JORGE ISAAC RAMIREZ

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EL POBLAMIENTO DEL “NUEVO MUNDO”
LOS PRIMEROS POBLADORES AMERICANOS (UN VACÍO CONTINENTAL)

Con el exterminio en masa de los nativos, el «Nuevo Mundo» se había reducido poco a poco a un simple ser natural, convirtiéndose en un receptáculo prodigioso, pero desprovisto de significación humana: un vacío moral e histórico se abría en la medida exacta en que se amplificaban el expolio material y los conocimientos geográficos. Hacia la mitad del siglo XVI, la naturaleza irracional del americano, sobre la cual legisladores y pensadores de la Edad Media fundaban la justificación de la sujeción de los infieles, su privación de todo bien y de todo derecho se había convertido en una realidad irrefutable. Ahora bien, precisamente cuando las masas autóctonas acabaron por ser convertidas en rebaños famélicos, desposeídos de tierras y de casa y privados del más mínimo cuidado; cuando los sobreviventes vieron desaparecer hasta la última célula de su estructura social y cultural; cuando la finalidad pretendida fue alcanzada, empezó a hacerse sentir la necesidad de llenar el vacío tan radicalmente establecido. El ímpetu de la corriente destructora no había podido impedir que la conciencia no sólo se hiciera oír, sino también que pudiera emprender la valiente búsqueda de las fuentes, ese arduo remodelado de un continente que todavía está lejos de haber llegado a su fin: la reconstrucción histórica, tarea de una envergadura inimaginable, debía lógicamente desbordar cualquier esfuerzo individual y recaer hasta el infinito en las futuras generaciones. Basada únicamente en la convicción de la dignidad de unos seres humanos ya condenados, en la negación a aceptar una injusticia de proporciones cósmicas, esa mancha contra la corriente fue y es todavía en extremo lenta: su ritmo sigue el de la adquisición de los conocimientos necesarios para la reintegración de un continente al seno de la humanidad; el del ensamble de las pruebas susceptibles de demostrar que los razonamientos que sostenían la inferioridad congénita de los pueblos americanos eran una calumnia. El menor

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EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO

paso dado en ese sentido debe tener en cuenta escrupulosamente a los presedentes y ni una teoría ni un descubrimiento podrán ser válidos sino se inscriben en el esfuerzo centenario emprendido con el fin de llenar ese vacío con la misma sustancia que en otro tiempo le fue quitada. Se puede tener una idea de los obstáculos contra los cuales tropieza el restablecimiento de la antigua realidad, si se piensa que ninguna de las magníficas investigaciones del siglo XVI logró ver la luz sino hasta finales del siglo pasado; que algunas acaban de ser publicadas recientemente y que otras, fundamentales, están todavía esperando en la sombra de los archivos. Durante más de trescientos años los conocimientos se limitaron al principio a narraciones de los descubridores, seguidas por los historiadores de la corte que, muy a menudo, ni siquiera habían salido de España. El número de libros inspirados por América es sorprendente, pero a pesar, o a causa, del enorme éxito internacional inmediato que obtuvieron los que fueron editados, las obras básicas permanecieron prácticamente desconocidas hasta nuestros días, en que su aparición coincidió con los primeros pasos de la arqueología. Si eliminamos las obras basadas en una larga coexistencia con los nativos —tan sólo la de Garcilaso de la Vega apareció en 1809—, América no ofrece más que una imagen humana inconsistente y pueril. En efecto, ¿qué sabríamos del «Nuevo Mundo», su suprimiésemos los fogosos testimonios y la insaciable búsqueda de información de Fernández de Oviedo, las vibrantes defensas de De las Casas o la emocionante indagación del mundo perdido a la cual Bernardino de Sahagún consagró su existencia? Mucho sobre la naturaleza, bastante sobre vestidos y costumbres aborígenes, demasiado sobre religión. El fárrago de incomprensión y de calumnias transmitido entonces y erigido enseguida con más o menos mala fe en cuerpo de doctrina, representa un grave obstáculo para el conocimiento, pues más que ningún otro factor influyó en que hasta la más pequeña huella de espiritualidad fuera suprimida de este universo que, reducido así a simple pedazo de la naturaleza, iba a ser despojado para siempre de todo valor (Sejourne: 1975).

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HIPÓTESIS SOBRE POBLAMIENTO DE AMÉRICA

En el momento de la conquista, la población indígena se hallaba repartida de manera muy desigual a lo largo y ancho del continente. Unas zonas lucían densidades elevadas, mientras que sólo habían puñados de hombres en otras prácticamente desiertas. El asentamiento se concentraba en las sierras y costas de la vertiente del Pacífico. Las grandes plantaciones que bordean el litoral Atlántico albergaban, en cambio, pocos habitantes. Los indígenas llevaban habitando el continente millares de años y, en su transcurso, habían modificado a su conveniencia la capacidad productiva del suelo por medio de técnicas de complejidad creciente. Se supone que la presencia del Hombre en América es relativamente reciente, sobre todo si se le compara con la antigüedad que tiene en Asia y Africa. Un continente vacío acogió, pues, hace decenas de milenios, a los primeros individuos que pisaron el suelo americano. Las hipótesis del poblamiento de América surgen sobre la pregunta del origen del hombre americano, por un lado, como resultado del proceso histórico del descubrimiento, y por la racionalidad que dominaba a Europa en el momento de la conquista. Es así como las respuestas son tardías y todas ellas se inscriben en la postura metodológica que nace con el mismo descubrimiento y que se constituiría en la piedra angular de las diferentes teorías antropológicas. 1. La hipótesis bíblica: Surge el interrogante: ¿de dónde procedían esos pobladores de un mundo nuevo que no era conocido ni siquiera en las Sagradas Escrituras? ¿Eran en realidad seres racionales esos indios, y formaban parte de la Humanidad? En caso positivo, ¿cómo habían llegado aquí? De acuerdo con el espíritu de la época, lo que primeramente interesaba establecer era si desde el punto de vista teológico los americanos eran o no seres racionales. Dos tesis distintas aparecieron desde un principio. Los unos sostenían la buena doctrina de que todos los hombres eran iguales, pues todos son hijos de Dios. Los otros, en cambio, defendían la tesis de la desigualdad humana, de que los indios carecían de racionalidad, que eran poco menos que unos brutos, y que apenas sí en algunas cosas se diferenciaban de los animales. Señalaban los segundos en favor de

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Los pensadores griegos. y estaban convencidos de que no existía una diferencia natural entre los hombre. al tomar auge el cristianismo. Era este un problema de la mayor trascendencia. y por tanto hombres verdaderos. como Séneca y Cicerón. si se les despojaba de su calidad de humanos. si bien a su manera. Más adelante. como el producto de una supuesta irracionalidad. admitían ser convencional toda distinción entre libres y esclavos. Y es a . La bula papal del Papa Paulo III. Porque si nuestros aborígenes llegaban a ser considerados como irracionales. de fecha 9 de junio de 1537. y que otros. de incultura de que la mayoría de indios hacían gala al ser comparados con los europeos. otros pensadores. estas discusiones venían planteadas en forma teórica desde la antigüedad clásica. y se declararon en contra de la servidumbre aristotélica. la doctrina de que hay hombres que por naturaleza son libres. eran por naturaleza esclavos. los Padres de la Iglesia aceptaron esta tesis de la libertad natural humana. los autores de la época del descubrimiento tuvieron que enfrentarse de nuevo con el viejo problema de la libertad o la servidumbre natural de los hombres. sino que también tenían sus señores. la esclavización era difícil. sino «verdaderos hombres».EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO su tesis el estado de evidente inferioridad cultural. y que todos los hombres eran racionales. Se quería demostrar esto último alegando que los indios de ciertas partes de América no sólo vivían en ciudades. pues era indudable que tenían uso de razón. tanto para los españoles como para los indios. ya que todos son capaces de recibir la fe. encontrándose en un nivel infrahumano. sus magistrados y otras instituciones parecidas a las que existían en el «Viejo Mundo». habían defendido la inhumana tesis de la existencia de una servidumbre natural entre los hombres. se hubiesen entonces encontrado realmente en estado de potencial servidumbre. esto es. Pues bien. Mientras que los primeros argüían que los «bárbaros» del Nuevo Mundo estaban lejos de ser unos brutos. y nada hubiese podido impedir el ser legalmente esclavizados. En cambio. zanjó definitivamente la cuestión al declarar que los indios no eran irracionales. como Platón y Aristóteles. Mientras que de reconocérseles calidad de seres racionales. Es que en el sentir de la época habían serios indicios que hacían aparecer la situación de inferioridad cultura de los indios frente a los europeos. En realidad.

Para los escritores de aquellos siglos. La pluralidad y la diversidad de ideas y pareceres son los rasgos que prevalecen en los primeros intentos de explicar. Mas. el origen de los indios americanos. era cuestión de vida o muerte establecer la ascendencia y la genealogía bíblica de los americanos. La suposición se justifica. siguió con el mismo ritmo en los tiempos posteriores. el poblamiento primitivo de América. recomendando al mismo tiempo se les otorgara buen trato y que se procurara la salvación de sus almas. Influía en ello la idea de que si. eran también hijos de Noé. cuyas preocupaciones eran muy distintas de las nuestras. De pronto importaba demostrar que los americanos. los indios eran también hombres. sin duda. Pero lo serio es que aquellos tratadistas del siglo XVI y XVII nos e contentaban con esto. No tendría ello mayor importancia si se hubiese reconocido ese origen como tesis general. La hipótesis de origen autóctono: La producción de teorías destinadas a explicar el hecho del poblamiento primitivo de América o. y la moderna investigación científica no ha podido hacer otra cosa que apoyar con datos científicos la probabilidad de aquella tesis. Ni siquiera en la actualidad se ha conseguido unificar pareceres sobre problema tan importante. con los elementos disponibles. siendo de la misma Creación que los demás grupos humanos. Lo cual equivaldría a querer establecer el origen de los indios. Son. 2. ya que la tradición halocalizado siempre en Asia el origen del Hombre. sino que querían determinar de manera concreta cuál de los hijos de Noé había sido el antepasado directo de los aborígenes americanos. lo que indujo a aquéllos a buscar por otro camino e invertir los 253 . como había declarado el Papa. pues ninguna tradición hablaba de creaciones distintas y sucesivas. pese a la evidente disparidad en que se mueven todas esas teorías. las dificultades que se presentan para hacer venir del «Viejo Mundo» a los primitivos pobladores del «Nuevo». en uno de sus aspectos son todas de índole similar: en que todas se basan en el supuesto de que nuestro doble continente ha sido poblado partiendo del «Viejo Mundo». entonces tenían forzosamente que pertenecer a la misma Creación que los demás hombres. En los últimos tiempos han surgido algunos autores que pensaron de manera distinta. lo que es lo mismo.JORGE ISAAC RAMIREZ . E consecuencia de esta declaración de la Iglesia que los soberanos españoles prohibieron terminantemente la esclavización de los indios.

mediados de la Era Terciaria. que totalizaban más de 700 páginas. La sucesión de estos antecesores. el momento. . los mismos. En definitiva. En 1880. sería: Tetraprothomo. fue Florentino Ameghino. sino que partía de la base de que el Hombre había surgido en América. Triprothomo. este argentino público en París un libro de dos tomos. sostuvieron la posibilidad de que los egipcios eran una derivación de las culturas mesoamericanas. que el autor bautizó con el nombre de «Prothomos». es poco lo que se gana localizando el advenimiento del Hombre en América. Pues si hay inconvenientes que impidan explicar satisfactoriamente el poblamiento de este continente desde el «Viejo Mundo». lo cierto es que ya en la segunda mitad del siglo anterior. El lugar sería la parte austral de Sudamérica. descendientes de los mencionados humunculídeos y precursores por igual de los monos antropoides y del Hombre. Y en el fondo de las discusiones que luego se entablaron se halla inmanente el razonamiento siguiente: si hay dificultades. ¿por qué no suponer que el Hombre y sus culturas se hayan engendrado en América y desde ahí difundiéndose por el resto del globo? En realidad. titulado Antigüedad del hombre en La Plata.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO términos del problema. el sistema elaborado por Ameghino es el siguiente: Partiendo de unos hominideos primitivos. geográficas o de otra índole. autores como Brasseur de Bourbourg. Diprothomo y Prothomo. para admitir un poblamiento desde el «Viejo Mundo». Pero el autor principal representante de esta tendencia. tesis que sostiene en la actualidad Máximo Soto Hall. o parecidos se han de presentar al pretender explicar el origen o la difusión de culturas del «Viejo» desde el «Nuevo Mundo». la rama cuyo eslabón final es la Humanidad actual estaría compuesta por una serie de antecesores ya desaparecidos. De manera general. con el valor de géneros cada uno de ellos. sus ideas sobre antropogénesis son estrictamente monogenistas y sólo admite un origen para la Humanidad. Dejando de lado estos razonamientos. en un solo momento y de un solo precursor. Las distancias y las dificultades habrán de ser las mismas yendo de aquí para allá que de allá para acá. Esta habría surgido en un solo lugar. que ya no se limita a admitir migraciones de hombres y culturas de América hacia el «Viejo Mundo». una forma animal de pequeño tamaño que Ameghino denominara Homununculos patagonicus. el precursor.

d) al llegar esos asiáticos a América eran portadores de sólo una cultura de tipo inferior. lejos de haberse realizado sobre la base de migraciones asiáticas solamente. La región de origen de esos primitivos pobladores no es sino la que se hallaría cerca de la puerta de entrada. había contado con la colaboración de elementos procedentes de diversas partes del mundo. en una serie de publicaciones. La doctrina sustentada por los partidarios de esta hipótesis puede reducirse en lo esencial a estos cuatro postulados: a) El hombre americano. el este y norte asiático. en ellas demostraba la existencia de relaciones entre Oceanía y América. c) la entrada se efectuó por la sola ruta del Estrecho de Bering. en el poblamiento primitivo de América no se debe ver la consciente intención de querer poblar un continente nuevo. al que pertenecemos nosotros. es racialmente uniforme. 4. grupos de hombres dotados de una sencilla cultura de cazadores y recolectores pasaron por el Estrecho de Bering y se difundieron por el continente americano. pese a las pequeñas diferencias de detalle que puedan existir entre los distintos grupos. Y que es viniendo de Asia como en varias oportunidades. 3.JORGE ISAAC RAMIREZ . se mantienen dentro de los puntos de vista tradicionales respecto de que la cuna de la Humanidad ha estado en el «Viejo Mundo». En suma. habiéndose producido el ulterior desarrollo y la subsiguiente diversificación cultural en este continente. aunque siempre en época relativamente reciente. En consecuencia. en donde planteaba haber logrado romper «elcerco que rodeaba América. y levantado el velo que cubría el misterio de su origen». esto es. sino una simple difusión por territorio americano de aquellos grupos humanos que le eran vecinos. una de las cuales era indudablemente Oceanía. Pues buen. La hipótesis de origen asiático (Ales Hrdlicka): Su tesis y la de los demás autores que podemos incluir en su escuela. Las relaciones interoceánicas (Paul Rivet): Entre 1924 y 1926. los aportes nuevos de Rivet al viejo problema son 255 . b) los primeros pobladores de América procedían en su totalidad de Asia. la nueva tesis defendía la idea de que el poblamiento de América. E A este último habría sucedido el género Homo.

Son muchos los que creen o han creído que esos hechos existen.esencialmente dos. Pues bien. y el que impuso al conjunto de habitantes indígenas de América una cierta uniformidad en el aspecto externo. sería necesario replantear el problema partiendo de que el estado del conocimiento en la época en que escribían esos investigadores hacía por fuerza que su manejo de datos arqueológicos fuera mínimo y genérico. b) otro hablamalayo-polinesia. y desaparecido el miedo a las distancias. a saber: a) Un elemento australiano. de que en el proceso que estudiamos han intervenido otros elementos además del asiático. obtenidas casi siempre mediante mecanismos ingenuos. la posición de este autor frente al complejo problema del poblamiento primitivo de América es clara y sencilla. ha intervenido activamente e el poblamiento primitivo de América. demuestra que un elemento. han sido muchos los autores que se han propuesto explotar las posibilidades que la hipótesis de origen multilateral ofrecía. etnográficas y lingüísticas. c) un tercer elemento asiático. d) un último elemento de origen uraliano. representado por los Esquimales. a través de preguntas que giran en torno a determinar. elaborados ambos sobre la base de numerosas comparaciones antropológicas. Si se prescinde de los detalles del proceso interpretado por Rivet. relacionado por sus caracteres físicos con los Melanesios. . y que es reconocible en numerosas partes del continente. Sus razonamientos consistían casi exclusivamente en la evaluación de datos de índole etnográfica y en diacronizaciones que hoy resultan difícilmente persuasiva. Sin embargo. Y un segundo elemento. La búsqueda dentro de esta problemática del primer poblamiento de América continúa. que él llama austriano y que aún estaría presente entre Tehuelches y Onas de Patagonia y Tierra de Fuego. habría hecho lo mismo. la tesis de Rivet comporta el reconocimiento de que cuatro elementos étnicos distintos han intervenido en la formación de los pueblos americanos aborígenes. En definitiva. que resulta mucho más importante que todos. por nadie discutido. que Rivet denomina malayo-polinecio. establecida la alta probabilidad.

donde más se ha estudiado como es el caso del «Viejo Mundo» respecto al manejo del espacio en el mundo primitivo haciéndolos extensivos al mundo precolombino. Ya se ha insinuado como la arqueología y la antropología se han encargado. en segundo término. en el supuestode aceptar esa incorporación. No ha sido fácil para las ciencias sociales precisar con toda exactitud la aparición de los primeros usos sedentarios plantados en el espacio americano que permitan reconocer la existencia de un hábitat duradero. sea como comunidades humanas testimonio proyectadas en el presente. Un acontecimiento fundamental por la plenitud de consecuencias para 257 . A partir de entonces ocurren diversas migraciones de pueblos recolectores y cazadores transcontinentales. No obstante. Es un hecho suficientemente establecido que el poblamiento americano data por lo menos de unos cuarenta mil años a de C. sea como respuesta de un sistema social y económico a un medio deliberadamente elegido o dramáticamente impuesto. Lo significativo para los propósitos del tema que nos preocupa constituirá en resumir algunas de las características más relievantes. sea como legado o patrimonio arqueológico o cultural.JORGE ISAAC RAMIREZ . nos habilita de cierta manera a presentar los desarrollos. puesto que los documentos paleontológicos y arqueológicos hallados en el continente americano testifican que con respecto a estado tecnoeconómico no se diferencia del presentado en el «Viejo Mundo». de develar los diversos y complejos componentes culturales implícitos en el apasionante proceso de la primera ocupación de la tierra americana. cuál había sido su importancia y calidad. E en primer lugar. quedan todavía en pie numerosos enigmas e interrogantes que deberán ser dilucidados por los estudiosos de la historia precolombina. objetivas y hasta comunes de la civilización americana precolombina. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL MUNDO PRECOLOMBINO La civilización de esta parte del mundo hunde sus raíces en el pasado amerindio. si hubo o no incorporación de bienes e ideas traídos por grupos numéricamente reducidos y. Las anotaciones anteriores con respecto al poblamiento de América. especialmente en el presente siglo.

De esta estructura urbana incipiente se pasa. y se distinguen por los siguientes rasgos más o menos comunes y representativos: Fueron geográficamente puntuales en la medida en que la . de Monte Albán. centros fortificados y centros ceremoniales. de Teotihuacán. hasta su declinación en 1250 d. sede de la civilización clásica del altiplano mexicano (200 a de C. de C. Palenque y Copán. Es el proceso de domesticación de plantas cultivadas americanas (zapallos. genera diversas estructuras económicas y sociales absolutamente inéditas en el medio ambiente americano. Es el caso.. culminando hacia el 850 d. de C. Cumplidas estas precondiciones. calabazos. Los asentamientos humanos derivados de esta dinámica inicial de la ocupación de la tierra reflejan la distribución disimétrica del poblamiento amerindio (vertiente occidental de la región). que tienen lugar en diversos focos geográficos independientes (norte y meso América. fríjoles. Piedras Negras. de Tikal. maíz. planificado y nodal que encontraron los españoles culmina en la fase postclásica de las altas culturas precolombinas (Chan Chan. que se extiende entre el año 2000 y 800 a. en los últimos siglos precristianos y en los primeros de nuestra era. hasta 650 d. el gran hecho urbano.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO la definición de los asentamientos humanos estables o de un paisaje cultural se plantea lentamente en el continente americano entre los años 7000 y 3000 a. todas creaciones urbanas que florecieron durante el período clásico de la cultura Maya.). provoca el crecimiento demográfico ligado a una base estable y deteriorable de recursos de subsistencia y. con varios períodos de desarrollo entre el 900 a. de C. papas y mandioca). monumental. de C. de C. por último. La nueva coyuntura culmina con todos sus efectos en lo que los prehistoriadores identifican como el período formativo. centro de la cultura zapoteca de Oaxaca. Andes centrales y área de Chile). por ejemplo. a las más notables creaciones de la urbanización amerindia. El fenómeno tiene tanta trascendencia cultural que marca el origen de la agricultura precolombina. de C. cuenca Amazónica. Tula. crea la solidaridad sedentaria de los grupos de población migrante con un territorio productivo. surgen las primeras evidencias de asentamientos urbanos en los siglos que anteceden a la era cristiana: aldeas circulares y cuadrangulares. Tenochtitlán y Cuzco). Sin embargo.

administrativos. En contraste marcado con esta situación. en el Petén guatemalteco y en las sierras y altiplanicies tropandinas. así como de una ganadería representada por la fauna autóctona (llamas. Sin perjuicio de las conocidas limitaciones técnicas de las sociedades que los elaboraron. el cultivo itinerante en tierras calientes (milpas o conucos). alpacas y vicuñas en el altiplano peruano y boliviano. el arreglo de cultivos de terraza en las pendientes andinas. papa y yuca). conejillos de indias en otras regiones). la conquista de suelos sobre zarzos y estructuras de madera en los bordes de los lagos (por ejemplo. maíz. en la península de Yucatán. alcanzaron un alto nivel de complejidad y desarrollo. por ejemplo. los bastos espacios orientales de Suramérica precolombina hicieron figuras de áreas de baja densidad de población. tanto rurales como urbanos. en las montañas de Oaxaca. etc. cenotes Mayas del Petén y Yucatán. permitió contar con la base alimentaria indispensable para sostener altas densidades de población rural y urbana que coexistieron entonces en la meseta central mexicana. 259 . religiosos. económicos y sociales donde se generaron. los canales de riego de la cultura Zenú en Colombia). etc. fríjol. E transformacióndel espacio que ocuparon afectó sólo algunas áreas territorialmente bien delimitadas del subcontinente: altiplanicie mexicana. oasis costeros y sierras del alto Perú. Los asentamientos humanos precolombinos constituyeron verdaderas creaciones internas sin vinculaciones funcionales con el mar y con una evidente inercia para establecer conexiones regulares de índole suprarregional susceptibles de desbordar el centralizado marco de los encuadramientos políticos. el desarrollo de cultivos de temporal o secano. el manejo minucioso de los recursos de agua mediante delicadas técnicas y obras de riego (oasis costeros del Perú. tierras bajas del Yucatán y del Petén. altiplanos de Bolivia y Atacama. El uso bastante intenso del espacio agrícola a partir del repertorio de plantas cultivadas de origen americano (calabazo. meseta Cundiboyacense y Sierra Nevada de Santa Marta. especialmente durante los períodos clásico y postclásico de las altas culturas. cultivos en chinampas en torno al lago Tezcoco en la altiplanicie de México). Los paisajes rurales.JORGE ISAAC RAMIREZ . implicaron en ciertas áreas. los asentamientos precolombinos.

se caracterizó por ser esencialmente interior su asentamiento urbano. se ha planteado como hipótesis que a raíz de las altas densidades indígenas y de tendencias positivas de crecimiento de la población en algunos períodos. y especialmente en el ámbito de las culturas mexicanas y Mayas. política y militar. En diversas áreas. el manejo espacial generado pro las culturas precolombinas. logro de un nivel de desarrollo agrícola. del prestigio social y del poder económico constituyen un hecho objetivo particularmente de morfología urbana de los núcleos de aglomeración amerindia y de las estructuras tributarias del entorno agrario. puesto que está ligada estrechamente con las necesidades espirituales y de expresión intelectual. Sus contrastes internos derivados de la dominación sacerdotal. tanto de Mesoamérica como de Sudamérica. Se realizó exclusivamente con los recursos humanos del continente. tejedores de algodón y de maguey). la progresiva división del trabajo (aparición del sector artesanal de ceramistas. una enorme capacidad constructiva. y la creciente centralización del poder religioso. lo que desencadenó diversos procesos de erosión (preclásico superior en el valle de México). los asentamientos humanos urbanos y rurales precolombinos fueron elaboraciones materiales y funcionales representativas de sociedades extraordinariamente jerarquizadas y estratificadas en todos los aspectos de su organización. En algunos casos. cuya compleja causación no es puramente demográfica ni tecnológica.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO Los asentamientos urbanos demuestran. político y económico que se utilizó para reunir y organizar estacionalmente a contingentes de mano de obra en número no conocido hasta entonces. Las creaciones de la civilización precolombina determinaron también los primeros deterioros antrópicos de los recursos renovables de nuestra región. por su lado. abandono y destrucción de la ciudad de Teotihuacán y abandono y decadencia de las ciudades Mayas del Patén durante el período clásico mesoamericano. En síntesis. estructurada en cada caso en función de la capacidad productiva del suelo y de la tecnología empleada en los cultivos y sujeta a factores primarios de la localización. estas acciones destructivas parecen no ser ajenas al colapso o a la migración de algunos desarrollos culturales amerindios (por ejemplo. La disponibilidad del agua para el consumo e . Por esto. se recurrió a la tala de recursos forestales y al uso intensivo del suelo agrícola.

los accidentes geográficos. Entonces los asentamientos urbanos que se habían constituido a partir de los desarrollos precolombinos comenzaron a constituirse en el punto de partida para el proceso colonizador. Las distancias. El comercio interregional era casi exclusivamente en artículos suntuarios. una política de subsistencia parecería relativamente simple. y a la colonización después. de su artesanía y en servicios a los centros urbanos. la sorprendente novedad de la fauna y la flora. cuando el mundo americano recibió frontalmente el impacto de la ofensiva conquistadora. los insospechados caracteres 261 .JORGE ISAAC RAMIREZ . Siendo el indígena esencialmente un agricultor y en cierto grado un artesano que producía para sí. E irrigación y de tierras aptas para la agricultura. ciertamente el territorio y las poblaciones americanas impusieron ciertos rasgos a la ocupación primero. Las culturas precolombinas controlaron sus territorios desde el interior hacia la periferia con una perspectiva regional. el Estado se preocupó así de asegurar la subsistencia de sus súbditos. su familia y su comunidad. A medida que crecía la población urbana. una adecuada base de sustentación agrícola fue siempre esencial para la aparición y desarrollo de las ciudades. sobre todo. Tributaban en productos del suelo. Los grupos dirigentes urbanos controlaron y ordenaron los grandes aspectos de políticas territoriales. numerosos templos y edificios que alojaban a instituciones de diverso orden y a la clase dirigente. aumentaron las diferencias entre las formas de vida rural y urbana. las particularidades climáticas y. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL PROCESO DE COLONIZACION COLONIAL Un nuevo manejo del espacio empezó a dibujarse en América en las últimas décadas del siglo XV y primeras del XVI. Las áreas rurales producían para sí y para una población concentrada en aldeas y caseríos. Estaban muy vinculadas a la producción del suelo. coincidiendo con una mayor centralización política y administrativa y un acentuado centralismo religioso. la distancia a los campos de cultivo y la disponibilidad de materiales de construcción fueron factores fundamentales tenidos en cuenta en la agrupación de sus asentamientos humanos. Las ciudades contaban con mercados diarios.

concentraban riqueza. autoridad política. esas familias procedían de la hidalguía provinciana y colocaban . La situación colonial impone a todo colonizador datos económicos. sin llegar nunca a eludirlos. estaban estechamente entrelazadas. Una era un mosaico geográfico de regiones económicamente autónomas. esas institucionales también unían estos centros regionales a través de largas distancias. órdenes y sanciones religiosas en manos de los representantes de la autoridad central. este colonizador se inscribe en las condiciones históricas que lo hicieron posible. prácticamente desconocida. Por otro lado. políticos. y las políticas y administrativas por otro. sino también la competencia étnica y cultural entablada con las poblaciones amerindias en el marco de la tierra conquistada y por conquistarse.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO de las culturas amerindias. Como todo colonizador tiene que pactar con su situación objetiva y las relaciones humanas que se derivan de ella. Ambas eran el coto privado de un número relativamente pequeño de familias que mantenían relaciones a lo largo de grandes distancia y períodos de tiempo. cada una con su economía y sociedad regional integrada. porque forman la esencia misma del hecho colonial. contra los que puede revelarse. La otra consistía en una serie de instituciones interrelacionadas. esto es la consolidación del imperio español. que residían en cada sociedad regional del imperio. información. Los nuevos asentamientos urbanos fueron formas jurídicas y físicas que habían sido elaboradas en Europa y que fueron implantadas sobre la tierra americana. De hecho. las estructuras mercantiles y comerciales. Las numerosas ciudades fundadas por los colonizadores españoles constituyeron núcleos destinados a concentrar todos sus recursos con el fin de afrontar no sólo la competencia por el poder. religiosos. el conquistador español no suprimió las dificultades objetivas sólo por haber confirmado el hecho colonial. en la unificación de los reinos de Castilla y Aragón. En el imperio español. por un lado. sorprendieron a los conquistadores y les impusieron cierto tipo de conducta. Por un lado. En parte. El imperio estaba compuesto por dos partes interdependientes. Los españoles procuraron mantener la organización rural que encontraron para aprovechar los sistemas de abastecimiento y tributario. La desintegración de la economía y de las sociedades indígenas precolombinas se produjo en un lapso de pocas décadas.

