesanía que todo el mundo parece en el Neolítico. Mencionaremos solamente algunos ejemplos que se refieren al arte. En el oriente medieval también se fumaba y la pipa era conocida desde muy antiguo Indonesia. yacimiento precerámico del tercer milenio a. pues entre los primitivos. aunque es muy antigua.por las dificultades que ofrece el estudio de su origen y su dispersión. el fumar no fue como ahora un placer narcotizantes añadiendo caliza. es decir.

JORGE ISAAC RAMIREZ . El canibalismo mágico-ritual en sus varias formas. Es frecuentísimo. pero ¿de qué necesidad habría derivado la couvade?” Con estas palabras quiso expresar la convicción del origen único del puerperio masculino en todo el globo. ciertos tabús contra alimentos y actividades. Hay infinidad de otros ritos mágicos. cuyos vestigios aún se conservan entre culturas muy progresistas de Surasia y de América. El trofeo de cráneos. creencias religiosas y mitos que florecen en los dos lados del Pacífico y siempre en el conjunto de culturas agrícolas de idéntico nivel. llegar a vestirse. además. curiosa costumbre que se caracteriza por el hecho que “después del nacimiento de un niño el padre ocupa la cama en el lugar o al lado de la mujer. fingiendo enojo. por otra parte es completamente ajeno a los cazadores superiores o inferiores. es suficiente subrayar que la difusión casi universal de tan extraño hábito no es explicable una invención espontánea en varios lugares. mediante sus fuerzas mágicas (Jensen). E laberínticos de América con correspondientes del arte rupestre del Viejo Mundo (Menghin). recibiendo felicitaciones y a veces protegiendo su cuerpo con esteras o pieles” (Carlucci). de lo cual deriva un testimonio de capital importancia para las conexiones transpacíficas. nada sabían de canibalismo. de sacrificios humanos. tan frecuentemente documentados en la arqueología americana. Un caso contundente es la couvade o el puerperio masculino. lo relativamente más puros representantes de cazadores superiores de América que se habían mantenido durante el transcurso de milenios. observando. Para nuestros fines no es menester entrar en difícil problema de la interpretación de la couvade. tenía enorme importancia entre los cultivadores más primitivos de estas regiones. de instrumentos musicales fabricados con huesos humanos. pertenece al mismo conjunto de costumbres. por ejemplo. en las primitivas culturas agrícolas de tipo amazónico y de Asia suroriental. Lo mismo sucede con la curiosa caza de cabezas y en el de matar hombres utilizando su carne o su sangre para hacer productivos los labrantíos. a menudo imitando las contorsiones y lamentos de la parturienta. sin tener comunicaciones. Muy atinadamente dicen un autor francés (Maurel): “Los grupos humanos más diversos han podido. Los Tehuelches históricos de Patagonia. Citaremos solamente algunos de los más indicados. precisamente. a fabricar sus viviendas y sus armas. de caza de cráneos y de trofeos de ellos. o cosas semejantes tan 305 .

es decir desde unos 1500 a.C. Aunque esculturas ostentan un definido sabor americano. ..MEGHIN comunes en las culturas agrícolas. ante todo del Cáucaso. Pero también lo es que se difundieran por el estrecho de Bering. En el año 771 a. desde los trópicos.C. que no se limitó a las regiones del Hoangho y Jangtsekiang. Traemos un último ejemplo: la figura de la gran diosa de la tierra. Por las fuentes históricas chinas. uno de estos pueblos conquistó la residencia occidental del reino de Chou y ocupó la zona. es difícil negar su pertenencia al gran grupo de la gran Diosa-Madre y con eso su origen asiático. Es imposible. en la cuenca del Tarim: otro grupo importante de invasores serían tribus escitas. llamado Dongson. sabemos que alrededor de 800 a. El resulto fue la influencia de muchos elementos culturales procedentes de Cáucaso y de Europa oriental. se libraron violentas luchas entre las fronteras occidentales del país causadas por una imigración de pueblos que irrumpió desde la zona norte del Mar Negro y los países colindantes.hasta China meridional y el norte de Indochina. Indonesia y Melanesia. Sin contemplamos ahora la segunda época. Participaron probablemente los Tocarios pueblo indoeuropeo cuya existencia recién se nos reveló hace unos decenios por el hallazgo de manuscritos en su lenguaje.. pues faltan o son muy insignificantes cuanto más no alejamos hacia al norte. sino penetró -y con mucha fuerza. Los estudios respectivos los debemos principalmente a Roberto Heine-Geldern.C. Esta cultura influenció a su vez sobre el sur de Indochina. hallamos un suelo que nos ofrece conocimientos aún más concretos y permite perspectivas histórico culturales y etno-históricas de gran avergadura. En la part septentrional se formó alrededor de 500 a. una gran cultura cuyo nombre se tomó de importante yacimiento en el norte de Annam. entre ellas también indoeuropeas.C. En América se culto su evidencia por las estatuillas femeninas que aparecen en el más temprano Neolítico de Ecuador y también en el Preclásico más antiguo de México. Sus portadores pertenecían a muy distintas entidades étnicas. Se ve claramente que irradiaron desde el sur. venerada en todas las culturas agrícolas del Neolítico del hemisferio Oriental desde Atlántico hasta el Pacífico. o sea Iranios septentrionales. . ¿Cómo es posible creer que estos ritos y hábitos tan idénticos pudieron haber evolucionado aisladamente en ambos lados del pacífico?.

Las influencias y sugestiones partieron primero de las entidades políticas que florecían en las costas de Chía meridional. como el famoso Rodolfo Virchow. Hasta hay vasos completos que repiten formas chinas. Después de la destrucción de las mismas fue la cultura de Dongson la fuente de estas corrientes que fecundaron América de las más variadas formas. Este fenómeno ya había llamado la atención de algunos investigadores perspicaces del siglo pasado.C. no obstante quedó explicar mientras se pensó en el aislamiento cultural de América.C. hasta 200 d. es decir. se abre una grandioso cuadro de las relaciones entre las altas culturas de ambos hemisferios.. Esto se deduce de sus monumentales construcciones al servicio del culto. y poseía un carácter expresadamente jerárquico-religioso. en la segunda mitad del último milenio a. cuyas circulaciones occidentales explican a la vez ciertas curiosas coincidencias entre América y Europa oriental. Lucen ornamentos muy complicados que los observadores no especializados calificarán sin más como de origen chino. y ya con anterioridad aparece el trípode.C. como la construcción en piedras y la silleteria. típica forma vaso en China desde tiempos muy antiguos. De otra parte. en toda la faja de territorio ubicado entre Perú y México existían una serie de productos industriales de asombrosa semejanza con formas caucásicas y de Europa oriental.. tampoco puede pensarse en un desarrollo paralelo sobre la base de la demasiado invocada identidad sicológica de todos los hombres pues ésta difícilmente puede extenderse a detalles de invenciones técnicas y particularidades decorativas. que ya florecía alrededor de 700 a. sin precursores milenarios como el Mesopotamia y en Egipto. también aquí se construyeron grandes templos. La más antigua alta cultura sudamericana que merece esta denominación es la de Chavín en Perú. Si descartamos esta idea fija. Son tantas.. ante todo en Perú. E Es de gran interés para el conjunto de nuestra exposiciones. También tropezamos en México con fenómenos similares en la última fase de la cultura preclásica. que en el tiempo entre 700 a. La alta cultura aparece casi espontáneamente. que al idea de analogías casuales no se pueden sostenerse. Se puede decir que la evolución de las altas culturas americanas se funda en estas corrientes asiáticas. Desde un principio se denominan técnicas difíciles.JORGE ISAAC RAMIREZ . La cultura de Chavín conoce una clase muy 307 .C..

Tan numerosas y específicas son las coincidencias entre Ecuador y Asia oriental. la cao de los mexicanos. En realidad. los instrumentos ocarinoides. hebillas para cinturones. También la técnica de la granulación del oro. la balsa a vela con tablas de quilla (guares) y una forma especial de palo para cavar.C. casi idénticos. como el apoyanucas y la urna funeraria múltiple. es la decoración de los dientes mediante incrustaciones de oro. al que se fecha alrededor de 400 años a. alfilere. Este hecho hace improbable que pudiera ser inventada independientemente en los dos lados del pacífico. no puede haber sino inventado dos veces. así como otros elementos que se hallan en ciertas zonas del este asiático.. mientras que ya se encuentran objetos de oro en la cultura de Chavín. solamente puede derivarse de Asia. arte que ejercían los Mochicas. Si un procedimiento tan difícil como la fundición en molde perdido se halla en ambos lados del Pacífico. todas aplicadas también en los tiempos precolombinos de Ecuador. El traslado de todos bienes no es explicable como algunos pretenden. según Vrocklage. Se hallan hachas. Todavía es muy apreciado en Indonesia en tres distintas formas. Hasta se debe suponer que la técnica metalúrgica en general es un don de Asia a América. armas y objetos de atavío e invenciones técnicas comunes a las culturas de Dongson y del Perú. tan característica para muchas regiones surestasiáticas y. sino solamente por la existencia de conexiones marinas . Es la primera cultura sudamericana peritar en la producción y fundición del cobre. que Estrada postula un desembarco de un pequeño grupo de inmigrantes exclusivamente en Ecuador. espejos. Es notable el número de instrumentos. brazaletes. también una creación de la cultura Dongson. etc. Una curisísima costumbre que probablemente se origina en la cultura de Dongson y se encuentra difundida en el Ecuador. En Ecuador aparecen además la casa con techo naviforme. Otros rasgos culturales transpacíficos que pertenecen a esta oleada y se difundieron en muchas partes son la flauta de Pan. por desembarcos meramente fortuitos desde naves arrojadas a las costas. con ensanchamiento lateral en la punta.MEGHIN desarrollada de tejeduría: en los vasos mochicas vemos pinturas de telares de la misma morfología que los utilizados en Asia suroriental. esta técnica era conocida en la cultura de Dongson lo mismo que en la Gallinazo en Perú.

Llegamos así a la tercera época. Al principio tal idea parece asombrosa. que empaparon del Espíritu hindú. HeineGeldern. Del budismo evolucionado irradiaron fuertes movimientos religiosos hacia todos los países colindantes con la India. tal vez regulares. Lo más probable parece ser que hayan sido traslados conjuntamente con los otros elementos chino e indochino. posiblemente afectaron en primer lugar Mesoamérica. Para nosotros este proceso se traduce especialmente en la recepción de un característico concepto del cosmos y ciertas formas del arte plástico y arquitectónico. el mundo se extiende 309 . que forma parte de las creencias indubudistas. pero no se puede excluir que llegaron más tarde. En este conjunto merecen mención especial los sistemas calendarios mesoamericanos. caracterizada por fuertes relaciones con el mundo cultural Hindú. Solamente mencionaremos que los mitos que giran alrededor de una gran felino. indudablemente tiene su cuna en Asia. sea por su influencia y prevalecías cultural. en América el jaguar y de los héroes gemelos. La repentina ocurrencia de centros religiosos en Perú y en Méjico indica de todos modos el nacimiento de poderes políticos. Sería extenderse demasiado hablar sobre otras particularidades atinentes a la vida intelectual. En lo referente a lo del primer puntos trata de un matiza especial de la llamada cosmología templaría. mezclando lo nuevo con sus propias tradiciones. E bastantes sólidas. sea mediante el uso de la fuerza. lo que solamente puede entrar discusión es cuando entraron a Sudamérica. Se puede en clase de Vikingos o atrevidos comerciantes que presumiblemente ya en aquel tiempo conocían la riqueza aurífera de Sudamérica y la explotaron de cualquier manera. difundiéndose en la región andina en forma más indirecta y atenuada. cuya creación difícilmente puede imaginarse sin la intervención de acontecimientos extraordinarios como habrán sido la llegada de extranjeros de poderosa fuerza civilizadora. Imbelloni y Krickeberg. No es imposible que ciertos grupos se quedaran en el país y se apropiaran del poder. Conforme a este ideario. Debe excluirse completamente que coincidencias tan extraordinarias se deban al azar. pero está fundada en argumentos bastantes sólidos como mostraron Ekholm.JORGE ISAAC RAMIREZ . en primer lugar a Indochina e Indonesia. que a pesar de su complejidad coinciden de manera asombrosa con los de China e Indonesia.

Este cuadro cosmológico fue imitado en la planta de las capitales y residencias del mundo indobudista: Indochina está llena de pirámides escalonadas que simbolizan el Meru. Uno de los ejemplos más grandiosos es Angkor. Alrededor del cerro Meru. ya indicamos que los fundamentos espirituales. tiene forma de flor cuadrifoliada. El hecho de que las sudamericanas se remonten a una edad considerablemente más antigua que las de Indochina no se opone a su origen asiático. presenta exactamente el mismo plano. algunas de ellas con sorprendente parecido a las asiáticas. están separadas por siete mares circulantes.MEGHIN a los cuatro puntos cardinales. la que fuera capital del reino azteca. En Mesopotamia aparece la pirámide escalonada ya en el cuarto milenio. de la cual se eleva en varios peldaños el Cerro del Mundo y el Cielo. Además. La conexión genético-histórica es clara. hoy en día Cambodya. Es te esquema primitivo y sencillo. También se repiten en Mesoamérica otros elementos arquitectónicos de los templos y monasterios budistas. piénsese en la leyenda de la torre babilónica. en cuyo centro se eleva al centro del Mundo y el Cielo. alojándose los más importantes en la cumbre. En cada peldaño vive cierto número de dioses. Aquí se combina con el símbolo del cerro cósmico una avenida cruzada de cuyo centro surge la pirámide escalonada. poseen una muy alta antigüedad en todo el sur de Asia. con el Meru como centro brillante como oro. fue elaborado y complicado por el Bramanismo y Budismo más recientes. Tenochtitlán. o sea que las ideas cosmológico-religiosa aludidas. se halla siete montañas circulares. El círculo más interno. es el hogar de los dioses. Hay muchas otras pirámides escalonadas en México. Más allá de la séptima y más externa montaña. Como las balaustradas de serpiente. la capital del reino de los Kehmer. El disco de la tierra se divide en cuatro cuadrantes separados pos los mares. se extiende el océano en el cual se encuentran los cuatro continentes en forma de islas. cuya altura disminuye desde el interior hacia el exterior. de lotos. medias columnas como . las columnas con pared de fondo. ya concebido por las antiguas culturas mesopotámicas del milenio cuarto. pues solamente trata de una gestión de conservación: en India e Indochina existían muchas construcciones en madera que perecieron. llamado Meru.

También se puede pensar en la ruta que utilizaba 311 . Sería posible aducir muchos ejemplos más en el campo de la religión. En primer lugar se dudaba que los pueblos del tiempo precolombino. que todos los conocedores juzgan como obra de arte romana (Heine-Geldern). Agreguemos que el parasol en India y Asia surooriental representa una insignia de rango real. toca la costa americana precisamente en el punto donde las condiciones biográficas se presentan muy favorables para la aclimatación y la difusión de culturas que procedían de la zona tropical de Asia (Saber). de la sociología y de las culturas técnica y económica. esta objeción no tiene fundamento alguno. lo mismo que entre los Mayas. el árbol celeste con cara de demonio en la cúspide del torneo y el friso de lotos. en Yucatán. En el final de nuestras exposiciones parece oportuno referirnos a dos objeciones que se han alegado contra la posibilidad de inmediatos contactos transpácificos. el Macara mítico. monstruo marino del Budismo con un ser humano en la boca. Un eslabón muy convincente entre Asia y América es el patolli de los aztecas. Otro emblema de la misma distribución son los abanicos de plumas en forma de estandartes. en Yucatán. aunque uno y otro elemento puede haber arribado con las corrientes más antiguas. especialmente los neolíticos. de la mitología del arte. que a pesar de todas las diferencias estilísticas aparece. Dioses colocados con encima de figuras humanas agachadas. templo de la costa suroriental de India y en Chitzén Itzá. en Amaravati.JORGE ISAAC RAMIREZ . Su cantidad no permite otra explicación que la de directa conexiones entre el mundo indobudista y Sudamérica. En los frescos de Chacmultun. E decoración de fachadas. juego de tablas de carácter cósmico-calendario. que en el Viejo Mundo se conoce desde las islas Filipinas hasta Siria. No referimos a las actuales repúblicas de Panamá y Colombia. vemos este distintivo en las idénticas formas que hasta la fecha existen en la India. La corriente ecuatorial que se dirige hacia el este. Las corrientes marinas y los vientos favorecen considerablemente la navegación en el pacífico. ya poseyeran embarcaciones y los necesarios conocimientos náuticos como para poder atravesar el océano. con asombroso parentesco del motivo. Sin embargo. Mencionaremos solamente un curioso hacho más: la aparición de una pequeña escultura de barro en México representado una cabeza.

La difusión precolombiana de la papa dulce de América en Oceanía.... De otra manera no habrían podido realizar los viajes a Polinesia. menos de los posteriores. hasta el Viejo Mundo. La rueda y el carro eran conocidos en Mesopotamia ya a finales del siglo cuarto a. no llegaron al cercano Egipto antes de más o menos 1600 a. no existían aún los Polinesios como etnia y en general. en parte hasta preoneolíticas. el pacífico oriental no estaría poblado en esa época.C. sino desde el oeste. Sabido es que los polinesios construían barcos más grandes y mejores que los que Colón tuvo a disposición. Por cierto que alrededor del año 2000 a. incluso de los neolíticos y. de vuelta tomaban una ruta más meridional.C. También sabían cómo volver de América.MEGHIN los españoles en sus viajes entre las islas Filipinas y América. Aprovechando los vientos prevalentemente occidentales del norte de Hawai.no obstante las equivocadas ideas de Heyerdahl.C. cuyo poblamiento. El segundo argumento principal contra la posibilidad de influencias neolíticas y más recientes del Viejo Mundo de nuestro continente. De otra parte.C. desde el siglo XVI. tan antiguos en oriente o como el arroz. El traslado de animales domésticos a América por el Pacífico habrían . excepto el perro y los dispositivos tan útiles como la rueda y el carro.no se realizó desde América. navegaban hacia California y después a los largo de la costa hacia el Su. Entre ellos descuellan los cereales como el trigo y la cebada. con atraso de 1500 años. Pero el mundo insular de Oceanía occidental es la patria de muy antiguas culturas. Se de debe aceptar que los pobladores de esta zona eran excelentes marinos ya en el tercer milenio a. es decir. faltan en América los animales domésticos asiáticos. por supuesto. Además. Por lo demás. favorecida por los vientos alisios. no debemos menospreciar la capacidad navegadora de los pueblos primitivos. Pero estos hechos no pueden ser considerados como decisivos si se observa la caprichosa manera como se realizo la difusión de muchas invenciones. También los conocimientos náuticos de los Polinesios estaban muy desarrollados. reside en la observación que varios de sus más importantes bienes culturales no se hallan en el hemisferio occidental. No obstante. curiosamente existen en México antiguos juguetes sobre ruedas. cereal clásico del suroeste asiático y China desde unos 500 años. es tal vez un indicio en favor de esta suposición.

