JORGE ISAAC RAMIREZ

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EL POBLAMIENTO DEL “NUEVO MUNDO”
LOS PRIMEROS POBLADORES AMERICANOS (UN VACÍO CONTINENTAL)

Con el exterminio en masa de los nativos, el «Nuevo Mundo» se había reducido poco a poco a un simple ser natural, convirtiéndose en un receptáculo prodigioso, pero desprovisto de significación humana: un vacío moral e histórico se abría en la medida exacta en que se amplificaban el expolio material y los conocimientos geográficos. Hacia la mitad del siglo XVI, la naturaleza irracional del americano, sobre la cual legisladores y pensadores de la Edad Media fundaban la justificación de la sujeción de los infieles, su privación de todo bien y de todo derecho se había convertido en una realidad irrefutable. Ahora bien, precisamente cuando las masas autóctonas acabaron por ser convertidas en rebaños famélicos, desposeídos de tierras y de casa y privados del más mínimo cuidado; cuando los sobreviventes vieron desaparecer hasta la última célula de su estructura social y cultural; cuando la finalidad pretendida fue alcanzada, empezó a hacerse sentir la necesidad de llenar el vacío tan radicalmente establecido. El ímpetu de la corriente destructora no había podido impedir que la conciencia no sólo se hiciera oír, sino también que pudiera emprender la valiente búsqueda de las fuentes, ese arduo remodelado de un continente que todavía está lejos de haber llegado a su fin: la reconstrucción histórica, tarea de una envergadura inimaginable, debía lógicamente desbordar cualquier esfuerzo individual y recaer hasta el infinito en las futuras generaciones. Basada únicamente en la convicción de la dignidad de unos seres humanos ya condenados, en la negación a aceptar una injusticia de proporciones cósmicas, esa mancha contra la corriente fue y es todavía en extremo lenta: su ritmo sigue el de la adquisición de los conocimientos necesarios para la reintegración de un continente al seno de la humanidad; el del ensamble de las pruebas susceptibles de demostrar que los razonamientos que sostenían la inferioridad congénita de los pueblos americanos eran una calumnia. El menor

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EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO

paso dado en ese sentido debe tener en cuenta escrupulosamente a los presedentes y ni una teoría ni un descubrimiento podrán ser válidos sino se inscriben en el esfuerzo centenario emprendido con el fin de llenar ese vacío con la misma sustancia que en otro tiempo le fue quitada. Se puede tener una idea de los obstáculos contra los cuales tropieza el restablecimiento de la antigua realidad, si se piensa que ninguna de las magníficas investigaciones del siglo XVI logró ver la luz sino hasta finales del siglo pasado; que algunas acaban de ser publicadas recientemente y que otras, fundamentales, están todavía esperando en la sombra de los archivos. Durante más de trescientos años los conocimientos se limitaron al principio a narraciones de los descubridores, seguidas por los historiadores de la corte que, muy a menudo, ni siquiera habían salido de España. El número de libros inspirados por América es sorprendente, pero a pesar, o a causa, del enorme éxito internacional inmediato que obtuvieron los que fueron editados, las obras básicas permanecieron prácticamente desconocidas hasta nuestros días, en que su aparición coincidió con los primeros pasos de la arqueología. Si eliminamos las obras basadas en una larga coexistencia con los nativos —tan sólo la de Garcilaso de la Vega apareció en 1809—, América no ofrece más que una imagen humana inconsistente y pueril. En efecto, ¿qué sabríamos del «Nuevo Mundo», su suprimiésemos los fogosos testimonios y la insaciable búsqueda de información de Fernández de Oviedo, las vibrantes defensas de De las Casas o la emocionante indagación del mundo perdido a la cual Bernardino de Sahagún consagró su existencia? Mucho sobre la naturaleza, bastante sobre vestidos y costumbres aborígenes, demasiado sobre religión. El fárrago de incomprensión y de calumnias transmitido entonces y erigido enseguida con más o menos mala fe en cuerpo de doctrina, representa un grave obstáculo para el conocimiento, pues más que ningún otro factor influyó en que hasta la más pequeña huella de espiritualidad fuera suprimida de este universo que, reducido así a simple pedazo de la naturaleza, iba a ser despojado para siempre de todo valor (Sejourne: 1975).

JORGE ISAAC RAMIREZ

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HIPÓTESIS SOBRE POBLAMIENTO DE AMÉRICA

En el momento de la conquista, la población indígena se hallaba repartida de manera muy desigual a lo largo y ancho del continente. Unas zonas lucían densidades elevadas, mientras que sólo habían puñados de hombres en otras prácticamente desiertas. El asentamiento se concentraba en las sierras y costas de la vertiente del Pacífico. Las grandes plantaciones que bordean el litoral Atlántico albergaban, en cambio, pocos habitantes. Los indígenas llevaban habitando el continente millares de años y, en su transcurso, habían modificado a su conveniencia la capacidad productiva del suelo por medio de técnicas de complejidad creciente. Se supone que la presencia del Hombre en América es relativamente reciente, sobre todo si se le compara con la antigüedad que tiene en Asia y Africa. Un continente vacío acogió, pues, hace decenas de milenios, a los primeros individuos que pisaron el suelo americano. Las hipótesis del poblamiento de América surgen sobre la pregunta del origen del hombre americano, por un lado, como resultado del proceso histórico del descubrimiento, y por la racionalidad que dominaba a Europa en el momento de la conquista. Es así como las respuestas son tardías y todas ellas se inscriben en la postura metodológica que nace con el mismo descubrimiento y que se constituiría en la piedra angular de las diferentes teorías antropológicas. 1. La hipótesis bíblica: Surge el interrogante: ¿de dónde procedían esos pobladores de un mundo nuevo que no era conocido ni siquiera en las Sagradas Escrituras? ¿Eran en realidad seres racionales esos indios, y formaban parte de la Humanidad? En caso positivo, ¿cómo habían llegado aquí? De acuerdo con el espíritu de la época, lo que primeramente interesaba establecer era si desde el punto de vista teológico los americanos eran o no seres racionales. Dos tesis distintas aparecieron desde un principio. Los unos sostenían la buena doctrina de que todos los hombres eran iguales, pues todos son hijos de Dios. Los otros, en cambio, defendían la tesis de la desigualdad humana, de que los indios carecían de racionalidad, que eran poco menos que unos brutos, y que apenas sí en algunas cosas se diferenciaban de los animales. Señalaban los segundos en favor de

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y nada hubiese podido impedir el ser legalmente esclavizados. como Séneca y Cicerón. Mientras que los primeros argüían que los «bárbaros» del Nuevo Mundo estaban lejos de ser unos brutos. zanjó definitivamente la cuestión al declarar que los indios no eran irracionales. y que todos los hombres eran racionales. como el producto de una supuesta irracionalidad. si se les despojaba de su calidad de humanos. de fecha 9 de junio de 1537. si bien a su manera. y se declararon en contra de la servidumbre aristotélica. admitían ser convencional toda distinción entre libres y esclavos. encontrándose en un nivel infrahumano. pues era indudable que tenían uso de razón. Y es a . sus magistrados y otras instituciones parecidas a las que existían en el «Viejo Mundo». Los pensadores griegos. Era este un problema de la mayor trascendencia. estas discusiones venían planteadas en forma teórica desde la antigüedad clásica. La bula papal del Papa Paulo III. Porque si nuestros aborígenes llegaban a ser considerados como irracionales. los Padres de la Iglesia aceptaron esta tesis de la libertad natural humana. eran por naturaleza esclavos. y estaban convencidos de que no existía una diferencia natural entre los hombre. al tomar auge el cristianismo. En realidad. sino que también tenían sus señores. la esclavización era difícil. Más adelante. Pues bien. sino «verdaderos hombres». Mientras que de reconocérseles calidad de seres racionales. En cambio. otros pensadores.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO su tesis el estado de evidente inferioridad cultural. Se quería demostrar esto último alegando que los indios de ciertas partes de América no sólo vivían en ciudades. y por tanto hombres verdaderos. habían defendido la inhumana tesis de la existencia de una servidumbre natural entre los hombres. Es que en el sentir de la época habían serios indicios que hacían aparecer la situación de inferioridad cultura de los indios frente a los europeos. los autores de la época del descubrimiento tuvieron que enfrentarse de nuevo con el viejo problema de la libertad o la servidumbre natural de los hombres. de incultura de que la mayoría de indios hacían gala al ser comparados con los europeos. se hubiesen entonces encontrado realmente en estado de potencial servidumbre. ya que todos son capaces de recibir la fe. y que otros. esto es. la doctrina de que hay hombres que por naturaleza son libres. como Platón y Aristóteles. tanto para los españoles como para los indios.

De pronto importaba demostrar que los americanos. La suposición se justifica. el poblamiento primitivo de América. E consecuencia de esta declaración de la Iglesia que los soberanos españoles prohibieron terminantemente la esclavización de los indios. con los elementos disponibles. pues ninguna tradición hablaba de creaciones distintas y sucesivas. recomendando al mismo tiempo se les otorgara buen trato y que se procurara la salvación de sus almas.JORGE ISAAC RAMIREZ . eran también hijos de Noé. No tendría ello mayor importancia si se hubiese reconocido ese origen como tesis general. Para los escritores de aquellos siglos. sino que querían determinar de manera concreta cuál de los hijos de Noé había sido el antepasado directo de los aborígenes americanos. 2. siendo de la misma Creación que los demás grupos humanos. pese a la evidente disparidad en que se mueven todas esas teorías. sin duda. lo que es lo mismo. La hipótesis de origen autóctono: La producción de teorías destinadas a explicar el hecho del poblamiento primitivo de América o. La pluralidad y la diversidad de ideas y pareceres son los rasgos que prevalecen en los primeros intentos de explicar. Influía en ello la idea de que si. lo que indujo a aquéllos a buscar por otro camino e invertir los 253 . era cuestión de vida o muerte establecer la ascendencia y la genealogía bíblica de los americanos. y la moderna investigación científica no ha podido hacer otra cosa que apoyar con datos científicos la probabilidad de aquella tesis. Lo cual equivaldría a querer establecer el origen de los indios. entonces tenían forzosamente que pertenecer a la misma Creación que los demás hombres. el origen de los indios americanos. siguió con el mismo ritmo en los tiempos posteriores. En los últimos tiempos han surgido algunos autores que pensaron de manera distinta. los indios eran también hombres. cuyas preocupaciones eran muy distintas de las nuestras. ya que la tradición halocalizado siempre en Asia el origen del Hombre. Ni siquiera en la actualidad se ha conseguido unificar pareceres sobre problema tan importante. en uno de sus aspectos son todas de índole similar: en que todas se basan en el supuesto de que nuestro doble continente ha sido poblado partiendo del «Viejo Mundo». como había declarado el Papa. Mas. Son. las dificultades que se presentan para hacer venir del «Viejo Mundo» a los primitivos pobladores del «Nuevo». Pero lo serio es que aquellos tratadistas del siglo XVI y XVII nos e contentaban con esto.

Triprothomo. que el autor bautizó con el nombre de «Prothomos». Dejando de lado estos razonamientos. descendientes de los mencionados humunculídeos y precursores por igual de los monos antropoides y del Hombre. sostuvieron la posibilidad de que los egipcios eran una derivación de las culturas mesoamericanas. De manera general. este argentino público en París un libro de dos tomos. geográficas o de otra índole. el momento. para admitir un poblamiento desde el «Viejo Mundo». sus ideas sobre antropogénesis son estrictamente monogenistas y sólo admite un origen para la Humanidad. el sistema elaborado por Ameghino es el siguiente: Partiendo de unos hominideos primitivos. titulado Antigüedad del hombre en La Plata. autores como Brasseur de Bourbourg. Pero el autor principal representante de esta tendencia. en un solo momento y de un solo precursor. los mismos. Las distancias y las dificultades habrán de ser las mismas yendo de aquí para allá que de allá para acá. lo cierto es que ya en la segunda mitad del siglo anterior. Diprothomo y Prothomo. fue Florentino Ameghino. tesis que sostiene en la actualidad Máximo Soto Hall. con el valor de géneros cada uno de ellos.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO términos del problema. el precursor. El lugar sería la parte austral de Sudamérica. En definitiva. que totalizaban más de 700 páginas. o parecidos se han de presentar al pretender explicar el origen o la difusión de culturas del «Viejo» desde el «Nuevo Mundo». . sino que partía de la base de que el Hombre había surgido en América. sería: Tetraprothomo. Pues si hay inconvenientes que impidan explicar satisfactoriamente el poblamiento de este continente desde el «Viejo Mundo». mediados de la Era Terciaria. Y en el fondo de las discusiones que luego se entablaron se halla inmanente el razonamiento siguiente: si hay dificultades. una forma animal de pequeño tamaño que Ameghino denominara Homununculos patagonicus. la rama cuyo eslabón final es la Humanidad actual estaría compuesta por una serie de antecesores ya desaparecidos. La sucesión de estos antecesores. Esta habría surgido en un solo lugar. En 1880. que ya no se limita a admitir migraciones de hombres y culturas de América hacia el «Viejo Mundo». ¿por qué no suponer que el Hombre y sus culturas se hayan engendrado en América y desde ahí difundiéndose por el resto del globo? En realidad. es poco lo que se gana localizando el advenimiento del Hombre en América.

lejos de haberse realizado sobre la base de migraciones asiáticas solamente. La doctrina sustentada por los partidarios de esta hipótesis puede reducirse en lo esencial a estos cuatro postulados: a) El hombre americano. el este y norte asiático. b) los primeros pobladores de América procedían en su totalidad de Asia. En suma. es racialmente uniforme. al que pertenecemos nosotros. se mantienen dentro de los puntos de vista tradicionales respecto de que la cuna de la Humanidad ha estado en el «Viejo Mundo».JORGE ISAAC RAMIREZ . y levantado el velo que cubría el misterio de su origen». aunque siempre en época relativamente reciente. 3. Pues buen. había contado con la colaboración de elementos procedentes de diversas partes del mundo. E A este último habría sucedido el género Homo. La hipótesis de origen asiático (Ales Hrdlicka): Su tesis y la de los demás autores que podemos incluir en su escuela. La región de origen de esos primitivos pobladores no es sino la que se hallaría cerca de la puerta de entrada. sino una simple difusión por territorio americano de aquellos grupos humanos que le eran vecinos. 4. Y que es viniendo de Asia como en varias oportunidades. en el poblamiento primitivo de América no se debe ver la consciente intención de querer poblar un continente nuevo. Las relaciones interoceánicas (Paul Rivet): Entre 1924 y 1926. pese a las pequeñas diferencias de detalle que puedan existir entre los distintos grupos. grupos de hombres dotados de una sencilla cultura de cazadores y recolectores pasaron por el Estrecho de Bering y se difundieron por el continente americano. habiéndose producido el ulterior desarrollo y la subsiguiente diversificación cultural en este continente. una de las cuales era indudablemente Oceanía. esto es. la nueva tesis defendía la idea de que el poblamiento de América. en ellas demostraba la existencia de relaciones entre Oceanía y América. En consecuencia. d) al llegar esos asiáticos a América eran portadores de sólo una cultura de tipo inferior. c) la entrada se efectuó por la sola ruta del Estrecho de Bering. los aportes nuevos de Rivet al viejo problema son 255 . en donde planteaba haber logrado romper «elcerco que rodeaba América. en una serie de publicaciones.