JORGE ISAAC RAMIREZ . La mentalidad colonizadora fue la mentalidad de la expansión europea presidida por esa certidumbre de la absoluta e incuestionable posesión de la verdad. Esta concepción etnocétrica no era única ni original: ciertamente. en rigor. y la creación estaba prefigurada en sus mentes. italianas y francesas. debía experimentar la extraña sensación de quien espera el prodigio de la creación surgida de la nada. Así mismo. era. la expresión radical de un mundo cultural. no sólo afirmaba el sistema de fines que ella importaba. otro elemento significativo en la postura del colonizador europeo. esta actitud suponía la vigencia incuestionable de una concepción que movió a la Europa cristiana desde que comenzó su expansión: La Europa cristiana constituía el único mundo válido. Era una guerra sin cuartel porque era la guerra del bien contra el mal. de Cádiz. que la sintió arraigada en la romanidad y la robusteció con la fe. que había comenzado cuatro siglos antes. Porque esa aventura no ra. Estas familias eran una combinación de casas comerciales españolas. al tiempo que hacían carrera en la burocracia. En parte. la red de familias que se extendía por todo el imperio provenía de las casas de comerciantes de Sevilla y. E a sus hijos en cargos gubernamentales en el imperio. fue reemplazada por la guerra contra el infiel presedida por la siempre entrevista imagen del apóstol Santiago. los musulmanes la poseyeron y por eso desencadenaron la guerra santa. Esto a su vez les permitía extender los contactos y recursos familiares en el imperio. Los grupos 263 . posteriormente. en verdad. Desde las cruzadas la catequesis concebida como mensaje espiritual. y la Europa cristiana. En rigor. y buscaban un estatus hidalgo. en medio de mundos inferiores y sumidos en la oscuridad. sino un paso más en esa aventura europea de su expansión. sino el conjunto de medios instrumentales y de técnicas de esa cultura. con ríos. antes mata-moros. llanuras. lagos y volcanes— debía ser una prolongación de la tierra que dejaron el día que se embarcaron en los navíos. luego mata-indios. La verdad cristiana no significaba solamente una fe religiosa. Y cuando el colonizador obraba en nombre de esa cultura. La tierra que ahora ocupaban —una tierra real. aprendió en el ejemplo musulmán que tenía el derecho a imponerla a los mundos inferiores u oscuros. Eran europeos sobre un continente desconocido.

la cultura y la religión cristianas y. Dentro de lo que se fundaba debían conservarse celosamente las formas de vida social de los países de origen. además del oro y la plata imaginarios que sólo el azar transformó en realidad. Este estereotipo nació de una primera experiencia real. el escaso número y su nivel de civilización significaba un valor desdeñable. una imagen de las nuevas tierras que tendría importancia decisiva en adelante. treinta años después. Así se constituyó esa tendencia de la mentalidad colonizadora. . América siguió siendo un continente tropical. sobre una sociedad que se aniquilaba. los colonizadores españoles y portugueses no conocieron sino poblaciones escasas sobra las vasta extensiones que exploraron. la sensación predominante fue resueltamente negativa. o la negaron o la destruyeron. América apareció como un continente vacío. Desde 1492 hasta el descubrimiento de las grandes culturas precolombinas.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO colonizadores expresaban así esa interpretación que en el imperio español iba ajustando las relaciones entre clases y también entre los fines y los medios. Una idea resumió aquella tendencia: crear sobre la nada una nueva Europa. Sobre una naturaleza que se desconocía. fundamentalmente. El vacío no era total en cuanto a población. pero dentro del sistema de ideas de los colonizadores. sin población. sin cultura. sobre todo. y en cuanto a cultura. aún después de haber descubierto las grandes culturas precolombinas de las mesetas y las zonas templadas y frías del continente americano. pero no sólo lo sustentó la inercia sino que resultó consolidado por los designios de los colonizadores. El acto fundacional colonizador era un reducto europeo en medio de la nada. Esta imagen del continente vacío se conjugó con la del tropicalismo para construir un estereotipo indestructible por mucho tiempo. sobre estas premisas se realizarían las fundaciones. Se fundaba sobre la nada. Cuando la realidad insurgió ante los ojos de los colonizadores. Así se constituyó. Y siguió siendo un continente vacío porque lo que encontraron fue descalificado a partir de aquella idea de la cristiandad europea como único mundo válido. porque eran productos tropicales los que los colonizadores tenían en la imaginación. sobre una cultura que se daba por inexistente. los designios para los cuales los colonizadores cruzaban el mar.

las formas de vida religiosa. el del primer encuadramiento creado por ese mundo urbano: lo que le negaba la realidad de un mundo sociocultural inequívocamente existente para proponer la creación de otro nuevo según el modelo de la metrópoli. de modo que la nueva ciudad comenzará cuanto antes a funcionar como si fuera una ciudad europea. los usos burocráticos. El ciclo de las fundaciones es. Santa Fe de Bogotá. Nueva Andalucía. Por entre los resquicios del imperio cristiano se dibujó el esquema de una sociedad escindida de colonizados y colonizadores donde estos últimos constituyeron un grupo fluido de aspirantes al ascenso económico y social. Es. Nueva Granada. indiferente al oscuro mundo subordinado al que se superponía. E Nueva España. Cartagena. No sólo por su gusto remedaba el colonizador lo que dejaba en el imperio español. Córdoba. también. o antepusieron el nombre de un santo al viejo nombre indígena: Santiago. Valencia. Nueva Castilla. Estaba instruido para que estableciera el sistema político y administrativo del imperio. un mundo urbano interconectado. Trujillo. el sentido arquitectónico. León. como las ciudades que se llamaron Medellín. San Sebastián. Nueva Toledo fueron nombres regionales que denunciaron esa tendencia. las ceremonias civiles.JORGE ISAAC RAMIREZ . como no lo había sido. Pero si este encuadramiento perduró y cobró significación fue porque introdujo en el modelo variantes adecuadas a las nuevas situaciones. el del dibujo del nuevo mapa en el nuevo mundo. precisamente. ignorante de su contorno. 265 .

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creando sus propios estilos distintivos no sólo en arte sino también en sus formas de pensamiento. y hasta cierto punto se desarrollaron obviamente independientes.JORGE ISAAC RAMIREZ . el Cercano Oriente.y de la eclosión ecuménica del progreso cultural de la humanidad ocurrido durante los últimos ocho o diez milenios. Pero es posible que más significativas sean las implicaciones que el problema presenta respecto de algunas consideraciones teoréticas sobre los procesos culturales –los factores a tomar en cuenta en el progreso de las culturas. nueva vision El problema de los contactos transpacíficos ocurridos en tiempos precolombinos –hayan sido las culturas del Nuevo Mundo influenciadas o no en su origen y desarrollo por las del Viejo Mundo – es uno de los más importantes y desafiantes problemas de la arqueología americana. es indudable que un fértil y extenso intercambio de ideas se produjo entre una y otra. E CONTACTOS TRANSPACÍFICOS tomado de Gordon F. Las ideas que 269 .estuvieron estrechamente relacionados. India y China. Sin embargo. Se puede pensar en estas regiones de Europa. Se puede también suponer que esta situación puede de hecho haber sido la condición necesaria para la emergencia de la civilización. ha sido uno de los objetivos más importantes de los arqueólogos americanos: La reconstrucción tan profunda en el tiempo como sea posible de la historia de los indígenas americanos. compuestos por varios centros culturales establecidos en diversos ambientes y que reaccionaron ante los problemas de la existencia de diversas maneras. Está ya demostrado que los diversos centros de crecimiento cultural de las primitivas civilizaciones del Viejo Mundo –Egipto. como es obvio. Esta cuestión. religión y estructura social. Cada una de estas civilizaciones es singular en diversos aspectos. Asia y Africa como grandes reservorios de población. Ekholm(1976) problemas culturalñes de la america precolombina .

cayeron en lo que (por razones simples o sutilmente complejas) era campo más fértil. en especial si. las que a su turno habrían influido sobre las culturas de otras partes del continente? Si ocurrieron dichos contactos. transferidas a otro. En este caso.siempre sería mejor que contar con uno solo. por lo menos. Sin duda. Los estudios realizados en materia de Antropología Física. continuar suponiendo) que las culturas de Eurasia y de América tuvieron desarrollos separados y no relacionados entre sí. como es común. sería muy afortunado el antropólogo que pudiera demostrar (o. básicamente mongoloide. ¿influyeron de manera sustancial sobre las culturas indígenas de América. fueron movimientos de gente que necesariamente estaba adaptada a condiciones .F. La migración comenzó en fecha por el momento desconocida. ¿Llegaron a América ideas u hombres provenientes de China.EKHOLM nacieron en un centro se habrían desarrollado plenamente sólo cuando. que debemos prestar muy seria atención a la cuestión básica de si realmente ocurrieron contactos. Paleontología y Arqueología del hombre primitivo han demostrado que la población aborigen del Nuevo Mundo es. Esta unidad parcial de las primeras civilizaciones de Eurasia otorga a las antiguas culturas de América sobresaliente importancia para los teóricos. ¿fueron las influencias recibidas lo suficientemente fuertes como para provocar el crecimiento de las mencionadas civilizaciones. en particular sobre las altas culturas o civilizaciones de América Nuclear que se extendieron desde el norte de México hasta el sur de los Andes. Pese a que estas migraciones pueden haber continuado hasta tiempos recientes. en sentido racial. y –aunque dos ejemplos difícilmente alcancen valor como prueba estadística. India u otros lugares? Si así hubiera ocurrido. o como para haber modificado o determinado de alguna manera su contenido o su forma? Debe quedar en claro que el problema que nos ocupa no es el del origen de los indígenas americanos. En esto radica el valor último del problema que estamos considerando. pero ciertamente muy anterior al comienzo de la vida agrícola en ambos hemisferios. y que llegó desde Asia a través del estrecho de Bering. tendríamos dos ejemplos de uno de los más importantes fenómenos de la historia cultural del hombre. Tanta es su importancia. se sostiene que no ha habido contactos transoceánicos.

En los primeros tiempos hubo quienes correctamente pensaron que el origen de los indígenas americanos estaba en Asia. E subárticas.la tendencia general de los estudiosos más importantes del tema de los orígenes americanos ha sido considerar a las culturas indígenas de América como evoluciones independientes. Esto ha continuado hasta nuestros días. al finalizar el siglo XV. Desde que los europeos descubrieron y conquistaron América. Uno de ellos ha sido la mera necesidad de oponerse frontalmente 271 . resultado de un juicio completamente desapasionado sobre el hoy rápidamente acumulado conjunto de conocimientos que es la arqueología americana. pero me pregunto si no han existido factores subconscientes diversos que hayan influido en esta tendencia. La historia del pensamiento acerca de los contactos transpacíficos también interesa a nuestra investigación. Esta gradual tendencia hacia el firme convencimiento de la independencia de las culturas del Nuevo Mundo no ha sido. Otro tema que ha consumido enormes cantidades de papel y tinta ha sido el de los imaginados puentes terrestres. de los que no nos hemos precavido bien. pero hubo también quien creyó necesario añadir la entonces universal creencia en la historia bíblica e identificó a los indios americanos con una u otra de las tribus perdidas de Israel. el problema ha provocado mucho interés y controversia. o en la posibilidad de que influencias provenientes de las altas culturas de Asia hayan estimulado el crecimiento de sus similares en el Nuevo Mundo. los continentes perdidos en el Atlántico y el Pacífico considerados como medio a través de los cuales los propios indígenas y las civilizaciones del Viejo Mundo habrían alcanzado al Nuevo. es importante destacar que durante el crecimiento de la arqueología científica –quizá desde los tiempos de Thomas Jefferson y de John Lloyd Stephens. culturalmente poco diferente a los siberianos y esquimales que hoy en día viven en el área. pero en lo sustancial son diferentes. Estos movimientos migratorios a lo largo de esta ruta no pueden estar totalmente separados de lo que llamamos contactos transpacíficos. Robert Wauchope (1962) ha revisado y resumido la larga historia de estas fantasiosas especulaciones históricas. a mi entender. Yo podría ser acusado de exagerar al hacer ciertas afirmaciones. Estamos aquí interesados en posibles contactos entre altas culturas.JORGE ISAAC RAMIREZ . Sin entrar en los detalles de esta controversia multifacética.

F. de la independencia completa o casi completa de la evolución de las culturas americanas. Con esto. En oposición a esta convicción. como el de las interrelaciones regionales. ya que ellas podrían relegar a “su cultura” a un status periférico. Otras causas de la tendencia aislacionista pueden indudablemente ser encontradas en la historia de la teoría antropológica que más ha influido sobre la arqueología americana desde comienzos de siglo. o cualquier región que casualmente es aquella en la que el investigador está trabajando. no entiendo a la ciencia como cuerpo integrado de teoría y conocimiento. así como también contra los esquemas hiperdifusionistas de la escuela de la Kulturkreis1. pero estoy seguro de que en alguna medida se aplica al pensamiento de los arqueólogos americanos respecto del Nuevo Mundo en general. Por fuerza ha debido adoptar la misma . que lleva a proclamar que el Valle de México. durante los últimos años ha surgido una contracorriente de cuestionamiento y duda. Todos naturalmente desean que su trabajo sea importante. los arqueólogos no siempre han sido inocentes de exagerar la importancia histórica de sus propias áreas. Sea por lo que fuere. lo que parece incluir un acuerdo primario con el acercamiento inductivo y la inclinación desfavorable a especular más allá de los indicios concretos que pueden estar disponibles por el momento. que se ha convertido en un hábito. ampliamente sustentada. Afortunadamente.EKHOLM a las exorbitantes especulaciones acerca de tribus perdidas y continentes hundidos que tanto se han divulgado a nivel popular. o Veracruz. este “arqueocentrismo” está desapareciendo rápidamente. Es algo que puede llamarse “arqueocentrismo”. Esto. Junto con este énfasis en la prueba científica y en la especialización regional. Los datos de la arqueología se van acumulando muy lentamente y con gran trabajo. y la complejidad de la investigación hace que la mayor parte de los investigadores se tornen especialistas en una u otra región. Se ha polemizado tanto sobre esto. a su vez. ha producido el efecto de suprimir el interés en ciertos problemas mayores. y pienso que hay algo de emocional en la oposición a las ideas sobre contactos transpacíficos. sino como “práctica de la ciencia”. puede decirse en términos sencillos que esa teoría produjo gran énfasis en el enfoque “científico” de la arqueología. es probablemente el centro de todas las cosas. y durante tanto tiempo.

En efecto: ¿qué mérito tiene en realidad la defensa de las relaciones transpacíficas? He elegido encarar el problema examinando algunos razonamientos referentes a los contactos transpacíficos. Como podía esperarse. empero. para otros se tornó necesario consolidar su posición. Pronto advertí que ello no iba a producir una exposición demasiado significativa. E forma que los primeros y desacreditados intentos por demostrar la dependencia cultural respecto de Asia: la de poner manifiesto diversas similitudes culturales entre las dos ´reas como evidencias de contactos históticos. Todo ello está estrechamente relacionado. En mérito a la claridad. Esto puede ser de interés. Pero en la mayoría se advierte una actitud de “esperar y ver”. día a día se está haciendo más respetable pensar y opinar acerca de los contactos transpacíficos. atacar y oponerse a toda sugerencia que aparece. han producido reacciones bastante diversas: Muchos han aceptado con avidez la idea de los contactos transpacíficos. Hay una diferencia: creo –o al menos quisiera creer – que los estudios recientes han sido algo más cautelosos y razonables que los primeros. Todos sabemos que la posición difusionista es exploratoria y tentativa. en conocer de manera más completa qué es lo que puede ofrecerse en apoyo de la posible existencia de los contactos transpacíficos. 273 . mi intención fue la de presentar una exposición lo más objetiva posible del estado actual del pensamiento acerca del problema de los contactos transpacíficos. porque el asunto de las influencias asiáticas en América gravita pesadamente por el momento sobre la manera de enfocar ciertos indicios arqueológicos y las aisladas pero especiales evidencias que atañen al problema. y que hasta ahora no se ha descubierto un conjunto muy sólido de indicios indiscutibles. y resulta difícil separar los diversos aspectos. serán analizados por separado.JORGE ISAAC RAMIREZ . por lo tanto están menos expuestos a rechazo inmediato y total. no obstante. La discusión de los contactos transpacíficos lleva a encarar cantidad de dificultades en lo que hace a la teoría y la práctica de la antropología. y me ha parecido que éste era el curso indicado de investigación. y un creciente interés en el problema. Cuando por primera vez pensé en este simposio. Estamos muy interesados. empero.

F. se descubrió en el sitio huasteca de Panuco –donde acababa de completar una temporada de excavaciones. Hay diferencias entre pensar como difusionista y pensar como partidario de la invención independiente. En la hace mucho tiempo famosa confrontación entre difusión e invención independiente. Todo esto me llamó poderosamente la atención. Más aún: cuando se debe elegir entre la difusión y la invención independiente para explicar el origen de alguna semejanza cultural. debe otorgarse mayor importancia a la difusión como enfoque particular o modo de encarar los problemas de la arqueología americana.un pequeño animal hueco de cerámica. no creo que ella sea la explicación de todas las semejanzas. quien hacía provenir toda la civilización de Egipto. antes de interesarme en el problema de las relaciones extra-americanas. y todas las teorías existentes sobre su origen. Me interesé también ampliamente sobre otros hallazgos similares en los que un juguete o miniatura incluyera algún principio mecánico . Matthew Stirling y su equipo encontraron objetos similares en Tres Zapotes. tiendo a elegir la primera. Hace aproximadamente veinte años. creo que la difusión es un factor mucho más importante en el proceso de formación y cambio de la cultura que cuanto lo han considerado los arqueólogos americanos. Pero como lo he de destacar más adelante. Esto implica en algunos casos ser identificado con extremistas tales como Elliot Smith. Al mismo tiempo. Estos hallazgos llamaron la atención sobre varios ejemplos anteriores que se encontraban registrados en la literatura y los museos. se es automáticamente ubicado en la primera de esas posturas. De todos modos. que con algunos pases mágicos hacía trasladar los rasgos culturales de una parte a otra del mundo. Investigué acerca de todo lo conocido sobre la historia de la rueda en el Viejo Mundo. 1946). que pueden ser mejor comprendidas si observamos un ejemplo concreto. Si bien estoy en completo desacuerdo con tales extremos. debido a que era algo que requería una explicación y quizá necesitara un trabajo especial (Ekholm. o aún con Le Plongeon. equipado con ruedas de arcilla.EKHOLM EL ENFOQUE DIFUSIONISTA Una de las consecuencias de comenzar a interesarse por los contactos transpacíficos es la de ser catalogado como difusionista.

Esto no puede probarse de manera decisiva. La práctica llegó hasta China en la época Han – en que se hizo común el uso de formas de ave con una rueda a cada lado – y ha continuado en uso hasta la actualidad. Nada de lo que consulté fue de mucha ayuda. en las culturas americanas no se conocía el principio de la rueda. Fue sólo después que me interesé el problema de las influencias asiáticas en el Nuevo Mundo. Nadie encaró el problema. Hay algunas diferencias de opinión entre quienes han estudiado los vehículos ornitomorfos chinos en cuanto a sí originalmente fueron confeccionados con fines ceremoniales o si siempre fueron simples juguetes. Las miniaturas de pequeños animales con ruedas tienen también larga historia en India.JORGE ISAAC RAMIREZ . Es probable que al solicitar trabajos para ese simposio. que vehículos en miniatura con ruedas ( llamados “carros culturales “) fueron ampliamente usados en regiones de Europa y el Cercano Oriente durante y después de la Edad de Bronce. sólo podía sugerir que podría tratarse de un ejemplo de pura invención aislada en el Nuevo Mundo (o sea el nacimiento de una idea y la confección de su modelo). E importante no puesto en uso práctico en esa cultura. mi reacción ante el descubrimiento de juguetes con ruedas fue coherente con mi formación y con la opinión aceptada y corriente. Hacia esa época. he encontrado. por ejemplo. pese a los inesperados hallazgos de juguetes con ruedas de México. Creo por 275 . 1946 ). que cambió mi opinión acerca del origen de los juguetes con ruedas mexicanos. pero a mi manera de ver es una buena hipótesis. y concluí que. y me convertí en lo que comúnmente es llamado un “difusionista”. Indudablemente había escuchado con regularidad que las civilizaciones americanas no podían haber sido influidas por las del Viejo Mundo precisamente porque. Me parece ahora que la explicación más lógica y económica es la que se basa en la idea de que estos juguetes con ruedas provinieron de Asia. Caso reunió y publicó con gran entusiasmo los comentarios de varios especialistas sobre los descubrimientos de juguetes con ruedas en México (Caso y otros. Caso esperara alguna controversia aguda sobre las relaciones entre Viejo y Nuevo Mundo. Hacia la misma época. aun cuando un relator se refirió en general a la improbabilidad de relaciones extraamericanas. y han sido encontrados etnográficamente en Japón y Siberia. entre otras cosas. Al reunir materiales para un estudio completo del tema.

En estas últimas culturas. los sellos de cerámica se desempeñaban como marcas identificatorias en relación con un sistema de escritura. Hace mucho tiempo que se supone que la alfarería fue inventada en el Nuevo Mundo. y es probable que eventualmente pueda llegarse a dar sobre ellos la historia completa. Sospecho también que es erróneo referirse a los juguetes con ruedas mexicanos como juguetes. probablemente.serían trasplantes provenientes de Asia. me inclino a pensar que la difusión del arte alfarero desde Asia a América explica mejor esta aparición que la hipótesis de una invención independiente. Sin embargo. se me hace difícil encontrar algo que se parezca a una explicación similar para gran número de rasgos culturales que aparecen en el Nuevo Mundo. por diversas razones. pues parecen haber sido encontrados en tumbas o escondrijos ceremoniales. Desde un punto de vista difusionista. y sus paralelos con los espejos de bronce de China los . Hay muchas otras cosas de naturaleza arqueológica que. hay indicios que sugieren que algunos de los más antiguos complejos cerámicos conocidos –el tipo Woodland con impresión de cuerdas del nordeste de América del Norte y la cerámica temprana de Valdivia. Los sellos de cerámica que han sido encontrados en algunas de las más antiguas altas culturas de México y Perú son un ejemplo. sospecho deben haber sido traídas desde el Viejo Mundo. no es probable que haya sido inventado más de una vez. En todos estos problemas se está trabajando mucho. El arte o el oficio de la alfarería es uno de ellos.2 Los espejos de ningún modo son un desarrollo “necesario”. y por lo general los juguetes no aparecen en esos contextos. se trata de un proceso técnico complejo que.F. Aparecen un poco fuera de lugar en estas tempranas culturas preclásicas. tuvieron uso ceremonial: tanto porque estaban moldeados en bronce por su amplia distribución. Existe aún otro paralelo que no puede descartar como accidental: Es el complejo de espejos de pirita de hierro que aparece en Mesoamérica. y aun que ha sido inventada en una serie de sitios diferentes. en las que aparentemente no tuvieron función específica visible como la que tuvieron los sellos que aparecen en los períodos tempranos del Cercano Oriente o India.EKHOLM el momento que. Mientras esta historia sea desconocida. Ecuador. de acuerdo a cómo visualizó la potencialidad inventiva de las antiguas culturas. En realidad.

Se trata de un desarrollo exclusivo del Nuevo Mundo. afirmando que éstos pretenden referir “todo” a fuentes externas. deben haber tenido alguna conexión con las hachas y cuchillos moneda de China.JORGE ISAAC RAMIREZ . Al mismo tiempo. gran cantidad de rasgos que atraen la atención de los difusionistas. Es obvio que las civilizaciones del Nuevo Mundo. están sujetas a regularidades que pueden gobernar su crecimiento y sus cambios. como las culturas de todo lugar. y que aparecen también en Ecuador. las flautas de Pan y la masticación de coca son rasgos que pueden ser mencionados como ejemplos entre otros muchos que muestran diversas características arbitrarias y semejanzas con objetos del Viejo Mundo. El 277 . Es cierto que se ha llegado a sostener exorbitantemente la difusión desde Asia de rasgos culturales al por mayor. las finas hachas de cobre que fueron usadas como circulante en el período Azteca de México. Son interesantes en tanto cosas que pueden haber sido importadas. La cerbatana. como para impermeabilizar. y que esto mismo demuestra lo absurdo de su tesis. Pero de ninguna manera pretendo que estos rasgos o los que de naturaleza arqueológica he mencionado tengan necesariamente origen extraamericano. Por la misma razón. pero ello no debe obstaculizar la consideración de los más modestos y razonables esfuerzos realizados para encontrar conexiones históricas entre las dos áreas. y merecen un estudio cuidadoso sobre base ecuménica antes que pretender reconstruir su historia. la confección de telas de corteza. y que señalan conexiones históricas. hay cantidad de rasgos culturales en el Nuevo Mundo que no aparecen en otras partes. por supuesto. por lo cual podemos estar seguros de que tuvieron aquí su origen. Para ser más específico. E hacen aparecer como emparentados con estos últimos. En el dominio no arqueológico hay también. el valor de sus propiedades fue descubierto y aplicado a usos diversos. No todo en América es producto de difusión desde el Viejo Mundo Aquellos que se han negado a aceptar cualquier tipo de intrusiones desde Asia generalmente han rechazado los argumentos de los difusionistas de manera terminante. para confeccionar pelotas y siringas. se trata del tipo de cosas que en el estado actual de nuestros conocimientos me impiden estar de acuerdo con la doctrina que postula la completa independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo. Uno de ellos es el uso del caucho.

para que la selección de rasgos sea significativa debe ser realizada sobre la base de su probabilidad de pertenecer al tipo de elementos que. en el curso de una evolución cultural normal.F. fueron descubrimientos efectuados en América. Vemos entonces que en los intentos por definir el papel de la difusión desde el Viejo Mundo. Recién se están comenzando a conocer nuevos descubrimientos en México que demuestran que los estadios iniciales de la agricultura se desarrollaron independientemente en América. Es verdad que en América han tenido lugar desarrollos estrechamente paralelos a algunos ocurridos en otras partes del mundo. pues en el oriente de Asia la práctica de la agricultura no es tan antigua. los recipientes de corteza y los diversos diseños escalonados de la cestería o los textiles. porque siempre existe limitación de posibilidades culturales.EKHOLM fumar. que por lo que yo sé no aparece en el Viejo Mundo. no podrían haberse desarrollado en forma repetida. hay poca posibilidad de que influencias externas puedan ser responsables de su introducción. Si retrocedemos en el tiempo hasta 5000 ó 6000 A. pues las plantas a las que nos referimos son exclusivamente americanas. escasa cantidad de formas básicas para los recipientes de alfarería. es también exclusivo del Nuevo Mundo. para citar sólo unos pocos ejemplos. CRONOLOGÍA . Muchos otros ejemplos de esta clase pueden ser enumerados.C. y lo mismo puede decirse de la planta de las habitaciones. Esto es inevitable. por ejemplo. Existen también muchos desarrollos especiales de formas y motivos particulares que tienen clara y completamente origen americano: por ejemplo. Hay. No hay ejemplos extraamericanos de grecas escalonadas: un motivo decorativo que por alguna desconocida razón tuvo amplísima distribución y larga historia en Mesoamérica y los Andes. Reiteradamente se ha señalado que la utilidad de cantidad de plantas alimenticias específicas. cigarrillos o cigarros. las clavas. y la posibilidad de su cultivo. el vaso silbador es una modificación o invención específicamente americana. o sea la inhalación directa de humos provenientes de la combustión de ciertos materiales por medio de pipas.

D. 1: Vehículos en miniaturas. d) Tres Zapotes. Siria. b) Panuco. Han. c) China.JORGE ISAAC RAMIREZ . E ab cd Fig. con ruedas de Asia y América: a) fenicio. Mexico. Mexico 279 .

EKHOLM En todo intento para demostrar la existencia de contactos transpacíficos es esencial.C. No pudimos encontrar un buen ejemplo comparativo del sudeste de Asia.F. por supuesto prestar atención extrema a la cronología. si antes no puede demostrarse que existía al mismo tiempo. tendremos una prueba de que no estaban relacionadas. Los intentos por coordinar los dispersos indicios sobre contactos transpacíficos estan continuamente bloqueados por complicados problemas cronológicos. creemos justificado pensar que en este tiempo el motivo probablemente estuvo en uso. Semejantes inconvenientes podrían por supuesto simplificarse mucho . Al intentar desarrollar el concepto de lo que yo llamé “complejo A” –que consiste en una serie de motivos artísticos que aparecen en el período Clásico Tardío de la cultura Maya. por lo que debimos conformarnos con un oscuro motivo moderno proveniente de Balí y con un ejemplo arqueológico incompleto de Camboya. Si puede demostrarse que las formas culturales tienen un patrón de aparición regular. alrededor del 700 D. si lo opuesto es lo cierto.he debido luchar. el perfeccionamiento de cronologías precisas de las culturas americanas y asiáticas puede adquirir importancia crucial para el éxito final de cualquier estudio sobre contactos entre ambas áreas. De hecho. con ayuda de Robert Heine Geldern. Un elemento de posible gran importancia es el motivo en cruz que aparece en los templos de la Cruz y de la Cruz Foliada de Palenque.. y se deben efectuar ajustes y suposiciones especulativas con diversos grados de validez probable. Aún cuando no hemos podido encontrar un buen ejemplo de ese motivo que tuviera antigüedad apropiada. tendremos presuntos indicios de la relación entre las dos secuencias. ligeramente anterior en el Viejo Mundo que en el Nuevo. que presentan parecidos con objetos del arte hindúbudista del sudeste asiático. o al menos que había alguna posibilidad de ello. con muchos de esos problemas. Difícilmente puede sostenerse la difusión de un área cultural a otra de un elemento dado. Esto probablemente se justifica por cuanto sabemos que en esa área el complejo total de ideas que implica el arte hindú-budista cuenta con larga tradición.

ya que hay diversas explicaciones posibles. Por ejemplo. Más aún: los contactos efectivos pueden haber sido realizados con un estilo periférico de China que conservara el modelo Chou tardío pleno por más tiempo que en China central.C. encontramos que hay notables semejanzas entre el estilo decorativo Tajín. elementos del estilo Chou tardío que se conservaron durante períodos dinásticos posteriores pudieron haberse difundido en esta época. Muchos complejos problemas. INDICIOS ARQUEOLÓGICOS E HISTORIA NATURAL En nuestras especulaciones sobre el posible papel de los contactos transpacíficos y su efecto sobre las culturas indígenas americanas. surgen cuando se intenta equiparar rasgos conocidos etnográficamente que no dejan rastros arqueológicos. por supuesto. Los contactos podrían haberse realizado más intensamente cuando el estilo estaba en su máximo esplendor en Asia. como las del Mediterráneo 281 . Debe entonces inferirse una relativa profundidad cronológica de indicios a menudo muy escasos. a más de las dificultades para ubicar las publicaciones realizadas. O. o Veracruz clásico. E si pudiera disponerse de historias completas para cada área de cada elemento usado en la comparación. a partir de los restos de una cultura sólo se puede reconstruir una pequeña porción de la historia de esa cultura.JORGE ISAAC RAMIREZ . ¿Debemos rechazar tales semejanzas a causa de la diferencia cronológica? Pienso que no. y pudo haberse conservado en el tallado de madera por cientos de años antes de aparecer en piedra en Veracruz. de 700 a 200 A. Problema algo diferente es el que se plantea cuando se dispone de elementos comparables que en la cultura supuestamente donante aparecen demasiado temprano. Debemos avenirnos no sólo a las diferencias de conservación. donde se obtuvo la secuencia que conocemos. sino también al conocimiento arqueológico incompleto y a las lagunas de publicación. En otras palabras: la naturaleza de los indicios arqueológicos es tal que. parece tener especial importancia estar al tanto de las graves discrepancias que siempre existen entre los indicios arqueológicos y los acontecimientos de la historia cultural. como sabemos que es parcialmente cierto. de 500 a 1000 DC. y el estilo Chou tardío de China. Esto se hace claro cuando observamos la historia de ciertas civilizaciones tempranas.