JORGE ISAAC RAMIREZ

. E

sido difícil problema de transportar por las condiciones primitivas, pero los indios imitarían la ganadería, por lo menos en cuanto les era posible, mediante la domesticación de la llama y algunos otros animales, para no hablar del perro. Si los cereales asiáticos no pasaron al Nuevo Mundo, fue tal vez, entre otras causas, por el decisivo hacho que el maíz, los porotos, el mirasol y muchos otros vegetales desde antiguo - en partes desde tiempos preneolíticos -, ofrecían -, una alimentación satisfactoria. Además, es conocida la reserva con la cual los pueblos primitivos y los más desarrollados mantienen su tendencia contra innovaciones alimenticias. En general, no sería un buen método apoyar el problema de las relaciones entre ambos hemisferios sobre factores negativos en vez de los positivos. La ausencia de un elemento cultural nada comprueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia prueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia de una enorme cantidad de avanzados rasgos culturales, tanto económicos como sociales como intelectuales, en parte muy particulares y complicados, es un argumento absolutamente seguro en favor de las relaciones íntimas a través del Pacífico. En el camino por el estrecho de Bering tiene que ser descartado en la mayoría de los casos por múltiples razones, ante todo por el carácter primitivo, o sea meramente cazador, de las culturas subárticas de Norteamérica, y la evidente dirección sur-norte de la irradiación de los pertinentes bienes en América. Por supuesto, América transformaba las dádivas y sugestiones asiáticas, tanto las más antiguas del tiempo precerámico, como las más recientes culturas agrícolas. Sobre su base desenvolvió entidades culturales con su propio sello, aunque transparentan ciertas coincidencias con el Viejo Mundo en el carácter básico de estas nuevas unidades. Repiten esencialmente los grandes ciclos culturales del hemisferio dador. Todo eso es natural, porque la evolución cultural, vista universalmente, despliega que son: primero lo antiguo, lo tradicional, lo anterior; en segundo término el ambiente natural cuyo cambio, sea causado por procesos geológicos y climáticos o por migraciones es un enorme estímulo de alteraciones: y en tercer lugar el hombre mismo el hombre con su incansable empuje creador, su impulso social y su libre fantasía. Así, tampoco la moderna América

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MEGHIN

no es solamente la resucitación de la antigua ni la prolongación de Europa; es otra cosa algo en cambio hacia nuevo futuro que no podemos calcular. Porque aunque tal vez podamos formular ciertas reglas de evolución, conocer ciertas analogías en el desarrollo de la cultura y hasta pronosticar ciertos acontecimientos, siempre queda un elemento incalculable: el espíritu humano, el vuelo de su libre voluntad.

Puede entonces aparecer una conclusión arbitraria. Más aún: factores extraños influyen a veces sobre decisión que debe estar fundada sólo sobre la evidencia misma: tal es el caso de la oposición a reconocer la realidad de los contactos transpacíficos debido a la presunción de que el Océano Pacífico representa una barrera infranqueable.JORGE ISAAC RAMIREZ . Los restos eran pequeños y no particularmente coloreados. Su semejanza llevó a los arqueólogos a concluir que debió haber habido contactos directos entre los habitantes de estas dos áreas. No todos los análisis comparativos obtienen resultados tan unánimes. Algunos provenían de la Costa de Ecuador. Meggers(1976 ) problemas culturales de la america precolombina En el verano de 1958. E CONEXIONES Y CONVERGENCIAS CULTURALES ENTRE AMERICA DEL NORTE Y AMERICA DEL SUR tomado de Betty J. que el 317 . El análisis de los elementos asociados en ambas áreas descubrió otros paralelismos que sirvieron para verificar la corrección de la conclusión (Coe. mil o más años antes del comienzo de la era cristiana. en tanto el análisis comparativo está basado sobre un cuerpo de información teórica y una serie de premisas no explicitadas. otros de la Costa de Guatemala. Los expositores -y en algunas ocasiones otros antropólogos -no tienen en claro por lo general qué tipo de semejanzas puede ser interpretado como indicador de relaciones. dado que no se han planteado las premisas teóricas sobre las que debe basarse evaluación. frente a un puñado de tiestos que habían sido dispuestos para su comparación. A pesar de que la inexactitud en las dotaciones autoriza a los expertos a no estar de acuerdo en cuanto al sentido de las influencias. un pequeño grupo de arqueólogos se reunió alrededor de una mesa en San José de Costa Rica. pocos pueden negar el hecho de la existencia de los contactos. pero ostentaban tenues bandas de un dedo ancho que se destacaban por un brillo iridiscente. 1960).

Tres criterios -unicidad del rasgo. ausencia de antecedentes locales. Examinamos más detenidamente la cuestión de la pintura iridiscente antes mencionada. Dado que este tipo de decoración es desconocido en el cercano Perú -donde alfareros de gran destreza experimentaron con amplia gama de métodos de decoración. el punzonado y la pintura roja. la coincidencia de invenciones independientes. Un cuarto criterio fue satisfecho después del descubrimiento de la existencia de alfarería con la misma decoración en la costa de Guatemala: es la presencia en común de otros elementos. por oposición. pues no se trata de una técnica que pueda ser fácilmente descubierta durante la práctica del arte cerámico.MEGGERS antropólogo utiliza para arribar una decisión. Pese a que a veces se ha sostenido que la repetición de rasgos aislados en dos áreas separadas por gran distancia puede ser resultado de invenciones independientes. Se ha descartado la posibilidad de invención local porque las peculiaridades de la técnica y la excelencia de la ejecución no parecen ser congruentes con esfuerzos experimentales. aquella conclusión parece segura. pues la invención independiente en dos o más lugares de varios rasgos únicos sin asociación funcional está más . donde aparece repentinamente en la secuencia arqueológica. Fue descubierta primeramente en la Costa de Ecuador. Sería más apropiado resumir las más importantes de esas premisas en una introducción previa al análisis de algunas conexiones y convergencias culturales que pueden ser observadas entre América del Norte y América del Sur en época precolombina.constituyen tres de las principales consideraciones sobre las que deben basarse todo juicio sobre relaciones entre uno o más hallazgos. sin antecedentes visibles. parecen haber sido elaborados repetida e independientemente por los antiguos ceramistas para embellecer sus vasijas. La incisión. y carencia de causalidad funcional. En otras palabras: se produjo una repetición de complejos de rasgos que influyen no solo a la decoración de la cerámica sino también a formas comunes de recipientes y otros tipos de artefactos.. en asociación con elementos cerámicos que tienen amplia distribución en Mesoamárica y en Perú durante el horizonte formativo. la coincidencia de un complejo de rasgos similares generalmente inclina la balanza a favor de la presunción de las relaciones concretas.

y pueden ser interpretados también como invenciones independientes.los que no se aplica el criterio de ausencia de causalidad funcional. y si están en posesión de grados comparables de desarrollo técnico es probable que recurran a métodos similares para resolver sus problemas de supervivencia. Esto puede ser correcto. pues son simples y están ampliamente distribuidos.JORGE ISAAC RAMIREZ . o el rellenamiento de incisiones con pigmentos rojos o blancos. tendemos a disminuir su valor como indicadores de relaciones. Otros rasgos representan adaptaciones a ambientes similares. en apariencia. la incisión o el corrugado. Cuando consideramos tipos de decoración como el punzonado.son fácilmente incluidas en la categoría de elementos cuya presencia en dos regiones constituye probable indicador de difusión. La objeción funcional a la inferencia de relaciones culturales se observa más claramente en la cultura no material. y varios otros factores que no pueden difundirse directamente. seguridad de la provisión de alimentos. La organización sociopolítica. la monarquía o las organizaciones militares. Entre ellas se encuentran los indicios que utilizan los arqueólogos para reconstruir la prehistoria del Nuevo mundo desde su primer poblamiento (marcado por la difusión de industrias líticas desde América del Norte hasta Tierra 319 . de manera inevitable (al igual que otras cosas) cuando el contexto cultural es el adecuado. Tipos similares de estructura social como la esclavitud. Técnicas complicadas de decoración de alfarería -como la pintura postcocción con variedad de colores. pero otros rasgos son menos fácilmente evaluables. y las técnicas pueden no ser tan obvias como pretendemos que lo son. Con esta introducción pasemos a examinar algunas de las semejanzas culturales entre América del Norte y América del Sur. pero puede también ser demasiado conservador. o las canoas de corteza de la cuenca del Amazonas y de los Bosques Orientales de Estados Unidos. pero en . por ejemplo. como las casas-pozo del noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. E allá de toda probabilidad razonable. se desarrollan independientemente y. Los individuos que viven en ambientes similares tienen similar necesidad de protegerse de los elementos . está en función de la densidad de población. Esto provocan paralelos posiblemente tan específicos como los que son considerados como indicadores de difusión.

En la mayoría de los casos. Nordenskiold en particular dedicó muchos esfuerzos a la identificación de rasgos predominantes entre los grupos marginales no agricultores del gran Chaco. gelatina de . aquel que incluye la presencia de cantidad de rasgos únicos entre los grupos primitivos que perduran en el norte de América del Norte y en el sur de América del Sur. fue objeto de considerables investigaciones hace algunas décadas (Copper. La mayoría de los rasgos en cuestión no son esenciales en lo que hace a la supervivencia. Ehrenreich. 1910. Los criterios son puramente arqueológicos. la repetición de elementos en la evolución cultural de dos áreas muy alejadas unas de otra. Dentro de los sesenta y cuatro rasgos tabulados por Nordenskiöld (1931) se encuentran elementos tales como cuartos para sudar. De manera que debemos tenerlos en cuenta para toda teoría coherente sobre la evolución cultural. Otros dos tipos de paralelismo pueden ser distinguidos la duplicación de constelaciones de rasgos entre los grupos primitivos que viven en los confines opuestos del Nuevo Mundo. Patagonia y Tierra del Fuego. y entre las tribus nómadas del norte de América. y son raras o están ausentes en las áreas intermedias.MEGGERS del Fuego) hasta la introducción de la metalurgia en la costa occidental de América del Sur en tiempos pre-europeos. de manera que no parecen encajar exactamente en el tipo de explicación que suelen dar los antropólogos. El primer tipo de paralelismo. 1941). y están separados por distancia demasiado grande como para ser fruto de difusión de un centro hacia otro. en el extremo sur de América del Sur. y por lo tanto no son explicables como adaptaciones independientes a similares independencias a similares exigencias de subsistencia o modelos comunitarios. Estas dos formas de paralelismo competen la característica de que han tenido lugar en el interior del continente y no en las costas marinas. y las conclusiones dependen de la distribución geográfica y la posición temporal relativa en las secuencias locales de los diversos rasgos. bordado sobre cuero. Los rasgos son demasiado poco usuales como para ser resultado de invenciones independientes. porque aparecían poco o nada en las áreas intermedias. las áreas investigadas son contiguas y las lagunas en la distribución de rasgos pueden ser atribuidos con facilidad a diferencias de conservación o a insuficiencia de la investigación de campo. flechas con tres plumas. Nordenskiold. 1905. 1912 y 1931).

diversos tipos de juegos (tales como una forma de hockey) y juegos de azar que utilizan dados. así como también cierto número de enclaves remotos y aislados dentro de la gran área central. Otros investigadores han señalado llamativas semejanzas en los ritos de pubertad (Loeb. La 321 . las culturas interna y externamente marginales durante veinticinco o más siglos. y plantea el problema de por qué puede ser éste el caso. podemos proyectar hacia atrás estos elementos de la cultura no material hacia los complejos prehortícolas encontrados arqueológicamente en toda América. desplazando y haciendo desaparecer a la cultura arcaica temprana. Relativamente poco trabajo se ha realizado en este campo. relativamente intacta. Esta posibilidad no sólo aumenta enormemente nuestra comprensión del modo de vida de escasa antiguas poblaciones. E pescado. 1936) y en folklore (Métraux. Más tarde. pero algunos factores explicativos parecen satisfactorios (cf. en tiempos tempranos de ocupación del continente-no necesariamente los más antiguos-podrían haber prevalecido sobre toda o casi toda América una cultura prehortícola con patrimonio común considerable y alto grado de uniformidad. hace quizás unos dos mil quinientos años o más. Si queremos garantizar la razonabilidad de estas conclusión. en los conceptos religiosos (Schmidt.JORGE ISAAC RAMIREZ . sino que nos da una nueva visión de la estabilidad aparentemente sin consecuencias que pueden tener los rasgos culturales. estos últimos incluyen aventuras de un burlador. Las conclusiones a que han legado estos investigadores están bien resumidas por Copper (1941): Estas numerosas y específicas semejanzas culturales entre los marginales del lejano norte y del lejano sur de América parecen no satisfactoriamente explicadas por otra hipótesis que la de una perduración desde días prehortícolas con parcial retención del modelo de vida. Swadesh. conservando en parte su antiguo modo de vida. surgieron en las regiones centrales del continente la horticultura y otras artes avanzadas que expandieron remplazando. 1951). 1931). pero difundirse por toda el área continental. Aquí persistieron. captura de cueros cabelludos. Según esta hipótesis. Las regiones norte y sus extremas quedaron fuera de los límites de esta difusión. señales de humo. canoas de corteza cosida. obtención de fuego por medio de pirita y pedernal. 1939).

. El estadio final se caracteriza por la aparición de pueblos de doscientos cincuenta o más viviendas situadas sobre cerros más o menos protegidos. y que estos factores psicológicos pueden haber favorecido la retención de elementos rituales. Se ha afirmado que algunos cactos y espinillos están estrechamente relacionados desde el punto de vista botánico.. no es la semejanza ambiental. que las fotografías de cada una de ellas no pueden ser distinguidas. . las laderas abruptas poco irrigadas. pero a la cual no se permite expresión directa. Porciones del sudoeste de Estados Unidos tienen ambiente tan similar a porciones del noroeste de Argentina. Se ha demostrado que las formas tradicionales de comportamiento proveen un sentimiento de seguridad en las épocas de crisis. y requiere atención mucho mayor que la ha recibido. se usaron extensamente casas-pozo comunales.. 1959). sino el parecido ambiental. sin embargo. Todo este problema es intrigante y significativo. 1963). debido a mecanismos de aprendizaje muy estrictos (Bruner. Los juegos son bien conocidos escapa par ala agresividad que provoca la vida en común. con o sin murallas defensivas. Las habitaciones tenían paredes de piedra y estaban ordenadas de acuerdo a un plan variable pero típico en complejos irregulares aglutinados (González. hallamos otro problema de conexión cultural o convergencia.. Otros elementos pueden haber persistido porque estaban bien adaptados dentro del esquema general del organismo cultural del que formaban parte. Más tarde se trasforman en un tipo de habitación consistente en pequeñas casas retangulares con pisos y/o paredes de piedra construidas sobre la superficie del suelo. Si dirigimos nuestra atención hacia regiones más cercanas de América del Norte y de América del Sur. las bardas rocosas.. Lo que es destacable. que alimentan la mente pero no fortalecen al cuerpo bajo las exigencias de la vida nómada. sin paredes ni piso de piedra .MEGGERS supervivencia de rasgos se concentra en los aspectos no materiales de la cultura. el siguiente párrafo podría ser aplicado a parte del sudoeste de Estados Unidos: Al comienzo de este periodo . Los montes aislados y mesetas. Por ejemplo. el clima semidesértico y aún la apariencia de la vegetación son casi idénticos.

p) jarra de cerámica. 1: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Noroeste argentino. l) tortero de cerámica. k) cuchara de cerámica. a) hoja lítica.JORGE ISAAC RAMIREZ . e) afilador de punzones. 323 . q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso. o)figurina de cerámica. b d) puntas de proyectil. Según Palavecinoy Serrano. n)fragmento de cerámica con impresión de redes. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. E Fig.f) hacha de piedra con surco.

q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso. Kidder. 2: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Sudoeste de Estados Unidos: a) hoja litica. Hough.f) hacha de piedra con surco. b d) tipos de punta de proyectile) afilador de punzones. k) cuchara de cerámica. Según Judd. l) tortero de cerámica. Glawin. n)fragmento de cerámica con impresión de redes. Mera. . p) jarra de cerámica.MEGGERS Fig. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. o)figurina de cerámica.

el hecho es que en este caso no se ha tomado partido de manera definida. punzones de hueso. 1 y 2). Los parecidos entre estas dos áreas se encuentran también en el inventario ergológico: morteros y metales de piedra con surco. Los rasgos incluidos aquí son tan singulares y complejos como aquellos que se utilizan para realizar comparaciones interareales. En vista de recientes argumentos acerca de contactos entre Mesoaméricana y el occidente de América del Sur. una jarra globular en forma de cantimplora. y las varias consideraciones contenidas en el análisis de las instancias pueden ser examinadas desapasionadamente. y sólo habremos de apuntar las explicaciones posibles o probables. No intentaremos analizar exhaustivamente el material. Las formas comunes de vasijas incluyen tipos tan poco usuales como una jarra con asa de cinta vertical que une un alto cuello de paredes algo cóncavas con un cuerpo corto y redondo. E Esto no se refiere en modo alguno al sudoeste de Estados Unidos. que pueden ser explotadas de modo similar por hombres que tengan 325 . Puede entonces ser expuestos de manera más objetiva que otros casos de paralelismo.JORGE ISAAC RAMIREZ . no estudiarlas por completo. cestería en espiral y entretejida en damero. sino a la región Valliserrana del noroeste de Argentina durante el periodo Bélen-Santamaría. A pesar de que el ambiente no determina los rasgos culturales. pequeñas puntas de proyectil pedunculadas de piedra. o entre el Nuevo Mundo y Asia. pulidores de arsenisa. motivos escalonados y zonas reticuladas. y la mayoría de ellos tienen Cuanto más. y una cuchara o cucharón. Otros llamativos parecidos existen también en la alfarería: en ambas áreas parecen decoraciones pintadas policromas (negro y rojo sobre blanco) y en negro sobre blanco o negro sobre rojo. ofrece una serie de posibilidades. Comencemos con el ambiente. también en ambas áreas encontramos dibujos geométricos que utilizan líneas paralelas. Sean las que fueren las causas para justificar esta falta de atención. Estos objetos no son meramente similares: son prácticamente idénticos en forma y construcción (figs. redes anudadas y figurinas toscas de cerámica modelada con decoración punzonada en el tocado. campanas de cobre.distribución dispersa en el área intermedia. se puede preguntar por qué este notable paralelismo no ha sido tan enfatizado como los nombrados. con asas redondas horizontales colocadas en la parte inferior del cuerpo.

como ser arcilla y pigmentos para la alfarería. Por ejemplo: el calor y el frío extremos de un clima semidesértico hacen deseables a los refugios y también algún tipo de ropa. y la que emanó de centros de alta civilización de América nuclear. Ante ambientes tan parecidos topográfica y climatológicamente como los de noroeste de Argentina y el Sudoeste de Estados Unidos. con limitaciones tan específicas para la explotación humana. La técnica de la confección de cerámica es el más obvio de los integrantes de esta categoría. resulta inevitable que se produzca independientemente cantidad de paralelos culturales. La poca cantidad de árboles y la abundancia de rocas de forma y tamaño convenientes esparcidas en el terreno canalizan la elección del material de construcción. son indudablemente atribuibles a un antiguo patrimonio común. Queda sin embargo otra cantidad considerable de rasgos que nos parece ser fruto de adaptaciones ambientales. Algunas tecnologías básicas compartidas por el noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. técnicas de cestería y de confección de redes. para los que debe darse otro tipo de explicaciones. y su preparación requiere formas semejantes de utensilios de molienda. pues están ampliamente distribuidos en otras partes de América y arqueológicamente están documentados como muy antiguos.MEGGERS necesidades y capacidades similares. Hay tipos similares de fauna que producen cueros que han de ser cosidos con ayuda de similares tipos de punzones. por ejemplo. mientras no se pruebe lo contrario están relacionadas por la difusión. Debemos distinguir dos tipos de difusión: la derivada de la dispersión de poblaciones preagrícolas por sobre todo el continente. Puede pensarse que algunos otros rasgos derivaron desde América Nuclear. como ser puntas de proyectil de piedra tallada. hachas con surcos. Parecidos tipos de granos y semillas silvestres están disponibles. Dado que por lo general se presume que rasgos ni adaptativos tan específicos como la pintura en negro sobre rojo. es necesario buscar el camino por el cual ésta se realizó. El problema del transporte y la conservación del agua se resuelve mejor con la utilización de jarras globulares de cuello angosto que combinan un máximo de capacidad con un mínimo de exposición a la evaporación. porque aunque sea motivo de . Las formaciones geológicas proporcionan ciertos tipos de minerales. ya mencionada.