Pues bien.esencialmente dos. por nadie discutido. c) un tercer elemento asiático. la posición de este autor frente al complejo problema del poblamiento primitivo de América es clara y sencilla. y desaparecido el miedo a las distancias. Son muchos los que creen o han creído que esos hechos existen. b) otro hablamalayo-polinesia. Si se prescinde de los detalles del proceso interpretado por Rivet. a saber: a) Un elemento australiano. que Rivet denomina malayo-polinecio. etnográficas y lingüísticas. la tesis de Rivet comporta el reconocimiento de que cuatro elementos étnicos distintos han intervenido en la formación de los pueblos americanos aborígenes. En definitiva. sería necesario replantear el problema partiendo de que el estado del conocimiento en la época en que escribían esos investigadores hacía por fuerza que su manejo de datos arqueológicos fuera mínimo y genérico. de que en el proceso que estudiamos han intervenido otros elementos además del asiático. obtenidas casi siempre mediante mecanismos ingenuos. establecida la alta probabilidad. y el que impuso al conjunto de habitantes indígenas de América una cierta uniformidad en el aspecto externo. ha intervenido activamente e el poblamiento primitivo de América. que resulta mucho más importante que todos. representado por los Esquimales. elaborados ambos sobre la base de numerosas comparaciones antropológicas. Sin embargo. demuestra que un elemento. y que es reconocible en numerosas partes del continente. que él llama austriano y que aún estaría presente entre Tehuelches y Onas de Patagonia y Tierra de Fuego. relacionado por sus caracteres físicos con los Melanesios. Sus razonamientos consistían casi exclusivamente en la evaluación de datos de índole etnográfica y en diacronizaciones que hoy resultan difícilmente persuasiva. . a través de preguntas que giran en torno a determinar. habría hecho lo mismo. d) un último elemento de origen uraliano. han sido muchos los autores que se han propuesto explotar las posibilidades que la hipótesis de origen multilateral ofrecía. La búsqueda dentro de esta problemática del primer poblamiento de América continúa. Y un segundo elemento.

sea como respuesta de un sistema social y económico a un medio deliberadamente elegido o dramáticamente impuesto. en el supuestode aceptar esa incorporación. Es un hecho suficientemente establecido que el poblamiento americano data por lo menos de unos cuarenta mil años a de C. Ya se ha insinuado como la arqueología y la antropología se han encargado. de develar los diversos y complejos componentes culturales implícitos en el apasionante proceso de la primera ocupación de la tierra americana. Un acontecimiento fundamental por la plenitud de consecuencias para 257 . si hubo o no incorporación de bienes e ideas traídos por grupos numéricamente reducidos y. puesto que los documentos paleontológicos y arqueológicos hallados en el continente americano testifican que con respecto a estado tecnoeconómico no se diferencia del presentado en el «Viejo Mundo». No ha sido fácil para las ciencias sociales precisar con toda exactitud la aparición de los primeros usos sedentarios plantados en el espacio americano que permitan reconocer la existencia de un hábitat duradero. especialmente en el presente siglo. quedan todavía en pie numerosos enigmas e interrogantes que deberán ser dilucidados por los estudiosos de la historia precolombina. donde más se ha estudiado como es el caso del «Viejo Mundo» respecto al manejo del espacio en el mundo primitivo haciéndolos extensivos al mundo precolombino. cuál había sido su importancia y calidad. Las anotaciones anteriores con respecto al poblamiento de América. A partir de entonces ocurren diversas migraciones de pueblos recolectores y cazadores transcontinentales. en segundo término. nos habilita de cierta manera a presentar los desarrollos. E en primer lugar. sea como comunidades humanas testimonio proyectadas en el presente. sea como legado o patrimonio arqueológico o cultural. No obstante. objetivas y hasta comunes de la civilización americana precolombina. Lo significativo para los propósitos del tema que nos preocupa constituirá en resumir algunas de las características más relievantes. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL MUNDO PRECOLOMBINO La civilización de esta parte del mundo hunde sus raíces en el pasado amerindio.JORGE ISAAC RAMIREZ .

por ejemplo. de C. maíz. de Teotihuacán. De esta estructura urbana incipiente se pasa. hasta 650 d. todas creaciones urbanas que florecieron durante el período clásico de la cultura Maya. Es el proceso de domesticación de plantas cultivadas americanas (zapallos. de Tikal. Piedras Negras.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO la definición de los asentamientos humanos estables o de un paisaje cultural se plantea lentamente en el continente americano entre los años 7000 y 3000 a. el gran hecho urbano. fríjoles. en los últimos siglos precristianos y en los primeros de nuestra era. Los asentamientos humanos derivados de esta dinámica inicial de la ocupación de la tierra reflejan la distribución disimétrica del poblamiento amerindio (vertiente occidental de la región). y se distinguen por los siguientes rasgos más o menos comunes y representativos: Fueron geográficamente puntuales en la medida en que la . culminando hacia el 850 d. provoca el crecimiento demográfico ligado a una base estable y deteriorable de recursos de subsistencia y. de Monte Albán. de C. planificado y nodal que encontraron los españoles culmina en la fase postclásica de las altas culturas precolombinas (Chan Chan. de C. Tula. a las más notables creaciones de la urbanización amerindia. genera diversas estructuras económicas y sociales absolutamente inéditas en el medio ambiente americano. de C. El fenómeno tiene tanta trascendencia cultural que marca el origen de la agricultura precolombina. que tienen lugar en diversos focos geográficos independientes (norte y meso América. hasta su declinación en 1250 d. por último. Cumplidas estas precondiciones. de C. con varios períodos de desarrollo entre el 900 a.. Es el caso. centros fortificados y centros ceremoniales. papas y mandioca). surgen las primeras evidencias de asentamientos urbanos en los siglos que anteceden a la era cristiana: aldeas circulares y cuadrangulares. La nueva coyuntura culmina con todos sus efectos en lo que los prehistoriadores identifican como el período formativo. cuenca Amazónica. calabazos. crea la solidaridad sedentaria de los grupos de población migrante con un territorio productivo. centro de la cultura zapoteca de Oaxaca. sede de la civilización clásica del altiplano mexicano (200 a de C. de C. Palenque y Copán. monumental. Tenochtitlán y Cuzco). Sin embargo.). que se extiende entre el año 2000 y 800 a. Andes centrales y área de Chile).

en las montañas de Oaxaca. alcanzaron un alto nivel de complejidad y desarrollo. especialmente durante los períodos clásico y postclásico de las altas culturas. cenotes Mayas del Petén y Yucatán. cultivos en chinampas en torno al lago Tezcoco en la altiplanicie de México). meseta Cundiboyacense y Sierra Nevada de Santa Marta. en el Petén guatemalteco y en las sierras y altiplanicies tropandinas. por ejemplo. administrativos. En contraste marcado con esta situación. el arreglo de cultivos de terraza en las pendientes andinas. el cultivo itinerante en tierras calientes (milpas o conucos). E transformacióndel espacio que ocuparon afectó sólo algunas áreas territorialmente bien delimitadas del subcontinente: altiplanicie mexicana. altiplanos de Bolivia y Atacama. los asentamientos precolombinos. permitió contar con la base alimentaria indispensable para sostener altas densidades de población rural y urbana que coexistieron entonces en la meseta central mexicana. la conquista de suelos sobre zarzos y estructuras de madera en los bordes de los lagos (por ejemplo. tanto rurales como urbanos. tierras bajas del Yucatán y del Petén. conejillos de indias en otras regiones). Los paisajes rurales. religiosos. alpacas y vicuñas en el altiplano peruano y boliviano. fríjol. así como de una ganadería representada por la fauna autóctona (llamas. maíz. Los asentamientos humanos precolombinos constituyeron verdaderas creaciones internas sin vinculaciones funcionales con el mar y con una evidente inercia para establecer conexiones regulares de índole suprarregional susceptibles de desbordar el centralizado marco de los encuadramientos políticos. los canales de riego de la cultura Zenú en Colombia). en la península de Yucatán. el desarrollo de cultivos de temporal o secano. el manejo minucioso de los recursos de agua mediante delicadas técnicas y obras de riego (oasis costeros del Perú. implicaron en ciertas áreas. Sin perjuicio de las conocidas limitaciones técnicas de las sociedades que los elaboraron. papa y yuca). oasis costeros y sierras del alto Perú. económicos y sociales donde se generaron. 259 . los bastos espacios orientales de Suramérica precolombina hicieron figuras de áreas de baja densidad de población. etc.JORGE ISAAC RAMIREZ . etc. El uso bastante intenso del espacio agrícola a partir del repertorio de plantas cultivadas de origen americano (calabazo.

del prestigio social y del poder económico constituyen un hecho objetivo particularmente de morfología urbana de los núcleos de aglomeración amerindia y de las estructuras tributarias del entorno agrario. estructurada en cada caso en función de la capacidad productiva del suelo y de la tecnología empleada en los cultivos y sujeta a factores primarios de la localización.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO Los asentamientos urbanos demuestran. puesto que está ligada estrechamente con las necesidades espirituales y de expresión intelectual. político y económico que se utilizó para reunir y organizar estacionalmente a contingentes de mano de obra en número no conocido hasta entonces. abandono y destrucción de la ciudad de Teotihuacán y abandono y decadencia de las ciudades Mayas del Patén durante el período clásico mesoamericano. logro de un nivel de desarrollo agrícola. Se realizó exclusivamente con los recursos humanos del continente. La disponibilidad del agua para el consumo e . política y militar. lo que desencadenó diversos procesos de erosión (preclásico superior en el valle de México). En síntesis. estas acciones destructivas parecen no ser ajenas al colapso o a la migración de algunos desarrollos culturales amerindios (por ejemplo. el manejo espacial generado pro las culturas precolombinas. y la creciente centralización del poder religioso. una enorme capacidad constructiva. por su lado. se recurrió a la tala de recursos forestales y al uso intensivo del suelo agrícola. En algunos casos. tejedores de algodón y de maguey). se caracterizó por ser esencialmente interior su asentamiento urbano. se ha planteado como hipótesis que a raíz de las altas densidades indígenas y de tendencias positivas de crecimiento de la población en algunos períodos. Las creaciones de la civilización precolombina determinaron también los primeros deterioros antrópicos de los recursos renovables de nuestra región. Por esto. Sus contrastes internos derivados de la dominación sacerdotal. cuya compleja causación no es puramente demográfica ni tecnológica. los asentamientos humanos urbanos y rurales precolombinos fueron elaboraciones materiales y funcionales representativas de sociedades extraordinariamente jerarquizadas y estratificadas en todos los aspectos de su organización. y especialmente en el ámbito de las culturas mexicanas y Mayas. tanto de Mesoamérica como de Sudamérica. la progresiva división del trabajo (aparición del sector artesanal de ceramistas. En diversas áreas.

sobre todo. EL MANEJO DEL ESPACIO EN EL PROCESO DE COLONIZACION COLONIAL Un nuevo manejo del espacio empezó a dibujarse en América en las últimas décadas del siglo XV y primeras del XVI. su familia y su comunidad. de su artesanía y en servicios a los centros urbanos. Las áreas rurales producían para sí y para una población concentrada en aldeas y caseríos. Entonces los asentamientos urbanos que se habían constituido a partir de los desarrollos precolombinos comenzaron a constituirse en el punto de partida para el proceso colonizador.JORGE ISAAC RAMIREZ . una política de subsistencia parecería relativamente simple. Siendo el indígena esencialmente un agricultor y en cierto grado un artesano que producía para sí. una adecuada base de sustentación agrícola fue siempre esencial para la aparición y desarrollo de las ciudades. las particularidades climáticas y. el Estado se preocupó así de asegurar la subsistencia de sus súbditos. Las culturas precolombinas controlaron sus territorios desde el interior hacia la periferia con una perspectiva regional. y a la colonización después. Las ciudades contaban con mercados diarios. El comercio interregional era casi exclusivamente en artículos suntuarios. aumentaron las diferencias entre las formas de vida rural y urbana. la sorprendente novedad de la fauna y la flora. A medida que crecía la población urbana. E irrigación y de tierras aptas para la agricultura. Los grupos dirigentes urbanos controlaron y ordenaron los grandes aspectos de políticas territoriales. Tributaban en productos del suelo. los insospechados caracteres 261 . numerosos templos y edificios que alojaban a instituciones de diverso orden y a la clase dirigente. los accidentes geográficos. la distancia a los campos de cultivo y la disponibilidad de materiales de construcción fueron factores fundamentales tenidos en cuenta en la agrupación de sus asentamientos humanos. Las distancias. ciertamente el territorio y las poblaciones americanas impusieron ciertos rasgos a la ocupación primero. cuando el mundo americano recibió frontalmente el impacto de la ofensiva conquistadora. Estaban muy vinculadas a la producción del suelo. coincidiendo con una mayor centralización política y administrativa y un acentuado centralismo religioso.