Todo esto puede ser verdad. para usarlos como ejemplo de las implicaciones que puede tener el principio enunciado. pero podría haber otra explicación.Mesoamérica pudo haber recibido un complejo de ideas sobre el culto de la serpiente. sería diferente si lo que se hubiera introducido fuera la idea de la rueda junto con las técnicas para poner este dispositivo en práctica como medio de transporte. Quizá se hayan introducido importantes ideas sobre regadío. A través de estos documentos sabemos que los egipcios mantuvieron constante relación comercial con otros centros. donde disponemos de datos escritos. Es posible que mediante los mismos contactos –que podrían haberse producido a comienzos del período Clásico (circa año 1) . pero en ciertos círculos sería considerado como de valor meramente esotérico.F. Si ocurrieron contactos suficientemente profundos como para haber introducido la idea de los juguetes con ruedas.no tienen importancia cultural muy grande. no podríamos tener noción correcta de muchos acontecimientos específicos en los cuales debieron haber ocurrido intercambios de ideas. definitivamente perdidas para nosotros salvo en cuanto lo que parecen ser elementos asociados (como el uso del quitasol o la litera como insignias de rango). pero son relativamente pocos los indicios arqueológicos precisos de esas relaciones. Supongamos que por medio de un cuidadoso estudio se puede comprobar fehacientemente que los juguetes con ruedas mexicanos sean un rasgo de alguna manera transferido desde Asia a América. que parece haber reemplazado en popularidad general el papel que jugaba el jaguar en el arte Preclásico anterior. Volvamos a nuestros juguetes con ruedas. de las cuales no podemos esperar encontrar indicios arqueológicos. o medición del tiempo mediante calendarios. La introducción de los juguetes con ruedas no tiene importancia en sí misma por no haber modificado la naturaleza y ritmo de crecimiento de la civilización mexicana. Si no tuviéramos los documentos escritos. También pueden haberse introducido algunas ideas sobre la majestad divina. Los juguetes con ruedas –hay que reconocerlo . es muy probable que hayan sido introducidas otras ideas.EKHOLM o del Cercano Oriente. . Esto podría tener un gran interés para todos nosotros. o astronomía.

que pueden fácilmente conducirnos a extremos. resulta bastante fácil pensar que nos encontramos ante un caso de desarrollo local. pues algunos rasgos que parecen ser resultado de tendencias evolutivas pueden en realidad ser fruto de la 283 . Los críiticos de la idea de la posibilidad de los contactos transpacíficos. Debemos recordarlo y procurar desconfiar de lo que parezca ser un desarrollo independiente. Así se había pensado antes que la cultura del sudoeste de Estados Unidos había evolucionado de manera casi completamente independiente. Debemos convenir. entramos en el campo de las especulaciones. empero y se ajustan las cronologías con mayor precisión. E Si se insiste en ser completamente objetivos en nuestra interpretación de los restos arqueológicos. cual es el juguete con ruedas. su descubrimiento sería debido sólo a una gran casualidad. Se torna entonces evidente que de ninguna manera es frívolo o intrascendente hablar acerca de juguetes con ruedas como posibles indicios de contactos transpacíficos. sin embargo. Por último. que en cierta medida este tipo de especulaciones son parte necesaria de la actitud científica frente a los indicios arqueológicos. y que Mesoamérica y los Andes – con excepción de algunas plantas cultivadas comunes – habían estado ampliamente separadas. son propensos a destacar que no se han encontrado en América objetos asiáticos. comenzamos a ver que muchas transferencias ocurrieron entre ambas áreas. no podremos ir más allá del concreto indicio de la introducción de un rasgo particular. debemos mencionar que en toda área cultural poco conocida arqueológicamente. pero simplemente basándonos en las leyes de la probabilidad no podemos esperar hallarlos. Puede argüirse que pese a los abundantes indicios que están acumulándose sobre la frecuencia de contactos entre Perú y Mesoamérica. Si vamos más allá. no se han encontrado objetos de comercio de ninguna de las dos áreas en el área opuesta.JORGE ISAAC RAMIREZ . donde hay abundantes indicios de influencia mexicana pero en el cual hasta ahora no ha aparecido un solo objeto de clara manufactura mexicana. En este acápite debemos también considerar el tema del comercio de objetos como indicadores de contactos culturales. Lo mismo es válido para el Sudeste de Estados Unidos. A medida que aumenta nuestro conocimiento. Los rasgos mencionados son ejemplos de grandes segmentos de toda cultura que nunca pueden ser reconstruidos completamente por la arqueología. Esto es realmente cierto.

Existe también el problema de la no introducción de todas las plantas alimenticias asiáticas importantes y de los animales domésticos. Entre ellas podemos mencionar la ausencia de la rueda. Es cierto. Un factor muy importante es. por supuesto. Para que este proceso sea completo. Al analizar estas ausencias es muy importante recordar que el proceso de difusión es principalmente un proceso en el que una cultura realiza una selección entre las porciones de otra cultura que el contacto torna disponibles. la relativa complejidad o el grado de evolución generalde cada una de las culturas interactuantes. empero. y de cantidad de otros rasgos especiales. Lo que se selecciona de una cultura extraña depende de multitud de factores que se combinan de innumerables maneras. los rasgos seleccionados deben ser absorbidos y adaptados a los fines de la cultura receptora. de modo que no pueden extraerse reglas generales que nos guíen en casos concretos. Estas ausencias son sin duda significativas. y si los contactos son intermitentes. que la selección que se hace de rasgos de una cultura extraña será más restringida si las culturas donante y receptora se encuentran distantes una de otra. pero en mi opinión han sido considerablemente exageradas. es la que se refiere a las “ausencias llamativas” de ciertos rasgos del Viejo Mundo en las culturas del Nuevo Mundo. y que los contactos no fueron continuos. de larga duración o de gran intensidad pero no sirven para probar que tales contactos no habrían ocurrido.introducción de ideas desde el exterior. de la metalurgia en Mesoamérica en el período temprano y del hierro en todo momento. Debido a la dificultad de establecer reglas para aplicar a lo que podría . En este caso de las influencias transpacíficas debemos también considerar el problema práctico del transporte de cosas tales como semillas de plantas comestibles o animales domésticos y – en el caso que alguna de esas cosas haya podido llegar.el de su aclimatación en el Nuevo Mundo. y que quizá sea uno de los más importantes argumentos contrarios a la posibilidad de los contactos transpacíficos. del arco verdadero (en la arquitectura). El problema de las ausencias Otra de las críticas que se escuchan a menudo. Ellas significan que no hubo migración masiva desde Asia.

para la erección de estelas jeroglíficas. se pretende por lo general que los rasgos que tienen aplicación obviamente práctica o económica son aceptados más rápidamente que los elementos del campo de la religión o las formas artísticas que son expresiones religiosas. me parece absurdo insistir en la ausencia de rasgos como los que han sido mencionados como prueba de que América no estuvo influida desde el exterior. y las culturas del Nuevo Mundo pueden haber estado especialmente predispuestas a dirigirse en esta última dirección. el arco arquitectónico verdadero fue conocido por los pueblos Khmer de Camboya. Pero el arco falso de los Mayas fue rechazado en México. los Khmer en sus templos de Angkor eligieron utilizar el arco falso o en saledizo. aún conociendo su principio. por ejemplo. debido a sus conexiones con India y el Occidente. estas culturas fueron marcadamente conservadoras cuando tuvieron que adaptar o desarrollar principios mecánicos. tal como lo hicieron los Mayas en Mesoamérica. Esto puede ser verdad en muchos casos. De un modo muy extraño. o estuvieran en algún 285 . mientras en el Nuevo Mundo durante siglos los metales continuaron siendo usados casi exclusivamente en la confección de ornamentos. Seguramente. Las relaciones entre México y el sudoeste de Estados Unidos fueron bastante estrechas. como lo fue en muchos lugares. En las discusiones sobre lo que debe esperarse que suceda en situaciones de difusión. Parecería entonces coherente con este carácter que no hubieran hecho uso de la rueda. E haber ocurrido en un proceso de difusión a larga distancia hacia el Nuevo Mundo.JORGE ISAAC RAMIREZ . pero es probable que haya muchas excepciones. Me llama mucho la atención. o de lo contrario por las tumbas de ladrillo del período Han. Sabemos que existieron estrechos contactos entre los Maya clásicos y Teotihuacán. pero el uso de templos piramidales no se difundió en esta dirección. Son simples ejemplos pero dejan establecido que las ausencias citadas como prueba de la independencia de las culturas americanas deben ser examinadas tan cuidadosamente como las sugerencias acerca de la existencia de influencias asiáticas. y producido un tipo de revolución económica. Nuevamente debemos prestar especial atención a ciertos ejemplos. que la introducción de las técnicas metalúrgicas en cualquier lugar del Viejo Mundo haya conducido al uso de utensilios y armas de metal. Aún así. así como entre muchos otros centros de las tierras altas y las tierras bajas de México.

es poco probable que en América se hayan formado colonias asiáticas. Conocemos por documentos históricos referentes a China y Europa . Por ejemplo: Si en algún lugar se estableció una cabecera de puente de viajeros transpacíficos. Se puede entonces fácilmente concebir la existencia de un registro de contactos transpacíficos más difuso que cuanto hemos estado esperanzados en hallar. Si suponemos. y que sería conveniente investigar y tratar de ver dónde podrían estar localizados estos complejos. es posible que algunas ideas o rasgos introducidos hayan arraigado mejor en algunos centros bastante distantes del lugar en el que ocurrió el primer contacto. Debemos convenir que éste sería uno de los mejores medios para demostrar la existencia de contactos. si se quiere) hayan pisado tierra en diferentes lugares y hayan penetrado hasta algunos de los grandes centros de culturas. como pienso que debemos hacerlo. tendrían que existir. COMPLEJOS DE RASGOS COMO EVIDENCIA DE CONTACTOS TRANSPACÍFICOS Un argumento esgrimido durante mucho tiempo contra las sugerencias de influencias transpacíficas sobre América ha sido afirmar que las diversas semejanzas culturales que encontramos aparecen dispersas en el tiempo y en el espacio.EKHOLM momento expuestos a la idea de su aplicación al transporte. porque a menos que los contactos hayan sido mucho mas intensos y prolongados que cuanto por el momento puede advertirse. deberíamos encontrar allí una concentración de rasgos asiáticos adscribibles a un horizonte particular. no pareciendo formar complejos o modelos culturales que.F. A pesar de ser el procedimiento correcto. Es mucho más probable que pequeños grupos de gente (la tripulación de una embarcación. Una vez más para ilustrar el punto debemos utilizar un ejemplo. no podemos esperar encontrar estas localizaciones precisas. de haberse producido esos contactos. Sea cual fuere la influencia que hayan ejercido sobre esas culturas locales. lo que se pretende sería suficiente para comprobar la existencia efectiva de esos contactos. que hubo contactos regulares y estrechos entre la mayoría de los diversos centros centros de cultura del continente. desde esos centros pudieron haberse difundido de diversas maneras.

tales como la brújula. pero aquí queremos señalar en particular que puede ser extremadamente difícil -y quizás imposiblelocalizar cualquier centro o complejo en el mundo de Occidente que pueda demostrar el origen chino de aquellos diversos rasgos. Needham (1954) señala cantidad de implementos mecánicos y técnicos. empero. Este ejemplo se aplica muy bien a nuestro análisis previo sobre la relación entre indicios arqueológicos e historia cultural. desde los tiempos de Cristo hasta el siglo XVIII. representa también un excelente punto de partida para dilucidar un contacto concreto. conforma en realidad un complejo de elementos que incluye formas. El tipo de ceramica localizado por Estrada. en tanto no podemos esperar encontrar con precisión complejos comparables en el Viejo y el Nuevo Mundo que prueben de manera inmediata la existencia de contactos transpacíficos. motivos y procesos técnicos que tienen diverso grado de parecido con objetos asiáticos y que aparecen en diferentes momentos. Así. pero si no existieran documentos sería muy poco probable que pudiéramos reconstruir la historia de esta difusión por medio de una reconstrucción arqueológica. los tipos móviles para imprenta y la ballesta. E que. Para Mesoamérica hasta ahora no se ha descubierto nada de la misma naturaleza. el papel. rasgos decorativos y terminación de la superficie que pueden demostrar la existencia de contactos. a pesar de haberse hallado gran número de rasgos individuales. ciertas pautas referentes al momento de su primera aparición. entre esas dos áreas los viajeros fueron y vinieron con creciente regularidad. Meggers y Evans (1962) en Valdivia. Tenemos de todo esto un conocimiento histórico.JORGE ISAAC RAMIREZ . También el complejo de rasgos asiáticos que aparece en la costa de Manabí. próximas al comienzo de la era cristiana. que fueron hacia Occidente. debemos considerarnos suficientemente afortunados si encontramos algo que se le asemeje. Hasta ahora nadie ha sugerido con seriedad un origen asiático para 287 . registrado por Estrada y Meggers (1961) y cronológicamente ubicado en las fases Jama-Coaque y Bahía. las que sugerirían una secuencia de relaciones con Asia. muy semejante a la alfarería Yomon de Japón. lo cual produjo la transferencia de muchas ideas culturales. Puede advertirse en esos hallazgos. Es probable que haya habido otros muchos rasgos de otras clases que tomaron el mismo camino. Ecuador. Ecuador.

para las cuales no se ha encontrado aún una secuencia previa de desarrollo. y que el arte Chavín y el Olmeca están indudablemente relacionados. la cultura Olmeca aparenta haber mantenido antiguas relaciones con la edad del bronce temprana en China: en especial con las culturas de la dinastía Shang que datan desde el siglo XVI hasta el 1027 A. He comparado con algún detalle la cerámica cilíndrica trípode de Teotihuacán y otros sitios relacionados con los bronces y vasijas de alfarería de forma similar característicos del contemporáneo período Han de China. que probablemente apareció en Teotihuacán por primera vez –como lo .EKHOLM muchos de los elementos principales que componen el complejo Olmeca.F. aproximadamente a principios de la era cristiana. Es de especial interés porque la cultura Olmeca. parecen haber sido la más antigua de las altas culturas de Mesoamérica. Un segundo posible complejo de asociaciones con China que tiendo a ver en Mesoamérica es el que aparece a comienzos del período Clásico. C. pero se debe mirar con atención la gran importancia atribuida al motivo del tigre tanto en el arte Olmeca como en el Shang. Es de interés. No se han encontrado muchos rasgos similares. en el estado actual de nuestros conocimientos. pero es un tema interesante. En términos generales. Otro elemento que pudo haber llegado junto con la forma de la cerámica Teotihuacán es el diseño entrelazado llamado Veracruz clásico o Tajin. y presenta algunas características extraordinariamente sofisticadas. con excepción quizá de unas pocas formas de implementos ceremoniales). que debería ser estudiado en detalle. en mi opinión. Sostengo que este fue también el momento en el cual se introdujo la técnica de moldear la cerámica. la distribución de los diseños y el uso de adornos moldeados son. Encontramos además tanto interés y eficiencia técnica en el trabajo del jade en Olmeca y en Shang. como lo ha demostrado en detalle Heine-Geldern (1959 b). altamente sugestivos de relaciones. que luego fue ampliamente usada en la confección de figurinas. El parecido en las formas (que incluye una tapa cónica con el ocasional ornamento de un ave en la parte superior). que bien puede suponerse que constituya un indicio de relaciones (pese a que no hay mas que semejanzas generales. que algunos de los paralelos mas específicos en la forma de representar el tigre en el arte Shang están también presentes en el arte Chavín de América del Sur.

En los períodos Preclásico y Clásico temprano. y cantidad de otros. Finalmente. la dirección de las relaciones ha cambiado hacia el foco de civilización hindú –budista de India y el sudeste de Asia. Nada de esto parece estar relacionado con objetos chinos. podrá adquirir validez. pero en el Clásico tardío y el Postclásico podrían haberse originado en el área Hindú-budista de mas al sur. las influencias pudieron provenir desde China. Podemos observar. el motivo del “árbol de la vida”. tronos de tigres. El tercer complejo mesoamericano de posible filiación asiática es el que he descripto como “complejo A” (1953). Sugiero también que la técnica del fresco para la decoración de paredes. y quizá cantidad de elementos perecederos puede haber derivado de la técnica del lacado ampliamente utilizada en el período Han de China. Es éste uno de los rasgos mas convincentemente asiáticos en Mesoamérica. E ha demostrado Heine Geldern (1959 a ) durante el periódo Teitihuacán II. por consiguiente. esculturas fálicas. Consiste en cantidad de motivos y elementos escultóricos y arquitectonicos que aparecen en el periodo Clásico tardío en Palenque y otros sitios mayas del norte. Esto es extremadamente hipotético.JORGE ISAAC RAMIREZ . cerámica. agregaría yo que los juguetes con ruedas hicieron su primera aparición en México probablemente en esta época. que sólo luego de realizado mayor número de estudios comparativos que cuantos se han intentado hasta el presente. y debe ser considerado como una sugerencia. y que continua en el Post-clásico de Chichen Itza y en México central. un tipo de institucionalización en Mesoamérica de rasgos diversos que parecen estar relacionados con Asia. En este complejo se incluyen elementos tales como paneles con lotos. ¿CÓMO PUDIERON EFECTUARSE LOS CONTACTOS TRANSPACÍFICOS? Una bien establecida regla de antropología que se aplica a la controversia entre difusionismo e invención independiente afirma que 289 .

3:Figuras jerárquicas de Asia y América. . b) Palenque Mexico. China Bronce y b) Tikal. 2. donde se observan posturas similares y plantas de loto: a) India. Guatemala. cerámica. Vasijas cilíndricas trípodes de Asia y América: a)Dinastía Han.EKHOLM ab Fig. ab Fig.F.

Es famosa la habilidad de los pueblos oceánicos –en especial de los polinesios –para realizar extraordinarios viajes a lejanas islas. por supuesto. un gran escollo para las teorías que propugnan los contactos transpacíficos. También tiene gran importancia la reciente afirmación de Edwards (1960). según la cual en tiempos precolombinos las balsas o almadías de Perú y Ecuador contaban con aparejos marinos con velas que posibilitaban navegar 291 . Navegación costera alrededor del norte del Pacífico. E la difusión puede ser inferida cuando las semejanzas culturales son complejas y convincentes. Hubo también considerable tráfico comercial entre los puertos romanos e India en los siglos inmediatamente anteriores y posteriores al comienzo de la era cristiana.C. Si nuestras comparaciones culturales parecen ser significativas. y 3) Viaje por tierra a través del estrecho de Bering y luego por América del Norte. Sólo puedo señalar (como ya lo hemos hecho junto con Heine-Geldern) que existen documentos escritos chinos que se refieren en diversas ocasiones a viajes bastante largos en veleros por el área del sudeste asiático alrededor del año 400 D.JORGE ISAAC RAMIREZ . sólo se puede poner de manifiesto un indicio algo tangerial y proyectar una especulación razonable acerca de lo que pudo haber ocurrido en tiempos antiguos. y cuando se advierte la oportunidad para la producción del contacto. queda por explicar cómo hicieron las culturas de Asia para ponerse en contacto con las de América. El Océano Pacífico es sin duda una gran barrera para los viajes humanos y la difusión de las culturas. Muy pocos indicios se pueden aducir a favor de la navegación transpacífica. Esta última parte de la regla constituye. Hay tres posibilidades: 1) 2) Navegación transpacífica directa. pero al parecer hasta tiempos muy tardíos no existen indicios escritos sobre viajes de comercio largos realizados por los chinos. y esto puede reflejar el origen de una tradición de navegación mucho más compleja en algún lugar de las costas de Asia. pero la época de su aplicación a la navegación es aún materia de conjeturas. Sobre este tema especial de las navegaciones transpacíficas. La brújula magnética fue inventada en China.

como las Carolinas y las Marianas. y luego proseguía directamente hacia el oeste.F. Pienso de todos modos que la capacidad de navegación pudo muy bien haber declinado. pero desde Acapulco se iniciaba hacia el sudoeste hasta alcanzar los 10 u 11 grados de latitud norte. antes de la conquista española.EKHOLM contra el viento: este tipo de aparejo es un mecanismo complejo. La ruta de la Urca de Manila varió en diversas oportunidades. pero poco contacto tuvieron con ellas. nada digamos acerca de su aprovechamiento en las navegaciones transpacíficas. que por sí mismo constituye ya evidencia de contacto transpacífico. durante un período de doscientos cincuenta años. Desde 1565 hasta 1815. podemos suponer que en algunas partes de América la navegación marina estuvo más adelantada en tiempos más antiguos que en el siglo XVI. es un tanto peligroso. o recuerdo de tales viajes en la mitología de los pueblos oceánicos. La historia de la Urca de Manila es altamente instructiva al respecto (Schurz 1959). y es destacable el hecho de que no hayan tocado isla alguna de Polinesia. Conocían algunas de las islas más occidentales. Al especular con la posibilidad o imposibilidad de los viajes transoceánicos directos. El viaje de Acapulco hacia las Filipinas se hacía al oeste. de manera que debemos esperar encontrar indicios arqueológicos en esas islas de tales detenciones. un velero navegó todos los años en ambas direcciones entre Acapulco y las Filipinas. Cuando . señalada por Estrada y Meggers (1961). porque puede pretenderse que estamos haciendo hincapié en la desaparición de la navegación para cimentar nuestros argumentos sobre producción de contactos transpacíficos. Estos navíos navegaban bajo estrictas directivas de realizar el viaje directamente. se piensa generalmente que dichos viajes debieron haberse realizado recalando en una serie de islas intermedias. si estos viajes fueron acontecimientos únicos –la navegación de un solo barco desde Asia a América.es bastante posible que no se haya recalado en ninguna isla. si podemos estar de acuerdo con Michael Coe en cuanto a que los viajes entre Guatemala y Ecuador constituyen la mejor explicación posible de las conexiones culturales entre esas dos regiones. por motivos económicos o históricos. Finalmente. empero. Sin embargo. También es interesante la semejanza entre las almadías sudamericanas y las de la isla de Formosa. Afirmar esto último.

no harían falta los adelantos técnicos en materia de navegación que parecen ser necesarios para cruzar directamente el Pacífico.JORGE ISAAC RAMIREZ . La navegación costera era conocida desde tiempos relativamente tempranos en Asia. y una vez allá pudieron haber instigado viajes en esta dirección. de manera que esta misma inexistencia de indicios no prueba que los viajes no 293 . El viaje hacia el este era más fácil de realizar en estas latitudes septentrionales. sería mejor hecha con barcos cuya capacidad fuera suficiente para no necesitar tocar tierra a intervalos frecuentes. El viaje hacia el este era más difícil: la ruta seguía invariablemente rumbo nordeste hasta alcanzar aproximadamente los 30 grados de latitud norte. Una vez que se conociera la ruta y se determinara la forma de reconocerla. Posibles viajes involuntarios de tal carácter pueden haber sido la forma en que gentes orientales conocieran por primera vez el Nuevo Mundo. pese a las dificultades que implicaba. o por lo menos una evidencia tan débil que no podemos esperar que haya sido encontrada. pero poco es lo que puedo aportar acerca de las dificultades prácticas de esa ruta. Tocar tan débilmente la costa y por períodos tan cortos no deja casi señales que puedan ser arqueológicamente reconocidas. Obviamente. Es presumible que los navegantes costeros deben haberse detenido en ciertos accidentes geográficos especialmente convenientes. Al igual que en el caso del cruce directo. Puede imaginarse que los sobrevivientes de dichas travesías hayan podido encontrar el camino que los devolviera a sus hogares. E la partida se efectuaba en la época apropiada del año. más que el cruce directo del Pacífico. la navegación costera debió haber dejado probablemente pocos indicios arqueológicos de su posible realización efectiva. el viaje insumía alrededor de tres meses y era relativamente fácil debido a los vientos suaves pero constantes. y luego se ponía proa al este singlando los vientos del oeste para tocar tierra a la altura de California de la Baja California. También lo comprueba el hecho de que vientos y corrientes marinas han arrastrado a muchos maltrechos juncos japoneses hasta la costa pacífica americana. pero estas recaladas deben haber sido realizadas sólo para aprovisionarse de alimentos y agua. y fue llevada a cabo por romanos. hindúes y árabes. en algún sentido parece la forma mas probable de contacto entre Asia y América. El viaje costero alrededor del norte del Pacífico es otra posibilidad.

NOTAS En alemán en el original. servirán para cerrar esta exposición. Con todo el trabajo realizado en arqueología americana. En un trabajo anterior (1955) señalé que la travesía por tierra.) En el sitio Asia. En realidad. pese a lo cual aún no existen pruebas definitivas sobre la efectiva producción de los contactos transpacíficos.C. no es tan imposible como pareciera. del T. y que puede explicar contactos entre China y Mesoamérica. Estoy convencido de que no es probable que los indicios de contactos transpacíficos aparezcan con facilidad. Es necesaria una búsqueda intensa en muchos lugares y por muchos medios. Creo sin embargo que tal viaje por tierra es mucho más improbable que los que pudieron haberse realizado a través del Pacífico o navegando a lo largo de la línea de la costa. (N. a través del estrecho de Bering y que se continuara luego hacia el sur a través de Estados Unidos. empero. será encarada sólo cuando comencemos a analizar de manera más completa las premisas sobre las que se basan las presunciones sobre independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo. Tal investigación. parecería que los indicios de tales contactos tendrían que ser más evidentes y haber ocupado su lugar con facilidad mucho mayor. lo cual requiere la atención de muchos investigadores durante considerable período de tiempo. la finalidad de este trabajo ha sido contradecir esa opinión. se trata de la escuela de los ciclos culturales. Los comentarios que he de hacer con el fin de discutir un argumento particular dirigido contra la idea de los contactos transpacíficos.F. Engel 2 1 . Creo que esto nos conducirá a un examen más completo de los procesos de la difusión a larga distancia y de los indicios ya disponibles que nos hacen pensar en la efectiva producción de contactos transpacíficos. en la costa del Perú. Si los contactos transpacíficos hubieran ocurrido – se sostiene – se podría esperar que su comprobación se hubiera presentado más rápidamente que lo que tarda.). en un contexto de la etapa que ha sido llamada “precerámico sin algodóm” (2500 a 1800 A.EKHOLM se hayan realizado.

Ekulm (1946).. no. Año 5. “A Possible Focus of Asiatic Influence in the Late Classic Cultures of Mesoamérica”. 1. no. en Chatal Huyuk (Anatolia). Alfonso.) BIBLIOGRAFÍA Caso. 75th Anniv. 72-97. Amer. Emilio y Betty J. del R. pp. 9. Amer. . 368-91. no. 193-207. Gordon F. Transpacific Contacts. (N.T. Thompson. Estrada. W. Antiquity. no. apareció un espejo de obsidiana montado sobre un marco de estuco calcáreo: otra prueba de semejanza muy estrecha mas allá de toda posibilidad de contacto directo. Wash. Incidentalmente. no 63. Soc. pp. K. Emilio y Betty J. (1962).JORGE ISAAC RAMIREZ . “Pos- 295 . S. E encontró un espejo de pirita montado sobre un soporte de arcilla endurecida. Soc. pp. “A Complex of Traits of Probable Transpacific Origin on the Coast of Ecuador”. Lothrop. E. (1946). Vol. Estrada.. 16. en un contexto asimismo neolítico precerámico. Stirling. Edwards.American Relationships”. “Sailing Rafts of Sechura: History and Problems of Origin”. Meggers (1961). J. Amer.(1955).C. Meggers y Clifford Evans Jr. Menasha. en New Interpretations of Aboriginal American Culture History. Smith (compil). Anthrop. 222-28. 11. García Payon y Gordon F. en Marion W. Asia and North América. “Wheeled Toys in México”. pp. S.(1953). Cuadernos Americanos. Este hallazgo opone serio obstáculo a la teoría del origen asiático de los espejos de pirita mesoamericanos. J. Southwestern Jour. M. Anthropologist. Mem. 913-39. (1960). Washington D. Clinton R. “The New Orientation toward Problems of Asiatic. . pp. “¿Conocieron la rueda los indígenas mesoamericanos?”. Anthrop. Arch. Ekholm.

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no son estos los problemas que quiero tratar aquí: mi intención es más bien exponer las modernas ideas sobre los contactos de América con el Viejo Mundo y ante todo con Asia Oriental que se realizaron desde el tercer milenio a. nunca fueron aceptadas por la mayoría de los especialistas y están en hoy en día completamente abandonadas. urbanas y final imperiales. aunque muchos investigadores europeos 299 . Peru El poblamiento de América se enfrentó en dos grandes siglos.C. El más antiguo corresponde al fin del Pleistoceno y a la actualidad geológica hasta el tercer milenio a C. probablemente entre 3000 y 2500 años antes de nuestra era. Sabemos hoy sobre la base de las modernas investigaciones geológicas y radiocarbónicas que el hombre existe por lo menos desde unos 40. pero tampoco las de sus adversarios sobre un poblamiento de América muy reciente. La primera opinión predominaba durante los últimos 60 años en la ciencia norteamericana de tal manera que casi parecía la única. agriculturales. E RELACIONES TRANSPACIFICAS DE AMÉRICA PRECOLOMBINA tomado de Osbaldo Meghin. pero puede ser mucho más. Un grupo de científicos defiende la teoría de que casi todos los adelantos que América hizo después del periodo de salvajismo. originándose en los aportes culturales que recibió por el estrecho de Bering hasta 300 a. También sobre este proceso existen opiniones diversas..C. época en la cual América comenzaba a superar el estado primitivo de las culturas cazadoras y desarrollaba ideas más progresivas: horticulturales.C. son el resultado de una evolución interna. es decir alrededor de unos 10.. revista Runa.JORGE ISAAC RAMIREZ .. o sea de las culturas cazadoras de tipo paleolítico.000 en nuestro continente. los otros niegan rotundamente esta posibilidad y cuenta con fuertes influencias transpacíficas y hasta inmigraciones por mar que cruzaron las enormes latitudes del Océano. Las teorías de Florentino Ameghino que postularon una inmensa edad del hombre americano y hasta el origen del hombre en América. tenían éxito.000 años a.. el segundo comienza este milenio. Sin embargo.

y por el otro lado porque el cuadro cronológico de la prehistoria americana ha cambiado fundamentalmente. Este cuadro racial es solamente explicable. . los Atabasco y los antepasados de los esquimales y trajeron consigo y nuevos y progresivos rasgos culturales . Esta zona mira hacia el Pacífico. Es claro que esta rectificaciones cronológicas alteran completamente la base para las comparaciones de los fenómenos culturales entre los dos hemisferios. ante todo de paleo-erópidos. mientras que los otros indios más al norte y al sur contienen mucha sangre de otras razas. faltaba completamente. aunque tal vez con ciertas interrupciones. es decir. A estos fenómenos raciales corresponde los hechos culturales. o por el desenvolvimiento autóctono como quiere la escuela más antigua o por intensivas conexiones con Asia oriental con el Pacífico como se ha vislumbrado desde hace mucho y en la actualidad es posible comprobar con argumentos muy fuertes. franja geográfica que por su enorme importancia histórico cultural se llama muchas veces América nuclear. Culturas que hasta hace 15 años se han fechado alrededor de 500 d. ante todo en razón de los mejores conocimientos que poseemos sobre historia y la arqueología de Asia Oriental. No cabe duda que durante el tiempo que nos interesa penetraron pueblos a Norteamérica por el estrecho de Bering. El cultivo p.C. Hoy en día esta decayendo.C. Así el gran cambio cultural que se manifiesta desde el tercer milenio a. ante todo en su parte meridional. Es de decisiva revelancia que el nuevo estado cultural de América se desarrolló en América central y en la zona andina.MEGHIN siempre quedaron escépticos.C... si fuertes inmigraciones de pueblos de raza mongólida invadieron las costas pacíficas de América. se evidencian hoy en una edad entre 1000 y 500 a. Parece que disturbios políticos aniquilaron estas relaciones a fines del milenio pasado de manera que en el tiempo de . a veces bastante avanzados y de origen Chino y japonés. Es también la zona cuyos pueblos muestran los fuertes caracteres mongólidos en América. pero en época tardía ya era muy difícil que pudieran penetrar hacia el sur y además eran adaptados a las condiciones de la vida en la zona ártica y subártica. en América tiene que explicarse de otra manera.ej.ej. como p. Deponen en favor de la presunción de que este tercer milenio hasta alrededor de 1000 después de Christo existió una íntima relación entre América y Asia por el Pacífico.