En el área nuclear. y los habitantes de ambas áreas debieron tomar medidas defensivas. y la reconvergencia de las dos distribuciones es por lo tanto producto en laguna medida del azar. Esta pauta difusa es más tardía e independiente que la dispersión de las semejanzas . a su turno. Estos lujos fueron advertidos por grupos vecinos nómadas y más pobres. tanto la técnica de trabajo del cobre como la forma del artefacto pueden ser rastreadas hasta una fuente común. permitió el aumento de la población e hizo posible el progreso de las artes y artesanías y la aparición de formas de riqueza. En toda Mesoamérica. que se reflejan en la ubicación de los poblados en la cima de colinas y en los muros defensivos. y aparece en lugares y en contextos que implican una introducción desde el sur. la experiencia produjo técnicas agrícolas más eficientes. En esta categoría entran las similares pautas de aumento en el tamaño de los asentamiento. Esto. aumento de las cosechas y obtención más segura y abundante de alimentos. Otras pocas características comunes. Se ha demostrado que los objetos de cobre llegaron al sudoeste de Estados Unidos desde México. las técnicas de englobe en rojo y en blanco y la pintura en uno o más colores estaban ampliamente difundes en época anterior a su aparición en ambas regiones periféricas. debido principalmente al comercio interareal (Pendergast. Así. el intercambio de información cerámica comenzó en el periodo Formativo. en lo que hace a la técnica y a las formas de decoración. Si añadimos el hecho de que los materiales de 327 .. el trabajo de los metales es tardío. son productos del proceso de desarrollo de la cultura. pueden sin dificultad ser atribuida a in fluencias paralelas procedentes de los adyacentes centros de alta cultura.JORGE ISAAC RAMIREZ . La metalurgia en el noroeste de Argentina proviene de Perú y Bolivia (González. 1963). que no pueden ser explicadas ni por la adaptación ambiental ni por la difusión. y que penetró en Argentina desde Bolivia y Perú. En ambas áreas.C. lasa semejanzas en el estilo cerámico. como se evidencia en el paso desde pequeñas casas de piedra a estructura habitacionales de múltiples cuartos. Por lo tanto. E incertidumbre el lugar exacto de origen se ha demostrado que la confección de cerámica llegó al sudoeste de Estados Unidos desde Mesoamérica. 1962). Origen similar puede ser atribuido a las pequeñas campanas de cobre. antes del primer milenio A.

sobrevino un periodo relativamente largo de aislamiento.C. así como por la completa ausencia de todo otro indicio de contactos directos entre el sudoeste de Estados Unidos y el. no contamos con indicios claros de la introducción en la costa ecuatoriana entre 1200 y 500 A. porque no es necesariamente revelante (tal como va a demostrarlo el análisis de las relaciones entre Mesoamérica y Ecuador). cuando el cultivo efectivo del maíz parece haber sido introducido desde el norte. Los primeros indicios de contacto directo entre Mesoamérica y Ecuador se advierten ya durante el periodo Formativo temprano (Coe. aunque ha sido muy citado como prueba contraria a la existencia de contactos directos. 1960. de elementos provenientes de Mesoamérica. Luego de este lapso. Este fue el periodo en el que el cultivo del maíz se difundió sobre la costa y en el interior. la difusión y las tendencias inherentes al proceso de evolución cultural. al menos.MEGGERS construcción eran similares. durante el cual se intercambió gran cantidad de formas de vasijas y tipos de decoración. aparecen en momentos diferentes y en complejos arqueológicos locales distintos. todos estos factores comunes produjeron construcciones de apariencia notablemente semejante. dejan muy poco sin explicar. por el contrario. Evans y Meggers. Un examen detenido muestra que ambos artefactos tienen una gama de variación en la que pocos especímenes presentan todas las características comunes. 1962). Nos referimos al hecho de que los rasgos que muestran una similitud estrecha en general no aparecen asociados. Esta conclusión está reforzada por el hecho de que nada por el estilo aparece en las áreas intermedias. Al tocar el tema de las relaciones entre Mesoamérica y el noroeste de América del Sur. en la actualidad. Dada la relativa complejidad cultural de las dos áreas que estamos considerando. conviene mencionar otro aspecto del caso Estados Unidos -Argentina que puede servir para descartar la existencia de conexiones directas. dando como . Dos excepciones vienen a nuestro encuentro: las pequeñas figurinas de céramica y la vasija en forma de jarra. La identificación de los paralelismos que son el resultado de la adaptación ambiental. Este último factor fue suprimido en la exposición anterior. noroeste de Argentina en periodos pre-hispánicos. no resultaría abusar demasiado de las probabilidades sugerir que ambos rasgos podrían haber sido inventados independientemente.

Ms. No existe aún repuesta satisfactoria al problema de cuán intensa fue esta intercomunicación y cuán extensos fueron sus efectos. los sellos de cerámica y la construcción de montículos funerarios aparecen en México varios siglos antes que en ecuador. 1959 -60. figuras de guerreros con vestidos de plumas y tocados de apertura romboidal para la cara. E consecuencia la viuda en aldeas sedentarias. pero nuevamente parecen estar distribuidos independientemente en tiempo y espacio. Por ejemplo. opuestamente. en la costa ecuatoriana los complejos locales se habían diferenciado claramente en lo hace a la cultura material y al nivel sociopolítico alcanzado. Muchas otras semejanzas han sido notadas entre las dos áreas. pintura post-cocción en verde. que corresponde a las provincias de Manabí y Esmeraldas.. espejos de pirita y obsidiana máscaras realistas o fantásticas de cerámica. incensarios tripulados. pero en ninguna de escasa áreas aparecen todos esos rasgos en un único complejo arqueológico. En México puede observarse la contrapartida de este contacto en forma de nuevos elementos de apariencia sudaamericana (Borhegyi.C. ni tampoco como forma particular que satisfaga una necesidad humana universal. Otro problema que debemos enfrentar al evaluar los indicios es la falta de coincidencia en la distribución de muchos rasgos. sino también debido a las transformaciones producidas en los elementos recibidos por las culturas receptoras (las que a veces conducen a resultados que pueden ser interpretadas como fruto de convergencias e invenciones independientes). la incrustación ornamental de los incisivos. La difusión desde 329 . Sobre esta base se tendió a una elaboración cultural y una diferenciación regional que caracterizaron al periodo siguiente. negro y blanco. tal como la presencia de figuras atadas a lechos. Alrededor del 500 A. donde hacia esa época comenzaron nuevamente a aparecer rasgos mesoamericanos. Los complejos más avanzados ocupaban las costa central y norte. amarillo.JORGE ISAAC RAMIREZ . no sólo por lo incompleto de nuestros conocimientos sobre los complejos locales y sus secuencias en ambas áreas.las figurines moldeadas y las pipas acodadas son más tempranas en Ecuador que en México. Evans y Meggers. tumbas de cámara y de pozo .las “hachas moneda” de cobre.). Ninguno de estos elementos puede ser explicado como adaptación a posibilidades ambientales similares.

Mac Neish. Sea que todo represente desarrollos convergentes. 1948). Una o dos semejanzas llamativas pueden ser explicadas como convergencias o invenciones independientes. La conclusión que estas semejanzas sugieren es. El juego con pelota de caucho es uno de los que han sido estudiados (Stern. 1955. 1952). Otros. 1949) La evaluación de las semejanzas culturales es una tarea dificultas en . El significado de estos paralelos no estodavía claro. Lumbreras y Smth. o las vasijas con borde almacenado del noreste de Estados Unidos (Holmes. 1953). que. y Porter. en consecuencia. y porque cuando aparecen son aparentemente posteriores tanto a los mexicanos como los ecuatorianos. Willey. pero varias docenas de rasgos no pueden ser así interpretados sin que se destruya todo el armazón teorético dentro del que operan los antropólogos. que debió haber existido contacto directo entre ambas áreas. Se ha prestado atención a semejantes en complejos con distribución discontinua . 1903. difusión y posibilidades de convergencias o divergencias en la evolución cultural. los puntos de origen y recepción . 1947). que este contacto duro tiempo considerable. 1961).MEGGERS una fuente común en un área intermedia está excluida por el hecho de que pocos de esos rasgos aparecen en América Central y Colombia.requiere mayor investigación que la que ha recibido. y que las posibilidades de la difusión cultural difirieron según los gustos de los individuos que realizaron los viajes (cf. Otros rasgos ampliamente distribuidos en América del Norte y del Sur cuentan otras historias de contactos. la conclusión es importante para poder alcanzar completa compresión de desarrollo cultural del Nuevo Mundo (cf. 1963).entre los estilado cerámicos del amazonas medio y el bajo Missisipi (Parlmatary.tales como las que existen entre las artes Olmeca y Chavín (Kidder II. influencias desde fuentes comunes no contactos directos. 1952) y de la cultura Valdivia de la costa de Ecuador (Estrada.o la cultura Anasazi del sudoeste de Estados Unidos. como el uso de telas de corteza o el uso de cerbatanas (Riley. como tampoco lo es la repetición de rasgos tales como las piedras dentadas que aparecen en los cocheros costeros del Arcaico de California meridional y de chile (Irribarren. 1939 y 1960) o entre la configuración cultural general predomínate en el período pre-europeo tardío entre el sudeste de Estados Unidos y la costa Caribe de América del Sur (Steward. Goggin. 1962).

ni en la identificación de los objetos realmente comerciados. Los juicios deben ser realizados frecuentemente sobre bases irrelevantes..JORGE ISAAC RAMIREZ . 1958). Wauchope. 1962). o que marinos ecuatortianos realizaran largas expediciones comerciales no muy diferentes a las de los fenicios del antiguo Oriente Medio .. y qué encontraban? Nuestra imaginación está atraída por la idea de que gentes de Asia hayan tocado las playas del Nuevo Mundo varios milenios antes de Cristo (Estrada. Sin embargo. y los antropólogos temen más a lo necesario comrprometerse con estos análisis (cf. en qué creían. pese a que esos indicios son útiles para reconstruir la maenera en que se realizaron y mantuvieron contacots. adónde iban. O el comentario muy frecuentemente escuchado. Dado que esto parece tan fácil. penetrar en las vidas de nustros predecesores es uno de los desafíos más fascinantes que podemos afrontar. la objeción que los investigadores de contactos traspacíficos están cansados de oír: ¿como puede explicarse el hecho de que en toda América pre-europea no hubiese banda que se pareciera aun vehículo con ruedas? (Means. aun de parte de antropólogos “Siendo optimista y humanista. la que permite a algunos iindividuos suponer conexiones que sus compañeros de trabajo pasaron por alto. que limitaban su mundo. El análisis comparativo se funda en un cuerpo de principios teóricos que deben ser objtivamente aplicados en cada caso. la literatura está inundada por intentos seudociéntificos por demostrar conexiones. 1916). tal. 1961) o que localizadores proveniestes de los Andes Septentrionales bajaron a la cuenca del Amzonas para afrontar los mimos problemas que hoy hoy encaran los colonizadores europeso (Meggers y Evans. sin que ello sea simple accidente o se deba a la suerte (como tan frecuentemente cree el lego que ocurre). No es realmente importante que nuestro interés esté motivado por la 331 . ¿Cómo sentían. por ejemplo. prefiero creer que el genio puede surgir en cualquier ambiente merced a la infinita variabilidad genética del hombre” (Coon. Estamos menos interesados en los detalles acerca de cómo daban forma a sus utensilios y construían sus casas que en conocwer algo de los horizontes. Es rara la capacidad de aprovechar indicios significativos. E tanto depende del peso que se asigne a gran variedad de factores. 1962). Las pruebas consistentes en encontrar una serie de sitios que relacione un hallazgo con otro.

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En este texto nos ocuparemos de examinar las causas de este cambio. políticos. nada hay de absoluto ni sagrado al respecto. En los últimos dos mil años. E EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFÍA O UNA REFLEXIÓN SOBRE LAS DIFERENTES POSTURAS DE LA DISCIPLINA GEOGRÁFICA. la imagen que tiene el público de la tarea del geógrafo suele estar muy apartada de la realidad. Esto es. entender que las disciplinas académicas no sólo existen porque los profesionales creen en su validez. en otras palabras. todas las disciplinas son creaciones humanas y han sido objeto de discusiones.JORGE ISAAC RAMIREZ . la práctica de la geografía ha variado sustancialmente y el ritmo de cambio se ha acelerado en los dos últimos decenios. Como consecuencia de esta evolución. pretendemos hacer una reflexión histórica del nacimiento de una visión contemporánea de la geografía.1 GENERALIDADES La geografía es una de las formas más antiguas de ejercicio intelectual y. económicos e ideológicos. encaminada a develar las conexiones subyacente entre el saber. así como de la integración de la disciplina en la sociedad que pertenece. pese a ello. Señalaremos lo referente a la producción de conocimientos en la sociedad. sino también porque las sociedades a las que pertenecen confían en su utilidad. argumentando que las verdades aceptadas por una sociedad son el resultado de una serie de interacciones entre intereses sociales. los geógrafos profesionales no responden unánimemente a la pregunta de que es la disciplina ni siquiera a la de qué debería ser. el poder y el interés de la humanidad. y no existe ningún 337 . Pese a los factores institucionales causantes de la evidente inmutabilidad de las fronteras actuales entre las disciplinas.

justificada por la posibilidad de que algunos métodos y técnicas crean una disciplina concreta.una disciplina definida según las preguntas que se plantean los especialistas no permanecen estancadas ni invariables.Las disciplinas también se han descrito en términos de metodología o técnicas aplicadas. como actividad dentro de la disciplina. las disciplinas se expanden mediante la creación de nuevas técnicas o la apropiación y desarrollo de métodos de otras disciplinas. está premisa hace hincapié en la disciplina como fenómeno social reflejo de las estructuras institucionales y políticas de las que procede. Una cuarta y última premisa.Una disciplina es la actividad colectiva de las personas que la practican. dentro del cual los practicantes de una disciplina concreta deben delimitar su campo de estudio. Aunque también estas posturas pretenden dividir el mundo académico en células -y a fin que lo logran.. se califica de académico. De esta manera. Una vez más. Así. .. las disciplinas se identifican y justifican bajo las siguientes premisas: 1. Uso vernáculo. Este uso del término. tales justificaciones pretenden delimitar las fronteras interdisciplinarias basándose en un conjunto único de herramientas técnicas.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA criterio único para el establecimiento de dichas fronteras. centrándose en el tipo de preguntas que se plantea cada disciplina y el modo de abordarlas. Ello implicaría que existe cierto orden específico en el mundo de los fenómenos. Se produce así una competición entre las disciplinas por apropiarse de los diferentes objetos de estudio. 3. trata de evitar esta postura repetitiva. 2. una persona se convertiría en geógrafo tras aprender una serie de conocimientos teóricos y prácticos que comprenden ciertas verdades geográficas.El distinguir una disciplina de otra haciendo referencia al objeto de estudio o temática de cada una. donde las más afortunadas se expanden absorbiendo a las más desafortunadas. Las premisas basadas en el objeto de estudio y en la metodología suelen apuntar hacia una imagen estática e invariable del mundo académico. que puede enseñarse y aplicarse a fenómenos diferentes. En términos generales. al igual de lo que ocurre con las premisas basadas el las temáticas de estudio. En este sentido..

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La ciencia, en los términos más generales posibles, se ocupa de la búsqueda de la verdad, se trata en lo fundamental de una idea abstracta. Es una invención de la mente humana, que una vez creada adopta la condición de verdad absoluta. Esta significa que necesitemos comprender la naturaleza de la verdad y el método por el que se busca. En este apartado del texto se abordarán aspectos principales de la relación entre la verdad y su búsqueda. Referidos en primer término a la génesis de la pregunta por el hombre y la constitución de la distinción entre ciencia y ideología y, más concretamente, entre el empirismo, según el cual la razón está subordinada a los sentidos, y la metafísica, que se interesa por esas cuestiones acerca de la esencia de las cosas que la ciencia no puede resolver. Se tratará en presentar así sea de forma muy general la epistemología o teoría del conocimiento de las ciencias del hombre.
DE LA CIENCIA Y SUS DEFINICIONES

Los recuerdos de nuestros años de escuela nos proporcionan rápidamente algunas definiciones de ciencia: lo que se estudia en los laboratorios, precisa experimentos y las respuestas y las respuestas siempre son incorrectas porque nunca coinciden exactamente con la solución del libro. La ciencia está formada por asignaturas como física, química y biología, por oposición a las asignaturas artísticas o humanísticas como lengua castellana, lenguas clásicas -latín y griego, literatura, pintura y escultura, que en cierto modo son menos precisas y están más relacionadas con la imaginación y la creatividad. La ciencia se encarga de proporcionar teorías generales que explican fenómenos concretos. En términos más formales, sus comentadores han sugerido que el objetivo de la explicación científica es “establecer leyes generales que explican el comportamiento de los sucesos u objetos empíricos de los que se ocupa una ciencia concreta”. Los científicos proponen explicaciones o sistemas de explicaciones, que comprueban paso a paso. En el campo de las ciencias empíricas en concreto, construyen hipótesis o sistemas de teorías y las verifican experimentalmente mediante la observación y la experimentación.