esto es la consolidación del imperio español. En parte. sorprendieron a los conquistadores y les impusieron cierto tipo de conducta. Una era un mosaico geográfico de regiones económicamente autónomas. estaban estechamente entrelazadas. Los nuevos asentamientos urbanos fueron formas jurídicas y físicas que habían sido elaboradas en Europa y que fueron implantadas sobre la tierra americana. autoridad política. concentraban riqueza. sin llegar nunca a eludirlos. Las numerosas ciudades fundadas por los colonizadores españoles constituyeron núcleos destinados a concentrar todos sus recursos con el fin de afrontar no sólo la competencia por el poder. órdenes y sanciones religiosas en manos de los representantes de la autoridad central.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO de las culturas amerindias. El imperio estaba compuesto por dos partes interdependientes. De hecho. el conquistador español no suprimió las dificultades objetivas sólo por haber confirmado el hecho colonial. prácticamente desconocida. Los españoles procuraron mantener la organización rural que encontraron para aprovechar los sistemas de abastecimiento y tributario. sino también la competencia étnica y cultural entablada con las poblaciones amerindias en el marco de la tierra conquistada y por conquistarse. políticos. Como todo colonizador tiene que pactar con su situación objetiva y las relaciones humanas que se derivan de ella. por un lado. esas institucionales también unían estos centros regionales a través de largas distancias. Por otro lado. en la unificación de los reinos de Castilla y Aragón. esas familias procedían de la hidalguía provinciana y colocaban . contra los que puede revelarse. Por un lado. y las políticas y administrativas por otro. La situación colonial impone a todo colonizador datos económicos. La otra consistía en una serie de instituciones interrelacionadas. información. las estructuras mercantiles y comerciales. La desintegración de la economía y de las sociedades indígenas precolombinas se produjo en un lapso de pocas décadas. En el imperio español. Ambas eran el coto privado de un número relativamente pequeño de familias que mantenían relaciones a lo largo de grandes distancia y períodos de tiempo. este colonizador se inscribe en las condiciones históricas que lo hicieron posible. que residían en cada sociedad regional del imperio. religiosos. cada una con su economía y sociedad regional integrada. porque forman la esencia misma del hecho colonial.

al tiempo que hacían carrera en la burocracia. aprendió en el ejemplo musulmán que tenía el derecho a imponerla a los mundos inferiores u oscuros. La tierra que ahora ocupaban —una tierra real. la red de familias que se extendía por todo el imperio provenía de las casas de comerciantes de Sevilla y. Esta concepción etnocétrica no era única ni original: ciertamente. con ríos. Y cuando el colonizador obraba en nombre de esa cultura. y la creación estaba prefigurada en sus mentes. era. Eran europeos sobre un continente desconocido. La mentalidad colonizadora fue la mentalidad de la expansión europea presidida por esa certidumbre de la absoluta e incuestionable posesión de la verdad. no sólo afirmaba el sistema de fines que ella importaba. en verdad. esta actitud suponía la vigencia incuestionable de una concepción que movió a la Europa cristiana desde que comenzó su expansión: La Europa cristiana constituía el único mundo válido. La verdad cristiana no significaba solamente una fe religiosa. luego mata-indios. y la Europa cristiana. que la sintió arraigada en la romanidad y la robusteció con la fe. italianas y francesas. sino el conjunto de medios instrumentales y de técnicas de esa cultura. en medio de mundos inferiores y sumidos en la oscuridad. lagos y volcanes— debía ser una prolongación de la tierra que dejaron el día que se embarcaron en los navíos. Era una guerra sin cuartel porque era la guerra del bien contra el mal. la expresión radical de un mundo cultural. y buscaban un estatus hidalgo. Esto a su vez les permitía extender los contactos y recursos familiares en el imperio. Los grupos 263 . Así mismo. sino un paso más en esa aventura europea de su expansión. posteriormente. En rigor. fue reemplazada por la guerra contra el infiel presedida por la siempre entrevista imagen del apóstol Santiago. Desde las cruzadas la catequesis concebida como mensaje espiritual. llanuras. En parte. debía experimentar la extraña sensación de quien espera el prodigio de la creación surgida de la nada. E a sus hijos en cargos gubernamentales en el imperio. antes mata-moros. que había comenzado cuatro siglos antes. Estas familias eran una combinación de casas comerciales españolas.JORGE ISAAC RAMIREZ . de Cádiz. en rigor. los musulmanes la poseyeron y por eso desencadenaron la guerra santa. Porque esa aventura no ra. otro elemento significativo en la postura del colonizador europeo.

Este estereotipo nació de una primera experiencia real. Se fundaba sobre la nada. sobre una cultura que se daba por inexistente. pero no sólo lo sustentó la inercia sino que resultó consolidado por los designios de los colonizadores. Y siguió siendo un continente vacío porque lo que encontraron fue descalificado a partir de aquella idea de la cristiandad europea como único mundo válido. los colonizadores españoles y portugueses no conocieron sino poblaciones escasas sobra las vasta extensiones que exploraron. sobre una sociedad que se aniquilaba. Dentro de lo que se fundaba debían conservarse celosamente las formas de vida social de los países de origen. Así se constituyó. sobre todo. sobre estas premisas se realizarían las fundaciones. Así se constituyó esa tendencia de la mentalidad colonizadora. el escaso número y su nivel de civilización significaba un valor desdeñable. los designios para los cuales los colonizadores cruzaban el mar. o la negaron o la destruyeron.EL POBLAMIENTO DEL NUEVO MUNDO colonizadores expresaban así esa interpretación que en el imperio español iba ajustando las relaciones entre clases y también entre los fines y los medios. . fundamentalmente. pero dentro del sistema de ideas de los colonizadores. treinta años después. sin cultura. Desde 1492 hasta el descubrimiento de las grandes culturas precolombinas. Esta imagen del continente vacío se conjugó con la del tropicalismo para construir un estereotipo indestructible por mucho tiempo. la sensación predominante fue resueltamente negativa. América apareció como un continente vacío. sin población. Una idea resumió aquella tendencia: crear sobre la nada una nueva Europa. y en cuanto a cultura. una imagen de las nuevas tierras que tendría importancia decisiva en adelante. El acto fundacional colonizador era un reducto europeo en medio de la nada. El vacío no era total en cuanto a población. la cultura y la religión cristianas y. porque eran productos tropicales los que los colonizadores tenían en la imaginación. aún después de haber descubierto las grandes culturas precolombinas de las mesetas y las zonas templadas y frías del continente americano. América siguió siendo un continente tropical. además del oro y la plata imaginarios que sólo el azar transformó en realidad. Cuando la realidad insurgió ante los ojos de los colonizadores. Sobre una naturaleza que se desconocía.

de modo que la nueva ciudad comenzará cuanto antes a funcionar como si fuera una ciudad europea. 265 . Nueva Andalucía.JORGE ISAAC RAMIREZ . un mundo urbano interconectado. el del primer encuadramiento creado por ese mundo urbano: lo que le negaba la realidad de un mundo sociocultural inequívocamente existente para proponer la creación de otro nuevo según el modelo de la metrópoli. Nueva Granada. precisamente. Cartagena. como no lo había sido. también. Es. Pero si este encuadramiento perduró y cobró significación fue porque introdujo en el modelo variantes adecuadas a las nuevas situaciones. ignorante de su contorno. San Sebastián. las ceremonias civiles. el del dibujo del nuevo mapa en el nuevo mundo. Valencia. El ciclo de las fundaciones es. indiferente al oscuro mundo subordinado al que se superponía. los usos burocráticos. León. Córdoba. Santa Fe de Bogotá. las formas de vida religiosa. Trujillo. No sólo por su gusto remedaba el colonizador lo que dejaba en el imperio español. o antepusieron el nombre de un santo al viejo nombre indígena: Santiago. el sentido arquitectónico. como las ciudades que se llamaron Medellín. E Nueva España. Por entre los resquicios del imperio cristiano se dibujó el esquema de una sociedad escindida de colonizados y colonizadores donde estos últimos constituyeron un grupo fluido de aspirantes al ascenso económico y social. Estaba instruido para que estableciera el sistema político y administrativo del imperio. Nueva Toledo fueron nombres regionales que denunciaron esa tendencia. Nueva Castilla.

.

estuvieron estrechamente relacionados. Esta cuestión. Cada una de estas civilizaciones es singular en diversos aspectos. Está ya demostrado que los diversos centros de crecimiento cultural de las primitivas civilizaciones del Viejo Mundo –Egipto. como es obvio. y hasta cierto punto se desarrollaron obviamente independientes. India y China. Se puede pensar en estas regiones de Europa. Sin embargo.JORGE ISAAC RAMIREZ .y de la eclosión ecuménica del progreso cultural de la humanidad ocurrido durante los últimos ocho o diez milenios. ha sido uno de los objetivos más importantes de los arqueólogos americanos: La reconstrucción tan profunda en el tiempo como sea posible de la historia de los indígenas americanos. Ekholm(1976) problemas culturalñes de la america precolombina . E CONTACTOS TRANSPACÍFICOS tomado de Gordon F. el Cercano Oriente. Se puede también suponer que esta situación puede de hecho haber sido la condición necesaria para la emergencia de la civilización. Las ideas que 269 . creando sus propios estilos distintivos no sólo en arte sino también en sus formas de pensamiento. religión y estructura social. Asia y Africa como grandes reservorios de población. Pero es posible que más significativas sean las implicaciones que el problema presenta respecto de algunas consideraciones teoréticas sobre los procesos culturales –los factores a tomar en cuenta en el progreso de las culturas. nueva vision El problema de los contactos transpacíficos ocurridos en tiempos precolombinos –hayan sido las culturas del Nuevo Mundo influenciadas o no en su origen y desarrollo por las del Viejo Mundo – es uno de los más importantes y desafiantes problemas de la arqueología americana. es indudable que un fértil y extenso intercambio de ideas se produjo entre una y otra. compuestos por varios centros culturales establecidos en diversos ambientes y que reaccionaron ante los problemas de la existencia de diversas maneras.

sería muy afortunado el antropólogo que pudiera demostrar (o. La migración comenzó en fecha por el momento desconocida. cayeron en lo que (por razones simples o sutilmente complejas) era campo más fértil. en sentido racial. Pese a que estas migraciones pueden haber continuado hasta tiempos recientes. Paleontología y Arqueología del hombre primitivo han demostrado que la población aborigen del Nuevo Mundo es. y –aunque dos ejemplos difícilmente alcancen valor como prueba estadística. ¿fueron las influencias recibidas lo suficientemente fuertes como para provocar el crecimiento de las mencionadas civilizaciones. básicamente mongoloide. Sin duda. o como para haber modificado o determinado de alguna manera su contenido o su forma? Debe quedar en claro que el problema que nos ocupa no es el del origen de los indígenas americanos. se sostiene que no ha habido contactos transoceánicos. En este caso. ¿influyeron de manera sustancial sobre las culturas indígenas de América. India u otros lugares? Si así hubiera ocurrido.F. por lo menos. Tanta es su importancia. que debemos prestar muy seria atención a la cuestión básica de si realmente ocurrieron contactos. las que a su turno habrían influido sobre las culturas de otras partes del continente? Si ocurrieron dichos contactos. en especial si. tendríamos dos ejemplos de uno de los más importantes fenómenos de la historia cultural del hombre.EKHOLM nacieron en un centro se habrían desarrollado plenamente sólo cuando. Esta unidad parcial de las primeras civilizaciones de Eurasia otorga a las antiguas culturas de América sobresaliente importancia para los teóricos. en particular sobre las altas culturas o civilizaciones de América Nuclear que se extendieron desde el norte de México hasta el sur de los Andes. continuar suponiendo) que las culturas de Eurasia y de América tuvieron desarrollos separados y no relacionados entre sí.siempre sería mejor que contar con uno solo. En esto radica el valor último del problema que estamos considerando. fueron movimientos de gente que necesariamente estaba adaptada a condiciones . ¿Llegaron a América ideas u hombres provenientes de China. transferidas a otro. y que llegó desde Asia a través del estrecho de Bering. pero ciertamente muy anterior al comienzo de la vida agrícola en ambos hemisferios. Los estudios realizados en materia de Antropología Física. como es común.

resultado de un juicio completamente desapasionado sobre el hoy rápidamente acumulado conjunto de conocimientos que es la arqueología americana. E subárticas. Uno de ellos ha sido la mera necesidad de oponerse frontalmente 271 .JORGE ISAAC RAMIREZ . Sin entrar en los detalles de esta controversia multifacética. La historia del pensamiento acerca de los contactos transpacíficos también interesa a nuestra investigación. o en la posibilidad de que influencias provenientes de las altas culturas de Asia hayan estimulado el crecimiento de sus similares en el Nuevo Mundo. Estamos aquí interesados en posibles contactos entre altas culturas. a mi entender. es importante destacar que durante el crecimiento de la arqueología científica –quizá desde los tiempos de Thomas Jefferson y de John Lloyd Stephens. el problema ha provocado mucho interés y controversia. Esta gradual tendencia hacia el firme convencimiento de la independencia de las culturas del Nuevo Mundo no ha sido. Estos movimientos migratorios a lo largo de esta ruta no pueden estar totalmente separados de lo que llamamos contactos transpacíficos. al finalizar el siglo XV. En los primeros tiempos hubo quienes correctamente pensaron que el origen de los indígenas americanos estaba en Asia. Robert Wauchope (1962) ha revisado y resumido la larga historia de estas fantasiosas especulaciones históricas. pero me pregunto si no han existido factores subconscientes diversos que hayan influido en esta tendencia. Esto ha continuado hasta nuestros días. culturalmente poco diferente a los siberianos y esquimales que hoy en día viven en el área. los continentes perdidos en el Atlántico y el Pacífico considerados como medio a través de los cuales los propios indígenas y las civilizaciones del Viejo Mundo habrían alcanzado al Nuevo. Otro tema que ha consumido enormes cantidades de papel y tinta ha sido el de los imaginados puentes terrestres. pero hubo también quien creyó necesario añadir la entonces universal creencia en la historia bíblica e identificó a los indios americanos con una u otra de las tribus perdidas de Israel.la tendencia general de los estudiosos más importantes del tema de los orígenes americanos ha sido considerar a las culturas indígenas de América como evoluciones independientes. Yo podría ser acusado de exagerar al hacer ciertas afirmaciones. pero en lo sustancial son diferentes. Desde que los europeos descubrieron y conquistaron América. de los que no nos hemos precavido bien.