De inmediato consideraremos sucesivamente estos tres grandes periodos. un pobre reflejo. representa el último residuo. donde. Naturalmente esto debería ser factible también en la cuenca amazónica. la primera fase comienza después de los 3000 años a. una estribación barbarizada de las altas culturas andinas y mesoamericanas.JORGE ISAAC RAMIREZ . La segunda corresponde más o menos al milenio anterior a nuestra Era. No obstante ya podemos distinguir preliminariamente tres grandes fases de estos movimientos y atribuirles con mayor o menor probabilidad diversos elementos culturales. o sea en América nuclear. la moderna expresión de las modalidades culturales de un Neolítico bastante primitivo que floreciera en el tercer y segundo milenio a. sino que. C. (o ya en el segundo milenio). Coincide con el tiempo antes de la formación de las altas culturas de carácter urbano. E la Conquista ya eran olvidadas. la cronología. quien 301 . Durante el primero llegarían a nuestro hemisferio todos aquellos rasgos culturales que son propios a las más antiguas culturas neolíticas y sus descendientes etnológicos de Asia suroriental y Melanesia y reaparecen por otro lado entre los indios de las llanuras tropicales de Sur América (Menghin). se necesitan todavía muchas investigaciones detalladas y profundas para aclarar el origen. Entre ellas merecen especial interés las excavaciones del malogrado Emilio Estrada en Ecuador. por lo tanto su existencia solamente puede ser comprobada mediante medios arqueológicos. Recién en los años después de la segunda gran guerra se emprendieron empresas sistemáticas al respecto. indispensables para el esclarecimiento de la prehistoria americana. La tercera se extiende desde el segundo o tercero siglos de nuestra era hasta unos quinientos años de la conquista.. lamentablemente. que principian alrededor de 1000 años a. en ninguna parte aún se ha consagrado mucho trabajo a estas investigaciones tan importantes. y probablemente a algunos siglos más. en muchas partes de sur y Centroamerica. el continente y los efectos de las respectivas corrientes culturales que se desparramaron sobre América durante los cuatro milenios en cuestión. Por supuesto. como suponían con anterioridad algunos investigadores. Fue superado en la zona progresista. Como ya dejamos expresado. a pesar de muchos enriquecimientos alóctonos y más recientes. sin intentar ofrecer un tratamiento agotador de la materia.C.C. Sin embargo. La llamada cultura amazónica de los etnólogos no es.

también en Europa. Las fechas radiacarbónicas nos aseguran que el maíz ya era cultivado varios milenios a. Estos y algunos hallazgos no ofrecen inapreciables fuentes sobre el patrimonio más antiguo de aquellos inmigrantes transpacíficos a los cuales América nuclear agradece la cerámica y muchos otros elementos culturales Contribuye a la reconstrucción. de todos modos parece un don de Asia.MEGHIN desenterró en su patria culturas neolíticas cuya edad se remonta a más de 2500 años a. sin embargo. sobre andamios de palos. Por de pronto. desde luego.C..C. dedicándose a la producción de tubérculos y raíces nutritivas. tan comunes en Asia suroriental y América. Asia oriental ya conocía el arroz desde por lo menos del tercer milenio. pero lo mismo el cuidadoso análisis histórico cultural de los clásicos representantes de la auténtica cultura amazónica los Aruak. posiblemente primero en México. típica para los agricultores más primitivos de Indonesia y Melanesia. Junto con los porotos. pero también de algunos cereales y otras plantas. el cual en América fue sustituido por el maíz. en conexión con aquellas corrientes que causaron el desarrollo de las latas culturas. seguro que el maíz se incorporó en el complejo horticultural y bastante temprano. ante todo del material etnológico que poseemos de varias pequeñas tribus rezagadas que residen en las pendientes orientales de los Andes. llegaron en este período a nuestro continente o algo más tarde. también tendría sus raíces en el Viejo Mundo. los llamados palafitos. pues aparece en Perú ya durante el segundo milenio. pero es aceptable la presunción de que las casas construidas en laguna y orillas de los ríos. Guanarí y Caribe. Sobre la base de todos estos indicios podemos contar con que los inmigrantes neolíticos introdujeron el cultivo en forma de la horticultura. por lo menos con cierta probabilidad. también el estudio de las modernas culturas amazónicas. Sea eso como fuera. con la aparición de una . Tampoco podemos decir mucho sobre la forma de los poblados. Esto nos capacita para separar la original y antiguo de lo más reciente en su acervo cultural. parecen productos de un primitivo cultivo preneolítico que. pertenecen a las dádivas transpacíficas. no es posible decir si la formación de labrantío en terrazas o andenes y la irrigación. y ya antes de la llegada de las corrientes neolíticas. ciertas especies de zapallos y algunas otras plantas cultivadas. Su ocurrencia se combina en todas partes.

Son típicas para las culturas amazónicas. que se llama también tiradera o estólica. de la Argentina y los indios canoeros de la zona magallánica. por lo cual se las llama cilíndricas o petaloides. en general groseramente retocadas. y más tarde también por el estrecho Bering: las dos áreas de difusión se tocaron al final en Norteamérica.. que conocemos de Perú: representa una forma bastante antigua aunque no la podemos fechar exactamente. Melanesia 303 .JORGE ISAAC RAMIREZ . El arco no fue utilizado en los tiempos preneolíticos de América. Otras hachas pulidas con dos prominencias en su parte superior se hallan en las más antiguas capas neolíticas de Ecuador y más tarde en muchas otras regiones de Suramerica: tiene sus paralelos asiáticos como también las hachas de hombros. pues estos últimos muestran un tan alto estado de evolución y tanta matización regional que presuponen inevitablemente un largo desarrollo anterior. El arco compuesto y reflejo de tipo ártico falta completamente en el sur. La cerámica llegó parece a nuestro hemisferio por dos caminos: primero por el Pacífico. Las excavaciones de Emilio Estrada en ecuador comprueban que la más antigua cerámica de este país se remonta a por lo menos 2500 años a. introduciera por los inmigrantes siberianos. el arco suramericano tiene otro origen y está emparentado con el arco melanesio que es un simple palo elástico. Es posible que el arco aparezca primero en la zona subártica. de perfil más o menos chato. del propulsor. Podemos suponer que el arco chato llegó muy tempranero a Ecuador y los países limítrofes. Probablemente descubriremos algún día también en las llanuras amazónicas cerámicas de la misma alta edad que las del Ecuador. E característica especie de hachas pulidas de sección más o menos redondeada y contorno foliáceo. los Pehuenches.C. es decir. No cabe duda de que encontraremos también en México y Perú productos cerámicos más antiguos que los conocemos hasta la fecha. la alfarería. Otra arma que es un bien común de Indonesia. Simultáneamente con todas estas cosas se presenta otra creación de primerísima importancia. y muestra una sorprendente semejanza con la industria alfarera japonesa de la misma época. En su lugar se sirvió de otro instrumento para arrojar las fechas. de donde se difundió a todos lados de manera que en el tiempo de la Conquista parece omnipresente. Sin embargo. aunque existían algunos pueblos que no lo conocían como los habitantes de la isla de Jamaica.

de morfología tubular cónica ya existían en el Neolítico de Europa. es muy probable que la costumbre de se haya difundido en América desde el Viejo Mundo. pues entre los primitivos.C. En el campo de la vida social. No podemos afirmar su correncia se debe a influencias neolíticas (como cree Canals Frau). se hace tanto en Melanesia como en Sudamérica.por las dificultades que ofrece el estudio de su origen y su dispersión. Las pipas de fumar primitivas. como. aunque es muy antigua. aquí la coca. es la cerbatana. en conexión con el cultivo y la ganadería. situado en el norte de Perú. es decir. Los cazadores conocen solamente la cestería y fabrican sus vestidos de pieles y los hilos de tendones. En los campamentos del Imperio Romano en Suiza se hallaron muchas pipas de forma casi moderna. pues la llama ya se encuentra en un yacimiento peruano de alrededor de 1500 a. La costumbre de fumar no es una invención americana como muchos suponen en virtud del indudable origen americano del tabaco que se fuma hoy en día. La ganadería nunca tuvo importancia en América precolombina. angulares con horno largo. Tejer es una artesanía que todo el mundo parece en el Neolítico..MEGHIN y Amazonas. su domesticación también sería el efecto de sugestiones asiáticas. Son prácticamente idénticos ciertos motivos . Allá es el betel.. Así. o si se trata más bien de un precursor. es decir. el fumar no fue como ahora un placer narcotizantes añadiendo caliza. intelectual y religiosa son muchísimas las analogías. Un modesto representante de esta manufactura -que parece ser el más antiguo que conocemos en el mundo. a la magia y a la religión. tal vez como un rito de carácter religiosos o mágico. Casi es seguro que los principios de la tejeduría llegaron América en este tiempo.se halló en Huaca -Prieta. yacimiento precerámico del tercer milenio a. Lo mismo valdría para uno de los más hermosos y característicos productos de estas culturas: los géneros fabricados de cortezas de árboles junto con los típicos instrumentos para su confección.C. Mencionaremos solamente algunos ejemplos que se refieren al arte. En el oriente medieval también se fumaba y la pipa era conocida desde muy antiguo Indonesia. No queremos hablar de ciertas instituciones que refieren a los sistemas de parentesco -como el matriarcado. o sea el tubo que sirve para arrojar flechas envenenadas: pertenecería también a la más antigua oleada cultural que tocó Suramérica.

Un caso contundente es la couvade o el puerperio masculino. E laberínticos de América con correspondientes del arte rupestre del Viejo Mundo (Menghin). además. de instrumentos musicales fabricados con huesos humanos. Muy atinadamente dicen un autor francés (Maurel): “Los grupos humanos más diversos han podido. de sacrificios humanos. El trofeo de cráneos. Lo mismo sucede con la curiosa caza de cabezas y en el de matar hombres utilizando su carne o su sangre para hacer productivos los labrantíos. lo relativamente más puros representantes de cazadores superiores de América que se habían mantenido durante el transcurso de milenios.JORGE ISAAC RAMIREZ . Para nuestros fines no es menester entrar en difícil problema de la interpretación de la couvade. de lo cual deriva un testimonio de capital importancia para las conexiones transpacíficas. por otra parte es completamente ajeno a los cazadores superiores o inferiores. ciertos tabús contra alimentos y actividades. El canibalismo mágico-ritual en sus varias formas. Los Tehuelches históricos de Patagonia. tenía enorme importancia entre los cultivadores más primitivos de estas regiones. Citaremos solamente algunos de los más indicados. observando. tan frecuentemente documentados en la arqueología americana. nada sabían de canibalismo. Hay infinidad de otros ritos mágicos. de caza de cráneos y de trofeos de ellos. o cosas semejantes tan 305 . llegar a vestirse. a fabricar sus viviendas y sus armas. Es frecuentísimo. es suficiente subrayar que la difusión casi universal de tan extraño hábito no es explicable una invención espontánea en varios lugares. pertenece al mismo conjunto de costumbres. pero ¿de qué necesidad habría derivado la couvade?” Con estas palabras quiso expresar la convicción del origen único del puerperio masculino en todo el globo. en las primitivas culturas agrícolas de tipo amazónico y de Asia suroriental. mediante sus fuerzas mágicas (Jensen). curiosa costumbre que se caracteriza por el hecho que “después del nacimiento de un niño el padre ocupa la cama en el lugar o al lado de la mujer. a menudo imitando las contorsiones y lamentos de la parturienta. fingiendo enojo. creencias religiosas y mitos que florecen en los dos lados del Pacífico y siempre en el conjunto de culturas agrícolas de idéntico nivel. por ejemplo. precisamente. recibiendo felicitaciones y a veces protegiendo su cuerpo con esteras o pieles” (Carlucci). sin tener comunicaciones. cuyos vestigios aún se conservan entre culturas muy progresistas de Surasia y de América.

El resulto fue la influencia de muchos elementos culturales procedentes de Cáucaso y de Europa oriental.MEGHIN comunes en las culturas agrícolas.C. pues faltan o son muy insignificantes cuanto más no alejamos hacia al norte. hallamos un suelo que nos ofrece conocimientos aún más concretos y permite perspectivas histórico culturales y etno-históricas de gran avergadura. En América se culto su evidencia por las estatuillas femeninas que aparecen en el más temprano Neolítico de Ecuador y también en el Preclásico más antiguo de México. . se libraron violentas luchas entre las fronteras occidentales del país causadas por una imigración de pueblos que irrumpió desde la zona norte del Mar Negro y los países colindantes. que no se limitó a las regiones del Hoangho y Jangtsekiang. Esta cultura influenció a su vez sobre el sur de Indochina. es difícil negar su pertenencia al gran grupo de la gran Diosa-Madre y con eso su origen asiático. Se ve claramente que irradiaron desde el sur. Participaron probablemente los Tocarios pueblo indoeuropeo cuya existencia recién se nos reveló hace unos decenios por el hallazgo de manuscritos en su lenguaje. Aunque esculturas ostentan un definido sabor americano. Sin contemplamos ahora la segunda época. llamado Dongson. Por las fuentes históricas chinas. Es imposible. ¿Cómo es posible creer que estos ritos y hábitos tan idénticos pudieron haber evolucionado aisladamente en ambos lados del pacífico?. uno de estos pueblos conquistó la residencia occidental del reino de Chou y ocupó la zona. o sea Iranios septentrionales.C. Traemos un último ejemplo: la figura de la gran diosa de la tierra. Los estudios respectivos los debemos principalmente a Roberto Heine-Geldern. ante todo del Cáucaso. Indonesia y Melanesia.hasta China meridional y el norte de Indochina. venerada en todas las culturas agrícolas del Neolítico del hemisferio Oriental desde Atlántico hasta el Pacífico. En el año 771 a. . desde los trópicos.C. es decir desde unos 1500 a.C. sabemos que alrededor de 800 a.. sino penetró -y con mucha fuerza. Pero también lo es que se difundieran por el estrecho de Bering.. una gran cultura cuyo nombre se tomó de importante yacimiento en el norte de Annam. en la cuenca del Tarim: otro grupo importante de invasores serían tribus escitas. En la part septentrional se formó alrededor de 500 a. Sus portadores pertenecían a muy distintas entidades étnicas. entre ellas también indoeuropeas.

La más antigua alta cultura sudamericana que merece esta denominación es la de Chavín en Perú.C. Lucen ornamentos muy complicados que los observadores no especializados calificarán sin más como de origen chino. se abre una grandioso cuadro de las relaciones entre las altas culturas de ambos hemisferios. Este fenómeno ya había llamado la atención de algunos investigadores perspicaces del siglo pasado. hasta 200 d.C. Se puede decir que la evolución de las altas culturas americanas se funda en estas corrientes asiáticas. cuyas circulaciones occidentales explican a la vez ciertas curiosas coincidencias entre América y Europa oriental. sin precursores milenarios como el Mesopotamia y en Egipto.. ante todo en Perú. También tropezamos en México con fenómenos similares en la última fase de la cultura preclásica. Esto se deduce de sus monumentales construcciones al servicio del culto. y ya con anterioridad aparece el trípode. no obstante quedó explicar mientras se pensó en el aislamiento cultural de América.C. La alta cultura aparece casi espontáneamente. Hasta hay vasos completos que repiten formas chinas. que al idea de analogías casuales no se pueden sostenerse. también aquí se construyeron grandes templos.C. que ya florecía alrededor de 700 a. en la segunda mitad del último milenio a. Después de la destrucción de las mismas fue la cultura de Dongson la fuente de estas corrientes que fecundaron América de las más variadas formas. y poseía un carácter expresadamente jerárquico-religioso.JORGE ISAAC RAMIREZ .. como la construcción en piedras y la silleteria. La cultura de Chavín conoce una clase muy 307 . Desde un principio se denominan técnicas difíciles. tampoco puede pensarse en un desarrollo paralelo sobre la base de la demasiado invocada identidad sicológica de todos los hombres pues ésta difícilmente puede extenderse a detalles de invenciones técnicas y particularidades decorativas. De otra parte. Si descartamos esta idea fija. Son tantas.. E Es de gran interés para el conjunto de nuestra exposiciones. en toda la faja de territorio ubicado entre Perú y México existían una serie de productos industriales de asombrosa semejanza con formas caucásicas y de Europa oriental.. es decir. como el famoso Rodolfo Virchow. Las influencias y sugestiones partieron primero de las entidades políticas que florecían en las costas de Chía meridional. que en el tiempo entre 700 a. típica forma vaso en China desde tiempos muy antiguos.

tan característica para muchas regiones surestasiáticas y. Se hallan hachas. Una curisísima costumbre que probablemente se origina en la cultura de Dongson y se encuentra difundida en el Ecuador. por desembarcos meramente fortuitos desde naves arrojadas a las costas. etc. sino solamente por la existencia de conexiones marinas . Todavía es muy apreciado en Indonesia en tres distintas formas. al que se fecha alrededor de 400 años a. es la decoración de los dientes mediante incrustaciones de oro.. Es la primera cultura sudamericana peritar en la producción y fundición del cobre. Este hecho hace improbable que pudiera ser inventada independientemente en los dos lados del pacífico. armas y objetos de atavío e invenciones técnicas comunes a las culturas de Dongson y del Perú. todas aplicadas también en los tiempos precolombinos de Ecuador. casi idénticos. que Estrada postula un desembarco de un pequeño grupo de inmigrantes exclusivamente en Ecuador. El traslado de todos bienes no es explicable como algunos pretenden. hebillas para cinturones. espejos. con ensanchamiento lateral en la punta. Si un procedimiento tan difícil como la fundición en molde perdido se halla en ambos lados del Pacífico. También la técnica de la granulación del oro. En realidad. también una creación de la cultura Dongson. Tan numerosas y específicas son las coincidencias entre Ecuador y Asia oriental. no puede haber sino inventado dos veces. los instrumentos ocarinoides. Hasta se debe suponer que la técnica metalúrgica en general es un don de Asia a América. brazaletes. esta técnica era conocida en la cultura de Dongson lo mismo que en la Gallinazo en Perú. alfilere. Otros rasgos culturales transpacíficos que pertenecen a esta oleada y se difundieron en muchas partes son la flauta de Pan.C. la balsa a vela con tablas de quilla (guares) y una forma especial de palo para cavar. Es notable el número de instrumentos. la cao de los mexicanos. solamente puede derivarse de Asia. según Vrocklage. así como otros elementos que se hallan en ciertas zonas del este asiático. mientras que ya se encuentran objetos de oro en la cultura de Chavín.MEGHIN desarrollada de tejeduría: en los vasos mochicas vemos pinturas de telares de la misma morfología que los utilizados en Asia suroriental. arte que ejercían los Mochicas. En Ecuador aparecen además la casa con techo naviforme. como el apoyanucas y la urna funeraria múltiple.

el mundo se extiende 309 . que empaparon del Espíritu hindú. lo que solamente puede entrar discusión es cuando entraron a Sudamérica. que a pesar de su complejidad coinciden de manera asombrosa con los de China e Indonesia. E bastantes sólidas. indudablemente tiene su cuna en Asia. En lo referente a lo del primer puntos trata de un matiza especial de la llamada cosmología templaría. Conforme a este ideario. sea mediante el uso de la fuerza. Lo más probable parece ser que hayan sido traslados conjuntamente con los otros elementos chino e indochino. HeineGeldern. Se puede en clase de Vikingos o atrevidos comerciantes que presumiblemente ya en aquel tiempo conocían la riqueza aurífera de Sudamérica y la explotaron de cualquier manera. mezclando lo nuevo con sus propias tradiciones. en América el jaguar y de los héroes gemelos. posiblemente afectaron en primer lugar Mesoamérica. caracterizada por fuertes relaciones con el mundo cultural Hindú. en primer lugar a Indochina e Indonesia. Llegamos así a la tercera época. No es imposible que ciertos grupos se quedaran en el país y se apropiaran del poder. difundiéndose en la región andina en forma más indirecta y atenuada. pero está fundada en argumentos bastantes sólidos como mostraron Ekholm. que forma parte de las creencias indubudistas.JORGE ISAAC RAMIREZ . Al principio tal idea parece asombrosa. Del budismo evolucionado irradiaron fuertes movimientos religiosos hacia todos los países colindantes con la India. En este conjunto merecen mención especial los sistemas calendarios mesoamericanos. Imbelloni y Krickeberg. Solamente mencionaremos que los mitos que giran alrededor de una gran felino. Para nosotros este proceso se traduce especialmente en la recepción de un característico concepto del cosmos y ciertas formas del arte plástico y arquitectónico. pero no se puede excluir que llegaron más tarde. La repentina ocurrencia de centros religiosos en Perú y en Méjico indica de todos modos el nacimiento de poderes políticos. Debe excluirse completamente que coincidencias tan extraordinarias se deban al azar. cuya creación difícilmente puede imaginarse sin la intervención de acontecimientos extraordinarios como habrán sido la llegada de extranjeros de poderosa fuerza civilizadora. Sería extenderse demasiado hablar sobre otras particularidades atinentes a la vida intelectual. sea por su influencia y prevalecías cultural. tal vez regulares.

ya concebido por las antiguas culturas mesopotámicas del milenio cuarto. Alrededor del cerro Meru. de la cual se eleva en varios peldaños el Cerro del Mundo y el Cielo. Hay muchas otras pirámides escalonadas en México. ya indicamos que los fundamentos espirituales. Más allá de la séptima y más externa montaña. El hecho de que las sudamericanas se remonten a una edad considerablemente más antigua que las de Indochina no se opone a su origen asiático. la capital del reino de los Kehmer. Tenochtitlán. de lotos. o sea que las ideas cosmológico-religiosa aludidas. Además. El círculo más interno. Aquí se combina con el símbolo del cerro cósmico una avenida cruzada de cuyo centro surge la pirámide escalonada. se extiende el océano en el cual se encuentran los cuatro continentes en forma de islas. En cada peldaño vive cierto número de dioses. tiene forma de flor cuadrifoliada. Es te esquema primitivo y sencillo. medias columnas como . es el hogar de los dioses. Este cuadro cosmológico fue imitado en la planta de las capitales y residencias del mundo indobudista: Indochina está llena de pirámides escalonadas que simbolizan el Meru. algunas de ellas con sorprendente parecido a las asiáticas. piénsese en la leyenda de la torre babilónica. cuya altura disminuye desde el interior hacia el exterior. La conexión genético-histórica es clara. están separadas por siete mares circulantes. Como las balaustradas de serpiente. El disco de la tierra se divide en cuatro cuadrantes separados pos los mares. hoy en día Cambodya. fue elaborado y complicado por el Bramanismo y Budismo más recientes. se halla siete montañas circulares. Uno de los ejemplos más grandiosos es Angkor. con el Meru como centro brillante como oro. la que fuera capital del reino azteca. poseen una muy alta antigüedad en todo el sur de Asia. pues solamente trata de una gestión de conservación: en India e Indochina existían muchas construcciones en madera que perecieron. llamado Meru. en cuyo centro se eleva al centro del Mundo y el Cielo. las columnas con pared de fondo. En Mesopotamia aparece la pirámide escalonada ya en el cuarto milenio. alojándose los más importantes en la cumbre. presenta exactamente el mismo plano.MEGHIN a los cuatro puntos cardinales. También se repiten en Mesoamérica otros elementos arquitectónicos de los templos y monasterios budistas.

que a pesar de todas las diferencias estilísticas aparece. Mencionaremos solamente un curioso hacho más: la aparición de una pequeña escultura de barro en México representado una cabeza.JORGE ISAAC RAMIREZ . ya poseyeran embarcaciones y los necesarios conocimientos náuticos como para poder atravesar el océano. especialmente los neolíticos. La corriente ecuatorial que se dirige hacia el este. de la mitología del arte. toca la costa americana precisamente en el punto donde las condiciones biográficas se presentan muy favorables para la aclimatación y la difusión de culturas que procedían de la zona tropical de Asia (Saber). Agreguemos que el parasol en India y Asia surooriental representa una insignia de rango real. con asombroso parentesco del motivo. aunque uno y otro elemento puede haber arribado con las corrientes más antiguas. que en el Viejo Mundo se conoce desde las islas Filipinas hasta Siria. E decoración de fachadas. esta objeción no tiene fundamento alguno. templo de la costa suroriental de India y en Chitzén Itzá. En los frescos de Chacmultun. Otro emblema de la misma distribución son los abanicos de plumas en forma de estandartes. Su cantidad no permite otra explicación que la de directa conexiones entre el mundo indobudista y Sudamérica. No referimos a las actuales repúblicas de Panamá y Colombia. que todos los conocedores juzgan como obra de arte romana (Heine-Geldern). Dioses colocados con encima de figuras humanas agachadas. en Amaravati. En primer lugar se dudaba que los pueblos del tiempo precolombino. vemos este distintivo en las idénticas formas que hasta la fecha existen en la India. Un eslabón muy convincente entre Asia y América es el patolli de los aztecas. También se puede pensar en la ruta que utilizaba 311 . de la sociología y de las culturas técnica y económica. en Yucatán. lo mismo que entre los Mayas. En el final de nuestras exposiciones parece oportuno referirnos a dos objeciones que se han alegado contra la posibilidad de inmediatos contactos transpácificos. juego de tablas de carácter cósmico-calendario. Sin embargo. Sería posible aducir muchos ejemplos más en el campo de la religión. el árbol celeste con cara de demonio en la cúspide del torneo y el friso de lotos. en Yucatán. el Macara mítico. Las corrientes marinas y los vientos favorecen considerablemente la navegación en el pacífico. monstruo marino del Budismo con un ser humano en la boca.

De otra manera no habrían podido realizar los viajes a Polinesia. La rueda y el carro eran conocidos en Mesopotamia ya a finales del siglo cuarto a. menos de los posteriores.. sino desde el oeste. Pero el mundo insular de Oceanía occidental es la patria de muy antiguas culturas. Por cierto que alrededor del año 2000 a. También los conocimientos náuticos de los Polinesios estaban muy desarrollados. no llegaron al cercano Egipto antes de más o menos 1600 a. excepto el perro y los dispositivos tan útiles como la rueda y el carro.no se realizó desde América. favorecida por los vientos alisios. Aprovechando los vientos prevalentemente occidentales del norte de Hawai. El segundo argumento principal contra la posibilidad de influencias neolíticas y más recientes del Viejo Mundo de nuestro continente. De otra parte. La difusión precolombiana de la papa dulce de América en Oceanía. en parte hasta preoneolíticas. es tal vez un indicio en favor de esta suposición. incluso de los neolíticos y. Por lo demás..C. Se de debe aceptar que los pobladores de esta zona eran excelentes marinos ya en el tercer milenio a. tan antiguos en oriente o como el arroz. navegaban hacia California y después a los largo de la costa hacia el Su. cereal clásico del suroeste asiático y China desde unos 500 años. hasta el Viejo Mundo. el pacífico oriental no estaría poblado en esa época. Sabido es que los polinesios construían barcos más grandes y mejores que los que Colón tuvo a disposición.no obstante las equivocadas ideas de Heyerdahl. Entre ellos descuellan los cereales como el trigo y la cebada. Además. no existían aún los Polinesios como etnia y en general. por supuesto. con atraso de 1500 años. no debemos menospreciar la capacidad navegadora de los pueblos primitivos. desde el siglo XVI.. El traslado de animales domésticos a América por el Pacífico habrían . También sabían cómo volver de América.C. cuyo poblamiento. faltan en América los animales domésticos asiáticos. curiosamente existen en México antiguos juguetes sobre ruedas. es decir.C.C. No obstante.MEGHIN los españoles en sus viajes entre las islas Filipinas y América. reside en la observación que varios de sus más importantes bienes culturales no se hallan en el hemisferio occidental. Pero estos hechos no pueden ser considerados como decisivos si se observa la caprichosa manera como se realizo la difusión de muchas invenciones. de vuelta tomaban una ruta más meridional.

JORGE ISAAC RAMIREZ

. E

sido difícil problema de transportar por las condiciones primitivas, pero los indios imitarían la ganadería, por lo menos en cuanto les era posible, mediante la domesticación de la llama y algunos otros animales, para no hablar del perro. Si los cereales asiáticos no pasaron al Nuevo Mundo, fue tal vez, entre otras causas, por el decisivo hacho que el maíz, los porotos, el mirasol y muchos otros vegetales desde antiguo - en partes desde tiempos preneolíticos -, ofrecían -, una alimentación satisfactoria. Además, es conocida la reserva con la cual los pueblos primitivos y los más desarrollados mantienen su tendencia contra innovaciones alimenticias. En general, no sería un buen método apoyar el problema de las relaciones entre ambos hemisferios sobre factores negativos en vez de los positivos. La ausencia de un elemento cultural nada comprueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia prueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia de una enorme cantidad de avanzados rasgos culturales, tanto económicos como sociales como intelectuales, en parte muy particulares y complicados, es un argumento absolutamente seguro en favor de las relaciones íntimas a través del Pacífico. En el camino por el estrecho de Bering tiene que ser descartado en la mayoría de los casos por múltiples razones, ante todo por el carácter primitivo, o sea meramente cazador, de las culturas subárticas de Norteamérica, y la evidente dirección sur-norte de la irradiación de los pertinentes bienes en América. Por supuesto, América transformaba las dádivas y sugestiones asiáticas, tanto las más antiguas del tiempo precerámico, como las más recientes culturas agrícolas. Sobre su base desenvolvió entidades culturales con su propio sello, aunque transparentan ciertas coincidencias con el Viejo Mundo en el carácter básico de estas nuevas unidades. Repiten esencialmente los grandes ciclos culturales del hemisferio dador. Todo eso es natural, porque la evolución cultural, vista universalmente, despliega que son: primero lo antiguo, lo tradicional, lo anterior; en segundo término el ambiente natural cuyo cambio, sea causado por procesos geológicos y climáticos o por migraciones es un enorme estímulo de alteraciones: y en tercer lugar el hombre mismo el hombre con su incansable empuje creador, su impulso social y su libre fantasía. Así, tampoco la moderna América

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MEGHIN

no es solamente la resucitación de la antigua ni la prolongación de Europa; es otra cosa algo en cambio hacia nuevo futuro que no podemos calcular. Porque aunque tal vez podamos formular ciertas reglas de evolución, conocer ciertas analogías en el desarrollo de la cultura y hasta pronosticar ciertos acontecimientos, siempre queda un elemento incalculable: el espíritu humano, el vuelo de su libre voluntad.