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EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA

En este modelo, cuya conceptualización de la ciencia tiene su origen en el siglo XVII, las ciencias y las artes se diferencian tanto por el objeto de estudio como por los métodos que utilizan. La antropología y la geografía dos ciencias sociales, por interesarse tanto por el mundo físico como por el humano, nunca se ha considerado como miembro de pleno derecho de ninguna de las dos categorías. Si bien la antropología y la geografía no pertenecen al campo científico ni artístico, si suele considerarse disciplinas puente que conecta la ciencia con las letras, a través de la interacción entre el mundo humano subjetivo y el mundo natural objetivo. Los historiadores de estas disciplinas se han esforzado en plantear que ellas “tienden un puente entre los estudios humanísticos y las ciencias físicas. La opinión generalizada sobre la ciencia, según la cual se trata de “una actividad altamente lógica y ordenada que intenta comprender como es el mundo independientemente independientemente de nosotros” suele calificarse de racionalista. Esta ciencia se ocupa de la formulación de hipótesis derivadas de la observación, la posterior comprobación y el eventual ascenso al rango de teoría o ley. Un paso fundamental de la práctica científica es el desarrollo de la teoría ,que la mayoría de los investigadores considera como “la meta de las proposiciones acerca de un tema, proposiciones tan estrechamente ligadas unas a otras que unas pocas que unas pocas son básicas y el resto se deriva de ellas”. “La validez real de la teoría depende de que las proposiciones derivadas estén conformes con los hechos. Si la experiencia y la teoría se contradicen, es preciso volver a examinar una de las dos. Es posible que el científico no haya realizado una observación correcta o que exista algún error en los principios de la teoría” . Dos argumentos son fundamentales en esta percepción de la ciencia: que los hechos existen independientemente del observador, y que pueden identificarse a través de la observación y la experiencia. En tiempos recientes este concepto de ciencia se ha replanteado en las nuevas corrientes del empirismo, que establecen como criterio que la demarcación fundamental de un sistema científico no es la verificabilidad, sino la falsabilidad. La inducción, por ejemplo, basada en la posibilidad de verificación no es fiable porque por muchos experimentos que se realicen para demostrar la hipótesis, no existe razón

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lógica para suponer que el siguiente experimente dará el mismo resultado. El método científico debería proceder mediante el establecimiento de sistemas refutables por la experiencia. La alternativa a la inducción es la deducción, donde los enunciados singulares se derivan de los universales. Este método, también presenta algunos inconvenientes, pues puede considerarse que todas las teorías o hipótesis se han visto influidas en cierto modo por nuestra experiencia. Por consiguiente, es imposible seguir un método puramente inductivo o puramente deductivo, y nos hallamos ante la necesidad de encontrar una salida a esta encrucijada. Una solución consiste en rechazar completamente el enfoque racionalista de la ciencia, argumentando que no existe ningún método científico racionalista satisfactorio. Entre los que defienden esta opinión ven la ciencia como una de las ideologías, las cuales “deben contemplarse con cierta perspectiva. No se deben tomar demasiado en serio, se deben leer como si fuesen cuentos de hadas que narran muchas cosas interesantes pero también contienen mentiras descaradas, o como prescripciones éticas que pueden ser reglas empíricas útiles pero fatales si se siguen al pie de la letra”. Estos historiadores de la ciencia atacan esencialmente dos aspectos del enfoque racionalista de la ciencia. En primer lugar, nos dicen que la historia de la ciencia demuestra que todas las reglas científicas se han infringido en un momento u otro; y, en segundo, sugieren que el saber científico no es más importante que los demás tipos de conocimiento. Su advertencia esencial es que, como todas las reglas o leyes científicas quedan revocadas tarde o temprano es preciso tratarlas con precaución. De esta manera, la ciencia puede concebirse y describirse de formas muy distintas. De hecho, el término ciencia ha tenido significados muy dispares en el pasado. Es por tanto importante determinar alguna estructura global dentro de la que poder contemplar esta evolución. En este sentido, tomaremos como explicación la desarrollada en el pensamiento epistemológico surgido en el contexto de los desarrollos del saber en las últimas décadas del siglo xx. En ningún caso se pone en duda la visión básica del mundo, es decir, implícitamente, que el objeto y el sujeto pueden estar separados y que el proceso científico se mide por el volumen de predicciones acertadas.Estos pensadores equi-

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en concreto. en las diversas ideas del mundo o estructuras de pensamiento que han sostenido las personas y que denomina episteme. es decir. o sistema de pensamiento renacentista sucumbió en la primera mitad del SIGLO XVII ante una episteme clásica. El enfoque explicativo que asumiremos para la comprensión de la historia de la ciencia. estas ciencias viven períodos de cambios rápidos en lo que respecta al discurso y la forma de conocimiento. Una afirmación fundamental en este argumento explicativo es que existe una conexión básica entre el poder. sino de “verdad” y “poder”. consiste en examinar “la situación de la ciencia y las funciones ideológicas que podría desempeñar”. etc. Por tanto la verdad es un concepto relativo que depende de las relaciones de poder vigentes en las sociedades que las producen. y que las palabras y las cosas se percibían en el mismo nivel. Con objeto de interpretar los cambios que experimenta la ciencia. no estriba en su rapidez. medicina. una “política general” de la verdad. Sin embargo sugiere que esta episteme.. La “Verdad” está unida por un vínculo circular a los sistemas de poder que la producen y la sustentan. como la biología. Michel Foucault coloca firmemente la ciencia en el interior de las sociedades que la producen y de las que forma parte. así como a las consecuencias del poder a las que induce y que las extienden. La importancia de estos cambios.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA paran la ciencia a la verdad. examina las variaciones entre las palabras y las cosas a lo largo de la historia moderna. “cada sociedad posee su propio régimen de verdad. el ritmo de transformación no sigue los esquemas de desarrollo uniformes y continuos generalmente aceptados. sin embargo. Se centra. En ciertas formas de conocimientos empíricos. que estableció una separa- . el saber y la verdad. sino en lo que reflejan “modificación en las reglas de formación de los enunciados aceptados como científicamente verdaderos”. no en términos de “ciencia” e “ideología”. psiquiatría. la economía política. Así. este pensador afirma que el SIGLO XVI la realidad se encontraba en un solo plano. los tipos de discurso que acepta y establece como verdaderos”. Es necesario pensar en los problemas políticos de los seres intelectuales. En lugar de ello. De este modo. pero no examinan los criterios que determinan el nacimiento social de ambas.

en esta ocasión hacia la comprensión de la función y no del aspecto. o los encargados de redactar las guías de viaje. y que la filosofía del hombre sobrenatural sería uno de los últimos fantasmas. A principios del SIGLO XIX se produjo un nuevo cambio de rumbo. ¿ QUÉ ES LA GEOGRAFÍA ? La imagen que tiene de la geografía la mayoría de la gente procede del tipo de enseñanza que han recibido. la unificación ha tenido lugar en cuanto al método. Al intentar responder el común de las personas a este interrogante la identifican con un repertorio de nombres de cabos. pero no en cuanto a la teoría. países. -tomando como ejemplo la geografía-. cuando el hombre aparece como: objeto de conocimiento y sujeto que conoce. picos o con un catálogo de cifras de población y producción de países. De hecho. En esta episteme moderna las ciencias que estudiaban a las personas se encontraba en la nueva posición de observadoras y observadas al mismo tiempo: Esta situación adquirió una importancia especial en el desarrollo de las ciencias naturales. golfos. interesadas por cuestiones relacionadas con la vida. al geógrafo se le considera como un archivo de datos o como la persona capaz de situar islas. que se opondría a la creación de una autentica ciencia del hombre. la lingüística y la economía política. Esto es explicable en tanto que a manera contraria a lo que ocurre con 343 .JORGE ISAAC RAMIREZ .en el sentido de señalar que la aplicación de los métodos y los modos de objetivación característicos de las ciencias naturales rompería la insularidad humanista reintegrando el hombre al seno del universo. El problema que se le planteaba a la ciencia en ese período era encontrar un lenguaje que reflejase el orden aparente del mundo. es decir. el lenguaje y el trabajo. ríos etc. Otros piensan que la profesión del geógrafo es la elaboración y empleo de mapas. uno de los últimos focos de resistencia. capitales. lo que nos sitúa en presentar así sea esquemáticamente los procesos de constitución de las ciencias sociales. E ción entre las cosas y sus representaciones. ríos. Pretendemos señalar el estado de las investigaciones que se han realizado bajo la óptica generada por la imagen del hombre que aparece en el contexto científico del siglo XIX.

En este largo período la geografía apenas se vislumbraba como disciplina. es decir. Durante mucho tiempo. el nacionalismo y la generalización de la educación primaria a amplios estratos sociales. en geografía. conocimientos de tierras para colonizar y explotar. cualquier geógrafo dis- . Otro tanto ocurre con los viajes que permiten realizar observaciones e interpretaciones de un paisaje cultural o natural. Todo lo anterior tiene su fundamento en tanto que el geógrafo hace uso de nombres de lugares. era una necesidad urgente. en el momento presente. los nombres y localización de los lugares son hechos. el trazado de rutas. patriotismo. su descripción. pero no son la geografía. para que se institucionalice en la Universidad y figure como disciplina en las enseñanzas primarias y secundarias. todo el mundo posee experiencias vivenciales de carácter geográfico. a través de sus institutos especializados. se le asignará a la geografía el papel transmisor de los valores dominantes de la época: hegemonía de la civilización europea. el que desempeñara este papel.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA otras disciplinas. los congresos nacionales e internacionales. sino que respondía a imperativos sociales que juzgaron que la localización de los lugares. y no por la posición académica que gozaba -siglos xv y xix-. De tal manera que puede afirmarse que.. Se hará preciso esperar al último tercio del siglo XIX cuando se produce el expansionismo colonial. utiliza y emplea mapas en sus estudios y hace viajes para tomar datos y realizar observaciones. En otras disciplinas lo más probable es que responda que “ no sabe “. Y a esta tarea se dedicaron primordialmente personas que se pueden llamar geógrafos. cada vez son menos las tierras desconocidas. gozando de un peso específico muy fuerte entre las restantes ciencias. Los geógrafos dejaran de recoger esa información. pero que no responden a la imagen actual de estos profesionales. etc. Ahora bien. Pero pronto se va cubriendo los blancos del mapamundi. El mapa es una herramienta esencial pero tampoco es identificable con la disciplina. la geografía tuvo como objetivo inicial la descripción y cartografía de los lugares. las preguntas de tipo ¿ donde ? y ¿ qué ? están ya complementadas. similares a las fechas para los historiadores. y será el estado. sin olvidar el papel jugado por las sociedades geográficas. En esta época institucionalización.

etc. meteorólogos. E pone sobre un hecho geográfico de una información mil veces mayor que la existente en tiempos de Humboldt. economistas. el demógrafo. etc. creen que el objeto de la geografía es exclusivo y qué solo los geógrafos estudian la variación de los lugares sobre la superficie terrestre. de la acción humana sobre el medio. de la población. Como señalamos más arriba. mediante el análisis del material recogido por otras personas. el geógrafo esta más interesado en la búsqueda de principios y leyes generales de la distribución de los fenómenos de la superficie terrestre. señalan. que está es una ciencia de síntesis. es decir. Aquí encontramos posturas entre los geógrafos que señalan que el objeto de la geografía es compartido con otras disciplinas. Por ello. De los componentes del medio natural se encargarían geólogos. tiene más afinidad con las ciencias de la naturaleza y otras. Otros. en cambio. El trabajo del geógrafo entra en contacto con fenómenos estudiados por otras ciencias. que en la recopilación directa de esa información. en cada uno de los componentes de la región. pero la geografía se diferencia de ellas en la forma de tratarlos. etc. Señalaremos los presupuestos acerca del contenido de la geografía. edafólogo. el enfoque geográfico esencial es la diferenciación del contenido del espacio de la superficie terrestre y el análisis del espacio dentro de la superficie de la tierra. en suspenso lo referente al debate generado en torno a las ciencias de la naturaleza y ciencias de la cultura donde se inscriben lo atinente a la geografía física y la geografía humana.. Unas ramas de la geografía ( geomorfología. Este enfoque analítico dejaría de lado 345 . historiadores.. como geografía urbana. ). rural. con las ciencias sociales. etc. Dejando. botánicos.JORGE ISAAC RAMIREZ . antropólogos. ( predicamentos del estado de las ciencias en el siglo XIX ). climatología. Los comentadores de la historia de la geografía. una ciencia debe tener un campo de estudio y un conjunto de conceptos específicos. que abordamos es estudio de una región y lo encargamos a un equipo de especialistas. por el momento.2 EL CONTENIDO DE LA GEOGRAFÍA. Supongamos por ejemplo.

dadas las diferentes concepciones existentes hoy en geografía. la región es la resultante de la convergencia y de la acción combinada de los componentes abióticos.climático. Otros por el contrario. no es de extrañar que su contenido y su campo hayan sido diferenciados de manera distinta a lo largo del tiempo.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA un hecho esencial. humanos y biológicos”. la botánica o la economía estudian hechos relacionados con el espacio siempre lo hacen dentro de un ámbito más limitado que el de la geografía.estructural: Los Dominio de formas de actividad .Histórica. Antioqueña . y que aunque otras disciplinas. Esta síntesis se omitiría. . Y que responde a la preocupación de elaborar el conocimiento racional de los medios terrestres físicos. ya que en ella es donde se produce la interacción de múltiples fenómenos. Para no pretender enumerar todas las divisiones que se han hecho incluiremos aquellas que han sido más generales y que siguen teniendo alguna vigencia. como por ejemplo. consideran que lo específico de la geografía es el espacio. sin despreciar el enfoque regional.elemental: afloramiento rocoso Región natural Andes . Por consiguiente. la interacción de los fenómenos. bióticos. Se diferencia la geografía general de la geografía regional como “ una parte esencial de la geografía que reúne materiales que sirvan para elaborar las reglas de geografía general. así como de la acción antrópica de los mismos. trópicos Geografía Regional Región Humana . lo que explica que muchos geógrafos deduzcan que el fundamento de la geografía es el estudio de la región.

Las preguntas que han de hacerse son: ¿ qué factores influyen en la distribución del fenómeno ? ¿ puede modificarse esta distribución a fin de que sea más eficaz o más justa ? B. aunque no exenta de limitaciones. b) El estudio del lugar pretende describir y comprender la posición de las características físicas y humanas de la Tierra. podríamos plantear que la naturaleza de la geografía se expresa en los siguientes términos: a) La geografía explora la relación entre la Tierra y sus gentes a través del estudio del lugar. que ofrece una nueva perspectiva y plantea de nuevo el problema de síntesis de geografía que no todos los geógrafos admiten: A.JORGE ISAAC RAMIREZ . espacio y medio ambiente. En este enfoque es preciso determinar la unidad regional objeto de estudio. C. mediante una diferenciación espacial._ Análisis ecológico: trata de estudiarlas conexiones entre las variables humanas y las del medio natural. pero también de los 347 . Pueden observarse también líneas y flujos entre regiones individuales. y también cómo y por qué. En síntesis. E Dominio de formas de vida Física Geografía General Morfología Climatología Hidrología Demográfica y social Humana Geografía económica Otra división. Permite identificar unidades regionales. es la realizada por Hagget (1979)._ Análisis espacial: trata de las variaciones de la localización y distribución de un fenómeno o conjunto de fenómenos. Los geógrafos se preguntan donde y qué._ Estudios regionales complejos: Combina los resultados del análisis espacial y ecológico.

DEFINICIÓN DE LA GEOGRAFÍA Ante este panorama sobre el contenido de la geografía. las aguas y aspectos de la biosfera. Humboldt y el momento actual. a veces escasos y frágiles. que han sido objeto tradicional en los estudios geográficos. . el impacto de estos recursos en las actividades humanas. d) El estudio del medio ambiente abarca tanto la dimensión física como la humana. Esta definición a nuestro modo de ver. La geografía. que la tierra proporciona y de los que depende toda la vida. considerada como ciencia que abarca el estudio del relieve. la tradición que tiene el enfoque más impreciso y que tiende a confundirse con las ciencias naturales afines. Es. y las amplias consecuencias sociales. o de ciencia de la tierra. recoge las cuatro tradiciones en geografía. sin duda alguna.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA procesos. Estudia los recursos. estas son: LA TRADICIÓN FÍSICA Otros nombres la identifican como geo-científica. sistemas e interrelaciones que crean dichas características o que influyen en ellas. Kant. así como las relaciones del medio natural con el hombre y de la individualización y análisis de las regiones de la superficie de la tierra. La geografía es la ciencia que estudia las variaciones de las distribuciones espaciales de los fenómenos de la superficie terrestre ( abióticos. económicas. la atmósfera. Es la tradición que sigue ininterrumpidamente desde el mundo clásico. c) El estudio del espacio pretende explorar las relaciones entre los lugares y los patrones de actividad que surgen del uso que hacen los actores sociales del entorno físico donde viven y trabajan. bióticos y antrópicos). pasando por Varenio. políticas y culturales de la relación entre ambos. proponemos una definición “ ecléctica “ que recoge los cuatro campos.