y durante tanto tiempo. sino como “práctica de la ciencia”. de la independencia completa o casi completa de la evolución de las culturas americanas. En oposición a esta convicción. a su vez. y pienso que hay algo de emocional en la oposición a las ideas sobre contactos transpacíficos. Otras causas de la tendencia aislacionista pueden indudablemente ser encontradas en la historia de la teoría antropológica que más ha influido sobre la arqueología americana desde comienzos de siglo. Afortunadamente. pero estoy seguro de que en alguna medida se aplica al pensamiento de los arqueólogos americanos respecto del Nuevo Mundo en general. lo que parece incluir un acuerdo primario con el acercamiento inductivo y la inclinación desfavorable a especular más allá de los indicios concretos que pueden estar disponibles por el momento.EKHOLM a las exorbitantes especulaciones acerca de tribus perdidas y continentes hundidos que tanto se han divulgado a nivel popular. que se ha convertido en un hábito. Sea por lo que fuere. Todos naturalmente desean que su trabajo sea importante. los arqueólogos no siempre han sido inocentes de exagerar la importancia histórica de sus propias áreas.F. ya que ellas podrían relegar a “su cultura” a un status periférico. Los datos de la arqueología se van acumulando muy lentamente y con gran trabajo. o Veracruz. o cualquier región que casualmente es aquella en la que el investigador está trabajando. es probablemente el centro de todas las cosas. como el de las interrelaciones regionales. Con esto. ha producido el efecto de suprimir el interés en ciertos problemas mayores. Por fuerza ha debido adoptar la misma . durante los últimos años ha surgido una contracorriente de cuestionamiento y duda. Esto. y la complejidad de la investigación hace que la mayor parte de los investigadores se tornen especialistas en una u otra región. este “arqueocentrismo” está desapareciendo rápidamente. Es algo que puede llamarse “arqueocentrismo”. así como también contra los esquemas hiperdifusionistas de la escuela de la Kulturkreis1. Se ha polemizado tanto sobre esto. ampliamente sustentada. puede decirse en términos sencillos que esa teoría produjo gran énfasis en el enfoque “científico” de la arqueología. que lleva a proclamar que el Valle de México. no entiendo a la ciencia como cuerpo integrado de teoría y conocimiento. Junto con este énfasis en la prueba científica y en la especialización regional.

por lo tanto están menos expuestos a rechazo inmediato y total. 273 . En mérito a la claridad. Estamos muy interesados. Pronto advertí que ello no iba a producir una exposición demasiado significativa. atacar y oponerse a toda sugerencia que aparece. Todos sabemos que la posición difusionista es exploratoria y tentativa.JORGE ISAAC RAMIREZ . porque el asunto de las influencias asiáticas en América gravita pesadamente por el momento sobre la manera de enfocar ciertos indicios arqueológicos y las aisladas pero especiales evidencias que atañen al problema. Cuando por primera vez pensé en este simposio. E forma que los primeros y desacreditados intentos por demostrar la dependencia cultural respecto de Asia: la de poner manifiesto diversas similitudes culturales entre las dos ´reas como evidencias de contactos históticos. no obstante. empero. día a día se está haciendo más respetable pensar y opinar acerca de los contactos transpacíficos. y un creciente interés en el problema. mi intención fue la de presentar una exposición lo más objetiva posible del estado actual del pensamiento acerca del problema de los contactos transpacíficos. en conocer de manera más completa qué es lo que puede ofrecerse en apoyo de la posible existencia de los contactos transpacíficos. han producido reacciones bastante diversas: Muchos han aceptado con avidez la idea de los contactos transpacíficos. Todo ello está estrechamente relacionado. serán analizados por separado. empero. y que hasta ahora no se ha descubierto un conjunto muy sólido de indicios indiscutibles. para otros se tornó necesario consolidar su posición. Esto puede ser de interés. Como podía esperarse. y resulta difícil separar los diversos aspectos. En efecto: ¿qué mérito tiene en realidad la defensa de las relaciones transpacíficas? He elegido encarar el problema examinando algunos razonamientos referentes a los contactos transpacíficos. y me ha parecido que éste era el curso indicado de investigación. Hay una diferencia: creo –o al menos quisiera creer – que los estudios recientes han sido algo más cautelosos y razonables que los primeros. Pero en la mayoría se advierte una actitud de “esperar y ver”. La discusión de los contactos transpacíficos lleva a encarar cantidad de dificultades en lo que hace a la teoría y la práctica de la antropología.

1946). Pero como lo he de destacar más adelante. tiendo a elegir la primera. Hay diferencias entre pensar como difusionista y pensar como partidario de la invención independiente. Todo esto me llamó poderosamente la atención. quien hacía provenir toda la civilización de Egipto. se es automáticamente ubicado en la primera de esas posturas. Más aún: cuando se debe elegir entre la difusión y la invención independiente para explicar el origen de alguna semejanza cultural. y todas las teorías existentes sobre su origen.F. Esto implica en algunos casos ser identificado con extremistas tales como Elliot Smith.EKHOLM EL ENFOQUE DIFUSIONISTA Una de las consecuencias de comenzar a interesarse por los contactos transpacíficos es la de ser catalogado como difusionista. De todos modos. no creo que ella sea la explicación de todas las semejanzas. antes de interesarme en el problema de las relaciones extra-americanas. Estos hallazgos llamaron la atención sobre varios ejemplos anteriores que se encontraban registrados en la literatura y los museos. Investigué acerca de todo lo conocido sobre la historia de la rueda en el Viejo Mundo. creo que la difusión es un factor mucho más importante en el proceso de formación y cambio de la cultura que cuanto lo han considerado los arqueólogos americanos. Al mismo tiempo. debido a que era algo que requería una explicación y quizá necesitara un trabajo especial (Ekholm. o aún con Le Plongeon. Me interesé también ampliamente sobre otros hallazgos similares en los que un juguete o miniatura incluyera algún principio mecánico .un pequeño animal hueco de cerámica. que pueden ser mejor comprendidas si observamos un ejemplo concreto. Hace aproximadamente veinte años. que con algunos pases mágicos hacía trasladar los rasgos culturales de una parte a otra del mundo. Si bien estoy en completo desacuerdo con tales extremos. En la hace mucho tiempo famosa confrontación entre difusión e invención independiente. Matthew Stirling y su equipo encontraron objetos similares en Tres Zapotes. se descubrió en el sitio huasteca de Panuco –donde acababa de completar una temporada de excavaciones. debe otorgarse mayor importancia a la difusión como enfoque particular o modo de encarar los problemas de la arqueología americana. equipado con ruedas de arcilla.

entre otras cosas. Fue sólo después que me interesé el problema de las influencias asiáticas en el Nuevo Mundo. mi reacción ante el descubrimiento de juguetes con ruedas fue coherente con mi formación y con la opinión aceptada y corriente. Las miniaturas de pequeños animales con ruedas tienen también larga historia en India. Indudablemente había escuchado con regularidad que las civilizaciones americanas no podían haber sido influidas por las del Viejo Mundo precisamente porque. Hay algunas diferencias de opinión entre quienes han estudiado los vehículos ornitomorfos chinos en cuanto a sí originalmente fueron confeccionados con fines ceremoniales o si siempre fueron simples juguetes. sólo podía sugerir que podría tratarse de un ejemplo de pura invención aislada en el Nuevo Mundo (o sea el nacimiento de una idea y la confección de su modelo). y me convertí en lo que comúnmente es llamado un “difusionista”.JORGE ISAAC RAMIREZ . aun cuando un relator se refirió en general a la improbabilidad de relaciones extraamericanas. Nadie encaró el problema. Esto no puede probarse de manera decisiva. Caso reunió y publicó con gran entusiasmo los comentarios de varios especialistas sobre los descubrimientos de juguetes con ruedas en México (Caso y otros. Nada de lo que consulté fue de mucha ayuda. 1946 ). Al reunir materiales para un estudio completo del tema. E importante no puesto en uso práctico en esa cultura. Hacia la misma época. y concluí que. Me parece ahora que la explicación más lógica y económica es la que se basa en la idea de que estos juguetes con ruedas provinieron de Asia. por ejemplo. Caso esperara alguna controversia aguda sobre las relaciones entre Viejo y Nuevo Mundo. he encontrado. pero a mi manera de ver es una buena hipótesis. que cambió mi opinión acerca del origen de los juguetes con ruedas mexicanos. Es probable que al solicitar trabajos para ese simposio. en las culturas americanas no se conocía el principio de la rueda. y han sido encontrados etnográficamente en Japón y Siberia. La práctica llegó hasta China en la época Han – en que se hizo común el uso de formas de ave con una rueda a cada lado – y ha continuado en uso hasta la actualidad. Creo por 275 . que vehículos en miniatura con ruedas ( llamados “carros culturales “) fueron ampliamente usados en regiones de Europa y el Cercano Oriente durante y después de la Edad de Bronce. pese a los inesperados hallazgos de juguetes con ruedas de México. Hacia esa época.

y por lo general los juguetes no aparecen en esos contextos. Ecuador. Los sellos de cerámica que han sido encontrados en algunas de las más antiguas altas culturas de México y Perú son un ejemplo. los sellos de cerámica se desempeñaban como marcas identificatorias en relación con un sistema de escritura. En todos estos problemas se está trabajando mucho.EKHOLM el momento que. me inclino a pensar que la difusión del arte alfarero desde Asia a América explica mejor esta aparición que la hipótesis de una invención independiente. Existe aún otro paralelo que no puede descartar como accidental: Es el complejo de espejos de pirita de hierro que aparece en Mesoamérica.2 Los espejos de ningún modo son un desarrollo “necesario”. probablemente. en las que aparentemente no tuvieron función específica visible como la que tuvieron los sellos que aparecen en los períodos tempranos del Cercano Oriente o India. pues parecen haber sido encontrados en tumbas o escondrijos ceremoniales. y es probable que eventualmente pueda llegarse a dar sobre ellos la historia completa. Hace mucho tiempo que se supone que la alfarería fue inventada en el Nuevo Mundo. Sospecho también que es erróneo referirse a los juguetes con ruedas mexicanos como juguetes. Desde un punto de vista difusionista. de acuerdo a cómo visualizó la potencialidad inventiva de las antiguas culturas. Aparecen un poco fuera de lugar en estas tempranas culturas preclásicas. El arte o el oficio de la alfarería es uno de ellos.serían trasplantes provenientes de Asia. sospecho deben haber sido traídas desde el Viejo Mundo. por diversas razones. se me hace difícil encontrar algo que se parezca a una explicación similar para gran número de rasgos culturales que aparecen en el Nuevo Mundo. se trata de un proceso técnico complejo que. hay indicios que sugieren que algunos de los más antiguos complejos cerámicos conocidos –el tipo Woodland con impresión de cuerdas del nordeste de América del Norte y la cerámica temprana de Valdivia. tuvieron uso ceremonial: tanto porque estaban moldeados en bronce por su amplia distribución.F. y sus paralelos con los espejos de bronce de China los . Sin embargo. En realidad. no es probable que haya sido inventado más de una vez. En estas últimas culturas. Mientras esta historia sea desconocida. y aun que ha sido inventada en una serie de sitios diferentes. Hay muchas otras cosas de naturaleza arqueológica que.

y que señalan conexiones históricas. y que aparecen también en Ecuador. como para impermeabilizar. La cerbatana. gran cantidad de rasgos que atraen la atención de los difusionistas. Es cierto que se ha llegado a sostener exorbitantemente la difusión desde Asia de rasgos culturales al por mayor. Al mismo tiempo. Uno de ellos es el uso del caucho. las flautas de Pan y la masticación de coca son rasgos que pueden ser mencionados como ejemplos entre otros muchos que muestran diversas características arbitrarias y semejanzas con objetos del Viejo Mundo. y merecen un estudio cuidadoso sobre base ecuménica antes que pretender reconstruir su historia. por lo cual podemos estar seguros de que tuvieron aquí su origen. E hacen aparecer como emparentados con estos últimos. Son interesantes en tanto cosas que pueden haber sido importadas. El 277 . están sujetas a regularidades que pueden gobernar su crecimiento y sus cambios. por supuesto. hay cantidad de rasgos culturales en el Nuevo Mundo que no aparecen en otras partes. En el dominio no arqueológico hay también. y que esto mismo demuestra lo absurdo de su tesis. el valor de sus propiedades fue descubierto y aplicado a usos diversos. la confección de telas de corteza. Es obvio que las civilizaciones del Nuevo Mundo. Se trata de un desarrollo exclusivo del Nuevo Mundo. las finas hachas de cobre que fueron usadas como circulante en el período Azteca de México. Por la misma razón. como las culturas de todo lugar. afirmando que éstos pretenden referir “todo” a fuentes externas. pero ello no debe obstaculizar la consideración de los más modestos y razonables esfuerzos realizados para encontrar conexiones históricas entre las dos áreas. se trata del tipo de cosas que en el estado actual de nuestros conocimientos me impiden estar de acuerdo con la doctrina que postula la completa independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo.JORGE ISAAC RAMIREZ . Pero de ninguna manera pretendo que estos rasgos o los que de naturaleza arqueológica he mencionado tengan necesariamente origen extraamericano. deben haber tenido alguna conexión con las hachas y cuchillos moneda de China. No todo en América es producto de difusión desde el Viejo Mundo Aquellos que se han negado a aceptar cualquier tipo de intrusiones desde Asia generalmente han rechazado los argumentos de los difusionistas de manera terminante. para confeccionar pelotas y siringas. Para ser más específico.

y lo mismo puede decirse de la planta de las habitaciones. Es verdad que en América han tenido lugar desarrollos estrechamente paralelos a algunos ocurridos en otras partes del mundo. el vaso silbador es una modificación o invención específicamente americana. pues en el oriente de Asia la práctica de la agricultura no es tan antigua. los recipientes de corteza y los diversos diseños escalonados de la cestería o los textiles.C. por ejemplo. o sea la inhalación directa de humos provenientes de la combustión de ciertos materiales por medio de pipas. para citar sólo unos pocos ejemplos. Hay. en el curso de una evolución cultural normal. pues las plantas a las que nos referimos son exclusivamente americanas. fueron descubrimientos efectuados en América. CRONOLOGÍA . escasa cantidad de formas básicas para los recipientes de alfarería. Reiteradamente se ha señalado que la utilidad de cantidad de plantas alimenticias específicas.EKHOLM fumar. hay poca posibilidad de que influencias externas puedan ser responsables de su introducción. las clavas. es también exclusivo del Nuevo Mundo. Esto es inevitable. Muchos otros ejemplos de esta clase pueden ser enumerados. cigarrillos o cigarros. que por lo que yo sé no aparece en el Viejo Mundo. para que la selección de rasgos sea significativa debe ser realizada sobre la base de su probabilidad de pertenecer al tipo de elementos que. Si retrocedemos en el tiempo hasta 5000 ó 6000 A. Recién se están comenzando a conocer nuevos descubrimientos en México que demuestran que los estadios iniciales de la agricultura se desarrollaron independientemente en América. y la posibilidad de su cultivo. no podrían haberse desarrollado en forma repetida. porque siempre existe limitación de posibilidades culturales.F. Existen también muchos desarrollos especiales de formas y motivos particulares que tienen clara y completamente origen americano: por ejemplo. Vemos entonces que en los intentos por definir el papel de la difusión desde el Viejo Mundo. No hay ejemplos extraamericanos de grecas escalonadas: un motivo decorativo que por alguna desconocida razón tuvo amplísima distribución y larga historia en Mesoamérica y los Andes.