JORGE ISAAC RAMIREZ . mil o más años antes del comienzo de la era cristiana. No todos los análisis comparativos obtienen resultados tan unánimes. otros de la Costa de Guatemala. Los restos eran pequeños y no particularmente coloreados. Los expositores -y en algunas ocasiones otros antropólogos -no tienen en claro por lo general qué tipo de semejanzas puede ser interpretado como indicador de relaciones. Más aún: factores extraños influyen a veces sobre decisión que debe estar fundada sólo sobre la evidencia misma: tal es el caso de la oposición a reconocer la realidad de los contactos transpacíficos debido a la presunción de que el Océano Pacífico representa una barrera infranqueable. pero ostentaban tenues bandas de un dedo ancho que se destacaban por un brillo iridiscente. Su semejanza llevó a los arqueólogos a concluir que debió haber habido contactos directos entre los habitantes de estas dos áreas. A pesar de que la inexactitud en las dotaciones autoriza a los expertos a no estar de acuerdo en cuanto al sentido de las influencias. 1960). pocos pueden negar el hecho de la existencia de los contactos. Algunos provenían de la Costa de Ecuador. dado que no se han planteado las premisas teóricas sobre las que debe basarse evaluación. en tanto el análisis comparativo está basado sobre un cuerpo de información teórica y una serie de premisas no explicitadas. El análisis de los elementos asociados en ambas áreas descubrió otros paralelismos que sirvieron para verificar la corrección de la conclusión (Coe. un pequeño grupo de arqueólogos se reunió alrededor de una mesa en San José de Costa Rica. Puede entonces aparecer una conclusión arbitraria. frente a un puñado de tiestos que habían sido dispuestos para su comparación. E CONEXIONES Y CONVERGENCIAS CULTURALES ENTRE AMERICA DEL NORTE Y AMERICA DEL SUR tomado de Betty J. Meggers(1976 ) problemas culturales de la america precolombina En el verano de 1958. que el 317 .

el punzonado y la pintura roja. La incisión. pues no se trata de una técnica que pueda ser fácilmente descubierta durante la práctica del arte cerámico. y carencia de causalidad funcional. Sería más apropiado resumir las más importantes de esas premisas en una introducción previa al análisis de algunas conexiones y convergencias culturales que pueden ser observadas entre América del Norte y América del Sur en época precolombina. la coincidencia de un complejo de rasgos similares generalmente inclina la balanza a favor de la presunción de las relaciones concretas. parecen haber sido elaborados repetida e independientemente por los antiguos ceramistas para embellecer sus vasijas. ausencia de antecedentes locales. Tres criterios -unicidad del rasgo. Un cuarto criterio fue satisfecho después del descubrimiento de la existencia de alfarería con la misma decoración en la costa de Guatemala: es la presencia en común de otros elementos. la coincidencia de invenciones independientes.. Pese a que a veces se ha sostenido que la repetición de rasgos aislados en dos áreas separadas por gran distancia puede ser resultado de invenciones independientes. Se ha descartado la posibilidad de invención local porque las peculiaridades de la técnica y la excelencia de la ejecución no parecen ser congruentes con esfuerzos experimentales. por oposición. donde aparece repentinamente en la secuencia arqueológica. En otras palabras: se produjo una repetición de complejos de rasgos que influyen no solo a la decoración de la cerámica sino también a formas comunes de recipientes y otros tipos de artefactos. pues la invención independiente en dos o más lugares de varios rasgos únicos sin asociación funcional está más . aquella conclusión parece segura. Fue descubierta primeramente en la Costa de Ecuador. en asociación con elementos cerámicos que tienen amplia distribución en Mesoamárica y en Perú durante el horizonte formativo.constituyen tres de las principales consideraciones sobre las que deben basarse todo juicio sobre relaciones entre uno o más hallazgos. sin antecedentes visibles. Examinamos más detenidamente la cuestión de la pintura iridiscente antes mencionada.MEGGERS antropólogo utiliza para arribar una decisión. Dado que este tipo de decoración es desconocido en el cercano Perú -donde alfareros de gran destreza experimentaron con amplia gama de métodos de decoración.

Los individuos que viven en ambientes similares tienen similar necesidad de protegerse de los elementos .JORGE ISAAC RAMIREZ . o el rellenamiento de incisiones con pigmentos rojos o blancos. pues son simples y están ampliamente distribuidos. de manera inevitable (al igual que otras cosas) cuando el contexto cultural es el adecuado. la monarquía o las organizaciones militares. Esto puede ser correcto. La objeción funcional a la inferencia de relaciones culturales se observa más claramente en la cultura no material. pero otros rasgos son menos fácilmente evaluables. Con esta introducción pasemos a examinar algunas de las semejanzas culturales entre América del Norte y América del Sur. La organización sociopolítica. Esto provocan paralelos posiblemente tan específicos como los que son considerados como indicadores de difusión. pero puede también ser demasiado conservador. Tipos similares de estructura social como la esclavitud. y varios otros factores que no pueden difundirse directamente. y pueden ser interpretados también como invenciones independientes. como las casas-pozo del noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. y si están en posesión de grados comparables de desarrollo técnico es probable que recurran a métodos similares para resolver sus problemas de supervivencia. Entre ellas se encuentran los indicios que utilizan los arqueólogos para reconstruir la prehistoria del Nuevo mundo desde su primer poblamiento (marcado por la difusión de industrias líticas desde América del Norte hasta Tierra 319 .los que no se aplica el criterio de ausencia de causalidad funcional. por ejemplo. seguridad de la provisión de alimentos. E allá de toda probabilidad razonable. pero en . tendemos a disminuir su valor como indicadores de relaciones. y las técnicas pueden no ser tan obvias como pretendemos que lo son. se desarrollan independientemente y. en apariencia. está en función de la densidad de población. Otros rasgos representan adaptaciones a ambientes similares. la incisión o el corrugado. o las canoas de corteza de la cuenca del Amazonas y de los Bosques Orientales de Estados Unidos. Cuando consideramos tipos de decoración como el punzonado. Técnicas complicadas de decoración de alfarería -como la pintura postcocción con variedad de colores.son fácilmente incluidas en la categoría de elementos cuya presencia en dos regiones constituye probable indicador de difusión.

1941). 1912 y 1931). Otros dos tipos de paralelismo pueden ser distinguidos la duplicación de constelaciones de rasgos entre los grupos primitivos que viven en los confines opuestos del Nuevo Mundo. La mayoría de los rasgos en cuestión no son esenciales en lo que hace a la supervivencia. en el extremo sur de América del Sur. porque aparecían poco o nada en las áreas intermedias. las áreas investigadas son contiguas y las lagunas en la distribución de rasgos pueden ser atribuidos con facilidad a diferencias de conservación o a insuficiencia de la investigación de campo. y son raras o están ausentes en las áreas intermedias. gelatina de . y las conclusiones dependen de la distribución geográfica y la posición temporal relativa en las secuencias locales de los diversos rasgos. Los rasgos son demasiado poco usuales como para ser resultado de invenciones independientes. y entre las tribus nómadas del norte de América. y por lo tanto no son explicables como adaptaciones independientes a similares independencias a similares exigencias de subsistencia o modelos comunitarios. Patagonia y Tierra del Fuego. de manera que no parecen encajar exactamente en el tipo de explicación que suelen dar los antropólogos. 1910. Estas dos formas de paralelismo competen la característica de que han tenido lugar en el interior del continente y no en las costas marinas.MEGGERS del Fuego) hasta la introducción de la metalurgia en la costa occidental de América del Sur en tiempos pre-europeos. 1905. la repetición de elementos en la evolución cultural de dos áreas muy alejadas unas de otra. Nordenskiold en particular dedicó muchos esfuerzos a la identificación de rasgos predominantes entre los grupos marginales no agricultores del gran Chaco. Ehrenreich. fue objeto de considerables investigaciones hace algunas décadas (Copper. Dentro de los sesenta y cuatro rasgos tabulados por Nordenskiöld (1931) se encuentran elementos tales como cuartos para sudar. flechas con tres plumas. y están separados por distancia demasiado grande como para ser fruto de difusión de un centro hacia otro. bordado sobre cuero. En la mayoría de los casos. aquel que incluye la presencia de cantidad de rasgos únicos entre los grupos primitivos que perduran en el norte de América del Norte y en el sur de América del Sur. Nordenskiold. De manera que debemos tenerlos en cuenta para toda teoría coherente sobre la evolución cultural. Los criterios son puramente arqueológicos. El primer tipo de paralelismo.

canoas de corteza cosida. surgieron en las regiones centrales del continente la horticultura y otras artes avanzadas que expandieron remplazando. relativamente intacta. 1939). 1931). estos últimos incluyen aventuras de un burlador. Las regiones norte y sus extremas quedaron fuera de los límites de esta difusión. Esta posibilidad no sólo aumenta enormemente nuestra comprensión del modo de vida de escasa antiguas poblaciones. Las conclusiones a que han legado estos investigadores están bien resumidas por Copper (1941): Estas numerosas y específicas semejanzas culturales entre los marginales del lejano norte y del lejano sur de América parecen no satisfactoriamente explicadas por otra hipótesis que la de una perduración desde días prehortícolas con parcial retención del modelo de vida. así como también cierto número de enclaves remotos y aislados dentro de la gran área central. diversos tipos de juegos (tales como una forma de hockey) y juegos de azar que utilizan dados. podemos proyectar hacia atrás estos elementos de la cultura no material hacia los complejos prehortícolas encontrados arqueológicamente en toda América. obtención de fuego por medio de pirita y pedernal. pero algunos factores explicativos parecen satisfactorios (cf. Swadesh. las culturas interna y externamente marginales durante veinticinco o más siglos. La 321 . señales de humo.JORGE ISAAC RAMIREZ . Si queremos garantizar la razonabilidad de estas conclusión. Más tarde. Aquí persistieron. en los conceptos religiosos (Schmidt. E pescado. Relativamente poco trabajo se ha realizado en este campo. sino que nos da una nueva visión de la estabilidad aparentemente sin consecuencias que pueden tener los rasgos culturales. en tiempos tempranos de ocupación del continente-no necesariamente los más antiguos-podrían haber prevalecido sobre toda o casi toda América una cultura prehortícola con patrimonio común considerable y alto grado de uniformidad. desplazando y haciendo desaparecer a la cultura arcaica temprana. Según esta hipótesis. captura de cueros cabelludos. 1951). hace quizás unos dos mil quinientos años o más. conservando en parte su antiguo modo de vida. 1936) y en folklore (Métraux. Otros investigadores han señalado llamativas semejanzas en los ritos de pubertad (Loeb. pero difundirse por toda el área continental. y plantea el problema de por qué puede ser éste el caso.

hallamos otro problema de conexión cultural o convergencia. Porciones del sudoeste de Estados Unidos tienen ambiente tan similar a porciones del noroeste de Argentina. sin paredes ni piso de piedra . se usaron extensamente casas-pozo comunales. Por ejemplo. Otros elementos pueden haber persistido porque estaban bien adaptados dentro del esquema general del organismo cultural del que formaban parte. Más tarde se trasforman en un tipo de habitación consistente en pequeñas casas retangulares con pisos y/o paredes de piedra construidas sobre la superficie del suelo. Se ha afirmado que algunos cactos y espinillos están estrechamente relacionados desde el punto de vista botánico. no es la semejanza ambiental. que las fotografías de cada una de ellas no pueden ser distinguidas. Las habitaciones tenían paredes de piedra y estaban ordenadas de acuerdo a un plan variable pero típico en complejos irregulares aglutinados (González. y requiere atención mucho mayor que la ha recibido. con o sin murallas defensivas. el clima semidesértico y aún la apariencia de la vegetación son casi idénticos. El estadio final se caracteriza por la aparición de pueblos de doscientos cincuenta o más viviendas situadas sobre cerros más o menos protegidos. las laderas abruptas poco irrigadas.. pero a la cual no se permite expresión directa. las bardas rocosas. .. 1959)... Se ha demostrado que las formas tradicionales de comportamiento proveen un sentimiento de seguridad en las épocas de crisis. Los juegos son bien conocidos escapa par ala agresividad que provoca la vida en común. sin embargo. Lo que es destacable. 1963). Todo este problema es intrigante y significativo. Si dirigimos nuestra atención hacia regiones más cercanas de América del Norte y de América del Sur.MEGGERS supervivencia de rasgos se concentra en los aspectos no materiales de la cultura. y que estos factores psicológicos pueden haber favorecido la retención de elementos rituales. debido a mecanismos de aprendizaje muy estrictos (Bruner. sino el parecido ambiental. que alimentan la mente pero no fortalecen al cuerpo bajo las exigencias de la vida nómada. el siguiente párrafo podría ser aplicado a parte del sudoeste de Estados Unidos: Al comienzo de este periodo . Los montes aislados y mesetas..

p) jarra de cerámica. b d) puntas de proyectil. q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales.JORGE ISAAC RAMIREZ . n)fragmento de cerámica con impresión de redes. k) cuchara de cerámica. a) hoja lítica. o)figurina de cerámica. Según Palavecinoy Serrano. 323 . l) tortero de cerámica. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. e) afilador de punzones.f) hacha de piedra con surco. 1: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Noroeste argentino. E Fig. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso.

b d) tipos de punta de proyectile) afilador de punzones. o)figurina de cerámica.MEGGERS Fig. n)fragmento de cerámica con impresión de redes. Kidder. l) tortero de cerámica. Según Judd. Mera. q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales.f) hacha de piedra con surco. 2: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Sudoeste de Estados Unidos: a) hoja litica. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. k) cuchara de cerámica. . Glawin. p) jarra de cerámica. Hough.

cestería en espiral y entretejida en damero. redes anudadas y figurinas toscas de cerámica modelada con decoración punzonada en el tocado. con asas redondas horizontales colocadas en la parte inferior del cuerpo. No intentaremos analizar exhaustivamente el material. Sean las que fueren las causas para justificar esta falta de atención. A pesar de que el ambiente no determina los rasgos culturales. Los rasgos incluidos aquí son tan singulares y complejos como aquellos que se utilizan para realizar comparaciones interareales. campanas de cobre. se puede preguntar por qué este notable paralelismo no ha sido tan enfatizado como los nombrados. sino a la región Valliserrana del noroeste de Argentina durante el periodo Bélen-Santamaría. punzones de hueso. el hecho es que en este caso no se ha tomado partido de manera definida. o entre el Nuevo Mundo y Asia. y una cuchara o cucharón. Puede entonces ser expuestos de manera más objetiva que otros casos de paralelismo. Estos objetos no son meramente similares: son prácticamente idénticos en forma y construcción (figs. Las formas comunes de vasijas incluyen tipos tan poco usuales como una jarra con asa de cinta vertical que une un alto cuello de paredes algo cóncavas con un cuerpo corto y redondo.distribución dispersa en el área intermedia. y las varias consideraciones contenidas en el análisis de las instancias pueden ser examinadas desapasionadamente. ofrece una serie de posibilidades. no estudiarlas por completo. Los parecidos entre estas dos áreas se encuentran también en el inventario ergológico: morteros y metales de piedra con surco. también en ambas áreas encontramos dibujos geométricos que utilizan líneas paralelas. y sólo habremos de apuntar las explicaciones posibles o probables. E Esto no se refiere en modo alguno al sudoeste de Estados Unidos. y la mayoría de ellos tienen Cuanto más. pulidores de arsenisa. que pueden ser explotadas de modo similar por hombres que tengan 325 . Comencemos con el ambiente. 1 y 2). En vista de recientes argumentos acerca de contactos entre Mesoaméricana y el occidente de América del Sur. pequeñas puntas de proyectil pedunculadas de piedra. motivos escalonados y zonas reticuladas. Otros llamativos parecidos existen también en la alfarería: en ambas áreas parecen decoraciones pintadas policromas (negro y rojo sobre blanco) y en negro sobre blanco o negro sobre rojo.JORGE ISAAC RAMIREZ . una jarra globular en forma de cantimplora.

como ser puntas de proyectil de piedra tallada. para los que debe darse otro tipo de explicaciones. Debemos distinguir dos tipos de difusión: la derivada de la dispersión de poblaciones preagrícolas por sobre todo el continente. porque aunque sea motivo de . resulta inevitable que se produzca independientemente cantidad de paralelos culturales. La técnica de la confección de cerámica es el más obvio de los integrantes de esta categoría. ya mencionada.MEGGERS necesidades y capacidades similares. Las formaciones geológicas proporcionan ciertos tipos de minerales. técnicas de cestería y de confección de redes. El problema del transporte y la conservación del agua se resuelve mejor con la utilización de jarras globulares de cuello angosto que combinan un máximo de capacidad con un mínimo de exposición a la evaporación. Parecidos tipos de granos y semillas silvestres están disponibles. mientras no se pruebe lo contrario están relacionadas por la difusión. Queda sin embargo otra cantidad considerable de rasgos que nos parece ser fruto de adaptaciones ambientales. Algunas tecnologías básicas compartidas por el noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. por ejemplo. Puede pensarse que algunos otros rasgos derivaron desde América Nuclear. Por ejemplo: el calor y el frío extremos de un clima semidesértico hacen deseables a los refugios y también algún tipo de ropa. son indudablemente atribuibles a un antiguo patrimonio común. y la que emanó de centros de alta civilización de América nuclear. Hay tipos similares de fauna que producen cueros que han de ser cosidos con ayuda de similares tipos de punzones. y su preparación requiere formas semejantes de utensilios de molienda. es necesario buscar el camino por el cual ésta se realizó. Dado que por lo general se presume que rasgos ni adaptativos tan específicos como la pintura en negro sobre rojo. La poca cantidad de árboles y la abundancia de rocas de forma y tamaño convenientes esparcidas en el terreno canalizan la elección del material de construcción. pues están ampliamente distribuidos en otras partes de América y arqueológicamente están documentados como muy antiguos. Ante ambientes tan parecidos topográfica y climatológicamente como los de noroeste de Argentina y el Sudoeste de Estados Unidos. con limitaciones tan específicas para la explotación humana. hachas con surcos. como ser arcilla y pigmentos para la alfarería.

como se evidencia en el paso desde pequeñas casas de piedra a estructura habitacionales de múltiples cuartos. Origen similar puede ser atribuido a las pequeñas campanas de cobre. E incertidumbre el lugar exacto de origen se ha demostrado que la confección de cerámica llegó al sudoeste de Estados Unidos desde Mesoamérica. Se ha demostrado que los objetos de cobre llegaron al sudoeste de Estados Unidos desde México. Esta pauta difusa es más tardía e independiente que la dispersión de las semejanzas . La metalurgia en el noroeste de Argentina proviene de Perú y Bolivia (González. Esto. a su turno. Otras pocas características comunes. que se reflejan en la ubicación de los poblados en la cima de colinas y en los muros defensivos. antes del primer milenio A. En esta categoría entran las similares pautas de aumento en el tamaño de los asentamiento. 1963). que no pueden ser explicadas ni por la adaptación ambiental ni por la difusión.JORGE ISAAC RAMIREZ . y los habitantes de ambas áreas debieron tomar medidas defensivas. las técnicas de englobe en rojo y en blanco y la pintura en uno o más colores estaban ampliamente difundes en época anterior a su aparición en ambas regiones periféricas.C. en lo que hace a la técnica y a las formas de decoración. En el área nuclear. la experiencia produjo técnicas agrícolas más eficientes. y que penetró en Argentina desde Bolivia y Perú. y la reconvergencia de las dos distribuciones es por lo tanto producto en laguna medida del azar. permitió el aumento de la población e hizo posible el progreso de las artes y artesanías y la aparición de formas de riqueza. lasa semejanzas en el estilo cerámico. el trabajo de los metales es tardío. debido principalmente al comercio interareal (Pendergast.. Estos lujos fueron advertidos por grupos vecinos nómadas y más pobres. el intercambio de información cerámica comenzó en el periodo Formativo. En toda Mesoamérica. Por lo tanto. y aparece en lugares y en contextos que implican una introducción desde el sur. 1962). En ambas áreas. Así. pueden sin dificultad ser atribuida a in fluencias paralelas procedentes de los adyacentes centros de alta cultura. aumento de las cosechas y obtención más segura y abundante de alimentos. tanto la técnica de trabajo del cobre como la forma del artefacto pueden ser rastreadas hasta una fuente común. Si añadimos el hecho de que los materiales de 327 . son productos del proceso de desarrollo de la cultura.

la difusión y las tendencias inherentes al proceso de evolución cultural. Este último factor fue suprimido en la exposición anterior. durante el cual se intercambió gran cantidad de formas de vasijas y tipos de decoración. así como por la completa ausencia de todo otro indicio de contactos directos entre el sudoeste de Estados Unidos y el. en la actualidad. todos estos factores comunes produjeron construcciones de apariencia notablemente semejante. Al tocar el tema de las relaciones entre Mesoamérica y el noroeste de América del Sur. 1960. de elementos provenientes de Mesoamérica.MEGGERS construcción eran similares.C. sobrevino un periodo relativamente largo de aislamiento. Un examen detenido muestra que ambos artefactos tienen una gama de variación en la que pocos especímenes presentan todas las características comunes. Luego de este lapso. Dada la relativa complejidad cultural de las dos áreas que estamos considerando. 1962). al menos. cuando el cultivo efectivo del maíz parece haber sido introducido desde el norte. no contamos con indicios claros de la introducción en la costa ecuatoriana entre 1200 y 500 A. La identificación de los paralelismos que son el resultado de la adaptación ambiental. noroeste de Argentina en periodos pre-hispánicos. Nos referimos al hecho de que los rasgos que muestran una similitud estrecha en general no aparecen asociados. Esta conclusión está reforzada por el hecho de que nada por el estilo aparece en las áreas intermedias. no resultaría abusar demasiado de las probabilidades sugerir que ambos rasgos podrían haber sido inventados independientemente. Dos excepciones vienen a nuestro encuentro: las pequeñas figurinas de céramica y la vasija en forma de jarra. Este fue el periodo en el que el cultivo del maíz se difundió sobre la costa y en el interior. dejan muy poco sin explicar. Evans y Meggers. Los primeros indicios de contacto directo entre Mesoamérica y Ecuador se advierten ya durante el periodo Formativo temprano (Coe. porque no es necesariamente revelante (tal como va a demostrarlo el análisis de las relaciones entre Mesoamérica y Ecuador). conviene mencionar otro aspecto del caso Estados Unidos -Argentina que puede servir para descartar la existencia de conexiones directas. aparecen en momentos diferentes y en complejos arqueológicos locales distintos. por el contrario. aunque ha sido muy citado como prueba contraria a la existencia de contactos directos. dando como .

tumbas de cámara y de pozo . Sobre esta base se tendió a una elaboración cultural y una diferenciación regional que caracterizaron al periodo siguiente. Ms. Alrededor del 500 A. Otro problema que debemos enfrentar al evaluar los indicios es la falta de coincidencia en la distribución de muchos rasgos. espejos de pirita y obsidiana máscaras realistas o fantásticas de cerámica. sino también debido a las transformaciones producidas en los elementos recibidos por las culturas receptoras (las que a veces conducen a resultados que pueden ser interpretadas como fruto de convergencias e invenciones independientes). incensarios tripulados. No existe aún repuesta satisfactoria al problema de cuán intensa fue esta intercomunicación y cuán extensos fueron sus efectos. Evans y Meggers. que corresponde a las provincias de Manabí y Esmeraldas. ni tampoco como forma particular que satisfaga una necesidad humana universal.). E consecuencia la viuda en aldeas sedentarias. tal como la presencia de figuras atadas a lechos. pero nuevamente parecen estar distribuidos independientemente en tiempo y espacio. Ninguno de estos elementos puede ser explicado como adaptación a posibilidades ambientales similares.. Por ejemplo. los sellos de cerámica y la construcción de montículos funerarios aparecen en México varios siglos antes que en ecuador. En México puede observarse la contrapartida de este contacto en forma de nuevos elementos de apariencia sudaamericana (Borhegyi. pero en ninguna de escasa áreas aparecen todos esos rasgos en un único complejo arqueológico. La difusión desde 329 . amarillo. 1959 -60. Los complejos más avanzados ocupaban las costa central y norte. Muchas otras semejanzas han sido notadas entre las dos áreas. pintura post-cocción en verde. la incrustación ornamental de los incisivos.JORGE ISAAC RAMIREZ . negro y blanco. en la costa ecuatoriana los complejos locales se habían diferenciado claramente en lo hace a la cultura material y al nivel sociopolítico alcanzado. figuras de guerreros con vestidos de plumas y tocados de apertura romboidal para la cara. no sólo por lo incompleto de nuestros conocimientos sobre los complejos locales y sus secuencias en ambas áreas. opuestamente.las “hachas moneda” de cobre.C. donde hacia esa época comenzaron nuevamente a aparecer rasgos mesoamericanos.las figurines moldeadas y las pipas acodadas son más tempranas en Ecuador que en México.

1948).MEGGERS una fuente común en un área intermedia está excluida por el hecho de que pocos de esos rasgos aparecen en América Central y Colombia. en consecuencia. Lumbreras y Smth. Mac Neish. difusión y posibilidades de convergencias o divergencias en la evolución cultural. y que las posibilidades de la difusión cultural difirieron según los gustos de los individuos que realizaron los viajes (cf.requiere mayor investigación que la que ha recibido. y Porter. El significado de estos paralelos no estodavía claro. Otros. 1963). 1955. que. influencias desde fuentes comunes no contactos directos. pero varias docenas de rasgos no pueden ser así interpretados sin que se destruya todo el armazón teorético dentro del que operan los antropólogos. 1949) La evaluación de las semejanzas culturales es una tarea dificultas en . Willey.o la cultura Anasazi del sudoeste de Estados Unidos. Se ha prestado atención a semejantes en complejos con distribución discontinua . 1952).entre los estilado cerámicos del amazonas medio y el bajo Missisipi (Parlmatary. los puntos de origen y recepción . la conclusión es importante para poder alcanzar completa compresión de desarrollo cultural del Nuevo Mundo (cf. 1939 y 1960) o entre la configuración cultural general predomínate en el período pre-europeo tardío entre el sudeste de Estados Unidos y la costa Caribe de América del Sur (Steward. La conclusión que estas semejanzas sugieren es. 1952) y de la cultura Valdivia de la costa de Ecuador (Estrada. 1953). y porque cuando aparecen son aparentemente posteriores tanto a los mexicanos como los ecuatorianos. Una o dos semejanzas llamativas pueden ser explicadas como convergencias o invenciones independientes.tales como las que existen entre las artes Olmeca y Chavín (Kidder II. como tampoco lo es la repetición de rasgos tales como las piedras dentadas que aparecen en los cocheros costeros del Arcaico de California meridional y de chile (Irribarren. Goggin. que este contacto duro tiempo considerable. o las vasijas con borde almacenado del noreste de Estados Unidos (Holmes. como el uso de telas de corteza o el uso de cerbatanas (Riley. que debió haber existido contacto directo entre ambas áreas. El juego con pelota de caucho es uno de los que han sido estudiados (Stern. 1947). 1903. 1962). Sea que todo represente desarrollos convergentes. 1961). Otros rasgos ampliamente distribuidos en América del Norte y del Sur cuentan otras historias de contactos.

O el comentario muy frecuentemente escuchado. sin que ello sea simple accidente o se deba a la suerte (como tan frecuentemente cree el lego que ocurre). Estamos menos interesados en los detalles acerca de cómo daban forma a sus utensilios y construían sus casas que en conocwer algo de los horizontes. Wauchope. y los antropólogos temen más a lo necesario comrprometerse con estos análisis (cf. Los juicios deben ser realizados frecuentemente sobre bases irrelevantes. que limitaban su mundo. El análisis comparativo se funda en un cuerpo de principios teóricos que deben ser objtivamente aplicados en cada caso. Las pruebas consistentes en encontrar una serie de sitios que relacione un hallazgo con otro. la literatura está inundada por intentos seudociéntificos por demostrar conexiones. aun de parte de antropólogos “Siendo optimista y humanista. Sin embargo. Es rara la capacidad de aprovechar indicios significativos. 1958). en qué creían. No es realmente importante que nuestro interés esté motivado por la 331 . por ejemplo. 1962). E tanto depende del peso que se asigne a gran variedad de factores. ¿Cómo sentían. la que permite a algunos iindividuos suponer conexiones que sus compañeros de trabajo pasaron por alto. adónde iban. 1916). la objeción que los investigadores de contactos traspacíficos están cansados de oír: ¿como puede explicarse el hecho de que en toda América pre-europea no hubiese banda que se pareciera aun vehículo con ruedas? (Means. 1962). y qué encontraban? Nuestra imaginación está atraída por la idea de que gentes de Asia hayan tocado las playas del Nuevo Mundo varios milenios antes de Cristo (Estrada. Dado que esto parece tan fácil.JORGE ISAAC RAMIREZ . prefiero creer que el genio puede surgir en cualquier ambiente merced a la infinita variabilidad genética del hombre” (Coon. pese a que esos indicios son útiles para reconstruir la maenera en que se realizaron y mantuvieron contacots. 1961) o que localizadores proveniestes de los Andes Septentrionales bajaron a la cuenca del Amzonas para afrontar los mimos problemas que hoy hoy encaran los colonizadores europeso (Meggers y Evans. penetrar en las vidas de nustros predecesores es uno de los desafíos más fascinantes que podemos afrontar.. tal. o que marinos ecuatortianos realizaran largas expediciones comerciales no muy diferentes a las de los fenicios del antiguo Oriente Medio . ni en la identificación de los objetos realmente comerciados..

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sino también porque las sociedades a las que pertenecen confían en su utilidad. encaminada a develar las conexiones subyacente entre el saber. Señalaremos lo referente a la producción de conocimientos en la sociedad. nada hay de absoluto ni sagrado al respecto. la práctica de la geografía ha variado sustancialmente y el ritmo de cambio se ha acelerado en los dos últimos decenios. Como consecuencia de esta evolución. en otras palabras. entender que las disciplinas académicas no sólo existen porque los profesionales creen en su validez. En este texto nos ocuparemos de examinar las causas de este cambio. así como de la integración de la disciplina en la sociedad que pertenece. políticos. pretendemos hacer una reflexión histórica del nacimiento de una visión contemporánea de la geografía. Pese a los factores institucionales causantes de la evidente inmutabilidad de las fronteras actuales entre las disciplinas. En los últimos dos mil años. pese a ello. económicos e ideológicos. argumentando que las verdades aceptadas por una sociedad son el resultado de una serie de interacciones entre intereses sociales. Esto es. E EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFÍA O UNA REFLEXIÓN SOBRE LAS DIFERENTES POSTURAS DE LA DISCIPLINA GEOGRÁFICA. los geógrafos profesionales no responden unánimemente a la pregunta de que es la disciplina ni siquiera a la de qué debería ser. el poder y el interés de la humanidad.1 GENERALIDADES La geografía es una de las formas más antiguas de ejercicio intelectual y. la imagen que tiene el público de la tarea del geógrafo suele estar muy apartada de la realidad. y no existe ningún 337 . todas las disciplinas son creaciones humanas y han sido objeto de discusiones.JORGE ISAAC RAMIREZ .

EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA criterio único para el establecimiento de dichas fronteras. Se produce así una competición entre las disciplinas por apropiarse de los diferentes objetos de estudio. dentro del cual los practicantes de una disciplina concreta deben delimitar su campo de estudio. está premisa hace hincapié en la disciplina como fenómeno social reflejo de las estructuras institucionales y políticas de las que procede. En este sentido. Ello implicaría que existe cierto orden específico en el mundo de los fenómenos. 2. 3. centrándose en el tipo de preguntas que se plantea cada disciplina y el modo de abordarlas. Aunque también estas posturas pretenden dividir el mundo académico en células -y a fin que lo logran. Este uso del término. las disciplinas se expanden mediante la creación de nuevas técnicas o la apropiación y desarrollo de métodos de otras disciplinas. al igual de lo que ocurre con las premisas basadas el las temáticas de estudio. Uso vernáculo. Las premisas basadas en el objeto de estudio y en la metodología suelen apuntar hacia una imagen estática e invariable del mundo académico.Las disciplinas también se han descrito en términos de metodología o técnicas aplicadas. donde las más afortunadas se expanden absorbiendo a las más desafortunadas. De esta manera. se califica de académico.una disciplina definida según las preguntas que se plantean los especialistas no permanecen estancadas ni invariables. En términos generales.. justificada por la posibilidad de que algunos métodos y técnicas crean una disciplina concreta. que puede enseñarse y aplicarse a fenómenos diferentes... como actividad dentro de la disciplina. tales justificaciones pretenden delimitar las fronteras interdisciplinarias basándose en un conjunto único de herramientas técnicas. una persona se convertiría en geógrafo tras aprender una serie de conocimientos teóricos y prácticos que comprenden ciertas verdades geográficas.Una disciplina es la actividad colectiva de las personas que la practican. Así. Una vez más. Una cuarta y última premisa. . las disciplinas se identifican y justifican bajo las siguientes premisas: 1.El distinguir una disciplina de otra haciendo referencia al objeto de estudio o temática de cada una. trata de evitar esta postura repetitiva.