Destacado entre todos Estrabon con su obra Geographía. que posibilitan analizar los aspectos geométricos del paisaje. Kant incluyó todos estos aspectos en la categoría espacial. dirección y posición. Esta síntesis espacial. En ella intenta describir de forma sistemática las características de las áreas conocidas. que el determinismo intento barrer. e ideas sobre la superficie de la tierra y su cartografía. LA TRADICIÓN REGIONAL También este enfoque geográfico esencial arranca de la antigüedad. las preguntas de tipo espacial suscitaron problemas e intentos de respuesta antes de abordarlas epistemologicamente. y a él se dedicaron los geógrafos de aquella época. el movimiento de bienes.J. formando un material que recogería Ptolomeo en su Geographia en el siglo II D. puesto que movimiento y la reducción del espacio a una geometría de líneas.C. 349 . E LA TRADICIÓN ESPACIAL Ligada al pensamiento occidental. En las geografías recientes. es el acto de separar los hechos de la experiencia tales como distancia. puntos y planos. era la más congruente con el método deductivo y con la aplicación de modelos y técnicas estadísticas. que fue básica en la producción geográfica. Más tarde. lugares singulares. Sin embargo. se impuso con el posibilismo de la escuela francesa. sigue vigente. hombres.JORGE ISAAC RAMIREZ . Este enfoque regional o corológico. Solamente en el siglo XVIII los filósofos consideraron si estos aspectos eran propiedades de las cosas. dirigida a los estadistas de la Roma Augusta. esta tradición espacial se consagra y generaliza. forma. Toda la geografía institucionalizada concedió gran importancia a los aspectos espaciales y el mapa fue considerado como la herramienta e incluso como el objeto mismo de la geografía. La localización de cosas fue una preocupación de los griegos: registrando distancias.

cristalografía. y algunas épocas ha habido tendencias mas o menos generalizadas. como de hecho ocurre con otras ciencias naturales y sociales. cristalizó en el determinismo radical que redujo al hombre a mero sujeto pasivo. es un conjunto de saberes plurales con escasa conexión. A pesar de todos estos rasgos comunes del geógrafo. teoría de la localización industrial etc. etc. organización espacial. prospección de mercados. . de ciencias geográficas. por citar unos cuantos campos de la muy variada producción geográfica actual. que se conozca como geógrafo. es preciso reconocer que la disciplina llamada geografía. Es decir de la misma manera que se conoce por el nombre de geólogo al que se dedica a geodinamica externa.. al que se dedica al estudio de los fenómenos de distribuciones del suelo. ni caída del interés. y a ello contribuyo la institucionalización de la Geografía en la universidad y la incorporación como disciplina en la enseñanza primaria y secundaria. estructura económica. sin que ello suponga una evolución negativa. El Darvinismo social redujo el enfoque ecológico a una relación simplista y causal que en el campo de la geografía. también es posible. En resumen. desarrollo regional. sometido implacablemente a las leyes del medio natural. procesos relacionados con clima y suelos. pero nunca dominantes de modo absoluto.. Luego se fue centrando cada vez más. aguas y lugares. Son bien conocidos las apreciaciones de Hipócrates contenidas en su libro Sobre los aires.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA LA TRADICIÓN ECOLÓGICA La preocupación por establecer las relaciones del hombre con el medio fue muy fuerte en la antigüedad clásica. Sus enfoques han sido múltiples y cambiantes a lo largo del tiempo. sedimentologia etc. a un nivel de investigación. la Geografía ha variado su contenido y enfoque a lo largo del tiempo. sin embargo. se aprecia una tendencia general a reducir su objeto de estudio que era desmesurado hasta el siglo XIX. al profesional dedicado al estudio de modelos micro y macroeconómicos. o economista. pudiendo hablar ya .. estudio de los asentamientos. prospecciones petrolíferas.

se encuentran relacionados. Y en el campo del conocimiento geográfico esas nuevas positividades van a desempeñar.así como las conexiones de este último con el orden natural . 1982 ): “ las palabras y las cosas “. M. “ Las revoluciones científicas siguen de cerca las revoluciones políticas “. como veremos un papel fundamental. en el siglo XIX. y. la asunción de la historia como definidora de una empiricidad basada en el orden temporal de las cosas.JORGE ISAAC RAMIREZ . ( Foucault. La inédita penetración de la historicidad y del hombre en el campo del saber occidental es lo que caracteriza prioritariamente al nuevo sistema de positividades decimonónico: el orden temporal y el orden humano . de forma que la ininteligibilidad de las mismas se anuda a su devenir. E CONSOLIDACIÓN Y SISTEMATIZACIÓN DE LA GEOGRAFÍA 1. con el ascenso del nuevo orden industrial y con la autoconciencia fundacional de la nueva sociedad industrial.el del sistema de positividades y el de las racionalidades explicativas.aparecen ahora como el soporte positivo de los conocimientos. El nuevo sistema de positividades configura el contexto en el que se enraízan y se hacen posibles las sucesivas racionalidades decimonónicas: esas racionalidades . según Foucault. EL PROYECTO CIENTÍFICO DECIMONÓNICO La modificación del espacio general del saber que se produce en torno a los comienzos del siglo XIX aparece basada. 351 . El conocimiento reflexivo y el saber científico definen así un orden cognoscitivo que explica el orden implícito en el espacio general del saber. en consecuencia. en dos hechos principales: por una parte. entre ellas las geográficas adquieren sentido al procurar definir un orden cognoscitivo que ilumine y explique nacionalmente las modalidades del orden percibido y aceptado que configuran el nuevo sistema de positividades.y. la aceptación de una nueva positividad que se refiere a las relaciones entre naturaleza y naturaleza humana. Y tanto un orden como otro .

Finalmente. En segundo lugar. racionalidad y dominación de la naturaleza. Y uno y otro se apoyan. y los fines predominantes aceptados tienden a situarse. hay que señalar el relevante papel atribuido al pensamiento científico: la ciencia convertida en “ sustituto laico de la religión “.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Este es. el cuarto ingrediente básico del pensamiento científico y del orden cognoscitivo decimonónicos es la fe en el progreso. culminada ya la dinámica de desacralización y banalización de la naturaleza. 1956 ).que pueden ser sistematizadas en torno a cuatro grandes apartados. Sobre las premisas configuradoras descritas se articula el proyecto científico decimonónico. en la línea de producción y de la adquisición de riqueza material. que se concreta y se expresa a través de la valoración positiva del trabajo. en resumen. el tramado en el que hay que situar el proyecto científico decimonónico y el orden cognoscitivo que proclama. en un conjunto de pretensiones y de creencias básicas . Un proyecto que considera a la ciencia positiva como modelo universal de todo conocimiento válido. expresa ejemplarmente las relaciones existentes entre ese proyecto y el nuevo orden industrial: la pretensión de conseguir la manipulación racional del medio natural que acabase con la denominada “ idolatría de la Naturaleza “. además. la expresa pretensión de racionalidad entendida como la adaptación de los medios y los fines tanto en los procesos de intervención sobre el medio natural como en las propias operaciones del conocimiento.que en ocasiones prolongan y reformulan algunos de los ingredientes ya presentes en el pensamiento occidental anterior . que posibilita la intervención humana en el orden natural y la constitución de la ciencia moderna ( Eliade. La unión de dos aspectos. de uno u otro modo. El progreso se entiende como consecuencia ineludible de la intervención racional del hombre sobre la naturaleza a través de la eficacia científica. permite articular una de las pretensiones fundamentales del proyecto científico decimonónico que. En tercer lugar y en estrecha relación con la anterior. se concibe y se practica como seguro eslabón entre racionalización y dominación de la naturaleza. se potencia decididamente el sentido de dominación de la Naturaleza. En primer lugar. . por otra parte.

Pero en el caso del conocimiento geográfico la delimitación de los orígenes epistemologicamente fundacionales de su moderna configuración se complica por la doble vinculación existente. al menos en el dominio del conocimiento geográfico. Humboldt o Ritter. si se prefiere.MODELADORES DE LA MODERNA GEOGRAFÍA. la vía para poner en practica esas pretensiones se encontraba obstaculizada por algunos problemas subyacentes en la pretensión de ubicar la investigación natural y la investigación humana -la geografía física y la geografía humana. El proceso de configuración de la geografía moderna desarrollado durante el siglo XIX no fue un proceso sencillo ni un proceso exento de discrepancias internas. En realidad este tipo de geografía era la corología de Ptolomeo. entrababan. incluyendo descripciones de tierras. costas y puertos lejanos.en coordenadas de positividad similares y con tratamientos científicos análogos. con variable hegemonismo.JORGE ISAAC RAMIREZ .. En 1600. E La historiografía de las denominadas ciencias humanas y sociales suele situar su fundación y el primer desarrollo de las mismas en el contexto del proyecto científico decimonónico al que acabamos de referir. mientras que el concepto ptolemaicos de geografía estaba englobado en el de cosmografía o 353 . grandes dificultades conceptuales y metodológicas que. 2. Detallemos algunas generalidades entorno a sus modeladores. Además el decidido afloramiento de la historicidad y del hombre en el campo del saber decimonónico. respecto de los dominios del saber natural y del saber humano y social. la aceptación consecuente de la posibilidad de situar el mismo horizonte de positividades los fenómenos de la Naturaleza y los de la Naturaleza humana. Kant. tardarían de ser resueltas coherentemente y motivarían un cierto retraso en la consecución de una sistematización positivamente viable de la geografía humana. geografía era un término con varias acepciones que evocaba imágenes muy diferentes a aquellos que lo utilizaban. El significado más sencillo era el que equiparaba la geografía con los textos topográficos que versaban sobre lugares concretos. Porque si teóricamente las pretensiones fundamentales estaban relativamente claras en autores como Varenio.

elaborada por personas que se consideran a sí mismas geógrafos. Por encima de todo lo dicho. En pocas palabras. ello significaba que se asociaban con cálculos matemáticos y astronómicos. también es preciso examinar el cometido de los individuos sobre los que apoyó la formación de la nueva temática. cuando centramos el desarrollo de una geografía oficial.. Hasta el siglo XVII . desde la antigüedad clásica. proporcionando una base detallada sobre lo que efectuar viajes de “descubrimiento”. había aportado nuevas visiones del mundo a los exploradores portugueses y españoles de los siglo XV y XVI. Era esencial para comerciantes y políticos por igual. la geografía conservaba la importancia práctica que le había atribuido el mundo clásico. como consecuencia de los “descubrimientos” de los siglo XVI-XVI. sentó las bases para el nacimiento gradual de una disciplina geográfica oficial en el siglo XIX . no por ello. No había surgido aún el interés institucional por delimitar claramente las fronteras disciplinarias. Estas descripciones requerían una precisa labor de dilucidación y. Pero. echaron por tierra tradiciones e imágenes bien arraigadas. a su vez. es esencial examinar la estructura intelectual y social en que surge una disciplina. tras los cuales se podía describir el “nuevo mundo”. El rápido avance de los conocimientos que acerca del mundo tenían los europeos. que trataba de explicar los hechos humanos y ambientales haciendo referencia a los astronómicos.. supuso un inmenso desafío intelectual y cultural para la tradición. Estos vínculos con la matemática y la astronomía también crearon un estrecho lazo con la astrología. y plantearon nuevos interrogantes a las ciencias de los siglo XVII y XVIII.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA ciencia del globo. El mundo científico y el académico no existen independientemente del contexto humano y. por ello. se alcanzó a definir la geografía con mayor precisión. Sus descubrimientos. Ahora bien.XVIII no empezó a gestarse una geografía oficial. La recuperación de los trabajos geográficos griegos y romanos. revisados por autores árabes posteriores. al formar los pilares sobre los cuales las naciones occidentales dominaban la Tierra. La cartografía formaba pues una parte fundamental de la geografía. características del siglo XIX y todo aquel que escribía acerca de la Tierra podía atribuirse el título de geógrafo. el conocimiento de primera mano del mundo. materia prima de la geografía.

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DE VARENIO A KANT, HUMBOLDT Y RITTER

En 1650, encontramos un intento firme y oficial de delimitar la naturaleza de la geografía sepárandola de la cosmografía en la obra de Geographia generalis de Bernardo Varenio, (1622-1650). En la primera mitad del siglo XVII había nacido un nuevo tipo de ciencia empírica y racionalista, a través de los textos de Bacon, Galileo y Descartes. Los comentadores de la geografía, señalan que la obra de Varenio, fue el primer esfuerzo real por relacionar la geografía con esos avances científicos. Varenio, define la geografía como la ciencia que se ocupa exclusivamente de la Tierra, distinguiéndola claramente de los estudios astronómicos de la bóveda celeste. La geografía, dice Varenio, “se divide en dos partes: una general y otra especial. La primera estudia la Tierra en su conjunto, explicando sus diversas partes y características generales. La segunda, es decir, la geografía especial, respetando las reglas generales, estudia las regiones concretas, su localización, divisiones, límites y otros aspectos dignos de ser conocidos. Pero todos aquellos que han escrito hasta el momento sobre geografía sólo se han dedicado, largo y tendido, a la geografía especial, prácticamente sin excepción alguna, y han explicado muy poco con respecto a la geografía general, despreciando y omitiendo muchos detalles necesarios, de modo que los jóvenes, mientras estudian lo especial de la disciplina, desconocen en su mayoría sus fundamentos, y la geografía apenas conserva el calificativo de ciencia”. (en Brown, pag, 227-228). Varenio, deseaba elevar la geografía al rango de ciencia y, por ello, colocaba el acento en la geografía general. De este modo, veía su labor como de instalar principios generales o teorías en la disciplina. En el plano metodológico, Varenio, estableció una importante distinción entre la geografía general y la especial. Alió la geografía generala los métodos científicos clásicos y sostuvo que las pruebas debían conducirse mediante argumentaciones o demostraciones lógica, de forma similar a lo que ocurría en las matemáticas y la geometría. Por el contrario, en la geografía especial, sugirió que todo se explica casi sin necesidad de demostración, puesto que la experiencia y la observa-

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EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA

ción, es decir, el testimonio de los sentidos, son suficientes para confirmar la mayoría de las cosas, que es es imposible de demostrar de otro modo. Varenio, falleció a los veintiocho años de edad, antes de que pudiese escribir ningún tratado detallado acerca de la geografía especial equivalente al que sí escribió acerca de la general. La Geographia generalis se tradujo a varios idiomas e Isaac Newton (1642-1727), matemático y físico inglés, llegó a revisar dos ediciones de la obra en 1672 y 1681 para sus estudiantes de Cambridge. No obstante, los intereses teóricos de Varenio, con su enfoque global y completo de la disciplina, quedaron progresivamente relegados ante la creciente atención prestada a las ciencias empíricas, en parte como resultado de la exploración continua de la superficie terrestre y de la necesidad de describirla. En la segunda mitad del siglo XVII floreció una nueva actividad científica, representada en Europa por la fundación en 1660 de la Royal Society de Londres y, en 1666, de la Académíe des Sciences de París. Las ideas de Bacon sobre el método científico ejercieron una importante influencia temprana en ambas sociedades, pero muy pronto se vieron desbancadas, sobre todo en Francia, por las de Descartes. Los campos de la ciencia que avanzaron más rápidamente fueron las matemáticas, física y astronomía, impulsadas especialmente por Galileo y Newton. Posteriormente, también fue palpable el influjo de los enfoques empíricos muy dispares de John Locke (1632-1704) y de George Berkeley (1685-1753). Desde el punto de vista filosófico, la cuestión central que se planteaban, Locke, Berkeley, Descartes y Bacon era la identificación de los elementos que formaban la base del conocimiento. Todos ellos buscaban unos cimientos que permitiesen conocerlo todo a partir de las pruebas disponibles. Las respuestas a esta cuestión se dividían, a grandes rasgos. en dos campos: los racionalistas, seguidores de Descartes y Leibniz (1646-1716), para quienes la clave del conocimiento estaba en la reflexión racional y en toda investigación empírica subyacían principios metafísicos; y, por otra parte, aquellos que, como Locke y Berkeley y Hume, abogaban por el empirismo y confinaban la comprensión a los límites de la experiencia humana. Durante este proceso de fermentación intelectual de finales del SI-

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GLO XVII y principios del XVIII, la geografía se mantuvo rezagada. En este tiempo resurgió una historia natural revitalizada; historias naturales que tuvieron gran importancia por su influencia en obras geográficas posteriores y como intentos de combinar las nuevas ciencias empíricas con las enseñanzas religiosas de la iglesia. a literatura geográfica que perduraba estaba centrada en viajes de exploración y descripciones de viajes. Fue de la Alemania de la segunda mitad del siglo XVIII de donde la práctica y la teoría geográfica recibieron el siguiente impulso. En particular con la obra de Inmanuel Kant (1724-1804), calificado por los comentadores de la geografía de”ejemplo sobresaliente en el pensamiento occidental de un filosofo profesional interesado en la geografía”. Kant es más conocido por su serie de tres críticas, la crítica de la razón pura, publicada por primera vez en 1781, la crítica de la razón práctica (1788) y la crítica del juicio (1790). En estas obras quiso “mostrar que la opción entre empirismo y racionalismo era irreal, que las dos filosofías estaban equivocadas por igual, y que la única metafísica concebible que podía encomendarse a un ser racional debía ser tanto empírica como racionalista”. Fue así como se convirtió en el padre del idealismo alemán del siglo XIX. No obstante, desde 1756 impartió clases de geografía en la Universidad de Königsberg durante cuarenta años.En 1802 se público la edición oficial de sus ideas bajo el título de Physiche Geographie (Geografía Física). En su resumen de 1757, Kant sostenía que había tres formas de contemplar la Tierra: una matemática interesada por su forma, la doctrina política que se ocupaba de la población y los tipos de gobierno, y la geografía física que consideraba las condiciones naturales de la Tierra y lo que está contiene. Co ya ocurriera con Varenio, esta clasificación causó problemas relacionados con el modo en que debía tratarse el aspecto humano, pues Kant lo incluía tanto en la geografía física como en la doctrina política. Mas adelante, en la introducción de la Geografía Física, intento resolver está dificultad diciendo que la geografía física estudiaba el mundo tal como lo percibían los sentidos externos, por oposición a la antropología, que se ocupaba de la experiencia consciente que proporcionaban los sentidos internos.. Otra distinción entre

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afirmando que al igual que la geografía física era la base de la historia. no puede ser el resultado de dicha investigación. Kant afirmaba que los hechos de la geografía y la historia eran a posteriori y empíricos. derivados del sentido de la percepción y de la experiencia. juicios donde el predicado forma parte del sujeto. En cambio. un hombre alto es un hombre. Las proposiciones analíticas son verdaderas debido a las palabras utilizadas para formularlas y son. también lo era de todas las demás geografías posibles. pero las cosas también cambian y a veces dan como resultado una geografía totalmente distinta. parecía considerar la geografía como parte de la historia. según Kant. La historia es un proceso incesante. Añadía que la geografía es la base de la historía “porque los acontecimientos deben hacer referencia a algo. por ejemplo. debido a que su veracidad se da por sentada al principio de cualquier investigación empírica. Kant. Kant sostenía que el conocimiento científico empírico se basa en la experiencia y se ocupa de asuntos de hecho. Kant había también revisado sus ideas acerca de la relación de la geografía física y otros tipos de geografía. mientras que las matemáti- . a priori. y su verdad debe ser una verdad necesaria. Para ello. Tales verdades sintéticas a priori sólo se justifican. La geografía es pues el substrato”. es necesario volver a sus ideas sobre el conocimiento racional y empírico expresadas en la Crítica de la razón pura. Estas proposiciones a priori pueden ser analíticas o sintéticas. forman la materia propia de la metafísica. por consiguiente. Estos axiomas son. donde la primera era la descripción en términos del espacio y la segunda era la descripción en términos del tiempo. pero con la publicación de la Geografía Física había afinado esta opinión hasta afirmar que todo saber estaba formado por la geografía y la historia. a través de la reflexión. Sin embargo añadía que “descansa en determinados principios y máximas universales. específicamente. Un último rasgo de la geografía de Kant que se debe considerar aquí es el lugar que le atribuía en su concepción más amplia de filosofía de la ciencia. que. se trata de un a posteriori.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA las opiniones tempranas y las tardías de Kant acerca de la geografía se refiere al modo en que contemplaba su relación con la historia. las proposiciones sintéticas son todas las que no son analíticas y transmiten un significado acerca del mundo empírico.