Han. con ruedas de Asia y América: a) fenicio. d) Tres Zapotes.JORGE ISAAC RAMIREZ . Mexico 279 . b) Panuco. Siria. Mexico. D. c) China. E ab cd Fig. 1: Vehículos en miniaturas.

ligeramente anterior en el Viejo Mundo que en el Nuevo. Al intentar desarrollar el concepto de lo que yo llamé “complejo A” –que consiste en una serie de motivos artísticos que aparecen en el período Clásico Tardío de la cultura Maya. o al menos que había alguna posibilidad de ello. No pudimos encontrar un buen ejemplo comparativo del sudeste de Asia. con muchos de esos problemas. si antes no puede demostrarse que existía al mismo tiempo. tendremos presuntos indicios de la relación entre las dos secuencias.C. por lo que debimos conformarnos con un oscuro motivo moderno proveniente de Balí y con un ejemplo arqueológico incompleto de Camboya. que presentan parecidos con objetos del arte hindúbudista del sudeste asiático. creemos justificado pensar que en este tiempo el motivo probablemente estuvo en uso. Difícilmente puede sostenerse la difusión de un área cultural a otra de un elemento dado. tendremos una prueba de que no estaban relacionadas. De hecho. si lo opuesto es lo cierto. el perfeccionamiento de cronologías precisas de las culturas americanas y asiáticas puede adquirir importancia crucial para el éxito final de cualquier estudio sobre contactos entre ambas áreas. Los intentos por coordinar los dispersos indicios sobre contactos transpacíficos estan continuamente bloqueados por complicados problemas cronológicos.he debido luchar.EKHOLM En todo intento para demostrar la existencia de contactos transpacíficos es esencial. alrededor del 700 D.F. Un elemento de posible gran importancia es el motivo en cruz que aparece en los templos de la Cruz y de la Cruz Foliada de Palenque. Aún cuando no hemos podido encontrar un buen ejemplo de ese motivo que tuviera antigüedad apropiada. Si puede demostrarse que las formas culturales tienen un patrón de aparición regular.. con ayuda de Robert Heine Geldern. Semejantes inconvenientes podrían por supuesto simplificarse mucho . Esto probablemente se justifica por cuanto sabemos que en esa área el complejo total de ideas que implica el arte hindú-budista cuenta con larga tradición. y se deben efectuar ajustes y suposiciones especulativas con diversos grados de validez probable. por supuesto prestar atención extrema a la cronología.

JORGE ISAAC RAMIREZ .C. a partir de los restos de una cultura sólo se puede reconstruir una pequeña porción de la historia de esa cultura. como sabemos que es parcialmente cierto. y pudo haberse conservado en el tallado de madera por cientos de años antes de aparecer en piedra en Veracruz. de 700 a 200 A. ¿Debemos rechazar tales semejanzas a causa de la diferencia cronológica? Pienso que no. surgen cuando se intenta equiparar rasgos conocidos etnográficamente que no dejan rastros arqueológicos. encontramos que hay notables semejanzas entre el estilo decorativo Tajín. Debemos avenirnos no sólo a las diferencias de conservación. INDICIOS ARQUEOLÓGICOS E HISTORIA NATURAL En nuestras especulaciones sobre el posible papel de los contactos transpacíficos y su efecto sobre las culturas indígenas americanas. parece tener especial importancia estar al tanto de las graves discrepancias que siempre existen entre los indicios arqueológicos y los acontecimientos de la historia cultural. Los contactos podrían haberse realizado más intensamente cuando el estilo estaba en su máximo esplendor en Asia. donde se obtuvo la secuencia que conocemos. a más de las dificultades para ubicar las publicaciones realizadas. por supuesto. Por ejemplo. Esto se hace claro cuando observamos la historia de ciertas civilizaciones tempranas. ya que hay diversas explicaciones posibles. de 500 a 1000 DC. Más aún: los contactos efectivos pueden haber sido realizados con un estilo periférico de China que conservara el modelo Chou tardío pleno por más tiempo que en China central. como las del Mediterráneo 281 . elementos del estilo Chou tardío que se conservaron durante períodos dinásticos posteriores pudieron haberse difundido en esta época. Muchos complejos problemas. sino también al conocimiento arqueológico incompleto y a las lagunas de publicación. Debe entonces inferirse una relativa profundidad cronológica de indicios a menudo muy escasos. E si pudiera disponerse de historias completas para cada área de cada elemento usado en la comparación. Problema algo diferente es el que se plantea cuando se dispone de elementos comparables que en la cultura supuestamente donante aparecen demasiado temprano. y el estilo Chou tardío de China. o Veracruz clásico. O. En otras palabras: la naturaleza de los indicios arqueológicos es tal que.

. Esto podría tener un gran interés para todos nosotros. sería diferente si lo que se hubiera introducido fuera la idea de la rueda junto con las técnicas para poner este dispositivo en práctica como medio de transporte. donde disponemos de datos escritos. Los juguetes con ruedas –hay que reconocerlo .no tienen importancia cultural muy grande. que parece haber reemplazado en popularidad general el papel que jugaba el jaguar en el arte Preclásico anterior. de las cuales no podemos esperar encontrar indicios arqueológicos. Es posible que mediante los mismos contactos –que podrían haberse producido a comienzos del período Clásico (circa año 1) . pero en ciertos círculos sería considerado como de valor meramente esotérico. Volvamos a nuestros juguetes con ruedas. pero podría haber otra explicación. es muy probable que hayan sido introducidas otras ideas. o medición del tiempo mediante calendarios. A través de estos documentos sabemos que los egipcios mantuvieron constante relación comercial con otros centros. Si no tuviéramos los documentos escritos. pero son relativamente pocos los indicios arqueológicos precisos de esas relaciones. Quizá se hayan introducido importantes ideas sobre regadío. Todo esto puede ser verdad. Supongamos que por medio de un cuidadoso estudio se puede comprobar fehacientemente que los juguetes con ruedas mexicanos sean un rasgo de alguna manera transferido desde Asia a América.Mesoamérica pudo haber recibido un complejo de ideas sobre el culto de la serpiente. También pueden haberse introducido algunas ideas sobre la majestad divina.EKHOLM o del Cercano Oriente. para usarlos como ejemplo de las implicaciones que puede tener el principio enunciado. La introducción de los juguetes con ruedas no tiene importancia en sí misma por no haber modificado la naturaleza y ritmo de crecimiento de la civilización mexicana. Si ocurrieron contactos suficientemente profundos como para haber introducido la idea de los juguetes con ruedas. no podríamos tener noción correcta de muchos acontecimientos específicos en los cuales debieron haber ocurrido intercambios de ideas.F. o astronomía. definitivamente perdidas para nosotros salvo en cuanto lo que parecen ser elementos asociados (como el uso del quitasol o la litera como insignias de rango).

Así se había pensado antes que la cultura del sudoeste de Estados Unidos había evolucionado de manera casi completamente independiente. que en cierta medida este tipo de especulaciones son parte necesaria de la actitud científica frente a los indicios arqueológicos. pues algunos rasgos que parecen ser resultado de tendencias evolutivas pueden en realidad ser fruto de la 283 . resulta bastante fácil pensar que nos encontramos ante un caso de desarrollo local. E Si se insiste en ser completamente objetivos en nuestra interpretación de los restos arqueológicos. empero y se ajustan las cronologías con mayor precisión. Debemos recordarlo y procurar desconfiar de lo que parezca ser un desarrollo independiente. Lo mismo es válido para el Sudeste de Estados Unidos. Los críiticos de la idea de la posibilidad de los contactos transpacíficos. que pueden fácilmente conducirnos a extremos. A medida que aumenta nuestro conocimiento. y que Mesoamérica y los Andes – con excepción de algunas plantas cultivadas comunes – habían estado ampliamente separadas. Por último. comenzamos a ver que muchas transferencias ocurrieron entre ambas áreas. Esto es realmente cierto. donde hay abundantes indicios de influencia mexicana pero en el cual hasta ahora no ha aparecido un solo objeto de clara manufactura mexicana. sin embargo. no podremos ir más allá del concreto indicio de la introducción de un rasgo particular. Debemos convenir. debemos mencionar que en toda área cultural poco conocida arqueológicamente. entramos en el campo de las especulaciones. no se han encontrado objetos de comercio de ninguna de las dos áreas en el área opuesta. Si vamos más allá. En este acápite debemos también considerar el tema del comercio de objetos como indicadores de contactos culturales. pero simplemente basándonos en las leyes de la probabilidad no podemos esperar hallarlos. cual es el juguete con ruedas. su descubrimiento sería debido sólo a una gran casualidad. Los rasgos mencionados son ejemplos de grandes segmentos de toda cultura que nunca pueden ser reconstruidos completamente por la arqueología. Se torna entonces evidente que de ninguna manera es frívolo o intrascendente hablar acerca de juguetes con ruedas como posibles indicios de contactos transpacíficos.JORGE ISAAC RAMIREZ . son propensos a destacar que no se han encontrado en América objetos asiáticos. Puede argüirse que pese a los abundantes indicios que están acumulándose sobre la frecuencia de contactos entre Perú y Mesoamérica.

Debido a la dificultad de establecer reglas para aplicar a lo que podría . empero. El problema de las ausencias Otra de las críticas que se escuchan a menudo. y si los contactos son intermitentes. la relativa complejidad o el grado de evolución generalde cada una de las culturas interactuantes. Ellas significan que no hubo migración masiva desde Asia. de la metalurgia en Mesoamérica en el período temprano y del hierro en todo momento. Entre ellas podemos mencionar la ausencia de la rueda. de modo que no pueden extraerse reglas generales que nos guíen en casos concretos. Un factor muy importante es. que la selección que se hace de rasgos de una cultura extraña será más restringida si las culturas donante y receptora se encuentran distantes una de otra. Lo que se selecciona de una cultura extraña depende de multitud de factores que se combinan de innumerables maneras. pero en mi opinión han sido considerablemente exageradas. de larga duración o de gran intensidad pero no sirven para probar que tales contactos no habrían ocurrido. Estas ausencias son sin duda significativas.introducción de ideas desde el exterior. Existe también el problema de la no introducción de todas las plantas alimenticias asiáticas importantes y de los animales domésticos. es la que se refiere a las “ausencias llamativas” de ciertos rasgos del Viejo Mundo en las culturas del Nuevo Mundo. y de cantidad de otros rasgos especiales. Para que este proceso sea completo. y que quizá sea uno de los más importantes argumentos contrarios a la posibilidad de los contactos transpacíficos. y que los contactos no fueron continuos.el de su aclimatación en el Nuevo Mundo. En este caso de las influencias transpacíficas debemos también considerar el problema práctico del transporte de cosas tales como semillas de plantas comestibles o animales domésticos y – en el caso que alguna de esas cosas haya podido llegar. Es cierto. del arco verdadero (en la arquitectura). por supuesto. los rasgos seleccionados deben ser absorbidos y adaptados a los fines de la cultura receptora. Al analizar estas ausencias es muy importante recordar que el proceso de difusión es principalmente un proceso en el que una cultura realiza una selección entre las porciones de otra cultura que el contacto torna disponibles.

Pero el arco falso de los Mayas fue rechazado en México. Seguramente. Las relaciones entre México y el sudoeste de Estados Unidos fueron bastante estrechas. E haber ocurrido en un proceso de difusión a larga distancia hacia el Nuevo Mundo. y producido un tipo de revolución económica. debido a sus conexiones con India y el Occidente. mientras en el Nuevo Mundo durante siglos los metales continuaron siendo usados casi exclusivamente en la confección de ornamentos. como lo fue en muchos lugares. y las culturas del Nuevo Mundo pueden haber estado especialmente predispuestas a dirigirse en esta última dirección. que la introducción de las técnicas metalúrgicas en cualquier lugar del Viejo Mundo haya conducido al uso de utensilios y armas de metal. así como entre muchos otros centros de las tierras altas y las tierras bajas de México. Esto puede ser verdad en muchos casos. Aún así. pero el uso de templos piramidales no se difundió en esta dirección. Nuevamente debemos prestar especial atención a ciertos ejemplos. Sabemos que existieron estrechos contactos entre los Maya clásicos y Teotihuacán. estas culturas fueron marcadamente conservadoras cuando tuvieron que adaptar o desarrollar principios mecánicos. tal como lo hicieron los Mayas en Mesoamérica. pero es probable que haya muchas excepciones. o de lo contrario por las tumbas de ladrillo del período Han. me parece absurdo insistir en la ausencia de rasgos como los que han sido mencionados como prueba de que América no estuvo influida desde el exterior. para la erección de estelas jeroglíficas. o estuvieran en algún 285 .JORGE ISAAC RAMIREZ . por ejemplo. Parecería entonces coherente con este carácter que no hubieran hecho uso de la rueda. De un modo muy extraño. aún conociendo su principio. los Khmer en sus templos de Angkor eligieron utilizar el arco falso o en saledizo. se pretende por lo general que los rasgos que tienen aplicación obviamente práctica o económica son aceptados más rápidamente que los elementos del campo de la religión o las formas artísticas que son expresiones religiosas. En las discusiones sobre lo que debe esperarse que suceda en situaciones de difusión. Me llama mucho la atención. Son simples ejemplos pero dejan establecido que las ausencias citadas como prueba de la independencia de las culturas americanas deben ser examinadas tan cuidadosamente como las sugerencias acerca de la existencia de influencias asiáticas. el arco arquitectónico verdadero fue conocido por los pueblos Khmer de Camboya.