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La ciencia, en los términos más generales posibles, se ocupa de la búsqueda de la verdad, se trata en lo fundamental de una idea abstracta. Es una invención de la mente humana, que una vez creada adopta la condición de verdad absoluta. Esta significa que necesitemos comprender la naturaleza de la verdad y el método por el que se busca. En este apartado del texto se abordarán aspectos principales de la relación entre la verdad y su búsqueda. Referidos en primer término a la génesis de la pregunta por el hombre y la constitución de la distinción entre ciencia y ideología y, más concretamente, entre el empirismo, según el cual la razón está subordinada a los sentidos, y la metafísica, que se interesa por esas cuestiones acerca de la esencia de las cosas que la ciencia no puede resolver. Se tratará en presentar así sea de forma muy general la epistemología o teoría del conocimiento de las ciencias del hombre.
DE LA CIENCIA Y SUS DEFINICIONES

Los recuerdos de nuestros años de escuela nos proporcionan rápidamente algunas definiciones de ciencia: lo que se estudia en los laboratorios, precisa experimentos y las respuestas y las respuestas siempre son incorrectas porque nunca coinciden exactamente con la solución del libro. La ciencia está formada por asignaturas como física, química y biología, por oposición a las asignaturas artísticas o humanísticas como lengua castellana, lenguas clásicas -latín y griego, literatura, pintura y escultura, que en cierto modo son menos precisas y están más relacionadas con la imaginación y la creatividad. La ciencia se encarga de proporcionar teorías generales que explican fenómenos concretos. En términos más formales, sus comentadores han sugerido que el objetivo de la explicación científica es “establecer leyes generales que explican el comportamiento de los sucesos u objetos empíricos de los que se ocupa una ciencia concreta”. Los científicos proponen explicaciones o sistemas de explicaciones, que comprueban paso a paso. En el campo de las ciencias empíricas en concreto, construyen hipótesis o sistemas de teorías y las verifican experimentalmente mediante la observación y la experimentación.

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En este modelo, cuya conceptualización de la ciencia tiene su origen en el siglo XVII, las ciencias y las artes se diferencian tanto por el objeto de estudio como por los métodos que utilizan. La antropología y la geografía dos ciencias sociales, por interesarse tanto por el mundo físico como por el humano, nunca se ha considerado como miembro de pleno derecho de ninguna de las dos categorías. Si bien la antropología y la geografía no pertenecen al campo científico ni artístico, si suele considerarse disciplinas puente que conecta la ciencia con las letras, a través de la interacción entre el mundo humano subjetivo y el mundo natural objetivo. Los historiadores de estas disciplinas se han esforzado en plantear que ellas “tienden un puente entre los estudios humanísticos y las ciencias físicas. La opinión generalizada sobre la ciencia, según la cual se trata de “una actividad altamente lógica y ordenada que intenta comprender como es el mundo independientemente independientemente de nosotros” suele calificarse de racionalista. Esta ciencia se ocupa de la formulación de hipótesis derivadas de la observación, la posterior comprobación y el eventual ascenso al rango de teoría o ley. Un paso fundamental de la práctica científica es el desarrollo de la teoría ,que la mayoría de los investigadores considera como “la meta de las proposiciones acerca de un tema, proposiciones tan estrechamente ligadas unas a otras que unas pocas que unas pocas son básicas y el resto se deriva de ellas”. “La validez real de la teoría depende de que las proposiciones derivadas estén conformes con los hechos. Si la experiencia y la teoría se contradicen, es preciso volver a examinar una de las dos. Es posible que el científico no haya realizado una observación correcta o que exista algún error en los principios de la teoría” . Dos argumentos son fundamentales en esta percepción de la ciencia: que los hechos existen independientemente del observador, y que pueden identificarse a través de la observación y la experiencia. En tiempos recientes este concepto de ciencia se ha replanteado en las nuevas corrientes del empirismo, que establecen como criterio que la demarcación fundamental de un sistema científico no es la verificabilidad, sino la falsabilidad. La inducción, por ejemplo, basada en la posibilidad de verificación no es fiable porque por muchos experimentos que se realicen para demostrar la hipótesis, no existe razón

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lógica para suponer que el siguiente experimente dará el mismo resultado. El método científico debería proceder mediante el establecimiento de sistemas refutables por la experiencia. La alternativa a la inducción es la deducción, donde los enunciados singulares se derivan de los universales. Este método, también presenta algunos inconvenientes, pues puede considerarse que todas las teorías o hipótesis se han visto influidas en cierto modo por nuestra experiencia. Por consiguiente, es imposible seguir un método puramente inductivo o puramente deductivo, y nos hallamos ante la necesidad de encontrar una salida a esta encrucijada. Una solución consiste en rechazar completamente el enfoque racionalista de la ciencia, argumentando que no existe ningún método científico racionalista satisfactorio. Entre los que defienden esta opinión ven la ciencia como una de las ideologías, las cuales “deben contemplarse con cierta perspectiva. No se deben tomar demasiado en serio, se deben leer como si fuesen cuentos de hadas que narran muchas cosas interesantes pero también contienen mentiras descaradas, o como prescripciones éticas que pueden ser reglas empíricas útiles pero fatales si se siguen al pie de la letra”. Estos historiadores de la ciencia atacan esencialmente dos aspectos del enfoque racionalista de la ciencia. En primer lugar, nos dicen que la historia de la ciencia demuestra que todas las reglas científicas se han infringido en un momento u otro; y, en segundo, sugieren que el saber científico no es más importante que los demás tipos de conocimiento. Su advertencia esencial es que, como todas las reglas o leyes científicas quedan revocadas tarde o temprano es preciso tratarlas con precaución. De esta manera, la ciencia puede concebirse y describirse de formas muy distintas. De hecho, el término ciencia ha tenido significados muy dispares en el pasado. Es por tanto importante determinar alguna estructura global dentro de la que poder contemplar esta evolución. En este sentido, tomaremos como explicación la desarrollada en el pensamiento epistemológico surgido en el contexto de los desarrollos del saber en las últimas décadas del siglo xx. En ningún caso se pone en duda la visión básica del mundo, es decir, implícitamente, que el objeto y el sujeto pueden estar separados y que el proceso científico se mide por el volumen de predicciones acertadas.Estos pensadores equi-

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De este modo. medicina. El enfoque explicativo que asumiremos para la comprensión de la historia de la ciencia. examina las variaciones entre las palabras y las cosas a lo largo de la historia moderna. sino en lo que reflejan “modificación en las reglas de formación de los enunciados aceptados como científicamente verdaderos”. este pensador afirma que el SIGLO XVI la realidad se encontraba en un solo plano. y que las palabras y las cosas se percibían en el mismo nivel. no estriba en su rapidez. pero no examinan los criterios que determinan el nacimiento social de ambas. los tipos de discurso que acepta y establece como verdaderos”. estas ciencias viven períodos de cambios rápidos en lo que respecta al discurso y la forma de conocimiento. La importancia de estos cambios. consiste en examinar “la situación de la ciencia y las funciones ideológicas que podría desempeñar”. o sistema de pensamiento renacentista sucumbió en la primera mitad del SIGLO XVII ante una episteme clásica. que estableció una separa- . En lugar de ello. Por tanto la verdad es un concepto relativo que depende de las relaciones de poder vigentes en las sociedades que las producen. en concreto. Es necesario pensar en los problemas políticos de los seres intelectuales. Michel Foucault coloca firmemente la ciencia en el interior de las sociedades que la producen y de las que forma parte.. sino de “verdad” y “poder”. sin embargo. una “política general” de la verdad. no en términos de “ciencia” e “ideología”. el saber y la verdad. La “Verdad” está unida por un vínculo circular a los sistemas de poder que la producen y la sustentan. la economía política. Así. Se centra. “cada sociedad posee su propio régimen de verdad.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA paran la ciencia a la verdad. En ciertas formas de conocimientos empíricos. psiquiatría. Con objeto de interpretar los cambios que experimenta la ciencia. en las diversas ideas del mundo o estructuras de pensamiento que han sostenido las personas y que denomina episteme. Una afirmación fundamental en este argumento explicativo es que existe una conexión básica entre el poder. etc. Sin embargo sugiere que esta episteme. es decir. como la biología. así como a las consecuencias del poder a las que induce y que las extienden. el ritmo de transformación no sigue los esquemas de desarrollo uniformes y continuos generalmente aceptados.

golfos. A principios del SIGLO XIX se produjo un nuevo cambio de rumbo. en esta ocasión hacia la comprensión de la función y no del aspecto. países. Esto es explicable en tanto que a manera contraria a lo que ocurre con 343 . Pretendemos señalar el estado de las investigaciones que se han realizado bajo la óptica generada por la imagen del hombre que aparece en el contexto científico del siglo XIX. al geógrafo se le considera como un archivo de datos o como la persona capaz de situar islas. E ción entre las cosas y sus representaciones. -tomando como ejemplo la geografía-. interesadas por cuestiones relacionadas con la vida. capitales. la unificación ha tenido lugar en cuanto al método. ¿ QUÉ ES LA GEOGRAFÍA ? La imagen que tiene de la geografía la mayoría de la gente procede del tipo de enseñanza que han recibido. que se opondría a la creación de una autentica ciencia del hombre. o los encargados de redactar las guías de viaje. lo que nos sitúa en presentar así sea esquemáticamente los procesos de constitución de las ciencias sociales. y que la filosofía del hombre sobrenatural sería uno de los últimos fantasmas. En esta episteme moderna las ciencias que estudiaban a las personas se encontraba en la nueva posición de observadoras y observadas al mismo tiempo: Esta situación adquirió una importancia especial en el desarrollo de las ciencias naturales. cuando el hombre aparece como: objeto de conocimiento y sujeto que conoce. picos o con un catálogo de cifras de población y producción de países. Otros piensan que la profesión del geógrafo es la elaboración y empleo de mapas. uno de los últimos focos de resistencia. el lenguaje y el trabajo. Al intentar responder el común de las personas a este interrogante la identifican con un repertorio de nombres de cabos. la lingüística y la economía política. De hecho. ríos.en el sentido de señalar que la aplicación de los métodos y los modos de objetivación característicos de las ciencias naturales rompería la insularidad humanista reintegrando el hombre al seno del universo.JORGE ISAAC RAMIREZ . El problema que se le planteaba a la ciencia en ese período era encontrar un lenguaje que reflejase el orden aparente del mundo. ríos etc. es decir. pero no en cuanto a la teoría.

las preguntas de tipo ¿ donde ? y ¿ qué ? están ya complementadas. el trazado de rutas. y no por la posición académica que gozaba -siglos xv y xix-. su descripción. pero que no responden a la imagen actual de estos profesionales. Los geógrafos dejaran de recoger esa información. similares a las fechas para los historiadores. Durante mucho tiempo.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA otras disciplinas. Ahora bien. en geografía. es decir. Todo lo anterior tiene su fundamento en tanto que el geógrafo hace uso de nombres de lugares. pero no son la geografía. a través de sus institutos especializados. todo el mundo posee experiencias vivenciales de carácter geográfico. sino que respondía a imperativos sociales que juzgaron que la localización de los lugares. Se hará preciso esperar al último tercio del siglo XIX cuando se produce el expansionismo colonial. en el momento presente. sin olvidar el papel jugado por las sociedades geográficas. el nacionalismo y la generalización de la educación primaria a amplios estratos sociales. la geografía tuvo como objetivo inicial la descripción y cartografía de los lugares. utiliza y emplea mapas en sus estudios y hace viajes para tomar datos y realizar observaciones. el que desempeñara este papel. para que se institucionalice en la Universidad y figure como disciplina en las enseñanzas primarias y secundarias. conocimientos de tierras para colonizar y explotar. Otro tanto ocurre con los viajes que permiten realizar observaciones e interpretaciones de un paisaje cultural o natural. era una necesidad urgente. cada vez son menos las tierras desconocidas. patriotismo. En este largo período la geografía apenas se vislumbraba como disciplina. En otras disciplinas lo más probable es que responda que “ no sabe “. Pero pronto se va cubriendo los blancos del mapamundi. y será el estado. se le asignará a la geografía el papel transmisor de los valores dominantes de la época: hegemonía de la civilización europea. De tal manera que puede afirmarse que. En esta época institucionalización. cualquier geógrafo dis- . los nombres y localización de los lugares son hechos.. gozando de un peso específico muy fuerte entre las restantes ciencias. los congresos nacionales e internacionales. El mapa es una herramienta esencial pero tampoco es identificable con la disciplina. etc. Y a esta tarea se dedicaron primordialmente personas que se pueden llamar geógrafos.

Este enfoque analítico dejaría de lado 345 . de la población. en suspenso lo referente al debate generado en torno a las ciencias de la naturaleza y ciencias de la cultura donde se inscriben lo atinente a la geografía física y la geografía humana. el geógrafo esta más interesado en la búsqueda de principios y leyes generales de la distribución de los fenómenos de la superficie terrestre. Otros. que está es una ciencia de síntesis. Aquí encontramos posturas entre los geógrafos que señalan que el objeto de la geografía es compartido con otras disciplinas. ). etc. el demógrafo. rural. Dejando. de la acción humana sobre el medio. señalan. el enfoque geográfico esencial es la diferenciación del contenido del espacio de la superficie terrestre y el análisis del espacio dentro de la superficie de la tierra. Señalaremos los presupuestos acerca del contenido de la geografía. una ciencia debe tener un campo de estudio y un conjunto de conceptos específicos.2 EL CONTENIDO DE LA GEOGRAFÍA. edafólogo. climatología. en cambio. etc. antropólogos. E pone sobre un hecho geográfico de una información mil veces mayor que la existente en tiempos de Humboldt. como geografía urbana. es decir. ( predicamentos del estado de las ciencias en el siglo XIX ).. El trabajo del geógrafo entra en contacto con fenómenos estudiados por otras ciencias. que abordamos es estudio de una región y lo encargamos a un equipo de especialistas. mediante el análisis del material recogido por otras personas. Como señalamos más arriba.. etc. historiadores. tiene más afinidad con las ciencias de la naturaleza y otras. pero la geografía se diferencia de ellas en la forma de tratarlos. Por ello. Unas ramas de la geografía ( geomorfología. meteorólogos. botánicos. que en la recopilación directa de esa información. creen que el objeto de la geografía es exclusivo y qué solo los geógrafos estudian la variación de los lugares sobre la superficie terrestre. por el momento. etc. De los componentes del medio natural se encargarían geólogos. economistas. en cada uno de los componentes de la región. con las ciencias sociales.JORGE ISAAC RAMIREZ . Los comentadores de la historia de la geografía. Supongamos por ejemplo.

no es de extrañar que su contenido y su campo hayan sido diferenciados de manera distinta a lo largo del tiempo.elemental: afloramiento rocoso Región natural Andes . Esta síntesis se omitiría.climático. Para no pretender enumerar todas las divisiones que se han hecho incluiremos aquellas que han sido más generales y que siguen teniendo alguna vigencia. la botánica o la economía estudian hechos relacionados con el espacio siempre lo hacen dentro de un ámbito más limitado que el de la geografía. y que aunque otras disciplinas. Antioqueña . trópicos Geografía Regional Región Humana .Histórica. Por consiguiente. como por ejemplo. la región es la resultante de la convergencia y de la acción combinada de los componentes abióticos. humanos y biológicos”. la interacción de los fenómenos. lo que explica que muchos geógrafos deduzcan que el fundamento de la geografía es el estudio de la región. Otros por el contrario.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA un hecho esencial. Se diferencia la geografía general de la geografía regional como “ una parte esencial de la geografía que reúne materiales que sirvan para elaborar las reglas de geografía general. sin despreciar el enfoque regional. así como de la acción antrópica de los mismos. consideran que lo específico de la geografía es el espacio. Y que responde a la preocupación de elaborar el conocimiento racional de los medios terrestres físicos.estructural: Los Dominio de formas de actividad . . dadas las diferentes concepciones existentes hoy en geografía. ya que en ella es donde se produce la interacción de múltiples fenómenos. bióticos.

Pueden observarse también líneas y flujos entre regiones individuales. En este enfoque es preciso determinar la unidad regional objeto de estudio. Permite identificar unidades regionales. b) El estudio del lugar pretende describir y comprender la posición de las características físicas y humanas de la Tierra._ Análisis ecológico: trata de estudiarlas conexiones entre las variables humanas y las del medio natural. es la realizada por Hagget (1979). podríamos plantear que la naturaleza de la geografía se expresa en los siguientes términos: a) La geografía explora la relación entre la Tierra y sus gentes a través del estudio del lugar. que ofrece una nueva perspectiva y plantea de nuevo el problema de síntesis de geografía que no todos los geógrafos admiten: A. pero también de los 347 . y también cómo y por qué. E Dominio de formas de vida Física Geografía General Morfología Climatología Hidrología Demográfica y social Humana Geografía económica Otra división._ Análisis espacial: trata de las variaciones de la localización y distribución de un fenómeno o conjunto de fenómenos. aunque no exenta de limitaciones. mediante una diferenciación espacial. espacio y medio ambiente. Los geógrafos se preguntan donde y qué.JORGE ISAAC RAMIREZ ._ Estudios regionales complejos: Combina los resultados del análisis espacial y ecológico. Las preguntas que han de hacerse son: ¿ qué factores influyen en la distribución del fenómeno ? ¿ puede modificarse esta distribución a fin de que sea más eficaz o más justa ? B. En síntesis. C.

la atmósfera. el impacto de estos recursos en las actividades humanas. Estudia los recursos. Es. políticas y culturales de la relación entre ambos. Esta definición a nuestro modo de ver. d) El estudio del medio ambiente abarca tanto la dimensión física como la humana. Es la tradición que sigue ininterrumpidamente desde el mundo clásico. las aguas y aspectos de la biosfera. proponemos una definición “ ecléctica “ que recoge los cuatro campos. así como las relaciones del medio natural con el hombre y de la individualización y análisis de las regiones de la superficie de la tierra. recoge las cuatro tradiciones en geografía. que la tierra proporciona y de los que depende toda la vida. la tradición que tiene el enfoque más impreciso y que tiende a confundirse con las ciencias naturales afines. sin duda alguna. La geografía. Humboldt y el momento actual. pasando por Varenio. y las amplias consecuencias sociales. económicas. La geografía es la ciencia que estudia las variaciones de las distribuciones espaciales de los fenómenos de la superficie terrestre ( abióticos. DEFINICIÓN DE LA GEOGRAFÍA Ante este panorama sobre el contenido de la geografía. sistemas e interrelaciones que crean dichas características o que influyen en ellas. a veces escasos y frágiles. que han sido objeto tradicional en los estudios geográficos. Kant. estas son: LA TRADICIÓN FÍSICA Otros nombres la identifican como geo-científica.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA procesos. . considerada como ciencia que abarca el estudio del relieve. c) El estudio del espacio pretende explorar las relaciones entre los lugares y los patrones de actividad que surgen del uso que hacen los actores sociales del entorno físico donde viven y trabajan. bióticos y antrópicos). o de ciencia de la tierra.

dirigida a los estadistas de la Roma Augusta. puntos y planos. que el determinismo intento barrer. puesto que movimiento y la reducción del espacio a una geometría de líneas.C. Este enfoque regional o corológico. esta tradición espacial se consagra y generaliza. Solamente en el siglo XVIII los filósofos consideraron si estos aspectos eran propiedades de las cosas. el movimiento de bienes. que fue básica en la producción geográfica. Más tarde. Sin embargo. se impuso con el posibilismo de la escuela francesa. era la más congruente con el método deductivo y con la aplicación de modelos y técnicas estadísticas. es el acto de separar los hechos de la experiencia tales como distancia. dirección y posición. formando un material que recogería Ptolomeo en su Geographia en el siglo II D. forma. En ella intenta describir de forma sistemática las características de las áreas conocidas. las preguntas de tipo espacial suscitaron problemas e intentos de respuesta antes de abordarlas epistemologicamente. La localización de cosas fue una preocupación de los griegos: registrando distancias. lugares singulares. e ideas sobre la superficie de la tierra y su cartografía.JORGE ISAAC RAMIREZ . Esta síntesis espacial. E LA TRADICIÓN ESPACIAL Ligada al pensamiento occidental. sigue vigente. LA TRADICIÓN REGIONAL También este enfoque geográfico esencial arranca de la antigüedad.J. hombres. Toda la geografía institucionalizada concedió gran importancia a los aspectos espaciales y el mapa fue considerado como la herramienta e incluso como el objeto mismo de la geografía. Destacado entre todos Estrabon con su obra Geographía. En las geografías recientes. Kant incluyó todos estos aspectos en la categoría espacial. y a él se dedicaron los geógrafos de aquella época. que posibilitan analizar los aspectos geométricos del paisaje. 349 .

que se conozca como geógrafo. estudio de los asentamientos. se aprecia una tendencia general a reducir su objeto de estudio que era desmesurado hasta el siglo XIX. etc.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA LA TRADICIÓN ECOLÓGICA La preocupación por establecer las relaciones del hombre con el medio fue muy fuerte en la antigüedad clásica. pudiendo hablar ya . Sus enfoques han sido múltiples y cambiantes a lo largo del tiempo. estructura económica. es preciso reconocer que la disciplina llamada geografía. ni caída del interés.. . es un conjunto de saberes plurales con escasa conexión. y algunas épocas ha habido tendencias mas o menos generalizadas. El Darvinismo social redujo el enfoque ecológico a una relación simplista y causal que en el campo de la geografía. por citar unos cuantos campos de la muy variada producción geográfica actual. prospección de mercados. sometido implacablemente a las leyes del medio natural. prospecciones petrolíferas.. Es decir de la misma manera que se conoce por el nombre de geólogo al que se dedica a geodinamica externa. sin que ello suponga una evolución negativa. En resumen. teoría de la localización industrial etc. Son bien conocidos las apreciaciones de Hipócrates contenidas en su libro Sobre los aires. aguas y lugares. cristalizó en el determinismo radical que redujo al hombre a mero sujeto pasivo. pero nunca dominantes de modo absoluto. organización espacial. la Geografía ha variado su contenido y enfoque a lo largo del tiempo. desarrollo regional. A pesar de todos estos rasgos comunes del geógrafo. y a ello contribuyo la institucionalización de la Geografía en la universidad y la incorporación como disciplina en la enseñanza primaria y secundaria. de ciencias geográficas. al que se dedica al estudio de los fenómenos de distribuciones del suelo. como de hecho ocurre con otras ciencias naturales y sociales.. Luego se fue centrando cada vez más. procesos relacionados con clima y suelos. sedimentologia etc. al profesional dedicado al estudio de modelos micro y macroeconómicos. sin embargo. a un nivel de investigación. o economista. también es posible. cristalografía.

y.JORGE ISAAC RAMIREZ . 1982 ): “ las palabras y las cosas “. E CONSOLIDACIÓN Y SISTEMATIZACIÓN DE LA GEOGRAFÍA 1. M. EL PROYECTO CIENTÍFICO DECIMONÓNICO La modificación del espacio general del saber que se produce en torno a los comienzos del siglo XIX aparece basada. en dos hechos principales: por una parte. en el siglo XIX.aparecen ahora como el soporte positivo de los conocimientos. entre ellas las geográficas adquieren sentido al procurar definir un orden cognoscitivo que ilumine y explique nacionalmente las modalidades del orden percibido y aceptado que configuran el nuevo sistema de positividades. según Foucault. de forma que la ininteligibilidad de las mismas se anuda a su devenir.así como las conexiones de este último con el orden natural . la aceptación de una nueva positividad que se refiere a las relaciones entre naturaleza y naturaleza humana. con el ascenso del nuevo orden industrial y con la autoconciencia fundacional de la nueva sociedad industrial.se encuentran relacionados. “ Las revoluciones científicas siguen de cerca las revoluciones políticas “. Y tanto un orden como otro . El conocimiento reflexivo y el saber científico definen así un orden cognoscitivo que explica el orden implícito en el espacio general del saber. Y en el campo del conocimiento geográfico esas nuevas positividades van a desempeñar. en consecuencia. El nuevo sistema de positividades configura el contexto en el que se enraízan y se hacen posibles las sucesivas racionalidades decimonónicas: esas racionalidades . ( Foucault.el del sistema de positividades y el de las racionalidades explicativas. 351 . la asunción de la historia como definidora de una empiricidad basada en el orden temporal de las cosas. y. La inédita penetración de la historicidad y del hombre en el campo del saber occidental es lo que caracteriza prioritariamente al nuevo sistema de positividades decimonónico: el orden temporal y el orden humano . como veremos un papel fundamental.

el tramado en el que hay que situar el proyecto científico decimonónico y el orden cognoscitivo que proclama. permite articular una de las pretensiones fundamentales del proyecto científico decimonónico que. expresa ejemplarmente las relaciones existentes entre ese proyecto y el nuevo orden industrial: la pretensión de conseguir la manipulación racional del medio natural que acabase con la denominada “ idolatría de la Naturaleza “. En primer lugar. el cuarto ingrediente básico del pensamiento científico y del orden cognoscitivo decimonónicos es la fe en el progreso. Un proyecto que considera a la ciencia positiva como modelo universal de todo conocimiento válido.que en ocasiones prolongan y reformulan algunos de los ingredientes ya presentes en el pensamiento occidental anterior . la expresa pretensión de racionalidad entendida como la adaptación de los medios y los fines tanto en los procesos de intervención sobre el medio natural como en las propias operaciones del conocimiento. En segundo lugar. en resumen. En tercer lugar y en estrecha relación con la anterior. racionalidad y dominación de la naturaleza.que pueden ser sistematizadas en torno a cuatro grandes apartados. . en la línea de producción y de la adquisición de riqueza material. además. 1956 ). Finalmente. Y uno y otro se apoyan. se concibe y se practica como seguro eslabón entre racionalización y dominación de la naturaleza. y los fines predominantes aceptados tienden a situarse. hay que señalar el relevante papel atribuido al pensamiento científico: la ciencia convertida en “ sustituto laico de la religión “. El progreso se entiende como consecuencia ineludible de la intervención racional del hombre sobre la naturaleza a través de la eficacia científica.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Este es. de uno u otro modo. que se concreta y se expresa a través de la valoración positiva del trabajo. por otra parte. La unión de dos aspectos. en un conjunto de pretensiones y de creencias básicas . Sobre las premisas configuradoras descritas se articula el proyecto científico decimonónico. culminada ya la dinámica de desacralización y banalización de la naturaleza. se potencia decididamente el sentido de dominación de la Naturaleza. que posibilita la intervención humana en el orden natural y la constitución de la ciencia moderna ( Eliade.

tardarían de ser resueltas coherentemente y motivarían un cierto retraso en la consecución de una sistematización positivamente viable de la geografía humana. la vía para poner en practica esas pretensiones se encontraba obstaculizada por algunos problemas subyacentes en la pretensión de ubicar la investigación natural y la investigación humana -la geografía física y la geografía humana. incluyendo descripciones de tierras. con variable hegemonismo. mientras que el concepto ptolemaicos de geografía estaba englobado en el de cosmografía o 353 . al menos en el dominio del conocimiento geográfico.. costas y puertos lejanos.JORGE ISAAC RAMIREZ .MODELADORES DE LA MODERNA GEOGRAFÍA. Porque si teóricamente las pretensiones fundamentales estaban relativamente claras en autores como Varenio. En realidad este tipo de geografía era la corología de Ptolomeo. geografía era un término con varias acepciones que evocaba imágenes muy diferentes a aquellos que lo utilizaban. entrababan. si se prefiere. 2. E La historiografía de las denominadas ciencias humanas y sociales suele situar su fundación y el primer desarrollo de las mismas en el contexto del proyecto científico decimonónico al que acabamos de referir. El proceso de configuración de la geografía moderna desarrollado durante el siglo XIX no fue un proceso sencillo ni un proceso exento de discrepancias internas. Pero en el caso del conocimiento geográfico la delimitación de los orígenes epistemologicamente fundacionales de su moderna configuración se complica por la doble vinculación existente.en coordenadas de positividad similares y con tratamientos científicos análogos. Humboldt o Ritter. El significado más sencillo era el que equiparaba la geografía con los textos topográficos que versaban sobre lugares concretos. En 1600. Detallemos algunas generalidades entorno a sus modeladores. la aceptación consecuente de la posibilidad de situar el mismo horizonte de positividades los fenómenos de la Naturaleza y los de la Naturaleza humana. respecto de los dominios del saber natural y del saber humano y social. Además el decidido afloramiento de la historicidad y del hombre en el campo del saber decimonónico. grandes dificultades conceptuales y metodológicas que. Kant.

No había surgido aún el interés institucional por delimitar claramente las fronteras disciplinarias. es esencial examinar la estructura intelectual y social en que surge una disciplina. se alcanzó a definir la geografía con mayor precisión. al formar los pilares sobre los cuales las naciones occidentales dominaban la Tierra. no por ello. En pocas palabras. La cartografía formaba pues una parte fundamental de la geografía. Estas descripciones requerían una precisa labor de dilucidación y. ello significaba que se asociaban con cálculos matemáticos y astronómicos. materia prima de la geografía. había aportado nuevas visiones del mundo a los exploradores portugueses y españoles de los siglo XV y XVI. Pero. proporcionando una base detallada sobre lo que efectuar viajes de “descubrimiento”. Era esencial para comerciantes y políticos por igual. la geografía conservaba la importancia práctica que le había atribuido el mundo clásico. El rápido avance de los conocimientos que acerca del mundo tenían los europeos. sentó las bases para el nacimiento gradual de una disciplina geográfica oficial en el siglo XIX . y plantearon nuevos interrogantes a las ciencias de los siglo XVII y XVIII. por ello. Por encima de todo lo dicho. a su vez. Sus descubrimientos. La recuperación de los trabajos geográficos griegos y romanos. tras los cuales se podía describir el “nuevo mundo”. Hasta el siglo XVII . revisados por autores árabes posteriores.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA ciencia del globo.XVIII no empezó a gestarse una geografía oficial. cuando centramos el desarrollo de una geografía oficial. echaron por tierra tradiciones e imágenes bien arraigadas. El mundo científico y el académico no existen independientemente del contexto humano y. características del siglo XIX y todo aquel que escribía acerca de la Tierra podía atribuirse el título de geógrafo. desde la antigüedad clásica. supuso un inmenso desafío intelectual y cultural para la tradición. que trataba de explicar los hechos humanos y ambientales haciendo referencia a los astronómicos. como consecuencia de los “descubrimientos” de los siglo XVI-XVI. Ahora bien.. también es preciso examinar el cometido de los individuos sobre los que apoyó la formación de la nueva temática. elaborada por personas que se consideran a sí mismas geógrafos. el conocimiento de primera mano del mundo. Estos vínculos con la matemática y la astronomía también crearon un estrecho lazo con la astrología..