Esta tarea incumbió a otros dos alemanes.JORGE ISAAC RAMIREZ . Alexander von Humboldt. dice Kant que “no podemos imaginar un mundo sin espacio. Son a priori. El espacio y el tiempo en Kant son formas de intuición y no conceptos. nacido en 1779. sin embargo. Como punto de partida. Como resultado de todo lo anterior. en oposición a las relaciones entre un concepto y sus ejemplos. aunque sí un espacio en el que no hubiese absolutamente nada”. sus demás intereses filosóficos indican que no puso en práctica esas ideas. grandes problemas cuando tratamos de combinar los modos en que Kant hablaba de la intuición del espacio y del tiempo en la Critica de la razón pura. La combi- 359 . Su labor consistió en reunir el abundante material empírico recogido por todo el mundo como consecuencia de las políticas de exploración y colonización europeas. En tercer lugar. mientras que en la segunda los concebía empíricamente. En cuarto lugar. consideraba que sólo existía un espacio y. el espacio es un a priori necesario. Los argumentos metafísicos de Kant relacionados con la intuición del espacio reposan en : primero que el espacio sirve para referir las sensaciones a algo externo y. no pueden tratarse de un concepto empírico extraído de la experiencia externa. por consiguiente. subyacente a la percepción externa. para Kant. tuvo gran influencia en el futuro de la disciplina. Si bien Kant proporcionó una justificación teórica a la geografía. nacido en 1769. desde el punto de vista metafísico y epistemológico. En segundo lugar. Ambos fallecieron en 1859. año en que se publicó el Origen de las especies de Darwin. podemos avanzar que en la primera obra utilizaba los términos en un sentido teórico. E cas eran a priori y racionales. dicho espacio no era un concepto general de las relaciones entre las cosas. el espacio era una intuición y no un concepto. En consecuencia. Surgen. y la historia y el tiempo. pensaba que ese espacio era una magnitud infinita. y el empleo de dichos términos en la Geografía Física para referirse al ámbito de la geografía y de la historia. por ello. El vínculo que establece Kant entre la geografía y el espacio. que contenía todas las partes. por otra. son aspectos subjetivos de nuestra percepción. por una parte. y Carl Ritter. Estos dos eruditos han sido considerados casi universalmente como los fundadores de la geografía moderna.

y que no tenía nada que ver con la economía política que acababa de aparecer en Francia con los fisiócratas y en Inglaterra con Adam Smith. un alemán que había seguido a su padre en los viajes del capitán Cook. a impulsarlo al liberalismo político. Este encuentro fortaleció el deseo que ya tenía Humboldt de lanzarse a la exploración científica. que se había convertido en el centro de la vida intelectual berlinesa. Se sabe que tuvo una formación extraña. que acababa de ser fundada. Durante sus estudios había conocido a Georg Foster. Humboldt desde el punto físico y Ritter desde el histórico y regional. en el momento que la Revolución Francesa conmocionaba a toda la sociedad europea.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nación de los nuevos métodos científicos con esta actividad política formó el caldo de cultivo para el nacimiento de la geografía como disciplina académica oficial. Su formación científica hizo de él un físico y un naturalista. El logro de Humboldt y Ritter fue tomar los avances técnicos y conceptuales de los viajes por el pacífico. en los cuales había trabajado casi exclusivamente al principio. al terreno de la botánica. en otro terreno. Las ideas de Humboldt empezaron a ser conocidas con la aparición de los volúmenes en los que ordenaba el resultado de sus cinco años de . ALEXANDER VON HUMBOLDT ( 1769-1859 ) Se sitúa en la tradición racionalista del siglo XIX. que tanto influyó en su pensamiento geográfico. primero enfocada hacia lo que en Alemania entonces se llamaba economía. Su orientación filosófica la adquirió en los salones judíos de Berlín. La adquirió en la Escuela de Minas de Freiberg. pero que no tuvieron influencia profunda en su personalidad. así como de su corta estancia en la Universidad de Götinga. y organizar y ordenar los conocimientos con objeto de mostrar su coherencia e importancia. Se trataba de una amalgama confusa de contabilidad y de fórmulas técnicas que tuvieron influencia en su curiosidad y le permitieron sin duda abordar todos los aspectos de una sociedad cuando estuvo en América. confirmo su vocación de geógrafo y contribuyó. La adquirió sobre todo por un inmenso trabajo personal que le permitió en particular pasar de los terrenos de la física y de la mineralogía.

la parte consagrada a la física del globo es considerable. puesto que el último volumen fue publicado en 1836. Fue más tarde preceptor de la familia de los banqueros Bethmann. CARL RITTER ( 1779-1859 ) La personalidad de Ritter es completamente distinta a la de Humboldt. Aceptó entonces pronunciar cierto numeró de conferencias sobre la filosofía natural. Proviene de un ambiente modesto y su carrera fue más clásica que la de su contemporáneo Humboldt. Humboldt no empezó a enseñar hasta su regreso a Berlín. Los métodos de presentación de los resultados. Se sabe de su participación en la creación de la Sociedad de Geografía de París. da una gran importancia a la astronomía y a la física del globo. Por ejemplo. Se trata de una suma cuya preparación lo absorbió durante los veinte años de su vida en París. luego hizo cursos en La Universidad de Halle. la utilización de mapas de isolíneas. el empleo sistemático de las ilustraciones. y trata de los problemas de la geografía humana sólo en pasajes muy breves. E peregrinaciones americanas3 . y en ese 361 . y el lector contemporáneo no podía sacar de ellas una idea exacta de lo que llegaría a ser la disciplina geográfica. Su inmensa correspondencia permite poner en contacto innumerables investigadores. la primera de todas y que sirvió de modelo a la mayoría de las que fueron fundadas en los años siguientes. se publicó el segundo volumen. Esto le permitió viajar por Europa y por Italia en particular. Estudió pedagogía con los métodos de Rousseau y Pestalozzi. pero durante toda su vida estuvo en contacto sobre todo con físicos y botánicos. Contenían lo esencial de los temas que más tarde debían animar el Cosmos. que Humboldt había sistematizado a consecuencia de la lectura de las publicaciones del astrónomo Halley. En estas obras contenía un poco de todo. En 1804. y esto nos conduce lejos de nuestro concepto actual de la geografía. se publicó la primera parte de su obra en dos volúmenes acerca de Europa. fue lo que favoreció la aparición de la geografía moderna. e incluso más.JORGE ISAAC RAMIREZ . Humboldt contribuyó más directamente al nacimiento de un ambiente de geógrafos por su labor de creador de instituciones científicas. Este texto abarca todos los aspectos del cosmos. En 1807.

por ello a sido considerado padre de la geografía regional moderna. junto al Cosmos de Humboldt. padre de la geografía sistemática moderna. el mundo era un lugar donde las personas podían aprender a conocer a Dios. muy influido por la teología natural de la época. que se ocupaba de las características variables de los continentes. se considera una de las dos obras fundamentales de la geografía moderna. relacionada con las distribuciones localizadas de aspectos concretos de la naturaleza. en oposición a Humboldt. Por ello. y pretendía abarcar tres temáticas principales: la tópica.Las unidades principales utilizadas en el análisis eran los continentes. Schellin y Hegel. Combinando una metodología empírica con sus creencias teológicas. relacionada con las formas establecidas de los continentes. La mayor diferencia entre ambos autores estriba en su consideración de lugar que ocupaba el ser humano en el mundo natural. y la material. Además influido por el idealismo de Kant. Para Humboldt. Erdhunde llevaba el subtítulo de “una geografía comparativa general” y. Los volúmenes publicados de Erdkunde se centraban en Africa y Asia. Ritter.. 3. en oposición a la geografía ampliamente física y sistemática de Humboldt. Ritter contemplaba la historia de los continentes como producto del designio divino. en unidades más pequeñas alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados de áreas determinadas. la formal.GEOGRAFÍA Y FILOSOFÍA Desde la muerte de Humboldt y Ritter ( 1859 ) hasta nuestros días. donde continuó con sus estudios que culminaron con la publicación del primer volumen de su obra Erdkunde. . luego. se ha calificado de humano el objetivo prioritario de la geografía regional de Ritter. mientras que el acento teológico de Ritter. En los cuarenta y dos años siguientes escribió 20 volúmenes más. los hombres formaban parte de la naturaleza.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA mismo año conoció a Humboldt. En 1813 se traslado a Götinga. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y. consideraba que la Tierra había sido diseñada por Dios para beneficio de la humanidad. Ritter pretendía presentar la geografía como una ciencia que proporsionarse a las personas una mayor comprensión de Dios.

La expresión “positivo“ se usó ya durante la segunda mitad de este siglo como contrapuesta a “sistema“. por filosofía puede entenderse. esto es. a partir del cual deducían las alineaciones montañosas. una especulación que intenta hacer frente a la dificultad y a los problemas de vida no resueltos. frente a las especulaciones de un naturalista como Bufón sobre la existencia del continente austral..JORGE ISAAC RAMIREZ .numa. Los años de la segunda mitad del siglo XVIII habían visto surgir diversos “sistemas geográficos. un método de reflexión lógico. A. intenta combinar las cosas elaborando una síntesis interpretativa que permita descubrir el significado de las mismas. En geografía.EL POSITIVISMO Y LA GEOGRAFÍA El deseo de realizar una ciencia “ positiva “ Es una aspiración que procede del siglo XVIII. frente a ellos los datos “positivos“ mostraban la falsedad de esas especulaciones cartográficas y las hicieron caer en el descrédito. una actitud personal hacia la vida y el universo. 2. diferentes cosas: 1. la pretensión de realizar una ciencia positiva aparece también tempranamente. valorando los datos de observación frente a los sistemas científicos típicos del racionalismo de la ilustración. El intento personal de comprender lógicamente un problema concreto y un intento de desarrollar una visión global. la filosofía trata de dar una visión general de las cosas. en ese momento. al menos aquí. que están presentes en la geografía dos grandes corrientes filosóficas que influirán de un modo diferente.1975 ) ( revue de geographie de lyon ). en tanto que la ciencia es una actividad más analítica. al menos de un modo general. De la misma manera. (broc. en el pensamiento geográfico: “el positivismo “ y el “historicismo “. basándose en consideracio- 363 . Sin entrar en matizaciones. En definitiva. y se llegaba a la conclusión de la existencia de un mar interior y del estrecho de Fuca en América del Norte. en los cuales a partir de la aceptación de ciertos principios generales podían deducirse la configuración orográfica y lacustre de continentes o regiones poco conocidas ( por ejemplo. E puede afirmarse. un sistema. de ello es el sistema de Deslile y de Buache sobre las cuencas hidrográficas. según los distintos períodos de tiempo. Filosofía.

aspectos ambos que están íntimamente ligados entre si. es decir. El conocimiento positivo rechaza.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nes acerca de la formación de los hielos australes por grandes ríos procedentes del polo sur. no puede ofrecer ningún sentido real e inteligible. Sus reglas básicas fueron enunciadas por August Comte (1884) y se reducen en esencia a tres reglas fundamentales: la primera se refiere a la “verdadera observación“. postula la previsión racional como destino de las leyes positivas. A ello va unida una posición naturalista y un reduccionismo científico en que las ciencias de la naturaleza se convierten en el modelo de toda cientificidad. el conocimiento absoluto y afirma que éste “debe permanecer siempre relativo a nuestra organización y a nuestra situación “. las expediciones de Cook. lo cual. Frente al empirismo estrecho que se limita a “una estéril acumulación de hechos incoherentes “. Como método científico el positivismo es un empirismo inductivo racionalista y decididamente antimetafisico. “ el verdadero espíritu positivo no está menos lejos. deriva lógicamente de la concepción monista del mundo. del empirismo que del misticismo. “renunciando a descubrir su primer origen y su destino final“. no es posible conocer más que las conexiones naturales entre los fenómenos observados. El positivismo puede definirse como un método científico y como una concepción filosófica del mundo. en el fondo. particular o general. a los fenómenos. que es esencial en este movimiento. La segunda regla se refiere a la necesidad de reducir el estudio solamente a lo que es. así. que es la única base posible de los conocimientos. La imaginación pierde su antigua supremacía y queda subordinada a la observación. a su vez. La expresión “positivo“ es usada en todos estos casos como sinónimo de “empírico “. de modo que la s especulaciones racionales “ no pueden tener nunca la fijeza absoluta que los metafísicos han supuesto “. Pero el positivismo del siglo XIX es algo mas que eso. la Perouse o Malaspina hicieron avanzar la “geografía positiva“ mediante los descubrimientos y observaciones en mares poco conocidos. y como de hecho. Ea la vez. . una metodología científica y una concepción filosófica del mundo y de la ciencia. La tercera regla. A partir de ahí enuncia como real fundamental que toda proposición que no pueda reducirse estrictamente al puro enunciado de un hecho.

a lo cual los hechos propiamente dichos.y. tiende siempre a dispensar.JORGE ISAAC RAMIREZ . por sí solos no indican nada. Incluso las ciencias sociales se intentan construir de acuerdo con ese modelo . Pero este reduccionismo científico deriva también de un postulado filosófico. Las raicees de esta pretensión son variadas. y que los hechos aunque son el punto de partida. debe avanzar siempre “. por exactos y numerosos que puedan ser. nunca procuran otra cosa que materiales indispensables “. que constituye. que es denominado con frecuencia en la época como “ deductivo “. de la exploración directa. al descubrimiento de leyes. según el cual existe una sola realidad natural de la que el mundo físico y el psíquico son dos caras o manifestaciones distintas de la 365 . en cuanto es posible. El monismo positivista se opone al dualismo de origen cartesiano. la física matemática. que había distinguido entre mundo físico y moral. por el contrario. De esta forma. sobre todo. “lejos de estar formada por meras observaciones. Generalmente es un monismo de base materialista. Para el científico positivista el modelo de cientificidad esta constituido por las ciencias de la naturaleza y. en estudiar lo que es. a fin de concluir de ello lo que será. sustituyéndola por aquella previsión racional. en particular por la biología . que parte de la observación y mediante clasificaciones y comparaciones se eleva a conclusiones generales. No cabe duda de que los grandes avances de dichas ciencias durante el siglo XIX y el cientifismo dominante en este siglo tuvieron que influir en ella. E entre estas dos aberraciones. Para interpretarlos hace falta disponer de teorías. el de la unidad profunda de la ciencia y del método científico. mas cercanamente al dualismo Kantiano. la ciencia.las físicas sociales y las biológicas sociales -. realmente. Pero lo esencial en este razonamiento es su encadenamiento lógico. En cualquier caso. el verdadera espíritu positivo consiste. La base esencial del método positivista es siempre el razonamiento inductivo. por todos aspectos. el principal carácter positivo “. según el dogma de la invariabilidad de las leyes naturales. igualmente funestas. La verdadera ciencia. y. ante todo en ver para prever. Ello significa que en las “leyes de los fenómenos es en lo que consiste.en el Ssiglo XIX . es importante señalar que el objetivo del razonamiento es alcanzar la ley.

Las ideas de competencia y selección tuvieron un eco inmediato en las ciencias sociales y fueron. de la misma manera que el hígado segrega la bilis. además. de la existencia de las variaciones aleatorias que se produce en los organismos vivos y que pueden transmitirse hereditariamente. definido e incoherente a un estado de heterogeneidad relativamente definido y coherente” se extendió también a la compren- . La evolución de la sociedad se integra así en el marco general de la evolución universal. La variación lenta pero permanente de las especies hace difícil la clasificación zoológica o botánica. exaltando. la “ lucha por la vida “. emanaciones del cerebro. como algo inscrito en el orden natural. El evolucionismo se convirtió en una síntesis explicativa de toda realidad. pudo aportar fue la explicación del proceso a través del cual se produce la selección natural y la evolución.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA misma realidad. En segundo lugar. debido a la existencia de numerosas variedades intermedias. Se trata. Se intente reducir la vida a un complejo de fenómenos fisicoquímicos y se llegan a considerar hechos psicológicos como funciones cerebrales. ideológicamente utilizadas para justificar el naciente orden social capitalista. e incluso autores como Heribert Spencer se aplicaron a la tarea de integrar de una sola formula la evolución inorgánica. El principio fundamental de la evolución. y en concreto la obra de Darwin. El principio evolutivo se extendió también a las ciencias sociales. una síntesis que permitiría enlazar los conocimientos científicos particulares adquiridos inductivamente en las diferentes ciencias. en primer lugar. orgánica y “ superorganica “ o social. a saber “el paso de un estado de homogeneidad relativamente. obedeciendo a sus mismas leyes. Lo que la biología. la competencia y el triunfo de los mas aptos. Además el desarrollo de la biología evolucionista hizo que se modificaran las ideas que se tenían sobre el equilibrio de la naturaleza y sobre una nueva perspectiva el problema de las relaciones entre los seres vivos y el medio natural. permaneciendo aquellas que resultan más aptas y dan a los individuos algunas ventajas en relación a las condiciones del medio o a otros animales. da a estas variaciones aleatorias una importancia fundamental. aunque aceptando que posee mayor complejidad. que es un resultado de la tendencia de las especies a multiplicarse en progresión geométrica.