no pareciendo formar complejos o modelos culturales que. tendrían que existir. Es mucho más probable que pequeños grupos de gente (la tripulación de una embarcación. como pienso que debemos hacerlo. A pesar de ser el procedimiento correcto. de haberse producido esos contactos. deberíamos encontrar allí una concentración de rasgos asiáticos adscribibles a un horizonte particular. Debemos convenir que éste sería uno de los mejores medios para demostrar la existencia de contactos. desde esos centros pudieron haberse difundido de diversas maneras. Por ejemplo: Si en algún lugar se estableció una cabecera de puente de viajeros transpacíficos. Una vez más para ilustrar el punto debemos utilizar un ejemplo.F. lo que se pretende sería suficiente para comprobar la existencia efectiva de esos contactos. es posible que algunas ideas o rasgos introducidos hayan arraigado mejor en algunos centros bastante distantes del lugar en el que ocurrió el primer contacto. Conocemos por documentos históricos referentes a China y Europa . Se puede entonces fácilmente concebir la existencia de un registro de contactos transpacíficos más difuso que cuanto hemos estado esperanzados en hallar. es poco probable que en América se hayan formado colonias asiáticas. Sea cual fuere la influencia que hayan ejercido sobre esas culturas locales. que hubo contactos regulares y estrechos entre la mayoría de los diversos centros centros de cultura del continente. COMPLEJOS DE RASGOS COMO EVIDENCIA DE CONTACTOS TRANSPACÍFICOS Un argumento esgrimido durante mucho tiempo contra las sugerencias de influencias transpacíficas sobre América ha sido afirmar que las diversas semejanzas culturales que encontramos aparecen dispersas en el tiempo y en el espacio. Si suponemos. si se quiere) hayan pisado tierra en diferentes lugares y hayan penetrado hasta algunos de los grandes centros de culturas.EKHOLM momento expuestos a la idea de su aplicación al transporte. no podemos esperar encontrar estas localizaciones precisas. y que sería conveniente investigar y tratar de ver dónde podrían estar localizados estos complejos. porque a menos que los contactos hayan sido mucho mas intensos y prolongados que cuanto por el momento puede advertirse.

a pesar de haberse hallado gran número de rasgos individuales. También el complejo de rasgos asiáticos que aparece en la costa de Manabí. lo cual produjo la transferencia de muchas ideas culturales. rasgos decorativos y terminación de la superficie que pueden demostrar la existencia de contactos. conforma en realidad un complejo de elementos que incluye formas. empero. que fueron hacia Occidente. Ecuador. Puede advertirse en esos hallazgos. los tipos móviles para imprenta y la ballesta. tales como la brújula. pero si no existieran documentos sería muy poco probable que pudiéramos reconstruir la historia de esta difusión por medio de una reconstrucción arqueológica. motivos y procesos técnicos que tienen diverso grado de parecido con objetos asiáticos y que aparecen en diferentes momentos. Este ejemplo se aplica muy bien a nuestro análisis previo sobre la relación entre indicios arqueológicos e historia cultural. El tipo de ceramica localizado por Estrada. Así. ciertas pautas referentes al momento de su primera aparición. Meggers y Evans (1962) en Valdivia. registrado por Estrada y Meggers (1961) y cronológicamente ubicado en las fases Jama-Coaque y Bahía. Tenemos de todo esto un conocimiento histórico. Ecuador. las que sugerirían una secuencia de relaciones con Asia. muy semejante a la alfarería Yomon de Japón. E que. debemos considerarnos suficientemente afortunados si encontramos algo que se le asemeje. entre esas dos áreas los viajeros fueron y vinieron con creciente regularidad. Para Mesoamérica hasta ahora no se ha descubierto nada de la misma naturaleza. pero aquí queremos señalar en particular que puede ser extremadamente difícil -y quizás imposiblelocalizar cualquier centro o complejo en el mundo de Occidente que pueda demostrar el origen chino de aquellos diversos rasgos. Needham (1954) señala cantidad de implementos mecánicos y técnicos.JORGE ISAAC RAMIREZ . en tanto no podemos esperar encontrar con precisión complejos comparables en el Viejo y el Nuevo Mundo que prueben de manera inmediata la existencia de contactos transpacíficos. Hasta ahora nadie ha sugerido con seriedad un origen asiático para 287 . Es probable que haya habido otros muchos rasgos de otras clases que tomaron el mismo camino. desde los tiempos de Cristo hasta el siglo XVIII. próximas al comienzo de la era cristiana. el papel. representa también un excelente punto de partida para dilucidar un contacto concreto.

Un segundo posible complejo de asociaciones con China que tiendo a ver en Mesoamérica es el que aparece a comienzos del período Clásico. y que el arte Chavín y el Olmeca están indudablemente relacionados. Otro elemento que pudo haber llegado junto con la forma de la cerámica Teotihuacán es el diseño entrelazado llamado Veracruz clásico o Tajin. El parecido en las formas (que incluye una tapa cónica con el ocasional ornamento de un ave en la parte superior). que bien puede suponerse que constituya un indicio de relaciones (pese a que no hay mas que semejanzas generales. en el estado actual de nuestros conocimientos. con excepción quizá de unas pocas formas de implementos ceremoniales). Es de especial interés porque la cultura Olmeca. para las cuales no se ha encontrado aún una secuencia previa de desarrollo. altamente sugestivos de relaciones. que probablemente apareció en Teotihuacán por primera vez –como lo . que algunos de los paralelos mas específicos en la forma de representar el tigre en el arte Shang están también presentes en el arte Chavín de América del Sur. que luego fue ampliamente usada en la confección de figurinas. parecen haber sido la más antigua de las altas culturas de Mesoamérica.F. pero se debe mirar con atención la gran importancia atribuida al motivo del tigre tanto en el arte Olmeca como en el Shang. Encontramos además tanto interés y eficiencia técnica en el trabajo del jade en Olmeca y en Shang. que debería ser estudiado en detalle. aproximadamente a principios de la era cristiana. y presenta algunas características extraordinariamente sofisticadas. Es de interés. No se han encontrado muchos rasgos similares. C.EKHOLM muchos de los elementos principales que componen el complejo Olmeca. Sostengo que este fue también el momento en el cual se introdujo la técnica de moldear la cerámica. pero es un tema interesante. En términos generales. como lo ha demostrado en detalle Heine-Geldern (1959 b). He comparado con algún detalle la cerámica cilíndrica trípode de Teotihuacán y otros sitios relacionados con los bronces y vasijas de alfarería de forma similar característicos del contemporáneo período Han de China. en mi opinión. la cultura Olmeca aparenta haber mantenido antiguas relaciones con la edad del bronce temprana en China: en especial con las culturas de la dinastía Shang que datan desde el siglo XVI hasta el 1027 A. la distribución de los diseños y el uso de adornos moldeados son.

Podemos observar. las influencias pudieron provenir desde China. tronos de tigres. cerámica. En los períodos Preclásico y Clásico temprano. y debe ser considerado como una sugerencia. Nada de esto parece estar relacionado con objetos chinos. la dirección de las relaciones ha cambiado hacia el foco de civilización hindú –budista de India y el sudeste de Asia. pero en el Clásico tardío y el Postclásico podrían haberse originado en el área Hindú-budista de mas al sur. ¿CÓMO PUDIERON EFECTUARSE LOS CONTACTOS TRANSPACÍFICOS? Una bien establecida regla de antropología que se aplica a la controversia entre difusionismo e invención independiente afirma que 289 . que sólo luego de realizado mayor número de estudios comparativos que cuantos se han intentado hasta el presente. esculturas fálicas. Esto es extremadamente hipotético. y que continua en el Post-clásico de Chichen Itza y en México central. y quizá cantidad de elementos perecederos puede haber derivado de la técnica del lacado ampliamente utilizada en el período Han de China. por consiguiente. Sugiero también que la técnica del fresco para la decoración de paredes. El tercer complejo mesoamericano de posible filiación asiática es el que he descripto como “complejo A” (1953). un tipo de institucionalización en Mesoamérica de rasgos diversos que parecen estar relacionados con Asia. Es éste uno de los rasgos mas convincentemente asiáticos en Mesoamérica. E ha demostrado Heine Geldern (1959 a ) durante el periódo Teitihuacán II. En este complejo se incluyen elementos tales como paneles con lotos.JORGE ISAAC RAMIREZ . y cantidad de otros. el motivo del “árbol de la vida”. Consiste en cantidad de motivos y elementos escultóricos y arquitectonicos que aparecen en el periodo Clásico tardío en Palenque y otros sitios mayas del norte. agregaría yo que los juguetes con ruedas hicieron su primera aparición en México probablemente en esta época. podrá adquirir validez. Finalmente.

2. Vasijas cilíndricas trípodes de Asia y América: a)Dinastía Han. .F. cerámica. ab Fig. China Bronce y b) Tikal.EKHOLM ab Fig. donde se observan posturas similares y plantas de loto: a) India. 3:Figuras jerárquicas de Asia y América. b) Palenque Mexico. Guatemala.

un gran escollo para las teorías que propugnan los contactos transpacíficos. sólo se puede poner de manifiesto un indicio algo tangerial y proyectar una especulación razonable acerca de lo que pudo haber ocurrido en tiempos antiguos. Sólo puedo señalar (como ya lo hemos hecho junto con Heine-Geldern) que existen documentos escritos chinos que se refieren en diversas ocasiones a viajes bastante largos en veleros por el área del sudeste asiático alrededor del año 400 D. Es famosa la habilidad de los pueblos oceánicos –en especial de los polinesios –para realizar extraordinarios viajes a lejanas islas. Navegación costera alrededor del norte del Pacífico. E la difusión puede ser inferida cuando las semejanzas culturales son complejas y convincentes. Muy pocos indicios se pueden aducir a favor de la navegación transpacífica. y 3) Viaje por tierra a través del estrecho de Bering y luego por América del Norte.C. pero al parecer hasta tiempos muy tardíos no existen indicios escritos sobre viajes de comercio largos realizados por los chinos. Sobre este tema especial de las navegaciones transpacíficas. El Océano Pacífico es sin duda una gran barrera para los viajes humanos y la difusión de las culturas. Esta última parte de la regla constituye.JORGE ISAAC RAMIREZ . Hay tres posibilidades: 1) 2) Navegación transpacífica directa. y esto puede reflejar el origen de una tradición de navegación mucho más compleja en algún lugar de las costas de Asia. según la cual en tiempos precolombinos las balsas o almadías de Perú y Ecuador contaban con aparejos marinos con velas que posibilitaban navegar 291 . pero la época de su aplicación a la navegación es aún materia de conjeturas. y cuando se advierte la oportunidad para la producción del contacto. Si nuestras comparaciones culturales parecen ser significativas. Hubo también considerable tráfico comercial entre los puertos romanos e India en los siglos inmediatamente anteriores y posteriores al comienzo de la era cristiana. por supuesto. También tiene gran importancia la reciente afirmación de Edwards (1960). La brújula magnética fue inventada en China. queda por explicar cómo hicieron las culturas de Asia para ponerse en contacto con las de América.

También es interesante la semejanza entre las almadías sudamericanas y las de la isla de Formosa. Sin embargo. o recuerdo de tales viajes en la mitología de los pueblos oceánicos.F. que por sí mismo constituye ya evidencia de contacto transpacífico. durante un período de doscientos cincuenta años. de manera que debemos esperar encontrar indicios arqueológicos en esas islas de tales detenciones. Al especular con la posibilidad o imposibilidad de los viajes transoceánicos directos. pero desde Acapulco se iniciaba hacia el sudoeste hasta alcanzar los 10 u 11 grados de latitud norte. como las Carolinas y las Marianas.EKHOLM contra el viento: este tipo de aparejo es un mecanismo complejo. si podemos estar de acuerdo con Michael Coe en cuanto a que los viajes entre Guatemala y Ecuador constituyen la mejor explicación posible de las conexiones culturales entre esas dos regiones. señalada por Estrada y Meggers (1961). y es destacable el hecho de que no hayan tocado isla alguna de Polinesia. pero poco contacto tuvieron con ellas. antes de la conquista española. es un tanto peligroso. La historia de la Urca de Manila es altamente instructiva al respecto (Schurz 1959). El viaje de Acapulco hacia las Filipinas se hacía al oeste. Afirmar esto último. se piensa generalmente que dichos viajes debieron haberse realizado recalando en una serie de islas intermedias. La ruta de la Urca de Manila varió en diversas oportunidades. y luego proseguía directamente hacia el oeste. Conocían algunas de las islas más occidentales. Pienso de todos modos que la capacidad de navegación pudo muy bien haber declinado.es bastante posible que no se haya recalado en ninguna isla. Estos navíos navegaban bajo estrictas directivas de realizar el viaje directamente. Desde 1565 hasta 1815. Finalmente. porque puede pretenderse que estamos haciendo hincapié en la desaparición de la navegación para cimentar nuestros argumentos sobre producción de contactos transpacíficos. un velero navegó todos los años en ambas direcciones entre Acapulco y las Filipinas. podemos suponer que en algunas partes de América la navegación marina estuvo más adelantada en tiempos más antiguos que en el siglo XVI. si estos viajes fueron acontecimientos únicos –la navegación de un solo barco desde Asia a América. por motivos económicos o históricos. nada digamos acerca de su aprovechamiento en las navegaciones transpacíficas. Cuando . empero.