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DE VARENIO A KANT, HUMBOLDT Y RITTER

En 1650, encontramos un intento firme y oficial de delimitar la naturaleza de la geografía sepárandola de la cosmografía en la obra de Geographia generalis de Bernardo Varenio, (1622-1650). En la primera mitad del siglo XVII había nacido un nuevo tipo de ciencia empírica y racionalista, a través de los textos de Bacon, Galileo y Descartes. Los comentadores de la geografía, señalan que la obra de Varenio, fue el primer esfuerzo real por relacionar la geografía con esos avances científicos. Varenio, define la geografía como la ciencia que se ocupa exclusivamente de la Tierra, distinguiéndola claramente de los estudios astronómicos de la bóveda celeste. La geografía, dice Varenio, “se divide en dos partes: una general y otra especial. La primera estudia la Tierra en su conjunto, explicando sus diversas partes y características generales. La segunda, es decir, la geografía especial, respetando las reglas generales, estudia las regiones concretas, su localización, divisiones, límites y otros aspectos dignos de ser conocidos. Pero todos aquellos que han escrito hasta el momento sobre geografía sólo se han dedicado, largo y tendido, a la geografía especial, prácticamente sin excepción alguna, y han explicado muy poco con respecto a la geografía general, despreciando y omitiendo muchos detalles necesarios, de modo que los jóvenes, mientras estudian lo especial de la disciplina, desconocen en su mayoría sus fundamentos, y la geografía apenas conserva el calificativo de ciencia”. (en Brown, pag, 227-228). Varenio, deseaba elevar la geografía al rango de ciencia y, por ello, colocaba el acento en la geografía general. De este modo, veía su labor como de instalar principios generales o teorías en la disciplina. En el plano metodológico, Varenio, estableció una importante distinción entre la geografía general y la especial. Alió la geografía generala los métodos científicos clásicos y sostuvo que las pruebas debían conducirse mediante argumentaciones o demostraciones lógica, de forma similar a lo que ocurría en las matemáticas y la geometría. Por el contrario, en la geografía especial, sugirió que todo se explica casi sin necesidad de demostración, puesto que la experiencia y la observa-

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EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA

ción, es decir, el testimonio de los sentidos, son suficientes para confirmar la mayoría de las cosas, que es es imposible de demostrar de otro modo. Varenio, falleció a los veintiocho años de edad, antes de que pudiese escribir ningún tratado detallado acerca de la geografía especial equivalente al que sí escribió acerca de la general. La Geographia generalis se tradujo a varios idiomas e Isaac Newton (1642-1727), matemático y físico inglés, llegó a revisar dos ediciones de la obra en 1672 y 1681 para sus estudiantes de Cambridge. No obstante, los intereses teóricos de Varenio, con su enfoque global y completo de la disciplina, quedaron progresivamente relegados ante la creciente atención prestada a las ciencias empíricas, en parte como resultado de la exploración continua de la superficie terrestre y de la necesidad de describirla. En la segunda mitad del siglo XVII floreció una nueva actividad científica, representada en Europa por la fundación en 1660 de la Royal Society de Londres y, en 1666, de la Académíe des Sciences de París. Las ideas de Bacon sobre el método científico ejercieron una importante influencia temprana en ambas sociedades, pero muy pronto se vieron desbancadas, sobre todo en Francia, por las de Descartes. Los campos de la ciencia que avanzaron más rápidamente fueron las matemáticas, física y astronomía, impulsadas especialmente por Galileo y Newton. Posteriormente, también fue palpable el influjo de los enfoques empíricos muy dispares de John Locke (1632-1704) y de George Berkeley (1685-1753). Desde el punto de vista filosófico, la cuestión central que se planteaban, Locke, Berkeley, Descartes y Bacon era la identificación de los elementos que formaban la base del conocimiento. Todos ellos buscaban unos cimientos que permitiesen conocerlo todo a partir de las pruebas disponibles. Las respuestas a esta cuestión se dividían, a grandes rasgos. en dos campos: los racionalistas, seguidores de Descartes y Leibniz (1646-1716), para quienes la clave del conocimiento estaba en la reflexión racional y en toda investigación empírica subyacían principios metafísicos; y, por otra parte, aquellos que, como Locke y Berkeley y Hume, abogaban por el empirismo y confinaban la comprensión a los límites de la experiencia humana. Durante este proceso de fermentación intelectual de finales del SI-

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GLO XVII y principios del XVIII, la geografía se mantuvo rezagada. En este tiempo resurgió una historia natural revitalizada; historias naturales que tuvieron gran importancia por su influencia en obras geográficas posteriores y como intentos de combinar las nuevas ciencias empíricas con las enseñanzas religiosas de la iglesia. a literatura geográfica que perduraba estaba centrada en viajes de exploración y descripciones de viajes. Fue de la Alemania de la segunda mitad del siglo XVIII de donde la práctica y la teoría geográfica recibieron el siguiente impulso. En particular con la obra de Inmanuel Kant (1724-1804), calificado por los comentadores de la geografía de”ejemplo sobresaliente en el pensamiento occidental de un filosofo profesional interesado en la geografía”. Kant es más conocido por su serie de tres críticas, la crítica de la razón pura, publicada por primera vez en 1781, la crítica de la razón práctica (1788) y la crítica del juicio (1790). En estas obras quiso “mostrar que la opción entre empirismo y racionalismo era irreal, que las dos filosofías estaban equivocadas por igual, y que la única metafísica concebible que podía encomendarse a un ser racional debía ser tanto empírica como racionalista”. Fue así como se convirtió en el padre del idealismo alemán del siglo XIX. No obstante, desde 1756 impartió clases de geografía en la Universidad de Königsberg durante cuarenta años.En 1802 se público la edición oficial de sus ideas bajo el título de Physiche Geographie (Geografía Física). En su resumen de 1757, Kant sostenía que había tres formas de contemplar la Tierra: una matemática interesada por su forma, la doctrina política que se ocupaba de la población y los tipos de gobierno, y la geografía física que consideraba las condiciones naturales de la Tierra y lo que está contiene. Co ya ocurriera con Varenio, esta clasificación causó problemas relacionados con el modo en que debía tratarse el aspecto humano, pues Kant lo incluía tanto en la geografía física como en la doctrina política. Mas adelante, en la introducción de la Geografía Física, intento resolver está dificultad diciendo que la geografía física estudiaba el mundo tal como lo percibían los sentidos externos, por oposición a la antropología, que se ocupaba de la experiencia consciente que proporcionaban los sentidos internos.. Otra distinción entre

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donde la primera era la descripción en términos del espacio y la segunda era la descripción en términos del tiempo. por consiguiente. también lo era de todas las demás geografías posibles. Las proposiciones analíticas son verdaderas debido a las palabras utilizadas para formularlas y son. Kant había también revisado sus ideas acerca de la relación de la geografía física y otros tipos de geografía. se trata de un a posteriori. Kant afirmaba que los hechos de la geografía y la historia eran a posteriori y empíricos. afirmando que al igual que la geografía física era la base de la historia. forman la materia propia de la metafísica. En cambio. Sin embargo añadía que “descansa en determinados principios y máximas universales. juicios donde el predicado forma parte del sujeto. que. pero con la publicación de la Geografía Física había afinado esta opinión hasta afirmar que todo saber estaba formado por la geografía y la historia. Estos axiomas son. Para ello. Un último rasgo de la geografía de Kant que se debe considerar aquí es el lugar que le atribuía en su concepción más amplia de filosofía de la ciencia. Estas proposiciones a priori pueden ser analíticas o sintéticas. según Kant. debido a que su veracidad se da por sentada al principio de cualquier investigación empírica. es necesario volver a sus ideas sobre el conocimiento racional y empírico expresadas en la Crítica de la razón pura. no puede ser el resultado de dicha investigación. y su verdad debe ser una verdad necesaria. por ejemplo. Kant. a través de la reflexión. mientras que las matemáti- . un hombre alto es un hombre. La historia es un proceso incesante. derivados del sentido de la percepción y de la experiencia. Tales verdades sintéticas a priori sólo se justifican. Añadía que la geografía es la base de la historía “porque los acontecimientos deben hacer referencia a algo. parecía considerar la geografía como parte de la historia.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA las opiniones tempranas y las tardías de Kant acerca de la geografía se refiere al modo en que contemplaba su relación con la historia. Kant sostenía que el conocimiento científico empírico se basa en la experiencia y se ocupa de asuntos de hecho. pero las cosas también cambian y a veces dan como resultado una geografía totalmente distinta. las proposiciones sintéticas son todas las que no son analíticas y transmiten un significado acerca del mundo empírico. La geografía es pues el substrato”. específicamente. a priori.

dice Kant que “no podemos imaginar un mundo sin espacio. pensaba que ese espacio era una magnitud infinita. dicho espacio no era un concepto general de las relaciones entre las cosas. El espacio y el tiempo en Kant son formas de intuición y no conceptos. sus demás intereses filosóficos indican que no puso en práctica esas ideas. que contenía todas las partes. el espacio era una intuición y no un concepto. y Carl Ritter. Estos dos eruditos han sido considerados casi universalmente como los fundadores de la geografía moderna. sin embargo. En cuarto lugar. Esta tarea incumbió a otros dos alemanes. desde el punto de vista metafísico y epistemológico. por ello. nacido en 1769. Surgen. y el empleo de dichos términos en la Geografía Física para referirse al ámbito de la geografía y de la historia. son aspectos subjetivos de nuestra percepción. grandes problemas cuando tratamos de combinar los modos en que Kant hablaba de la intuición del espacio y del tiempo en la Critica de la razón pura. nacido en 1779. y la historia y el tiempo. El vínculo que establece Kant entre la geografía y el espacio. por otra. el espacio es un a priori necesario. Como resultado de todo lo anterior. consideraba que sólo existía un espacio y. E cas eran a priori y racionales. Su labor consistió en reunir el abundante material empírico recogido por todo el mundo como consecuencia de las políticas de exploración y colonización europeas. para Kant. por una parte. por consiguiente. no pueden tratarse de un concepto empírico extraído de la experiencia externa. tuvo gran influencia en el futuro de la disciplina. En consecuencia. año en que se publicó el Origen de las especies de Darwin. En segundo lugar. En tercer lugar. en oposición a las relaciones entre un concepto y sus ejemplos. subyacente a la percepción externa.JORGE ISAAC RAMIREZ . podemos avanzar que en la primera obra utilizaba los términos en un sentido teórico. Si bien Kant proporcionó una justificación teórica a la geografía. Como punto de partida. mientras que en la segunda los concebía empíricamente. aunque sí un espacio en el que no hubiese absolutamente nada”. Los argumentos metafísicos de Kant relacionados con la intuición del espacio reposan en : primero que el espacio sirve para referir las sensaciones a algo externo y. Son a priori. Ambos fallecieron en 1859. La combi- 359 . Alexander von Humboldt.

que se había convertido en el centro de la vida intelectual berlinesa. Se sabe que tuvo una formación extraña. que acababa de ser fundada. Las ideas de Humboldt empezaron a ser conocidas con la aparición de los volúmenes en los que ordenaba el resultado de sus cinco años de . Se trataba de una amalgama confusa de contabilidad y de fórmulas técnicas que tuvieron influencia en su curiosidad y le permitieron sin duda abordar todos los aspectos de una sociedad cuando estuvo en América. confirmo su vocación de geógrafo y contribuyó. Su orientación filosófica la adquirió en los salones judíos de Berlín. ALEXANDER VON HUMBOLDT ( 1769-1859 ) Se sitúa en la tradición racionalista del siglo XIX. y organizar y ordenar los conocimientos con objeto de mostrar su coherencia e importancia. La adquirió sobre todo por un inmenso trabajo personal que le permitió en particular pasar de los terrenos de la física y de la mineralogía.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nación de los nuevos métodos científicos con esta actividad política formó el caldo de cultivo para el nacimiento de la geografía como disciplina académica oficial. al terreno de la botánica. en los cuales había trabajado casi exclusivamente al principio. Este encuentro fortaleció el deseo que ya tenía Humboldt de lanzarse a la exploración científica. y que no tenía nada que ver con la economía política que acababa de aparecer en Francia con los fisiócratas y en Inglaterra con Adam Smith. en el momento que la Revolución Francesa conmocionaba a toda la sociedad europea. El logro de Humboldt y Ritter fue tomar los avances técnicos y conceptuales de los viajes por el pacífico. pero que no tuvieron influencia profunda en su personalidad. que tanto influyó en su pensamiento geográfico. Humboldt desde el punto físico y Ritter desde el histórico y regional. Durante sus estudios había conocido a Georg Foster. Su formación científica hizo de él un físico y un naturalista. en otro terreno. así como de su corta estancia en la Universidad de Götinga. un alemán que había seguido a su padre en los viajes del capitán Cook. primero enfocada hacia lo que en Alemania entonces se llamaba economía. La adquirió en la Escuela de Minas de Freiberg. a impulsarlo al liberalismo político.

y esto nos conduce lejos de nuestro concepto actual de la geografía. e incluso más. Fue más tarde preceptor de la familia de los banqueros Bethmann. Aceptó entonces pronunciar cierto numeró de conferencias sobre la filosofía natural. fue lo que favoreció la aparición de la geografía moderna. la parte consagrada a la física del globo es considerable. y en ese 361 . la utilización de mapas de isolíneas. puesto que el último volumen fue publicado en 1836. se publicó la primera parte de su obra en dos volúmenes acerca de Europa. En 1807. E peregrinaciones americanas3 . Humboldt no empezó a enseñar hasta su regreso a Berlín. Este texto abarca todos los aspectos del cosmos. CARL RITTER ( 1779-1859 ) La personalidad de Ritter es completamente distinta a la de Humboldt. la primera de todas y que sirvió de modelo a la mayoría de las que fueron fundadas en los años siguientes. que Humboldt había sistematizado a consecuencia de la lectura de las publicaciones del astrónomo Halley. Se sabe de su participación en la creación de la Sociedad de Geografía de París. se publicó el segundo volumen. Proviene de un ambiente modesto y su carrera fue más clásica que la de su contemporáneo Humboldt. Esto le permitió viajar por Europa y por Italia en particular. Se trata de una suma cuya preparación lo absorbió durante los veinte años de su vida en París. En 1804.JORGE ISAAC RAMIREZ . Contenían lo esencial de los temas que más tarde debían animar el Cosmos. el empleo sistemático de las ilustraciones. En estas obras contenía un poco de todo. y el lector contemporáneo no podía sacar de ellas una idea exacta de lo que llegaría a ser la disciplina geográfica. Por ejemplo. Su inmensa correspondencia permite poner en contacto innumerables investigadores. y trata de los problemas de la geografía humana sólo en pasajes muy breves. pero durante toda su vida estuvo en contacto sobre todo con físicos y botánicos. luego hizo cursos en La Universidad de Halle. Los métodos de presentación de los resultados. da una gran importancia a la astronomía y a la física del globo. Humboldt contribuyó más directamente al nacimiento de un ambiente de geógrafos por su labor de creador de instituciones científicas. Estudió pedagogía con los métodos de Rousseau y Pestalozzi.

3. Erdhunde llevaba el subtítulo de “una geografía comparativa general” y. en oposición a la geografía ampliamente física y sistemática de Humboldt. relacionada con las formas establecidas de los continentes. Ritter.. relacionada con las distribuciones localizadas de aspectos concretos de la naturaleza. Para Humboldt. la formal. Schellin y Hegel. y pretendía abarcar tres temáticas principales: la tópica. En los cuarenta y dos años siguientes escribió 20 volúmenes más. Ritter contemplaba la historia de los continentes como producto del designio divino. Los volúmenes publicados de Erdkunde se centraban en Africa y Asia. En 1813 se traslado a Götinga.Las unidades principales utilizadas en el análisis eran los continentes. donde continuó con sus estudios que culminaron con la publicación del primer volumen de su obra Erdkunde.GEOGRAFÍA Y FILOSOFÍA Desde la muerte de Humboldt y Ritter ( 1859 ) hasta nuestros días.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA mismo año conoció a Humboldt. el mundo era un lugar donde las personas podían aprender a conocer a Dios. mientras que el acento teológico de Ritter. en oposición a Humboldt. por ello a sido considerado padre de la geografía regional moderna. Combinando una metodología empírica con sus creencias teológicas. Ritter pretendía presentar la geografía como una ciencia que proporsionarse a las personas una mayor comprensión de Dios. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y. se ha calificado de humano el objetivo prioritario de la geografía regional de Ritter. luego. en unidades más pequeñas alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados de áreas determinadas. y la material. . junto al Cosmos de Humboldt. consideraba que la Tierra había sido diseñada por Dios para beneficio de la humanidad. Además influido por el idealismo de Kant. que se ocupaba de las características variables de los continentes. muy influido por la teología natural de la época. los hombres formaban parte de la naturaleza. se considera una de las dos obras fundamentales de la geografía moderna. La mayor diferencia entre ambos autores estriba en su consideración de lugar que ocupaba el ser humano en el mundo natural. Por ello. padre de la geografía sistemática moderna.

En geografía.EL POSITIVISMO Y LA GEOGRAFÍA El deseo de realizar una ciencia “ positiva “ Es una aspiración que procede del siglo XVIII. una especulación que intenta hacer frente a la dificultad y a los problemas de vida no resueltos. una actitud personal hacia la vida y el universo. En definitiva. al menos de un modo general. esto es.numa. frente a ellos los datos “positivos“ mostraban la falsedad de esas especulaciones cartográficas y las hicieron caer en el descrédito. Sin entrar en matizaciones. en los cuales a partir de la aceptación de ciertos principios generales podían deducirse la configuración orográfica y lacustre de continentes o regiones poco conocidas ( por ejemplo. 2. en ese momento. por filosofía puede entenderse. Filosofía. y se llegaba a la conclusión de la existencia de un mar interior y del estrecho de Fuca en América del Norte. frente a las especulaciones de un naturalista como Bufón sobre la existencia del continente austral.JORGE ISAAC RAMIREZ . (broc. en tanto que la ciencia es una actividad más analítica. Los años de la segunda mitad del siglo XVIII habían visto surgir diversos “sistemas geográficos. la pretensión de realizar una ciencia positiva aparece también tempranamente. de ello es el sistema de Deslile y de Buache sobre las cuencas hidrográficas. intenta combinar las cosas elaborando una síntesis interpretativa que permita descubrir el significado de las mismas. la filosofía trata de dar una visión general de las cosas. valorando los datos de observación frente a los sistemas científicos típicos del racionalismo de la ilustración. El intento personal de comprender lógicamente un problema concreto y un intento de desarrollar una visión global. diferentes cosas: 1. un método de reflexión lógico.1975 ) ( revue de geographie de lyon ). que están presentes en la geografía dos grandes corrientes filosóficas que influirán de un modo diferente. al menos aquí. De la misma manera.. a partir del cual deducían las alineaciones montañosas. según los distintos períodos de tiempo. La expresión “positivo“ se usó ya durante la segunda mitad de este siglo como contrapuesta a “sistema“. en el pensamiento geográfico: “el positivismo “ y el “historicismo “. basándose en consideracio- 363 . A. E puede afirmarse. un sistema.

del empirismo que del misticismo. y como de hecho. a su vez. Ea la vez. la Perouse o Malaspina hicieron avanzar la “geografía positiva“ mediante los descubrimientos y observaciones en mares poco conocidos. que es esencial en este movimiento. no puede ofrecer ningún sentido real e inteligible. a los fenómenos. . Como método científico el positivismo es un empirismo inductivo racionalista y decididamente antimetafisico. A partir de ahí enuncia como real fundamental que toda proposición que no pueda reducirse estrictamente al puro enunciado de un hecho.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nes acerca de la formación de los hielos australes por grandes ríos procedentes del polo sur. es decir. de modo que la s especulaciones racionales “ no pueden tener nunca la fijeza absoluta que los metafísicos han supuesto “. El positivismo puede definirse como un método científico y como una concepción filosófica del mundo. “ el verdadero espíritu positivo no está menos lejos. que es la única base posible de los conocimientos. las expediciones de Cook. Frente al empirismo estrecho que se limita a “una estéril acumulación de hechos incoherentes “. La segunda regla se refiere a la necesidad de reducir el estudio solamente a lo que es. “renunciando a descubrir su primer origen y su destino final“. La expresión “positivo“ es usada en todos estos casos como sinónimo de “empírico “. en el fondo. particular o general. El conocimiento positivo rechaza. no es posible conocer más que las conexiones naturales entre los fenómenos observados. La tercera regla. La imaginación pierde su antigua supremacía y queda subordinada a la observación. Pero el positivismo del siglo XIX es algo mas que eso. el conocimiento absoluto y afirma que éste “debe permanecer siempre relativo a nuestra organización y a nuestra situación “. lo cual. deriva lógicamente de la concepción monista del mundo. una metodología científica y una concepción filosófica del mundo y de la ciencia. así. postula la previsión racional como destino de las leyes positivas. A ello va unida una posición naturalista y un reduccionismo científico en que las ciencias de la naturaleza se convierten en el modelo de toda cientificidad. Sus reglas básicas fueron enunciadas por August Comte (1884) y se reducen en esencia a tres reglas fundamentales: la primera se refiere a la “verdadera observación“. aspectos ambos que están íntimamente ligados entre si.

tiende siempre a dispensar. ante todo en ver para prever. según el dogma de la invariabilidad de las leyes naturales.las físicas sociales y las biológicas sociales -. el de la unidad profunda de la ciencia y del método científico. sustituyéndola por aquella previsión racional. el verdadera espíritu positivo consiste. y que los hechos aunque son el punto de partida.y. La verdadera ciencia. E entre estas dos aberraciones. En cualquier caso. Pero lo esencial en este razonamiento es su encadenamiento lógico. Generalmente es un monismo de base materialista. por sí solos no indican nada. debe avanzar siempre “. por el contrario. Pero este reduccionismo científico deriva también de un postulado filosófico. que es denominado con frecuencia en la época como “ deductivo “.en el Ssiglo XIX . Las raicees de esta pretensión son variadas. La base esencial del método positivista es siempre el razonamiento inductivo. la ciencia. a fin de concluir de ello lo que será. el principal carácter positivo “. de la exploración directa. la física matemática. sobre todo. según el cual existe una sola realidad natural de la que el mundo físico y el psíquico son dos caras o manifestaciones distintas de la 365 . nunca procuran otra cosa que materiales indispensables “. igualmente funestas. Para interpretarlos hace falta disponer de teorías. y.JORGE ISAAC RAMIREZ . en cuanto es posible. a lo cual los hechos propiamente dichos. De esta forma. Ello significa que en las “leyes de los fenómenos es en lo que consiste. Para el científico positivista el modelo de cientificidad esta constituido por las ciencias de la naturaleza y. en estudiar lo que es. que parte de la observación y mediante clasificaciones y comparaciones se eleva a conclusiones generales. realmente. “lejos de estar formada por meras observaciones. por todos aspectos. No cabe duda de que los grandes avances de dichas ciencias durante el siglo XIX y el cientifismo dominante en este siglo tuvieron que influir en ella. que constituye. es importante señalar que el objetivo del razonamiento es alcanzar la ley. al descubrimiento de leyes. Incluso las ciencias sociales se intentan construir de acuerdo con ese modelo . en particular por la biología . mas cercanamente al dualismo Kantiano. El monismo positivista se opone al dualismo de origen cartesiano. por exactos y numerosos que puedan ser. que había distinguido entre mundo físico y moral.

La evolución de la sociedad se integra así en el marco general de la evolución universal. emanaciones del cerebro. orgánica y “ superorganica “ o social. debido a la existencia de numerosas variedades intermedias. de la existencia de las variaciones aleatorias que se produce en los organismos vivos y que pueden transmitirse hereditariamente. pudo aportar fue la explicación del proceso a través del cual se produce la selección natural y la evolución. la “ lucha por la vida “. obedeciendo a sus mismas leyes. definido e incoherente a un estado de heterogeneidad relativamente definido y coherente” se extendió también a la compren- . Se trata. a saber “el paso de un estado de homogeneidad relativamente. exaltando. ideológicamente utilizadas para justificar el naciente orden social capitalista. además. da a estas variaciones aleatorias una importancia fundamental. de la misma manera que el hígado segrega la bilis. que es un resultado de la tendencia de las especies a multiplicarse en progresión geométrica. aunque aceptando que posee mayor complejidad. Lo que la biología. La variación lenta pero permanente de las especies hace difícil la clasificación zoológica o botánica. en primer lugar. Las ideas de competencia y selección tuvieron un eco inmediato en las ciencias sociales y fueron. En segundo lugar. El principio evolutivo se extendió también a las ciencias sociales. El principio fundamental de la evolución. Se intente reducir la vida a un complejo de fenómenos fisicoquímicos y se llegan a considerar hechos psicológicos como funciones cerebrales. una síntesis que permitiría enlazar los conocimientos científicos particulares adquiridos inductivamente en las diferentes ciencias.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA misma realidad. como algo inscrito en el orden natural. El evolucionismo se convirtió en una síntesis explicativa de toda realidad. e incluso autores como Heribert Spencer se aplicaron a la tarea de integrar de una sola formula la evolución inorgánica. la competencia y el triunfo de los mas aptos. Además el desarrollo de la biología evolucionista hizo que se modificaran las ideas que se tenían sobre el equilibrio de la naturaleza y sobre una nueva perspectiva el problema de las relaciones entre los seres vivos y el medio natural. y en concreto la obra de Darwin. permaneciendo aquellas que resultan más aptas y dan a los individuos algunas ventajas en relación a las condiciones del medio o a otros animales.

El análisis del pensamiento de los primeros maestros universitarios de la geografía institucionalizada muestra claramente que sus concepciones científicas están intensamente modeladas por las concepciones positivistas y evolucionistas.Kirchhoff. Sus estudios de Zoología le hicieron familiarizarce muy tempranamen- 367 . debido a la relativamente temprana institucionalización de esta ciencia en dicho país. Federico Ratzel. La geografía humana empezó a definirse como rama científica mas en la tradición de la etnografía que en la tradición de las descripciones regionales. y supone una reacción contra las ideas románticas e idealistas dominantes en el primer tercio del siglo. provoco durante este siglo el desarrollo de la etnografía y la multiplicación de las discusiones sobre la unidad de la especie de la unidad humana y de la superioridad relativa de unas razas respecto a otras.la influencia del positivismo y del evolucionismo es bien patente. pero acentuado durante el siglo XIX como resultado del nuevo empuje de la colonización europea y de la intensificación de las exploraciones-.LA GEOGRAFÍA POSITIVA.. puede servirnos de ejemplo del impacto de dichas concepciones en la geografía alemana. Richthofen . El impacto de las ideas positivistas y evolucionistas fue particularmente intenso en la geografía alemana. B. DETERMINISMO GEOGRÁFICO. En los escritos de los primeros maestros de geografía universitaria de los años 1870 . Los geógrafos. hasta llegarse a confundir las obras de los geógrafos y ser consideradas como obras de etnografía. Las criticas a la obra de Ristre se hizo precisamente a partir de estas concepciones. LA OBRA DE RATZEL. tampoco podían quedar al margen de este gran movimiento intelectual si quería que se reconociera a su ciencia un carácter científico. Geografía y etnografía eran en la segunda mitad del siglo XIX disciplinas muy relacionadas. Ratzel. El interés por los pueblos primitivos .de raicees antiguas como hemos visto antes.JORGE ISAAC RAMIREZ . E sión de la evolución social. La obra de uno de ellos. Como es el caso de Federico Ratzel. quienes son los que nos interesan aquí.

“concepción orgánica “ o “biogeografica” . profesor de Zoología de aquella universidad y creador de la ecología.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA te con las ideas de Darwin. enterándose también durante el tiempo que duraron sus estudios en la Universidad de Jena por la obra de Haeckel. sobre las que incluso llego a publicar un comentario en 1869. que nunca reposa. le falto una sola cosa. sin duda. como un todo inseparable. sobre todo critica a Ritter por no haber sabido dar un método a la geografía para estudiar problemas humanos: “a Ritter que dio al estudio de la antropogeografía notable impulso. Su punto esencial en este aspecto es la teoría del “ espacio vital “. En su estudio de la distribución espacial de los seres vivos Ratzel observa que “ entre el movimiento de la vida. su preocupación por los problemas de la difusión y migraciones. así mismo se separa de él y sigue caminos que enlaza sobre otras preocupaciones y otras concepciones. De el procedieron. y el . pero importantísima: no indico prácticamente como estos problemas deberían abordarse” En la base de la visión geográfica de Ratzel se encuentra su concepción orgánica de la tierra. a fin de dar identidad y hacerle un sitio en el campo de la ciencia. que lo conduce a su planteamiento integrado de fenómenos vitales . muchos planteamientos ratzelianos sobre las interacciones entre los organismos vivos y el medio ambiente. Ratzel se opone al enfoque científico que conduce a considerar separadamente los diferentes aspectos de la vida en el planeta. liquido y aéreo. Ratzel constituye un buen esfuerzo por conjugar el enfoque positivista por una parte y la necesidad de unir la geografía física y humana.y que hace a Ratzel no solo el primer geógrafo que identifica geografía con ecología humana. La concepción de la tierra que considera el elemento sólido. Ratzel. unido con la historia y por acciones reciprocas ininterrumpidas. La actitud positivista lo conduce a la transferencia de conceptos y teorías de las ciencias naturales a las ciencias humanas que encuentra su más acabada expresión en la utilización que Ratzel hizo de conceptos biológicos y ecológicos para interpretar hechos de geografía política. al igual que toda forma de vida que de ellos emane y en ellos florezca. Ratzel sigue en diversos aspectos ideas que proceden de Carlos Ritter. Las ideas esenciales en su obra Antropogeografia proceden fundamentalmente de la convergencia entre su concepción orgánica o biogeografica.

el discurso ratzeliano incorpora una dimensión organicista que aparece así mismo vinculada a las perspectivas biologistas dominantes en la época. entre los cuales las condiciones naturales y las aptitudes políticas. Todo pueblo da lugar a un estado. de naturaleza material e intelectual. se encuentra siempre presente la idea Ratzeliana de que los procesos humanos.. es el que subyace y actúa como argumento básico en sus elaboraciones geográficas. La potencia de los estados está en relación con diversos factores. débiles. junto a esa idea. El espacio vital viene a ser así el área geográfica dentro de la cual se desarrollan los organismos vivos. sino también como un campo de lucha. Los limites se consideran no solo como las líneas que delimitan el espacio de un grupo de individuos. En los dos dominios en los que esas elaboraciones resultan más acabadas y fecundas . En resumen . Sobre esa doble base. El territorio y la historia común son los caracteres que contribuyen a unificar a los pueblos. se eleva por encima de todas las clases sociales. a su vez.en los de la geografía humana y la geografía política -..los estados de los pueblos que se encuentran en el escalón bajo de la civilización son pequeños. y especialmente la estabilidad de la institución política. de las fronteras de este espacio. que Ratzel expuso ampliamente en sus trabajos etnográficos.. E espacio de la tierra. faltos de todas las instituciones y también sin fronteras precisas..JORGE ISAAC RAMIREZ . La grandeza de los estados depende del área y de los habitantes que son considerados dos fuerzas políticas decisivas. sociales y políticos que tienen lugar en el espacio geográfico responden a esquemas de determinación causal en los que las condiciones naturales desempeñan un papel incuestionablemente decisivo. Y. El estado. Los limites marcan de una manera precisa a los grandes estados. La preocupación por el espacio vital lo conduce a ocuparse también de los limites. 369 . que deben formar un frente común para defenderlo de los enemigos exteriores. pero también depende de la posesión de medios de dominio. cuyo tamaño no crece. los estados de los pueblos civilizados mas avanzados son todos cerrados. circundados de limites exactamente conocidos. existe un claro contraste: de ese contraste se origina la lucha por el espacio “. este entendimiento de la dinámica evolutiva.

sociales y políticos responden siempre a una dinámica evolutiva decisivamente determinada por las condiciones geográficas.y vinculado a una lectura del evolucionismo próximo a la del darvinismo social -. en el pensamiento de Ratzel ese determinismo aparece ya desprovisto de sus anteriores connotaciones cosmogónicas o teleológica. como vimos. no se encuentra exento de problemas y dificultades.. por otra parte. bastante generalizada en el contexto de un conocimiento decimonónico empleado. en los últimos decenios del siglo . fundamentales en todo discurso.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA determinismo natural y organicismo. El discurso ratzeliano aparece así articulado como una construcción rigurosamente consistente en términos conceptuales y metodologicos: la perspectiva biologista permite edificar un razonamiento en el que los procesos humanos. La dimensión espacial o geográfica se encuentra así congruentemente integrada en la perspectiva evolucionista y organicista que articula el razonamiento ratzeliano. y ello supone una acentuada polarización naturalista en la caracterización de los esquemas de determinación causal adoptados. conlleva tanto una injustificada simplificación unilateral de las nociones darvinistas como. en descubrir leyes universales garantes de un saber totalizador. 4. sociales y políticasanalizadas. Si el determinismo geográfico estaba presente en los planteamientos de Humboldt y Ritter. bastante influyente en posteriores elaboraciones geográficas. planteado en la obra ratzeliana con generalizada inflexibilidad . El determinismo natural o ambiental. una sensible y distorsionada reducción de la complejidad de las dinámicas espaciales . articula Ratzel sus planteamientos geográficos: las nociones de “ espacio “ y de “ oposición “.humanas. Esto es. aparecen así cargadas de sentido en la medida que interfieren continuamente en la dinámica evolutiva de sociedades o estados que se comportan como verdaderos organismos. Esa reducción. Pero el pensamiento ratzeliano.EL HISTORICISMO Y LA GEOGRAFÍA: El historicismo como corriente filosófica aparece a finales del siglo XIX en reacción al positivismo. aparece fuertemente intensificada en el pensamiento ratzeliano.