.JORGE ISAAC RAMIREZ . y supone una reacción contra las ideas románticas e idealistas dominantes en el primer tercio del siglo. Sus estudios de Zoología le hicieron familiarizarce muy tempranamen- 367 . hasta llegarse a confundir las obras de los geógrafos y ser consideradas como obras de etnografía. puede servirnos de ejemplo del impacto de dichas concepciones en la geografía alemana. quienes son los que nos interesan aquí. DETERMINISMO GEOGRÁFICO. B. provoco durante este siglo el desarrollo de la etnografía y la multiplicación de las discusiones sobre la unidad de la especie de la unidad humana y de la superioridad relativa de unas razas respecto a otras. En los escritos de los primeros maestros de geografía universitaria de los años 1870 . Geografía y etnografía eran en la segunda mitad del siglo XIX disciplinas muy relacionadas. pero acentuado durante el siglo XIX como resultado del nuevo empuje de la colonización europea y de la intensificación de las exploraciones-. Richthofen .de raicees antiguas como hemos visto antes. Ratzel.la influencia del positivismo y del evolucionismo es bien patente. La geografía humana empezó a definirse como rama científica mas en la tradición de la etnografía que en la tradición de las descripciones regionales. La obra de uno de ellos. El análisis del pensamiento de los primeros maestros universitarios de la geografía institucionalizada muestra claramente que sus concepciones científicas están intensamente modeladas por las concepciones positivistas y evolucionistas. E sión de la evolución social.LA GEOGRAFÍA POSITIVA. Las criticas a la obra de Ristre se hizo precisamente a partir de estas concepciones. El interés por los pueblos primitivos .Kirchhoff. debido a la relativamente temprana institucionalización de esta ciencia en dicho país. Los geógrafos. El impacto de las ideas positivistas y evolucionistas fue particularmente intenso en la geografía alemana. Como es el caso de Federico Ratzel. Federico Ratzel. tampoco podían quedar al margen de este gran movimiento intelectual si quería que se reconociera a su ciencia un carácter científico. LA OBRA DE RATZEL.

le falto una sola cosa. a fin de dar identidad y hacerle un sitio en el campo de la ciencia. que nunca reposa. La concepción de la tierra que considera el elemento sólido. Ratzel se opone al enfoque científico que conduce a considerar separadamente los diferentes aspectos de la vida en el planeta. como un todo inseparable. pero importantísima: no indico prácticamente como estos problemas deberían abordarse” En la base de la visión geográfica de Ratzel se encuentra su concepción orgánica de la tierra. De el procedieron. su preocupación por los problemas de la difusión y migraciones.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA te con las ideas de Darwin. Ratzel sigue en diversos aspectos ideas que proceden de Carlos Ritter.“concepción orgánica “ o “biogeografica” . liquido y aéreo. al igual que toda forma de vida que de ellos emane y en ellos florezca. y el . enterándose también durante el tiempo que duraron sus estudios en la Universidad de Jena por la obra de Haeckel. Su punto esencial en este aspecto es la teoría del “ espacio vital “. En su estudio de la distribución espacial de los seres vivos Ratzel observa que “ entre el movimiento de la vida. profesor de Zoología de aquella universidad y creador de la ecología.y que hace a Ratzel no solo el primer geógrafo que identifica geografía con ecología humana. Las ideas esenciales en su obra Antropogeografia proceden fundamentalmente de la convergencia entre su concepción orgánica o biogeografica. Ratzel constituye un buen esfuerzo por conjugar el enfoque positivista por una parte y la necesidad de unir la geografía física y humana. unido con la historia y por acciones reciprocas ininterrumpidas. que lo conduce a su planteamiento integrado de fenómenos vitales . La actitud positivista lo conduce a la transferencia de conceptos y teorías de las ciencias naturales a las ciencias humanas que encuentra su más acabada expresión en la utilización que Ratzel hizo de conceptos biológicos y ecológicos para interpretar hechos de geografía política. sobre las que incluso llego a publicar un comentario en 1869. sobre todo critica a Ritter por no haber sabido dar un método a la geografía para estudiar problemas humanos: “a Ritter que dio al estudio de la antropogeografía notable impulso. Ratzel. así mismo se separa de él y sigue caminos que enlaza sobre otras preocupaciones y otras concepciones. sin duda. muchos planteamientos ratzelianos sobre las interacciones entre los organismos vivos y el medio ambiente.

que deben formar un frente común para defenderlo de los enemigos exteriores.. El espacio vital viene a ser así el área geográfica dentro de la cual se desarrollan los organismos vivos. Sobre esa doble base. El estado. sociales y políticos que tienen lugar en el espacio geográfico responden a esquemas de determinación causal en los que las condiciones naturales desempeñan un papel incuestionablemente decisivo.JORGE ISAAC RAMIREZ . sino también como un campo de lucha. pero también depende de la posesión de medios de dominio. cuyo tamaño no crece. es el que subyace y actúa como argumento básico en sus elaboraciones geográficas. La potencia de los estados está en relación con diversos factores. La preocupación por el espacio vital lo conduce a ocuparse también de los limites. 369 . este entendimiento de la dinámica evolutiva. Los limites marcan de una manera precisa a los grandes estados. los estados de los pueblos civilizados mas avanzados son todos cerrados. entre los cuales las condiciones naturales y las aptitudes políticas. faltos de todas las instituciones y también sin fronteras precisas. Y. y especialmente la estabilidad de la institución política.los estados de los pueblos que se encuentran en el escalón bajo de la civilización son pequeños. E espacio de la tierra.. se encuentra siempre presente la idea Ratzeliana de que los procesos humanos. débiles... junto a esa idea. existe un claro contraste: de ese contraste se origina la lucha por el espacio “. En los dos dominios en los que esas elaboraciones resultan más acabadas y fecundas . se eleva por encima de todas las clases sociales. circundados de limites exactamente conocidos. que Ratzel expuso ampliamente en sus trabajos etnográficos. La grandeza de los estados depende del área y de los habitantes que son considerados dos fuerzas políticas decisivas. En resumen . de las fronteras de este espacio.en los de la geografía humana y la geografía política -. Todo pueblo da lugar a un estado. El territorio y la historia común son los caracteres que contribuyen a unificar a los pueblos. de naturaleza material e intelectual. Los limites se consideran no solo como las líneas que delimitan el espacio de un grupo de individuos. el discurso ratzeliano incorpora una dimensión organicista que aparece así mismo vinculada a las perspectivas biologistas dominantes en la época. a su vez.

y vinculado a una lectura del evolucionismo próximo a la del darvinismo social -. no se encuentra exento de problemas y dificultades. en el pensamiento de Ratzel ese determinismo aparece ya desprovisto de sus anteriores connotaciones cosmogónicas o teleológica. en los últimos decenios del siglo . Esa reducción. 4. en descubrir leyes universales garantes de un saber totalizador. como vimos.EL HISTORICISMO Y LA GEOGRAFÍA: El historicismo como corriente filosófica aparece a finales del siglo XIX en reacción al positivismo. bastante generalizada en el contexto de un conocimiento decimonónico empleado. El determinismo natural o ambiental. aparecen así cargadas de sentido en la medida que interfieren continuamente en la dinámica evolutiva de sociedades o estados que se comportan como verdaderos organismos. articula Ratzel sus planteamientos geográficos: las nociones de “ espacio “ y de “ oposición “. una sensible y distorsionada reducción de la complejidad de las dinámicas espaciales . Si el determinismo geográfico estaba presente en los planteamientos de Humboldt y Ritter. El discurso ratzeliano aparece así articulado como una construcción rigurosamente consistente en términos conceptuales y metodologicos: la perspectiva biologista permite edificar un razonamiento en el que los procesos humanos.. Esto es. Pero el pensamiento ratzeliano. bastante influyente en posteriores elaboraciones geográficas. y ello supone una acentuada polarización naturalista en la caracterización de los esquemas de determinación causal adoptados. La dimensión espacial o geográfica se encuentra así congruentemente integrada en la perspectiva evolucionista y organicista que articula el razonamiento ratzeliano.humanas. por otra parte. fundamentales en todo discurso. planteado en la obra ratzeliana con generalizada inflexibilidad . sociales y políticos responden siempre a una dinámica evolutiva decisivamente determinada por las condiciones geográficas.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA determinismo natural y organicismo. aparece fuertemente intensificada en el pensamiento ratzeliano. sociales y políticasanalizadas. conlleva tanto una injustificada simplificación unilateral de las nociones darvinistas como.

a un enfrentamiento que no deja de ser confuso debido a la aceptación de algunos rasgos del periodo precedente y por la pervivencia latente de ciertas actitudes positivistas. pero sin que sea aceptable un reduccionismo naturalista. La división entre naturaleza e historia dio lugar a dos sistemas de ciencias diferenciadas igualmente validas: las ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas o del espíritu. sin excluir los de la naturaleza. del rechazo del monismo y de la afirmación correlativa de la antinomias naturaleza-historia. Ello tiene consecuencias metodologicas importantes. que acepta ahora facultades como la intuición y desvía el objetivo hacia la comprensión de una realidad considerada compleja. En geografía. el que se propone la descripción de los hechos particulares. sin la pretensión de formular leyes universales de aplicación ). en lo que a nosotros nos interesa. La crisis del positivismo se refleja sobre todo. respecto a la etapa anterior.JORGE ISAAC RAMIREZ XIX se . derivada a su vez. y se ponen en cuestión de forma amplia principios aceptados antes como indiscutibles. en la crítica del modelo naturalista de cientificidad y en la afirmación de la especificidad de las ciencias humanas. como son el desplazamiento del objetivo del conocimiento científico desde la explicación a la comprensión y a la necesidad de justificar teóricamente una ciencia de lo singular. La originalidad de las ciencias humanas deriva del hecho que el investigados no estudia un objeto exterior a él. Hay una reacción neta contra el positivismo y el naturalismo. la existencia de un desarrollo histórico en que los individuos y los grupos sociales actúan movidos por una intencionalidad y aceptando unos 371 . por consiguiente. Todo ello da lugar a una modificación. Esta realidad puede ser abordada por una pluralidad de métodos. ( nota : carácter ideográfico. sino una realidad en que él mismo está inmerso. no puede aceptarse en las segundas una simple transferencia de los métodos o conceptos de las primeras. con la afirmación del carácter ideográfico de la ciencia. E acusan cambios importantes en el panorama científico y filosófico europeo. Una y otras son distintas por la especificidad de sus objetos y por la de los métodos o instrumentos a emplear. en ocasiones muy perceptible. ello coincide con el desarrollo de la escuela regional y del paisaje. Característica esencial de la realidad humana es su “ historicidad “.

y aceptando que cada unidad histórica tiene un valor propio e igualmente estimable. exhaustivamente y no puede subsumirse en una teoría legalmente explicativa. la introducción de la historia como elemento esencial en la misma naturaleza de algo. Esta singularidad se diferencia del carácter uniforme y repetible de los fenómenos de las ciencia s naturales. por consiguiente. consiste “ en sustituir a una consideración generalizada y abstracta de las fuerzas historico-humanas la consideración de su carácter individual “. La aprehensión de la realidad social ha de hacerse mediante un conocimiento comprensivo. no hacen más que dar cuenta de esta historicidad esencial de la realidad. creadas históricamente. por ello mismo. Naturalmente. al considerar que ésta es el resultado de un desarrollo y. pretendía simplemente reconstruir.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA valores. A lo largo del siglo XIX la perspectiva histórica se había ido introduciendo en todas las ciencias. necesariamente abstracta y. que describa las individualidades históricas y tenga en cuenta las intenciones que dirigen la acción individual o social. Por eso la realidad social es siempre histórica. realizados además. Por tanto. y ella misma esta sometida a cambio. que parta de lo vivido en su totalidad. . Esta exaltación de la historia alcanza tal dimensión que la expresión “ historicismo “ llega a designar a una de las más caracterizadas corrientes de la creación antipositiva. e histórico es necesariamente todo objeto de las ciencias humanas. Si se quiere entender la realidad humana. Pero el historicismo de fines del siglo XIX planteo desde una perspectiva teórica el problema de la validez del saber histórico y elevo la historia a categoría explicativa de la realidad social. ya que la historia esta compuesta por una sucesión de acontecimientos singulares. “ toda acción humana. El historicismo romántico y positivista. es fruto del devenir. reflejando insuficientemente la complejidad de la vida real. las ciencias humanas. la historia ha de describirse en su totalidad. Uno de los principios básicos del historicismo. por lo que a veces puede hablarse de un historicismo decimonónico. intencionalmente. exigiendo rigor en la determinación de los hechos históricos. la descripción de dicho desarrollo desde su origen es esencial e indispensable para entender la realidad. supone introducir una dimensión de extraordinaria complejidad. lleva en si la historia. que nos permite un conocimiento determinista de la naturaleza.

La oposición entre la explicación generalizante positivista . Las primeras se preocuparían por la constante y permanente. mientras que las segundas se interesarían por lo único o singular. La introducción del desarrollo histórico como elemento esencial en la realidad social de algo implica. “el conjunto de caracteres constantes que tiene relación funcional uno con otro.JORGE ISAAC RAMIREZ . por las condiciones circunstanciales en el tiempo y 373 . tales como la intuición. Conduce a la aceptación en el conocimiento científico de facultades que no serian admisibles para un positivista. en aprehender lo singular. o sea que varían correlativamente y se acompañen constantemente”. Esta fue tarea a la que se dedico Wilhem Windelband ( 1894 ). lo individual de la realidad historico-social. De una manera concreta. Pero para que esta aprehensión de lo singular pudiera ser considerada científica con el mimo rango que la cientificidad generalizante de las ciencias de la naturaleza. hacia falta justificar teóricamente la posibilidad de esa ciencia de lo singular. tal como el de Linneo. pues. bien según el tiempo y el espacio en que se encuentran realmente. citando Kant: “podemos referirnos a nuestras percepciones bien de acuerdo con conceptos. E que reconstituya lo individual y que capte los tipos. es decir.que ahora se considera propia de las ciencias de la naturaleza. y que consistirá en establecer la conexión causal entre los fenómenos de la experiencia sensible y la comprensión historicista. escribe. y tratarían de descubrir las leyes de la naturaleza. y por la segunda una descripción de la naturaleza “ Windelband clasifico las ciencias de la experiencia en nomoteticas e ideográficas. es un elemento básico de la reacción metodología. la aparición de lo particular y de lo singular como objetivo del conocimiento científico. conocer las regularidades que actúan en su producción. establecer fines y normas de su desarrollo. la sensibilidad o el sentimiento poético. el objetivo de las ciencias humanas consistiría. Por la primera obtendremos un sistema de naturaleza. por los hechos o acontecimientos. La clasificación de las percepciones según los conceptos es lógica mientras la que se realiza según el tiempo y el espacio es una clasificación física. resucitando la distinción kantiana entre clasificaciones lógicas y físicas.

sino sobre la similitud de las formas. la geografía se configuro como la mas segura vía para la supervivencia de la disciplina. como se ha señalado. correlativamente. por un lado y las aportaciones teóricas del historicismo. facilitaron los fundamentos para este camino integrador. difiere de la geografía solo respecto al tiempo y al espacio. por el peligro de disgregación entre una geografía física. y otra humana. La propia tradición geográfica. según la clasificación física “las cosas se consideran de acuerdo a su localización sobre la tierra “. La primera es. La histo- . en este sentido. La oposición entre naturaleza y espíritu. que tenía ya un fuerte arraigo en la disciplina. mientras que el sistema ” hace referencia a su lugar en su clase.. la descripción geográfica de la naturaleza muestra donde aparecen en la tierra “ se considera el marco de naturaleza. podía esgrimirse explícitamente el pensamiento Cantina. Kant había aludido a la geografía al exponer su distinción entre clasificaciones lógicas y físicas. con la diferencia de que la primera es una descripción según el tiempo y la segunda una descripción según el espacio. una descripción. que iniciaba un rápido desarrollo tras el primer intento de sistematización realizado por Ratzel. la otra una relación de hechos que se dan unos juntos a otros en el espacio. por otro. De aquí que la historia y la geografía aumenten nuestro conocimiento respecto al tiempo y el espacio . en contraste con los sistemas en que se pregunta no sobre el lugar de nacimiento. una relación de acontecimientos que se suceden en el tiempo. Frente a este dualismo “ amenazador “.. por así decir. geografía e historia aparecen hermanadas en el pensamiento Kantiano como ciencias aparte: la historia y la geografía podrían ser denominadas. por consiguiente. Efectivamente. Y la afirmación del carácter ideográfico de la geografía permitió resolver los problemas del conocimiento que se presentaban. La consideración de la geografía como una disciplina de los singular era fácilmente aceptable porque. la distinción entre ciencias naturales y humanas planteaba a la geografía recién institucionalizada un grave problema.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA en el espacio..La historia. Para el. la tierra misma y los lugares en que las cosas se encuentran realmente... “este dualismo entre lo físico y lo humano suponía una seria amenaza para la continuidad de la disciplina “.

375 .. La geografía se separaba así esencialmente de las ciencias sistemáticas basadas en categorías separadas de fenómenos. de las que. la del espacio. la historia. Kant tenía presente. la geografía del siglo XVIII. definiéndolas y comparándolas entre si. los cuales se limitaban generalmente a estudiar de forma sucesiva e inconexa la relación de cada uno de elementos ( agua. de las diferencias localizadas en la superficie terrestre. E ria es una narración.. Cada lugar concreto aparece identificado por la particular asociación de fenómenos que se da en el. sin embargo. La geografía trataría. distinta de la que se da en otros lugares. El análisis regional adquiría una complejidad que no tenían los estudios realizados por la concepción ambientalista. La asociación espacial suponía sobre todo. (Citado por Vila Valenti. Por ello.. sin duda. y describiría unidades espaciales. Geografía es el nombre para la descripción de la naturaleza y del conjunto del mundo. integrando al mismo tiempo la idea de interpelación entre elementos heterogéneos que se combinan en el espacio. La geografía se ocuparía de solo aquellos fenómenos que dan cuenta del carácter variable de la superficie terrestre. y se aproximaba a las ciencias históricas. Respecto a las ciencias sistemáticas que también estudiaban distribuciones espaciales de fenómenos particulares (como plantas. se diferenciaba por la dimensión cronológica que era inherente a éstas. la del tiempo”.. La geografía y la historia llenan el área entera de nuestra percepción: la geografía. 1984). animales y otros ) y sus causas. aire. la nueva valoración de la geografía regional a fines del siglo XIX podía fácilmente remitirse al pensamiento Kantiano. Al realizar estas consideraciones.JORGE ISAAC RAMIREZ . la geografía se diferenciaba de ellas al insistir en la asociación espacial de fenómenos que contribuyen a dar el carácter particular a un territorio. la geografía es una descripción. que se había desarrollado esencialmente siguiendo la geografía especial de Varenio y había dado lugar a monumentales compilaciones de datos sobre reinos y países. idea desarrollada por el ambientalismo naturalista. interpelación de los diversos fenómenos que coinciden en el espacio. Los conceptos básicos son los de diferenciación y asociación espacial.. que pondría énfasis en las relaciones hombremedio.

ya que naturaleza y hombre pertenecen al carácter propio de un territorio y esto de tal forma que no pueden ser separados uno de otro. En Francia. en su integridad. en particular Eliseo Reclus y Paul Vidal de la Blache. realizada por los geógrafos de finales del siglo. que son productos y reflexiones de una civilización y el resultado integral de las influencias físicas. por ejemplo. la geografía humana a partir de la simulación de métodos y problemas de otras ciencias sociales. Vidal de la blache propone la necesidad de estudiar la naturaleza y la sociedad de forma holistica. Sus ideas esenciales son el estudio de la naturaleza y el hombre. La figura de Vidal de la Blache ( 1843-1918 ) es el punto de referencia insustituible en la formación de la escuela geográfica francesa y en el desarrollo de una teoría de la geografía humana. creando así un hábitat. destaca como el medio natural le proporciona una gama de posibilidades que él desarrollara de acuerdo a sus deseos y capacidades. y de la reacción critica contra la antropogeografía de Ratzel en la que intervinieron sociólogos (como Durkheim). y hombre ) con el terreno. con ello se aseguraba el carácter unitario de la disciplina y se evitaba el dualismo que supondría estudiar separadamente los aspectos físicos y humanos. sin separar ni privilegiar unos fenómenos u otros. por otra parte. historiadores (como. Lucien Febvre). históricas y sociales que rodean la relación del hombre con el medio en un espacio concreto. establece relaciones con el medio no de forma individual. animales. sino a través del legado histórico de los objetivos fijados por el grupo al que pertenece. medios de nutri- . El hombre. de la incorporación consciente de la herencia alemana. este enfoque vidaliano concede una gran importancia a la historia y a ella aconseja acudir para evaluar los “ marcos de vida “ y los “ objetivos cambiantes de los grupos humanos “. por lo tanto. El “genero de vida “ estaría integrado por tres componentes: producción material en relación a los recursos materiales. Cada territorio había de estudiarse en sí mismo. Otro concepto esencial es el de “géneros de vida “. y es preciso el dialogo establecido entre hombre y el medio del que resulta el abigarrado paisaje de un país.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA plantas. en relación sobre todo con el problema de la influencia del medio físico en la evolución histórica.