el viaje insumía alrededor de tres meses y era relativamente fácil debido a los vientos suaves pero constantes. sería mejor hecha con barcos cuya capacidad fuera suficiente para no necesitar tocar tierra a intervalos frecuentes. la navegación costera debió haber dejado probablemente pocos indicios arqueológicos de su posible realización efectiva. en algún sentido parece la forma mas probable de contacto entre Asia y América. Al igual que en el caso del cruce directo.JORGE ISAAC RAMIREZ . Puede imaginarse que los sobrevivientes de dichas travesías hayan podido encontrar el camino que los devolviera a sus hogares. de manera que esta misma inexistencia de indicios no prueba que los viajes no 293 . pese a las dificultades que implicaba. El viaje hacia el este era más difícil: la ruta seguía invariablemente rumbo nordeste hasta alcanzar aproximadamente los 30 grados de latitud norte. no harían falta los adelantos técnicos en materia de navegación que parecen ser necesarios para cruzar directamente el Pacífico. y fue llevada a cabo por romanos. o por lo menos una evidencia tan débil que no podemos esperar que haya sido encontrada. El viaje costero alrededor del norte del Pacífico es otra posibilidad. La navegación costera era conocida desde tiempos relativamente tempranos en Asia. E la partida se efectuaba en la época apropiada del año. También lo comprueba el hecho de que vientos y corrientes marinas han arrastrado a muchos maltrechos juncos japoneses hasta la costa pacífica americana. Es presumible que los navegantes costeros deben haberse detenido en ciertos accidentes geográficos especialmente convenientes. más que el cruce directo del Pacífico. Obviamente. hindúes y árabes. Tocar tan débilmente la costa y por períodos tan cortos no deja casi señales que puedan ser arqueológicamente reconocidas. pero poco es lo que puedo aportar acerca de las dificultades prácticas de esa ruta. El viaje hacia el este era más fácil de realizar en estas latitudes septentrionales. y una vez allá pudieron haber instigado viajes en esta dirección. y luego se ponía proa al este singlando los vientos del oeste para tocar tierra a la altura de California de la Baja California. Una vez que se conociera la ruta y se determinara la forma de reconocerla. Posibles viajes involuntarios de tal carácter pueden haber sido la forma en que gentes orientales conocieran por primera vez el Nuevo Mundo. pero estas recaladas deben haber sido realizadas sólo para aprovisionarse de alimentos y agua.

se trata de la escuela de los ciclos culturales. En realidad. Si los contactos transpacíficos hubieran ocurrido – se sostiene – se podría esperar que su comprobación se hubiera presentado más rápidamente que lo que tarda. parecería que los indicios de tales contactos tendrían que ser más evidentes y haber ocupado su lugar con facilidad mucho mayor. no es tan imposible como pareciera. servirán para cerrar esta exposición. del T. Tal investigación. Con todo el trabajo realizado en arqueología americana. NOTAS En alemán en el original. En un trabajo anterior (1955) señalé que la travesía por tierra. Es necesaria una búsqueda intensa en muchos lugares y por muchos medios. Creo sin embargo que tal viaje por tierra es mucho más improbable que los que pudieron haberse realizado a través del Pacífico o navegando a lo largo de la línea de la costa. Los comentarios que he de hacer con el fin de discutir un argumento particular dirigido contra la idea de los contactos transpacíficos. será encarada sólo cuando comencemos a analizar de manera más completa las premisas sobre las que se basan las presunciones sobre independencia de las civilizaciones del Nuevo Mundo. y que puede explicar contactos entre China y Mesoamérica.) En el sitio Asia. lo cual requiere la atención de muchos investigadores durante considerable período de tiempo. (N.). la finalidad de este trabajo ha sido contradecir esa opinión. Engel 2 1 . Estoy convencido de que no es probable que los indicios de contactos transpacíficos aparezcan con facilidad.C. empero. en un contexto de la etapa que ha sido llamada “precerámico sin algodóm” (2500 a 1800 A.F.EKHOLM se hayan realizado. a través del estrecho de Bering y que se continuara luego hacia el sur a través de Estados Unidos. pese a lo cual aún no existen pruebas definitivas sobre la efectiva producción de los contactos transpacíficos. Creo que esto nos conducirá a un examen más completo de los procesos de la difusión a larga distancia y de los indicios ya disponibles que nos hacen pensar en la efectiva producción de contactos transpacíficos. en la costa del Perú.

Transpacific Contacts. “Pos- 295 . pp.C. en un contexto asimismo neolítico precerámico.JORGE ISAAC RAMIREZ . no 63. Southwestern Jour. en Chatal Huyuk (Anatolia). del R. Menasha. Este hallazgo opone serio obstáculo a la teoría del origen asiático de los espejos de pirita mesoamericanos. Wash. apareció un espejo de obsidiana montado sobre un marco de estuco calcáreo: otra prueba de semejanza muy estrecha mas allá de toda posibilidad de contacto directo.American Relationships”.(1955). “A Complex of Traits of Probable Transpacific Origin on the Coast of Ecuador”. pp. Arch. J. 9. Soc. E encontró un espejo de pirita montado sobre un soporte de arcilla endurecida. 16. Soc. “Wheeled Toys in México”.(1953). K. 11. no. Amer. Amer. 222-28. M. Antiquity. no. Vol.. Incidentalmente. Amer. (N. Stirling. no. (1962). Ekholm. Asia and North América.T. Anthrop. “A Possible Focus of Asiatic Influence in the Late Classic Cultures of Mesoamérica”. Estrada. “Sailing Rafts of Sechura: History and Problems of Origin”. Estrada. . Thompson. S. Edwards. “The New Orientation toward Problems of Asiatic. pp. Meggers y Clifford Evans Jr. 1. pp. 193-207. Mem. . Smith (compil). J. “¿Conocieron la rueda los indígenas mesoamericanos?”.) BIBLIOGRAFÍA Caso. Meggers (1961). García Payon y Gordon F.. Emilio y Betty J. Cuadernos Americanos. Lothrop. Año 5. Clinton R. W. 72-97. Gordon F. (1946). Anthropologist. Washington D. 913-39. Emilio y Betty J. no. (1960). 368-91. pp. 75th Anniv. en Marion W. Anthrop. en New Interpretations of Aboriginal American Culture History. E. S. Ekulm (1946). Alfonso.

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C. Un grupo de científicos defiende la teoría de que casi todos los adelantos que América hizo después del periodo de salvajismo. También sobre este proceso existen opiniones diversas. Sin embargo. o sea de las culturas cazadoras de tipo paleolítico. El más antiguo corresponde al fin del Pleistoceno y a la actualidad geológica hasta el tercer milenio a C. época en la cual América comenzaba a superar el estado primitivo de las culturas cazadoras y desarrollaba ideas más progresivas: horticulturales. Peru El poblamiento de América se enfrentó en dos grandes siglos.C.000 en nuestro continente. nunca fueron aceptadas por la mayoría de los especialistas y están en hoy en día completamente abandonadas. Sabemos hoy sobre la base de las modernas investigaciones geológicas y radiocarbónicas que el hombre existe por lo menos desde unos 40.000 años a. pero puede ser mucho más.. tenían éxito. Las teorías de Florentino Ameghino que postularon una inmensa edad del hombre americano y hasta el origen del hombre en América. urbanas y final imperiales.JORGE ISAAC RAMIREZ .C. los otros niegan rotundamente esta posibilidad y cuenta con fuertes influencias transpacíficas y hasta inmigraciones por mar que cruzaron las enormes latitudes del Océano. pero tampoco las de sus adversarios sobre un poblamiento de América muy reciente. probablemente entre 3000 y 2500 años antes de nuestra era.. agriculturales. es decir alrededor de unos 10.. aunque muchos investigadores europeos 299 . no son estos los problemas que quiero tratar aquí: mi intención es más bien exponer las modernas ideas sobre los contactos de América con el Viejo Mundo y ante todo con Asia Oriental que se realizaron desde el tercer milenio a.. revista Runa. originándose en los aportes culturales que recibió por el estrecho de Bering hasta 300 a. el segundo comienza este milenio. La primera opinión predominaba durante los últimos 60 años en la ciencia norteamericana de tal manera que casi parecía la única. son el resultado de una evolución interna. E RELACIONES TRANSPACIFICAS DE AMÉRICA PRECOLOMBINA tomado de Osbaldo Meghin.

C.ej. Es de decisiva revelancia que el nuevo estado cultural de América se desarrolló en América central y en la zona andina. ante todo en su parte meridional. No cabe duda que durante el tiempo que nos interesa penetraron pueblos a Norteamérica por el estrecho de Bering. faltaba completamente. A estos fenómenos raciales corresponde los hechos culturales. ante todo de paleo-erópidos. Así el gran cambio cultural que se manifiesta desde el tercer milenio a. pero en época tardía ya era muy difícil que pudieran penetrar hacia el sur y además eran adaptados a las condiciones de la vida en la zona ártica y subártica.ej. mientras que los otros indios más al norte y al sur contienen mucha sangre de otras razas. Parece que disturbios políticos aniquilaron estas relaciones a fines del milenio pasado de manera que en el tiempo de . como p.C. ante todo en razón de los mejores conocimientos que poseemos sobre historia y la arqueología de Asia Oriental.C. si fuertes inmigraciones de pueblos de raza mongólida invadieron las costas pacíficas de América. . aunque tal vez con ciertas interrupciones. Es también la zona cuyos pueblos muestran los fuertes caracteres mongólidos en América. es decir. Es claro que esta rectificaciones cronológicas alteran completamente la base para las comparaciones de los fenómenos culturales entre los dos hemisferios. Hoy en día esta decayendo. en América tiene que explicarse de otra manera. y por el otro lado porque el cuadro cronológico de la prehistoria americana ha cambiado fundamentalmente. franja geográfica que por su enorme importancia histórico cultural se llama muchas veces América nuclear.MEGHIN siempre quedaron escépticos. Deponen en favor de la presunción de que este tercer milenio hasta alrededor de 1000 después de Christo existió una íntima relación entre América y Asia por el Pacífico.. Esta zona mira hacia el Pacífico. a veces bastante avanzados y de origen Chino y japonés.. Culturas que hasta hace 15 años se han fechado alrededor de 500 d. El cultivo p. los Atabasco y los antepasados de los esquimales y trajeron consigo y nuevos y progresivos rasgos culturales . se evidencian hoy en una edad entre 1000 y 500 a. Este cuadro racial es solamente explicable. o por el desenvolvimiento autóctono como quiere la escuela más antigua o por intensivas conexiones con Asia oriental con el Pacífico como se ha vislumbrado desde hace mucho y en la actualidad es posible comprobar con argumentos muy fuertes.

E la Conquista ya eran olvidadas. quien 301 . indispensables para el esclarecimiento de la prehistoria americana. la moderna expresión de las modalidades culturales de un Neolítico bastante primitivo que floreciera en el tercer y segundo milenio a. por lo tanto su existencia solamente puede ser comprobada mediante medios arqueológicos. y probablemente a algunos siglos más. la cronología. la primera fase comienza después de los 3000 años a. lamentablemente. Recién en los años después de la segunda gran guerra se emprendieron empresas sistemáticas al respecto. representa el último residuo. La llamada cultura amazónica de los etnólogos no es. como suponían con anterioridad algunos investigadores. Por supuesto.C. que principian alrededor de 1000 años a. Fue superado en la zona progresista. Como ya dejamos expresado.. La tercera se extiende desde el segundo o tercero siglos de nuestra era hasta unos quinientos años de la conquista. Durante el primero llegarían a nuestro hemisferio todos aquellos rasgos culturales que son propios a las más antiguas culturas neolíticas y sus descendientes etnológicos de Asia suroriental y Melanesia y reaparecen por otro lado entre los indios de las llanuras tropicales de Sur América (Menghin). sino que. en ninguna parte aún se ha consagrado mucho trabajo a estas investigaciones tan importantes. o sea en América nuclear. sin intentar ofrecer un tratamiento agotador de la materia. De inmediato consideraremos sucesivamente estos tres grandes periodos. donde.JORGE ISAAC RAMIREZ .C. (o ya en el segundo milenio). un pobre reflejo. C. Coincide con el tiempo antes de la formación de las altas culturas de carácter urbano. Sin embargo. Entre ellas merecen especial interés las excavaciones del malogrado Emilio Estrada en Ecuador. La segunda corresponde más o menos al milenio anterior a nuestra Era. en muchas partes de sur y Centroamerica. a pesar de muchos enriquecimientos alóctonos y más recientes. Naturalmente esto debería ser factible también en la cuenca amazónica. una estribación barbarizada de las altas culturas andinas y mesoamericanas. No obstante ya podemos distinguir preliminariamente tres grandes fases de estos movimientos y atribuirles con mayor o menor probabilidad diversos elementos culturales. el continente y los efectos de las respectivas corrientes culturales que se desparramaron sobre América durante los cuatro milenios en cuestión. se necesitan todavía muchas investigaciones detalladas y profundas para aclarar el origen.

pero lo mismo el cuidadoso análisis histórico cultural de los clásicos representantes de la auténtica cultura amazónica los Aruak. Tampoco podemos decir mucho sobre la forma de los poblados. también en Europa. pues aparece en Perú ya durante el segundo milenio. en conexión con aquellas corrientes que causaron el desarrollo de las latas culturas. ante todo del material etnológico que poseemos de varias pequeñas tribus rezagadas que residen en las pendientes orientales de los Andes.C. ciertas especies de zapallos y algunas otras plantas cultivadas.MEGHIN desenterró en su patria culturas neolíticas cuya edad se remonta a más de 2500 años a. también tendría sus raíces en el Viejo Mundo. Asia oriental ya conocía el arroz desde por lo menos del tercer milenio. pero es aceptable la presunción de que las casas construidas en laguna y orillas de los ríos. Su ocurrencia se combina en todas partes. típica para los agricultores más primitivos de Indonesia y Melanesia. desde luego. el cual en América fue sustituido por el maíz. llegaron en este período a nuestro continente o algo más tarde. pertenecen a las dádivas transpacíficas.. Guanarí y Caribe. no es posible decir si la formación de labrantío en terrazas o andenes y la irrigación. tan comunes en Asia suroriental y América. Las fechas radiacarbónicas nos aseguran que el maíz ya era cultivado varios milenios a. dedicándose a la producción de tubérculos y raíces nutritivas. posiblemente primero en México. por lo menos con cierta probabilidad. Esto nos capacita para separar la original y antiguo de lo más reciente en su acervo cultural. Sea eso como fuera. y ya antes de la llegada de las corrientes neolíticas. con la aparición de una . Por de pronto. los llamados palafitos. de todos modos parece un don de Asia.C. Estos y algunos hallazgos no ofrecen inapreciables fuentes sobre el patrimonio más antiguo de aquellos inmigrantes transpacíficos a los cuales América nuclear agradece la cerámica y muchos otros elementos culturales Contribuye a la reconstrucción. parecen productos de un primitivo cultivo preneolítico que. sin embargo. Junto con los porotos. seguro que el maíz se incorporó en el complejo horticultural y bastante temprano. sobre andamios de palos. pero también de algunos cereales y otras plantas. también el estudio de las modernas culturas amazónicas. Sobre la base de todos estos indicios podemos contar con que los inmigrantes neolíticos introdujeron el cultivo en forma de la horticultura.