Una y otras son distintas por la especificidad de sus objetos y por la de los métodos o instrumentos a emplear. sin la pretensión de formular leyes universales de aplicación ). En geografía. Hay una reacción neta contra el positivismo y el naturalismo. La división entre naturaleza e historia dio lugar a dos sistemas de ciencias diferenciadas igualmente validas: las ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas o del espíritu. en ocasiones muy perceptible. como son el desplazamiento del objetivo del conocimiento científico desde la explicación a la comprensión y a la necesidad de justificar teóricamente una ciencia de lo singular. a un enfrentamiento que no deja de ser confuso debido a la aceptación de algunos rasgos del periodo precedente y por la pervivencia latente de ciertas actitudes positivistas. Todo ello da lugar a una modificación. con la afirmación del carácter ideográfico de la ciencia. E acusan cambios importantes en el panorama científico y filosófico europeo. sino una realidad en que él mismo está inmerso. derivada a su vez. Esta realidad puede ser abordada por una pluralidad de métodos. la existencia de un desarrollo histórico en que los individuos y los grupos sociales actúan movidos por una intencionalidad y aceptando unos 371 . el que se propone la descripción de los hechos particulares. no puede aceptarse en las segundas una simple transferencia de los métodos o conceptos de las primeras. pero sin que sea aceptable un reduccionismo naturalista. sin excluir los de la naturaleza. Ello tiene consecuencias metodologicas importantes. ( nota : carácter ideográfico. Característica esencial de la realidad humana es su “ historicidad “. y se ponen en cuestión de forma amplia principios aceptados antes como indiscutibles. La originalidad de las ciencias humanas deriva del hecho que el investigados no estudia un objeto exterior a él.JORGE ISAAC RAMIREZ XIX se . que acepta ahora facultades como la intuición y desvía el objetivo hacia la comprensión de una realidad considerada compleja. del rechazo del monismo y de la afirmación correlativa de la antinomias naturaleza-historia. La crisis del positivismo se refleja sobre todo. en lo que a nosotros nos interesa. ello coincide con el desarrollo de la escuela regional y del paisaje. por consiguiente. respecto a la etapa anterior. en la crítica del modelo naturalista de cientificidad y en la afirmación de la especificidad de las ciencias humanas.

las ciencias humanas. y ella misma esta sometida a cambio. Por tanto. consiste “ en sustituir a una consideración generalizada y abstracta de las fuerzas historico-humanas la consideración de su carácter individual “. La aprehensión de la realidad social ha de hacerse mediante un conocimiento comprensivo. por ello mismo. supone introducir una dimensión de extraordinaria complejidad. Uno de los principios básicos del historicismo. y aceptando que cada unidad histórica tiene un valor propio e igualmente estimable. la introducción de la historia como elemento esencial en la misma naturaleza de algo. Naturalmente. Pero el historicismo de fines del siglo XIX planteo desde una perspectiva teórica el problema de la validez del saber histórico y elevo la historia a categoría explicativa de la realidad social. que describa las individualidades históricas y tenga en cuenta las intenciones que dirigen la acción individual o social. por consiguiente. no hacen más que dar cuenta de esta historicidad esencial de la realidad. intencionalmente. El historicismo romántico y positivista. es fruto del devenir. Si se quiere entender la realidad humana. “ toda acción humana. ya que la historia esta compuesta por una sucesión de acontecimientos singulares. reflejando insuficientemente la complejidad de la vida real. necesariamente abstracta y.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA valores. que nos permite un conocimiento determinista de la naturaleza. Esta exaltación de la historia alcanza tal dimensión que la expresión “ historicismo “ llega a designar a una de las más caracterizadas corrientes de la creación antipositiva. e histórico es necesariamente todo objeto de las ciencias humanas. la descripción de dicho desarrollo desde su origen es esencial e indispensable para entender la realidad. . creadas históricamente. exigiendo rigor en la determinación de los hechos históricos. por lo que a veces puede hablarse de un historicismo decimonónico. pretendía simplemente reconstruir. realizados además. exhaustivamente y no puede subsumirse en una teoría legalmente explicativa. que parta de lo vivido en su totalidad. A lo largo del siglo XIX la perspectiva histórica se había ido introduciendo en todas las ciencias. Esta singularidad se diferencia del carácter uniforme y repetible de los fenómenos de las ciencia s naturales. la historia ha de describirse en su totalidad. lleva en si la historia. al considerar que ésta es el resultado de un desarrollo y. Por eso la realidad social es siempre histórica.

Pero para que esta aprehensión de lo singular pudiera ser considerada científica con el mimo rango que la cientificidad generalizante de las ciencias de la naturaleza. establecer fines y normas de su desarrollo. o sea que varían correlativamente y se acompañen constantemente”. lo individual de la realidad historico-social. la sensibilidad o el sentimiento poético. E que reconstituya lo individual y que capte los tipos. Por la primera obtendremos un sistema de naturaleza. el objetivo de las ciencias humanas consistiría. De una manera concreta. la aparición de lo particular y de lo singular como objetivo del conocimiento científico. escribe. es decir. y por la segunda una descripción de la naturaleza “ Windelband clasifico las ciencias de la experiencia en nomoteticas e ideográficas. en aprehender lo singular. por las condiciones circunstanciales en el tiempo y 373 . conocer las regularidades que actúan en su producción. tales como la intuición. Las primeras se preocuparían por la constante y permanente. Conduce a la aceptación en el conocimiento científico de facultades que no serian admisibles para un positivista. Esta fue tarea a la que se dedico Wilhem Windelband ( 1894 ). mientras que las segundas se interesarían por lo único o singular. bien según el tiempo y el espacio en que se encuentran realmente. y tratarían de descubrir las leyes de la naturaleza. por los hechos o acontecimientos. La oposición entre la explicación generalizante positivista . y que consistirá en establecer la conexión causal entre los fenómenos de la experiencia sensible y la comprensión historicista. La clasificación de las percepciones según los conceptos es lógica mientras la que se realiza según el tiempo y el espacio es una clasificación física. es un elemento básico de la reacción metodología. hacia falta justificar teóricamente la posibilidad de esa ciencia de lo singular.JORGE ISAAC RAMIREZ . “el conjunto de caracteres constantes que tiene relación funcional uno con otro. La introducción del desarrollo histórico como elemento esencial en la realidad social de algo implica. citando Kant: “podemos referirnos a nuestras percepciones bien de acuerdo con conceptos. pues. resucitando la distinción kantiana entre clasificaciones lógicas y físicas. tal como el de Linneo.que ahora se considera propia de las ciencias de la naturaleza.

Para el. la otra una relación de hechos que se dan unos juntos a otros en el espacio. “este dualismo entre lo físico y lo humano suponía una seria amenaza para la continuidad de la disciplina “. que iniciaba un rápido desarrollo tras el primer intento de sistematización realizado por Ratzel.. en contraste con los sistemas en que se pregunta no sobre el lugar de nacimiento. por el peligro de disgregación entre una geografía física. La primera es. La oposición entre naturaleza y espíritu. por consiguiente. Kant había aludido a la geografía al exponer su distinción entre clasificaciones lógicas y físicas. La propia tradición geográfica. correlativamente. una descripción. mientras que el sistema ” hace referencia a su lugar en su clase. con la diferencia de que la primera es una descripción según el tiempo y la segunda una descripción según el espacio. La consideración de la geografía como una disciplina de los singular era fácilmente aceptable porque. en este sentido.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA en el espacio. podía esgrimirse explícitamente el pensamiento Cantina.La historia. Frente a este dualismo “ amenazador “. De aquí que la historia y la geografía aumenten nuestro conocimiento respecto al tiempo y el espacio . una relación de acontecimientos que se suceden en el tiempo. la distinción entre ciencias naturales y humanas planteaba a la geografía recién institucionalizada un grave problema. La histo- . la descripción geográfica de la naturaleza muestra donde aparecen en la tierra “ se considera el marco de naturaleza. facilitaron los fundamentos para este camino integrador. Efectivamente... según la clasificación física “las cosas se consideran de acuerdo a su localización sobre la tierra “. como se ha señalado.. la geografía se configuro como la mas segura vía para la supervivencia de la disciplina. por así decir. difiere de la geografía solo respecto al tiempo y al espacio. por otro. y otra humana. geografía e historia aparecen hermanadas en el pensamiento Kantiano como ciencias aparte: la historia y la geografía podrían ser denominadas. Y la afirmación del carácter ideográfico de la geografía permitió resolver los problemas del conocimiento que se presentaban. sino sobre la similitud de las formas. por un lado y las aportaciones teóricas del historicismo.. la tierra misma y los lugares en que las cosas se encuentran realmente. que tenía ya un fuerte arraigo en la disciplina.

Respecto a las ciencias sistemáticas que también estudiaban distribuciones espaciales de fenómenos particulares (como plantas. la del espacio. la del tiempo”... la geografía es una descripción. La geografía y la historia llenan el área entera de nuestra percepción: la geografía. definiéndolas y comparándolas entre si. La geografía se ocuparía de solo aquellos fenómenos que dan cuenta del carácter variable de la superficie terrestre. de las que. 375 .JORGE ISAAC RAMIREZ . Los conceptos básicos son los de diferenciación y asociación espacial.. idea desarrollada por el ambientalismo naturalista. sin duda. El análisis regional adquiría una complejidad que no tenían los estudios realizados por la concepción ambientalista. de las diferencias localizadas en la superficie terrestre. animales y otros ) y sus causas.. integrando al mismo tiempo la idea de interpelación entre elementos heterogéneos que se combinan en el espacio. Kant tenía presente. distinta de la que se da en otros lugares. 1984). interpelación de los diversos fenómenos que coinciden en el espacio. aire. E ria es una narración. se diferenciaba por la dimensión cronológica que era inherente a éstas. La asociación espacial suponía sobre todo. Cada lugar concreto aparece identificado por la particular asociación de fenómenos que se da en el. sin embargo. Por ello. la nueva valoración de la geografía regional a fines del siglo XIX podía fácilmente remitirse al pensamiento Kantiano. la geografía se diferenciaba de ellas al insistir en la asociación espacial de fenómenos que contribuyen a dar el carácter particular a un territorio. La geografía se separaba así esencialmente de las ciencias sistemáticas basadas en categorías separadas de fenómenos. los cuales se limitaban generalmente a estudiar de forma sucesiva e inconexa la relación de cada uno de elementos ( agua. y describiría unidades espaciales. (Citado por Vila Valenti.. La geografía trataría. que se había desarrollado esencialmente siguiendo la geografía especial de Varenio y había dado lugar a monumentales compilaciones de datos sobre reinos y países. Geografía es el nombre para la descripción de la naturaleza y del conjunto del mundo. la historia. Al realizar estas consideraciones. la geografía del siglo XVIII. que pondría énfasis en las relaciones hombremedio. y se aproximaba a las ciencias históricas.

establece relaciones con el medio no de forma individual. Lucien Febvre). Vidal de la blache propone la necesidad de estudiar la naturaleza y la sociedad de forma holistica. historiadores (como. que son productos y reflexiones de una civilización y el resultado integral de las influencias físicas. por lo tanto. y de la reacción critica contra la antropogeografía de Ratzel en la que intervinieron sociólogos (como Durkheim). Cada territorio había de estudiarse en sí mismo. En Francia. en su integridad. Otro concepto esencial es el de “géneros de vida “. por ejemplo.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA plantas. por otra parte. El hombre. en relación sobre todo con el problema de la influencia del medio físico en la evolución histórica. La figura de Vidal de la Blache ( 1843-1918 ) es el punto de referencia insustituible en la formación de la escuela geográfica francesa y en el desarrollo de una teoría de la geografía humana. en particular Eliseo Reclus y Paul Vidal de la Blache. sino a través del legado histórico de los objetivos fijados por el grupo al que pertenece. creando así un hábitat. animales. históricas y sociales que rodean la relación del hombre con el medio en un espacio concreto. este enfoque vidaliano concede una gran importancia a la historia y a ella aconseja acudir para evaluar los “ marcos de vida “ y los “ objetivos cambiantes de los grupos humanos “. con ello se aseguraba el carácter unitario de la disciplina y se evitaba el dualismo que supondría estudiar separadamente los aspectos físicos y humanos. de la incorporación consciente de la herencia alemana. y es preciso el dialogo establecido entre hombre y el medio del que resulta el abigarrado paisaje de un país. destaca como el medio natural le proporciona una gama de posibilidades que él desarrollara de acuerdo a sus deseos y capacidades. sin separar ni privilegiar unos fenómenos u otros. El “genero de vida “ estaría integrado por tres componentes: producción material en relación a los recursos materiales. la geografía humana a partir de la simulación de métodos y problemas de otras ciencias sociales. ya que naturaleza y hombre pertenecen al carácter propio de un territorio y esto de tal forma que no pueden ser separados uno de otro. y hombre ) con el terreno. Sus ideas esenciales son el estudio de la naturaleza y el hombre. realizada por los geógrafos de finales del siglo. medios de nutri- .

así. incluso éstas pueden no producirse en otros territorios de condiciones naturales semejantes. Cada región está influida. Ambos constituyen un todo. y. agrupando todos los rasgos de relieve. Cada comunidad se acomoda a través de unos géneros de vida a las condiciones naturales dejando su impronta especial. Así pues. 377 . considerada globalmente. lo que es significativo en una de ellas carece de valor en otras. puesto que toda región tiene muchas de las circunstancias y características locales. E ción y combinación de actividades agrarias y no agrarias. Por lo tanto. Hombre y naturaleza se interpenetran a lo largo del tiempo. Un concepto a su vez importante es el de “ región “ o “ la región “. Ambas influencias se funden en un todo que se cristaliza en un paisaje. agricultura. formando un todo orgánico. el grupo humano y la naturaleza se adaptan de tal modo que sus relaciones son tan intimas y sutiles que es inútil tratar de delimitar la influencia del hombre sobre el medio y la de este sobre aquel. un amalgama que cristaliza y forma a lo largo del tiempo una región con unos caracteres distintivos que la hacen única. comunicaciones y hábitat. y. sino que deberían considerarse como íntimamente unidas e inseparables. Las ideas básicas son el enfoque claramente antideterminista y el subrayar que el objetivo no era establecer relaciones causales y leyes sobre las relaciones hombre-medio. y siendo sus partes interdependientes. vegetación. clima. desarrollada y modificada por la acción del hombre. por tanto. Vidal no separa el medio del hombre. en una región con su propia personalidad. sino observar las mutuas relaciones del hombre y el medio físico a través del medio biótico ( agricultura y ganadería ). minería. suelos. A lo largo del tiempo. el paisaje es el resultado de la acción sucesiva de generaciones de pueblos. cada sociedad tiene características propias e irrepetibles. es decir. rasgos unidos y ensamblados en un paisaje visible. y que estas relaciones no pueden entenderse señalando limites entre los fenómenos del medio natural y los culturales. industria. Vidal relaciono la noción de genero de vida y medio natural con el concepto medios de vida. con la adaptación de los recursos naturales de los medios por diferentes pueblos. y el resultado de este sutil ajuste refleja siglos de actuación del hombre sobre el medio.JORGE ISAAC RAMIREZ .

Pretendían una ciencia unificada. que rompe con el esquema Newtiano y aparece la concepción del espacio relativo y las leyes de probabilidad para explicar el comporta- . Este hecho esta ligado a la evolución del espacio y tiempo en la física. Factores diversos incidieron en la crisis generalizada de las ciencias sociales. inspirado en el análisis lógico.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA 5. y en particular de la física y de las matemáticas. el nuevo positivismo comenzó a desarrollarse. lo cual dio origen a la llamada revolución cuantitativa. El positivismo continuo más o menos de forma soterrada. y actitudes naturalistas y evolucionistas pueden encontrarse de manera u otra mediante los decenios del siglo en prácticamente todas las ciencias. A partir de estas líneas de continuidad. Los objetivos de este movimiento filosófico aparecieron en el manifiesto del circulo de Viena. El triunfo de la reacción antipositiva a fines del siglo pasado y comienzos del siglo XX no había supuesto la desaparición total de aquella corriente en las ciencias sociales. En este ultimo caso en lugar de propugnar un esquema explicativo determinista y un método de investigación inspirado en las ciencias de la naturaleza y. de la que surgió una nueva geografía. el establecimiento de proposiciones empíricas y proposiciones analíticas basadas en la lógica y las matemáticas. en la biología de Darwin. incluida la geografía. Sin duda alguna.de valor. -LOS CONTEXTOS DE LA NUEVA GEOGRAFÍA A partir de los años 1950 la geografía conoció una profunda conmoción en el mundo anglosajón. que encuentran una sólida base en el auge de las corrientes neopositivistas. y provocaron la aparición de nuevas tendencias. estos científicos propugnan también. puede afirmarse que la línea del positivismo nunca se interrumpió. Un rechazo esencial a la metafísica o del idealismo era el cemento común del grupo de filósofos procedentes de diversas ramas de la ciencia. De hecho. los cuales fueron desarrollando una concepción colectiva de la filosofía concebida como un “positivismo lógico“. la mayor diferencia entre el positivismo determinista del siglo XIX y el nuevo positivismo es el rechazo a una interpretación determinista y causal entre la relación de fenómenos. partiendo de la experiencia. para lo cual era necesario buscar un lenguaje exento de contaminación subjetiva y de juicios . un lenguaje neutro. más concretamente.

fue el modelo que inspiro a las ciencias sociales. Europa y Estados Unidos salían de la II guerra mundial con resultados muy diferentes. ya que supuso romper con un aislamiento tradicional y diversificar su producción. ya que Europa. En ambos espacios se considero necesario la organización territorial de la economía y del desarrollo económico. mientras que en los países sajones hubo un fuerte debate sobre el papel de la geografía en el campo científico. salía destrozada. la comunidad de geógrafos no se comporto uniforme. por tanto. por ello. vemos como la probabilidad constituye la esencia del enfoque en la física y llega a considerarse como la raíz de la objetividad física. el espacio y su organización va a ser la preocupación dominante en los países sajones. Así pues. rivalizando con economistas. a su vez. En este contexto filosófico y social. en tanto que Estados Unidos se consolidaba como potencia hegemonía en franca expansión económica. Aparece con ello el campo de la indeterminación. poco adecuado a la problemática de una sociedad urbana e industrial. las pretendidas realidades que escapan al determinismo de la ciencia y que. Este hecho es importante. abren el nuevo cauce teórico del indeterminismo. ya que las circunstancias eran diferentes. Era necesario “domesticar el crecimiento“. el positivismo lógico del circulo de Viena la filosofía que proporciono la base de la nueva física y está. en el cual las realidades o. la otra mitad resulta desconocida. mejor. siendo necesario para ello buscar las “leyes“ que regían la organización del espacio a fin de ordenar armónicamente el desarrollo económico a través de una creciente intervención del estado. A partir de la década de los 50. Por otra parte. y se urgía formular nue- 379 . A esta demanda social acudió la geografía tanto en los países occidentales como en los socialistas. Es. campo de operaciones militares. por consiguiente.JORGE ISAAC RAMIREZ . son las que resultan de la combinación de dos mediciones exactas. E miento de las partículas elementales. Además de la influencia filosófica del positivismo es preciso destacar las insuficiencias del enfoque regional clásico. arquitectos y otros científicos que crean toda una nueva disciplina llamada “ ciencia regional “. El Universo de las partícula atómicas se halla regido por un estatuto de objetividades de las que se conocen la mitad de los datos.

políticas y sociológicas en términos de dimensiones puramente físicas tales como tiempo. deseo y numero de personas. en Francia. el estudio del trafico por las autopistas se hizo utilizando la teoría de los fluidos. pero exigía una visión macrocósmica de los problemas. existe ahora una aspiración general para que las teorías científicas se presenten en forma clara. y del comercio a partir de teorías eléctricas. Alemania y países mediterráneos. En relación con todo ello como aparece otra vez la propuesta explícita de crear una “ física social “. vieja aspiración del pensamiento ilustrado del siglo XVIII renovada. que están en la base de la teoría general de sistemas. Los conceptos de la termodinámica. el debate y la introducción del paradigma cuantitativo fue mas tardío y no aparece hasta la década de los años 70. Además. La transferencia de teorías y conceptos de un campo a otro de la ciencia solo es posible con una lenguaje altamente formalizado y una base matemática común. fue ampliamente usada en geografía urbana. El físico J. como ya vimos. Proponía que se analizaran las situaciones demográficas. estos factores convertían la estructura dimensional de la física social en una estructura isomorfa con la física. Steward emprendió un decidido esfuerzo para establecer claramente las relaciones funcionales entre física y ciencias sociales. disminuyendo con la distancia al foco emisor.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA vos conceptos y métodos mas acordes con los de la “ciencia“. se hicieron ahora de uso general y temas como el de la entropía pasaron a ser investigados con referencia a sistemas humanos. Naturalmente la utilización de teorías físicas para explicar por analogía situaciones que se producen en el campo de la geografía humana se hizo entonces una práctica común: la teoría newtoniana de la gravitación para explicar la configuración de las áreas de atracción de los grandes centros comerciales. coherente y .Q. masa social. económicas. temperatura social. la disminución de la emigración a partir de un centro se comparo a la emisión de un rayo luminoso en el que la luz es absorbida gradualmente por el medio en el que circula. distancia. por el positivismo decimonónico. UNA GEOGRAFÍA CUANTITATIVA.

puesto que la matemática es el lenguaje de la ciencia.y no simplemente en la utilización de la estadística -. ley causal sería una ley estocástica con alto grado de certeza “ ( Vila Valenti 1987 ). la organización espacial. Las geometrías noeuclidianas se consideraron mas aptas para los análisis que implicaban conceptos relativos del espacio. El énfasis que se opone ahora en el espacio conduce. y sobre las geometrías apropiadas para el tratamiento de los distintos problemas espaciales.JORGE ISAAC RAMIREZ . El espacio terrestre. La teoría de grafos en el estudio de los distintos tipos de redes ( redes de transporte. redes fluviales etc. el lenguaje de la teoría de la probabilidad se convierte en un lugar común en geografía. por lo que Harvey llamó “ el lenguaje de la forma espacial “. lo cual supone un análisis geométrico. Con ello. uno de los motivos esenciales que conducen a la matematizacion de la geografía. Se resalta ahora que. las regularidades en el espacio son cuestiones que pasan ahora a primer término en las preocupaciones de los geógrafos. ) se convirtió en una fuente de fecundas innovaciones. lógicamente. El uso de simulaciones y de juegos.1962 ). la cual está “ determinada por la actividad y la influencia de los objetos “. las estructuras espaciales. como . Aquí radica . esta íntimamente relacionado con el énfasis que ahora se pone en el espacio.por ejemplo. 381 . los relacionados con la medida de la distancia. que evite las contradicciones internas. La preocupación por la geometría. y que desde el descubrimiento de la indeterminación por Heisenberg se sabe que pueden ser también estocásticas. la atención de los geógrafos hacia la geometría. el empleo de nuevas técnicas estadísticas como el análisis factorial y la estadística no paramétrica se hace cada vez mayor. debe serlo también de la geografía. Si la geografía es “ esencialmente morfológica “. son las formas espaciales las que hay que investigar. a la aparición de la geografía “ cuantitativa “. Y con ello apareció la discusión sobre el carácter absoluto ( Newtoniano ) o relativo ( Eisteiniano ) del espacio. ( Bunge. La localización espacial de la población y de las actividades se convierten en el tema destacado de la investigación. las distribuciones y asociaciones espaciales. lo cual solo puede conseguirse presentando dichas teorías matemáticamente. Se afirma que “ las leyes no tienen que ser necesariamente causales. E rigurosa.

La critica se fundamenta en desvalorizar el estudio regional. organizadas por una red urbana. veamos: El primero de ellos.regional -. Con todo. en particular. se ve también afectado por la crisis del historicismo. La región no es más que un laboratorio donde se comprueba la validez de las teorías propuestas por el geógrafo sistemático. un todo que seria mas que la simple suma de sus partes y que no podía ser explicado aplicando los métodos científicos normales. el referido a. la comprensión del enorme sistema de interacción que comprende toda la humanidad y su medio ambiente natural sobre la superficie terrestre. y lo han recomendado como marco conceptual para la investigación geográfica. capacidad de llegar a un estado de equilibrio. según hemos visto. Según indica Haggett. señala que la geografía “ se ocupa y preocupa de las manifestaciones espaciales tangibles del contacto e intercambio continuado que mantienen el hombre y su medio ambiente habitable”. pasan a ser consideradas como ejemplos de sistemas abiertos. La semejanza entre los sistemas abiertos y las regiones polarizadas (o nodales o funcionales ) son ahora destacadas. autor de una importante aproximación a la geografía física. En este sentido desaparece así el problema de identificar unas regiones que el geógrafo posibilista suponía. es decir. Las regiones polarizadas.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Esta nueva formulación de hecho le dio un nuevo replanteamiento a los problemas claves de la geografía. por ejemplo Chorley. considerada como una forma de clasificación. el cronológico . sino solo aprehendiendo en su totalidad. como realidades existentes que había que identificar y comprender. ha sido. La regionalización se desecha como un fin en si misma y pasa a se. es tematizado ahora a partir del enfoque de sistemas como el más importante esfuerzo metodológico. oponiéndose a la consideración de la región como un todo único. autorregulacion mediante ajus- . El concepto de ecosistema. los primeros poseen las siguientes características: necesidad de un suministro de energía parta mantener y preservar el sistema. El otro problema clave esencial de la geografía. el estudio de la región no desaparece del todo. el que ha atraído la atención de los geógrafos como “ modelo de realidad “. sino que se replantea ahora en términos diferentes. y estudiados a partir de la teoría general de los sistemas.

Finalmente. información para mantenerse. o bien a partir de teorías previamente formuladas. en el sentido de que condiciones iniciales pueden conducir a resultados finales semejantes. La búsqueda del orden espacial subyacente se convierte en una obsesión. en cuanto que las formas de las relaciones ( urbanas ) entre rango y tamaño urbanos tiende a ser relativamente constante en el espacio y en el tiempo. pues. Muchas de estas características manifiesta Haggett se encuentran también en los sistemas regionales. NOTAS 1 El presente texto se elaboró a partir de los siguientes trabajos: Josefina Mendoza EL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO. bienes.JORGE ISAAC RAMIREZ . nos sugiere que el sistema abierto urbano tiene la capacidad de comportarse de modo equifinal “ ( Peter Haggett. Beltran Russel OBRA COMPLETA. Michel Foucault LAS PALABRAS Y LAS COSAS. dinero. Tim Unwin 383 . Las dos primeras condiciones se cumplen claramente. la región urbana obedece al principio de Le Chatelier en cuanto que su Hinterland puede expandirse o contraerse para hacer frente a flujos acrecentados o disminuidos. De modo semejante. respecto a la tercera condición. Es. así como un movimiento disminuido puede llevar a la contracción y a las ciudades fantasmas. cumple con los requisitos cuarto y quinto. La geografía y los modelos ).. la creciente convergencia de las formas principales ciudades en distintos continentes. E te homeostáticos. la de comportarse de modo equifinal. bien de una forma puramente empírica o inductiva. el mantenimiento de magnitudes óptimas durante períodos de tiempo.. Vale la pena citar sus propias palabras: “La organización regional necesita de un constante movimiento de gentes. un orden semejante al de la naturaleza el que ahora tratan de hallar los geógrafos cuantitativos. así como de su organización y su forma a través del tiempo. Vila Valenti INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO TEÓRICO DE LA GEOGRAFÍA. y se realiza.. 1974. Así mismo. Horacio Capel FILOSOFÍA Y CIENCIA EN LA GEOGRAFÍA. y por último. un exceso de movimiento hacia adentro puede verse compensado por cambios de forma ( expansión de la ciudad y crecimiento urbano tentacular)...

2 TRES MOMENTOS ARTICULADORES EN TORNO A EVENTOS DE CARÁCTER GEOGRÁFICO.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA EL LUGAR DE LA GEOGRAFÍA. Examen critique de l’histoire et de la geographie du Nouveau Continent et des progrès de l’astronomie nautique aux XV et XVI siecles (1814 a 1834). tercera fase. Otra visión de estos tres momentos se podría sintetizar con la siguiente caracterización: La tierra es el mero escenario de la aventura política de las naciones. Voyage aux régions équinoxiales du Nouveau Continet fait dans les années 1799 à 1804 ..Orbis terrarum -. Estos tres momentos independientes y a su vez interconectados generaron un esquema de la concepción del mundo o de sus limites. 3 Volúmenes de Humboldt: Ideen zu einer Geographie der Pflanzen mit Naturgemälde der Tropeländer(1805). la salida al Mediterráneo ( por las caleras de Cesar ) que allí comienza la incorporación del norte de Europa a través del Atlántico y la asunción de que este océano lleva a las tierras del extremo oriente. Vues des cordillères et monument des peuples indìgenes de L’Amérique (1810). Mesopotamia.. Hoan-ho. . . segunda fase. cuarta fase: Los descubrimientos que sobrepasan los Cabos de Hornos y Buena Esperanza y se verifica la continuidad del orbe del Océano. 3. Cada civilización corresponde a un ámbito geográfico determinado: Primera fase la civilización de los grandes ríos confinadas dentro de los valles.La de la conquista de las cimas y los abismos de regiones ecuménicas. las migraciones de los pueblos en expansión y el destino de las naciones. por ejemplo el Nilo. Paul Claval EVOLUCIÓN DE LA GEOGRAFÍA HUMANA. desarrollada dentro de un circuito de tierras costeras e islas . 2. 1.La de los descubrimientos de los limites del Mundo conocido ( la ecumene ). concentrando su interés en describir como el relieve principalmente y los accidentes topográficos en general han marcado cierto destino a las campañas militares. Esto es. que en cierto modo se le considera como un mar interior. Essai politique sur le Royaume de Nouvelle Espagne (1811).De la aplicación del factor tiempo.

JORGE ISAAC RAMIREZ . E 385 .

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