Ambos constituyen un todo. con la adaptación de los recursos naturales de los medios por diferentes pueblos. Vidal no separa el medio del hombre. el paisaje es el resultado de la acción sucesiva de generaciones de pueblos. agrupando todos los rasgos de relieve. 377 . en una región con su propia personalidad. sino observar las mutuas relaciones del hombre y el medio físico a través del medio biótico ( agricultura y ganadería ). Hombre y naturaleza se interpenetran a lo largo del tiempo. un amalgama que cristaliza y forma a lo largo del tiempo una región con unos caracteres distintivos que la hacen única. y. vegetación. el grupo humano y la naturaleza se adaptan de tal modo que sus relaciones son tan intimas y sutiles que es inútil tratar de delimitar la influencia del hombre sobre el medio y la de este sobre aquel. así. considerada globalmente. Un concepto a su vez importante es el de “ región “ o “ la región “. agricultura. Cada comunidad se acomoda a través de unos géneros de vida a las condiciones naturales dejando su impronta especial. Vidal relaciono la noción de genero de vida y medio natural con el concepto medios de vida. y siendo sus partes interdependientes. por tanto. clima. es decir. y que estas relaciones no pueden entenderse señalando limites entre los fenómenos del medio natural y los culturales. incluso éstas pueden no producirse en otros territorios de condiciones naturales semejantes. industria. desarrollada y modificada por la acción del hombre. formando un todo orgánico. Ambas influencias se funden en un todo que se cristaliza en un paisaje. y el resultado de este sutil ajuste refleja siglos de actuación del hombre sobre el medio. Las ideas básicas son el enfoque claramente antideterminista y el subrayar que el objetivo no era establecer relaciones causales y leyes sobre las relaciones hombre-medio. y. minería. E ción y combinación de actividades agrarias y no agrarias. sino que deberían considerarse como íntimamente unidas e inseparables.JORGE ISAAC RAMIREZ . puesto que toda región tiene muchas de las circunstancias y características locales. lo que es significativo en una de ellas carece de valor en otras. Por lo tanto. Así pues. Cada región está influida. suelos. A lo largo del tiempo. rasgos unidos y ensamblados en un paisaje visible. comunicaciones y hábitat. cada sociedad tiene características propias e irrepetibles.

y en particular de la física y de las matemáticas. Factores diversos incidieron en la crisis generalizada de las ciencias sociales. que encuentran una sólida base en el auge de las corrientes neopositivistas. De hecho. -LOS CONTEXTOS DE LA NUEVA GEOGRAFÍA A partir de los años 1950 la geografía conoció una profunda conmoción en el mundo anglosajón. los cuales fueron desarrollando una concepción colectiva de la filosofía concebida como un “positivismo lógico“. El triunfo de la reacción antipositiva a fines del siglo pasado y comienzos del siglo XX no había supuesto la desaparición total de aquella corriente en las ciencias sociales.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA 5. Un rechazo esencial a la metafísica o del idealismo era el cemento común del grupo de filósofos procedentes de diversas ramas de la ciencia. A partir de estas líneas de continuidad. de la que surgió una nueva geografía. la mayor diferencia entre el positivismo determinista del siglo XIX y el nuevo positivismo es el rechazo a una interpretación determinista y causal entre la relación de fenómenos. Sin duda alguna. y actitudes naturalistas y evolucionistas pueden encontrarse de manera u otra mediante los decenios del siglo en prácticamente todas las ciencias.de valor. incluida la geografía. En este ultimo caso en lugar de propugnar un esquema explicativo determinista y un método de investigación inspirado en las ciencias de la naturaleza y. para lo cual era necesario buscar un lenguaje exento de contaminación subjetiva y de juicios . más concretamente. en la biología de Darwin. el establecimiento de proposiciones empíricas y proposiciones analíticas basadas en la lógica y las matemáticas. lo cual dio origen a la llamada revolución cuantitativa. estos científicos propugnan también. puede afirmarse que la línea del positivismo nunca se interrumpió. el nuevo positivismo comenzó a desarrollarse. El positivismo continuo más o menos de forma soterrada. Los objetivos de este movimiento filosófico aparecieron en el manifiesto del circulo de Viena. un lenguaje neutro. que rompe con el esquema Newtiano y aparece la concepción del espacio relativo y las leyes de probabilidad para explicar el comporta- . Pretendían una ciencia unificada. partiendo de la experiencia. inspirado en el análisis lógico. y provocaron la aparición de nuevas tendencias. Este hecho esta ligado a la evolución del espacio y tiempo en la física.

por ello. ya que supuso romper con un aislamiento tradicional y diversificar su producción. Europa y Estados Unidos salían de la II guerra mundial con resultados muy diferentes. En ambos espacios se considero necesario la organización territorial de la economía y del desarrollo económico. las pretendidas realidades que escapan al determinismo de la ciencia y que. fue el modelo que inspiro a las ciencias sociales. Así pues. por tanto. mejor. A partir de la década de los 50. rivalizando con economistas. Además de la influencia filosófica del positivismo es preciso destacar las insuficiencias del enfoque regional clásico. ya que las circunstancias eran diferentes. en tanto que Estados Unidos se consolidaba como potencia hegemonía en franca expansión económica. arquitectos y otros científicos que crean toda una nueva disciplina llamada “ ciencia regional “. Es. Era necesario “domesticar el crecimiento“. A esta demanda social acudió la geografía tanto en los países occidentales como en los socialistas. la otra mitad resulta desconocida. En este contexto filosófico y social. son las que resultan de la combinación de dos mediciones exactas.JORGE ISAAC RAMIREZ . mientras que en los países sajones hubo un fuerte debate sobre el papel de la geografía en el campo científico. E miento de las partículas elementales. siendo necesario para ello buscar las “leyes“ que regían la organización del espacio a fin de ordenar armónicamente el desarrollo económico a través de una creciente intervención del estado. en el cual las realidades o. Este hecho es importante. abren el nuevo cauce teórico del indeterminismo. vemos como la probabilidad constituye la esencia del enfoque en la física y llega a considerarse como la raíz de la objetividad física. poco adecuado a la problemática de una sociedad urbana e industrial. y se urgía formular nue- 379 . Por otra parte. campo de operaciones militares. El Universo de las partícula atómicas se halla regido por un estatuto de objetividades de las que se conocen la mitad de los datos. a su vez. Aparece con ello el campo de la indeterminación. la comunidad de geógrafos no se comporto uniforme. el espacio y su organización va a ser la preocupación dominante en los países sajones. ya que Europa. por consiguiente. salía destrozada. el positivismo lógico del circulo de Viena la filosofía que proporciono la base de la nueva física y está.

estos factores convertían la estructura dimensional de la física social en una estructura isomorfa con la física. Alemania y países mediterráneos. temperatura social. deseo y numero de personas. Naturalmente la utilización de teorías físicas para explicar por analogía situaciones que se producen en el campo de la geografía humana se hizo entonces una práctica común: la teoría newtoniana de la gravitación para explicar la configuración de las áreas de atracción de los grandes centros comerciales.Q. por el positivismo decimonónico. UNA GEOGRAFÍA CUANTITATIVA. En relación con todo ello como aparece otra vez la propuesta explícita de crear una “ física social “. masa social. coherente y . en Francia. distancia. La transferencia de teorías y conceptos de un campo a otro de la ciencia solo es posible con una lenguaje altamente formalizado y una base matemática común. Además. el debate y la introducción del paradigma cuantitativo fue mas tardío y no aparece hasta la década de los años 70. disminuyendo con la distancia al foco emisor. y del comercio a partir de teorías eléctricas. existe ahora una aspiración general para que las teorías científicas se presenten en forma clara. Steward emprendió un decidido esfuerzo para establecer claramente las relaciones funcionales entre física y ciencias sociales. la disminución de la emigración a partir de un centro se comparo a la emisión de un rayo luminoso en el que la luz es absorbida gradualmente por el medio en el que circula.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA vos conceptos y métodos mas acordes con los de la “ciencia“. como ya vimos. económicas. Los conceptos de la termodinámica. pero exigía una visión macrocósmica de los problemas. vieja aspiración del pensamiento ilustrado del siglo XVIII renovada. se hicieron ahora de uso general y temas como el de la entropía pasaron a ser investigados con referencia a sistemas humanos. fue ampliamente usada en geografía urbana. Proponía que se analizaran las situaciones demográficas. El físico J. políticas y sociológicas en términos de dimensiones puramente físicas tales como tiempo. el estudio del trafico por las autopistas se hizo utilizando la teoría de los fluidos. que están en la base de la teoría general de sistemas.

381 . las distribuciones y asociaciones espaciales. Se resalta ahora que. la organización espacial. las regularidades en el espacio son cuestiones que pasan ahora a primer término en las preocupaciones de los geógrafos. por lo que Harvey llamó “ el lenguaje de la forma espacial “.1962 ). La teoría de grafos en el estudio de los distintos tipos de redes ( redes de transporte. uno de los motivos esenciales que conducen a la matematizacion de la geografía. y sobre las geometrías apropiadas para el tratamiento de los distintos problemas espaciales. y que desde el descubrimiento de la indeterminación por Heisenberg se sabe que pueden ser también estocásticas. la cual está “ determinada por la actividad y la influencia de los objetos “. El uso de simulaciones y de juegos. como . ( Bunge. lógicamente. ley causal sería una ley estocástica con alto grado de certeza “ ( Vila Valenti 1987 ). Con ello. a la aparición de la geografía “ cuantitativa “. La localización espacial de la población y de las actividades se convierten en el tema destacado de la investigación. redes fluviales etc. El énfasis que se opone ahora en el espacio conduce. son las formas espaciales las que hay que investigar. que evite las contradicciones internas.JORGE ISAAC RAMIREZ . los relacionados con la medida de la distancia. el empleo de nuevas técnicas estadísticas como el análisis factorial y la estadística no paramétrica se hace cada vez mayor. las estructuras espaciales. Las geometrías noeuclidianas se consideraron mas aptas para los análisis que implicaban conceptos relativos del espacio. Y con ello apareció la discusión sobre el carácter absoluto ( Newtoniano ) o relativo ( Eisteiniano ) del espacio. Aquí radica . E rigurosa.por ejemplo. lo cual supone un análisis geométrico. La preocupación por la geometría. puesto que la matemática es el lenguaje de la ciencia. el lenguaje de la teoría de la probabilidad se convierte en un lugar común en geografía. lo cual solo puede conseguirse presentando dichas teorías matemáticamente.y no simplemente en la utilización de la estadística -. Se afirma que “ las leyes no tienen que ser necesariamente causales. El espacio terrestre. Si la geografía es “ esencialmente morfológica “. debe serlo también de la geografía. ) se convirtió en una fuente de fecundas innovaciones. la atención de los geógrafos hacia la geometría. esta íntimamente relacionado con el énfasis que ahora se pone en el espacio.

considerada como una forma de clasificación. Con todo. sino que se replantea ahora en términos diferentes. como realidades existentes que había que identificar y comprender. el cronológico . La critica se fundamenta en desvalorizar el estudio regional. según hemos visto. autorregulacion mediante ajus- . la comprensión del enorme sistema de interacción que comprende toda la humanidad y su medio ambiente natural sobre la superficie terrestre. Según indica Haggett. ha sido. veamos: El primero de ellos. sino solo aprehendiendo en su totalidad. pasan a ser consideradas como ejemplos de sistemas abiertos.regional -. La regionalización se desecha como un fin en si misma y pasa a se. el que ha atraído la atención de los geógrafos como “ modelo de realidad “. en particular. organizadas por una red urbana. el estudio de la región no desaparece del todo. La región no es más que un laboratorio donde se comprueba la validez de las teorías propuestas por el geógrafo sistemático. Las regiones polarizadas. En este sentido desaparece así el problema de identificar unas regiones que el geógrafo posibilista suponía. autor de una importante aproximación a la geografía física. El concepto de ecosistema. y lo han recomendado como marco conceptual para la investigación geográfica. La semejanza entre los sistemas abiertos y las regiones polarizadas (o nodales o funcionales ) son ahora destacadas. oponiéndose a la consideración de la región como un todo único. se ve también afectado por la crisis del historicismo. es decir. un todo que seria mas que la simple suma de sus partes y que no podía ser explicado aplicando los métodos científicos normales.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Esta nueva formulación de hecho le dio un nuevo replanteamiento a los problemas claves de la geografía. El otro problema clave esencial de la geografía. capacidad de llegar a un estado de equilibrio. los primeros poseen las siguientes características: necesidad de un suministro de energía parta mantener y preservar el sistema. por ejemplo Chorley. es tematizado ahora a partir del enfoque de sistemas como el más importante esfuerzo metodológico. señala que la geografía “ se ocupa y preocupa de las manifestaciones espaciales tangibles del contacto e intercambio continuado que mantienen el hombre y su medio ambiente habitable”. y estudiados a partir de la teoría general de los sistemas. el referido a.

. bien de una forma puramente empírica o inductiva. La geografía y los modelos ). la de comportarse de modo equifinal. y se realiza.. E te homeostáticos. Beltran Russel OBRA COMPLETA. Vale la pena citar sus propias palabras: “La organización regional necesita de un constante movimiento de gentes. o bien a partir de teorías previamente formuladas.. así como un movimiento disminuido puede llevar a la contracción y a las ciudades fantasmas. Es. NOTAS 1 El presente texto se elaboró a partir de los siguientes trabajos: Josefina Mendoza EL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO. La búsqueda del orden espacial subyacente se convierte en una obsesión. 1974. el mantenimiento de magnitudes óptimas durante períodos de tiempo. respecto a la tercera condición. Muchas de estas características manifiesta Haggett se encuentran también en los sistemas regionales.. la región urbana obedece al principio de Le Chatelier en cuanto que su Hinterland puede expandirse o contraerse para hacer frente a flujos acrecentados o disminuidos. un exceso de movimiento hacia adentro puede verse compensado por cambios de forma ( expansión de la ciudad y crecimiento urbano tentacular). Michel Foucault LAS PALABRAS Y LAS COSAS. Vila Valenti INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO TEÓRICO DE LA GEOGRAFÍA. Tim Unwin 383 . Las dos primeras condiciones se cumplen claramente. y por último. nos sugiere que el sistema abierto urbano tiene la capacidad de comportarse de modo equifinal “ ( Peter Haggett. en cuanto que las formas de las relaciones ( urbanas ) entre rango y tamaño urbanos tiende a ser relativamente constante en el espacio y en el tiempo. así como de su organización y su forma a través del tiempo.. pues. Finalmente. Así mismo. dinero. información para mantenerse.JORGE ISAAC RAMIREZ . cumple con los requisitos cuarto y quinto. en el sentido de que condiciones iniciales pueden conducir a resultados finales semejantes. De modo semejante. Horacio Capel FILOSOFÍA Y CIENCIA EN LA GEOGRAFÍA. bienes. un orden semejante al de la naturaleza el que ahora tratan de hallar los geógrafos cuantitativos. la creciente convergencia de las formas principales ciudades en distintos continentes.

Cada civilización corresponde a un ámbito geográfico determinado: Primera fase la civilización de los grandes ríos confinadas dentro de los valles. Voyage aux régions équinoxiales du Nouveau Continet fait dans les années 1799 à 1804 ..De la aplicación del factor tiempo.. cuarta fase: Los descubrimientos que sobrepasan los Cabos de Hornos y Buena Esperanza y se verifica la continuidad del orbe del Océano. concentrando su interés en describir como el relieve principalmente y los accidentes topográficos en general han marcado cierto destino a las campañas militares. por ejemplo el Nilo. la salida al Mediterráneo ( por las caleras de Cesar ) que allí comienza la incorporación del norte de Europa a través del Atlántico y la asunción de que este océano lleva a las tierras del extremo oriente. segunda fase. 2. tercera fase. . las migraciones de los pueblos en expansión y el destino de las naciones.La de la conquista de las cimas y los abismos de regiones ecuménicas. desarrollada dentro de un circuito de tierras costeras e islas .Orbis terrarum -.La de los descubrimientos de los limites del Mundo conocido ( la ecumene ). 1. Essai politique sur le Royaume de Nouvelle Espagne (1811). Paul Claval EVOLUCIÓN DE LA GEOGRAFÍA HUMANA. Mesopotamia.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA EL LUGAR DE LA GEOGRAFÍA. Estos tres momentos independientes y a su vez interconectados generaron un esquema de la concepción del mundo o de sus limites. . que en cierto modo se le considera como un mar interior. 3. Vues des cordillères et monument des peuples indìgenes de L’Amérique (1810). 3 Volúmenes de Humboldt: Ideen zu einer Geographie der Pflanzen mit Naturgemälde der Tropeländer(1805). 2 TRES MOMENTOS ARTICULADORES EN TORNO A EVENTOS DE CARÁCTER GEOGRÁFICO. Esto es. Examen critique de l’histoire et de la geographie du Nouveau Continent et des progrès de l’astronomie nautique aux XV et XVI siecles (1814 a 1834). Otra visión de estos tres momentos se podría sintetizar con la siguiente caracterización: La tierra es el mero escenario de la aventura política de las naciones. Hoan-ho.

E 385 .JORGE ISAAC RAMIREZ .

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