y muestra una sorprendente semejanza con la industria alfarera japonesa de la misma época. del propulsor. Son típicas para las culturas amazónicas. Las excavaciones de Emilio Estrada en ecuador comprueban que la más antigua cerámica de este país se remonta a por lo menos 2500 años a. Otras hachas pulidas con dos prominencias en su parte superior se hallan en las más antiguas capas neolíticas de Ecuador y más tarde en muchas otras regiones de Suramerica: tiene sus paralelos asiáticos como también las hachas de hombros. de perfil más o menos chato. los Pehuenches. E característica especie de hachas pulidas de sección más o menos redondeada y contorno foliáceo. Otra arma que es un bien común de Indonesia. que se llama también tiradera o estólica. El arco no fue utilizado en los tiempos preneolíticos de América. Melanesia 303 . de donde se difundió a todos lados de manera que en el tiempo de la Conquista parece omnipresente. la alfarería. que conocemos de Perú: representa una forma bastante antigua aunque no la podemos fechar exactamente. La cerámica llegó parece a nuestro hemisferio por dos caminos: primero por el Pacífico. en general groseramente retocadas. por lo cual se las llama cilíndricas o petaloides. Sin embargo. Podemos suponer que el arco chato llegó muy tempranero a Ecuador y los países limítrofes. En su lugar se sirvió de otro instrumento para arrojar las fechas. aunque existían algunos pueblos que no lo conocían como los habitantes de la isla de Jamaica. Simultáneamente con todas estas cosas se presenta otra creación de primerísima importancia. es decir. No cabe duda de que encontraremos también en México y Perú productos cerámicos más antiguos que los conocemos hasta la fecha.JORGE ISAAC RAMIREZ . el arco suramericano tiene otro origen y está emparentado con el arco melanesio que es un simple palo elástico. El arco compuesto y reflejo de tipo ártico falta completamente en el sur. Probablemente descubriremos algún día también en las llanuras amazónicas cerámicas de la misma alta edad que las del Ecuador. de la Argentina y los indios canoeros de la zona magallánica. Es posible que el arco aparezca primero en la zona subártica.C.. y más tarde también por el estrecho Bering: las dos áreas de difusión se tocaron al final en Norteamérica. introduciera por los inmigrantes siberianos. pues estos últimos muestran un tan alto estado de evolución y tanta matización regional que presuponen inevitablemente un largo desarrollo anterior.

La ganadería nunca tuvo importancia en América precolombina. En los campamentos del Imperio Romano en Suiza se hallaron muchas pipas de forma casi moderna. es la cerbatana. En el campo de la vida social. aunque es muy antigua. Las pipas de fumar primitivas. No queremos hablar de ciertas instituciones que refieren a los sistemas de parentesco -como el matriarcado. se hace tanto en Melanesia como en Sudamérica. yacimiento precerámico del tercer milenio a. o si se trata más bien de un precursor. su domesticación también sería el efecto de sugestiones asiáticas.se halló en Huaca -Prieta. No podemos afirmar su correncia se debe a influencias neolíticas (como cree Canals Frau). Lo mismo valdría para uno de los más hermosos y característicos productos de estas culturas: los géneros fabricados de cortezas de árboles junto con los típicos instrumentos para su confección. Tejer es una artesanía que todo el mundo parece en el Neolítico. es muy probable que la costumbre de se haya difundido en América desde el Viejo Mundo. La costumbre de fumar no es una invención americana como muchos suponen en virtud del indudable origen americano del tabaco que se fuma hoy en día. de morfología tubular cónica ya existían en el Neolítico de Europa. Casi es seguro que los principios de la tejeduría llegaron América en este tiempo. es decir. o sea el tubo que sirve para arrojar flechas envenenadas: pertenecería también a la más antigua oleada cultural que tocó Suramérica. aquí la coca. Mencionaremos solamente algunos ejemplos que se refieren al arte. En el oriente medieval también se fumaba y la pipa era conocida desde muy antiguo Indonesia.MEGHIN y Amazonas. Allá es el betel. el fumar no fue como ahora un placer narcotizantes añadiendo caliza. Los cazadores conocen solamente la cestería y fabrican sus vestidos de pieles y los hilos de tendones. angulares con horno largo. en conexión con el cultivo y la ganadería. Un modesto representante de esta manufactura -que parece ser el más antiguo que conocemos en el mundo. pues entre los primitivos. a la magia y a la religión.por las dificultades que ofrece el estudio de su origen y su dispersión. tal vez como un rito de carácter religiosos o mágico. como. pues la llama ya se encuentra en un yacimiento peruano de alrededor de 1500 a. Son prácticamente idénticos ciertos motivos .. Así.C. intelectual y religiosa son muchísimas las analogías.C. situado en el norte de Perú.. es decir.

de sacrificios humanos. El canibalismo mágico-ritual en sus varias formas. lo relativamente más puros representantes de cazadores superiores de América que se habían mantenido durante el transcurso de milenios. sin tener comunicaciones. cuyos vestigios aún se conservan entre culturas muy progresistas de Surasia y de América. Para nuestros fines no es menester entrar en difícil problema de la interpretación de la couvade. precisamente. de instrumentos musicales fabricados con huesos humanos.JORGE ISAAC RAMIREZ . Lo mismo sucede con la curiosa caza de cabezas y en el de matar hombres utilizando su carne o su sangre para hacer productivos los labrantíos. Citaremos solamente algunos de los más indicados. curiosa costumbre que se caracteriza por el hecho que “después del nacimiento de un niño el padre ocupa la cama en el lugar o al lado de la mujer. mediante sus fuerzas mágicas (Jensen). en las primitivas culturas agrícolas de tipo amazónico y de Asia suroriental. llegar a vestirse. E laberínticos de América con correspondientes del arte rupestre del Viejo Mundo (Menghin). tenía enorme importancia entre los cultivadores más primitivos de estas regiones. pertenece al mismo conjunto de costumbres. Un caso contundente es la couvade o el puerperio masculino. Hay infinidad de otros ritos mágicos. además. observando. El trofeo de cráneos. es suficiente subrayar que la difusión casi universal de tan extraño hábito no es explicable una invención espontánea en varios lugares. Es frecuentísimo. de lo cual deriva un testimonio de capital importancia para las conexiones transpacíficas. fingiendo enojo. de caza de cráneos y de trofeos de ellos. a menudo imitando las contorsiones y lamentos de la parturienta. a fabricar sus viviendas y sus armas. o cosas semejantes tan 305 . ciertos tabús contra alimentos y actividades. por otra parte es completamente ajeno a los cazadores superiores o inferiores. Los Tehuelches históricos de Patagonia. recibiendo felicitaciones y a veces protegiendo su cuerpo con esteras o pieles” (Carlucci). por ejemplo. nada sabían de canibalismo. tan frecuentemente documentados en la arqueología americana. Muy atinadamente dicen un autor francés (Maurel): “Los grupos humanos más diversos han podido. pero ¿de qué necesidad habría derivado la couvade?” Con estas palabras quiso expresar la convicción del origen único del puerperio masculino en todo el globo. creencias religiosas y mitos que florecen en los dos lados del Pacífico y siempre en el conjunto de culturas agrícolas de idéntico nivel.

hasta China meridional y el norte de Indochina. venerada en todas las culturas agrícolas del Neolítico del hemisferio Oriental desde Atlántico hasta el Pacífico. ¿Cómo es posible creer que estos ritos y hábitos tan idénticos pudieron haber evolucionado aisladamente en ambos lados del pacífico?..MEGHIN comunes en las culturas agrícolas. En el año 771 a. o sea Iranios septentrionales.. que no se limitó a las regiones del Hoangho y Jangtsekiang. . llamado Dongson. Aunque esculturas ostentan un definido sabor americano. Se ve claramente que irradiaron desde el sur. sino penetró -y con mucha fuerza. Sin contemplamos ahora la segunda época. . Los estudios respectivos los debemos principalmente a Roberto Heine-Geldern. Sus portadores pertenecían a muy distintas entidades étnicas. Traemos un último ejemplo: la figura de la gran diosa de la tierra.C. Es imposible.C. Esta cultura influenció a su vez sobre el sur de Indochina. entre ellas también indoeuropeas. Participaron probablemente los Tocarios pueblo indoeuropeo cuya existencia recién se nos reveló hace unos decenios por el hallazgo de manuscritos en su lenguaje. El resulto fue la influencia de muchos elementos culturales procedentes de Cáucaso y de Europa oriental. Por las fuentes históricas chinas. pues faltan o son muy insignificantes cuanto más no alejamos hacia al norte.C. en la cuenca del Tarim: otro grupo importante de invasores serían tribus escitas. Indonesia y Melanesia. uno de estos pueblos conquistó la residencia occidental del reino de Chou y ocupó la zona. se libraron violentas luchas entre las fronteras occidentales del país causadas por una imigración de pueblos que irrumpió desde la zona norte del Mar Negro y los países colindantes. es difícil negar su pertenencia al gran grupo de la gran Diosa-Madre y con eso su origen asiático. una gran cultura cuyo nombre se tomó de importante yacimiento en el norte de Annam. ante todo del Cáucaso. desde los trópicos. hallamos un suelo que nos ofrece conocimientos aún más concretos y permite perspectivas histórico culturales y etno-históricas de gran avergadura. Pero también lo es que se difundieran por el estrecho de Bering. En América se culto su evidencia por las estatuillas femeninas que aparecen en el más temprano Neolítico de Ecuador y también en el Preclásico más antiguo de México. En la part septentrional se formó alrededor de 500 a. sabemos que alrededor de 800 a.C. es decir desde unos 1500 a.

que ya florecía alrededor de 700 a. y ya con anterioridad aparece el trípode. cuyas circulaciones occidentales explican a la vez ciertas curiosas coincidencias entre América y Europa oriental.C. E Es de gran interés para el conjunto de nuestra exposiciones. Se puede decir que la evolución de las altas culturas americanas se funda en estas corrientes asiáticas. no obstante quedó explicar mientras se pensó en el aislamiento cultural de América. que al idea de analogías casuales no se pueden sostenerse. hasta 200 d. De otra parte. Desde un principio se denominan técnicas difíciles. También tropezamos en México con fenómenos similares en la última fase de la cultura preclásica. y poseía un carácter expresadamente jerárquico-religioso. Hasta hay vasos completos que repiten formas chinas.. La más antigua alta cultura sudamericana que merece esta denominación es la de Chavín en Perú. Este fenómeno ya había llamado la atención de algunos investigadores perspicaces del siglo pasado. ante todo en Perú. típica forma vaso en China desde tiempos muy antiguos.. es decir. tampoco puede pensarse en un desarrollo paralelo sobre la base de la demasiado invocada identidad sicológica de todos los hombres pues ésta difícilmente puede extenderse a detalles de invenciones técnicas y particularidades decorativas. que en el tiempo entre 700 a.C.. sin precursores milenarios como el Mesopotamia y en Egipto. Son tantas. Esto se deduce de sus monumentales construcciones al servicio del culto. Después de la destrucción de las mismas fue la cultura de Dongson la fuente de estas corrientes que fecundaron América de las más variadas formas. La cultura de Chavín conoce una clase muy 307 . Lucen ornamentos muy complicados que los observadores no especializados calificarán sin más como de origen chino.. también aquí se construyeron grandes templos. en la segunda mitad del último milenio a. La alta cultura aparece casi espontáneamente.C. Si descartamos esta idea fija. en toda la faja de territorio ubicado entre Perú y México existían una serie de productos industriales de asombrosa semejanza con formas caucásicas y de Europa oriental.JORGE ISAAC RAMIREZ . Las influencias y sugestiones partieron primero de las entidades políticas que florecían en las costas de Chía meridional. como el famoso Rodolfo Virchow. como la construcción en piedras y la silleteria. se abre una grandioso cuadro de las relaciones entre las altas culturas de ambos hemisferios.C.

esta técnica era conocida en la cultura de Dongson lo mismo que en la Gallinazo en Perú. Una curisísima costumbre que probablemente se origina en la cultura de Dongson y se encuentra difundida en el Ecuador. que Estrada postula un desembarco de un pequeño grupo de inmigrantes exclusivamente en Ecuador. El traslado de todos bienes no es explicable como algunos pretenden. también una creación de la cultura Dongson. hebillas para cinturones. la balsa a vela con tablas de quilla (guares) y una forma especial de palo para cavar. solamente puede derivarse de Asia. todas aplicadas también en los tiempos precolombinos de Ecuador. Se hallan hachas. Este hecho hace improbable que pudiera ser inventada independientemente en los dos lados del pacífico. es la decoración de los dientes mediante incrustaciones de oro. tan característica para muchas regiones surestasiáticas y.C. armas y objetos de atavío e invenciones técnicas comunes a las culturas de Dongson y del Perú. al que se fecha alrededor de 400 años a. no puede haber sino inventado dos veces. Es la primera cultura sudamericana peritar en la producción y fundición del cobre. Todavía es muy apreciado en Indonesia en tres distintas formas. Otros rasgos culturales transpacíficos que pertenecen a esta oleada y se difundieron en muchas partes son la flauta de Pan..MEGHIN desarrollada de tejeduría: en los vasos mochicas vemos pinturas de telares de la misma morfología que los utilizados en Asia suroriental. etc. Si un procedimiento tan difícil como la fundición en molde perdido se halla en ambos lados del Pacífico. como el apoyanucas y la urna funeraria múltiple. con ensanchamiento lateral en la punta. alfilere. En realidad. casi idénticos. Tan numerosas y específicas son las coincidencias entre Ecuador y Asia oriental. así como otros elementos que se hallan en ciertas zonas del este asiático. mientras que ya se encuentran objetos de oro en la cultura de Chavín. Es notable el número de instrumentos. arte que ejercían los Mochicas. En Ecuador aparecen además la casa con techo naviforme. También la técnica de la granulación del oro. los instrumentos ocarinoides. según Vrocklage. Hasta se debe suponer que la técnica metalúrgica en general es un don de Asia a América. la cao de los mexicanos. espejos. por desembarcos meramente fortuitos desde naves arrojadas a las costas. brazaletes. sino solamente por la existencia de conexiones marinas .

HeineGeldern. La repentina ocurrencia de centros religiosos en Perú y en Méjico indica de todos modos el nacimiento de poderes políticos. E bastantes sólidas. difundiéndose en la región andina en forma más indirecta y atenuada. Solamente mencionaremos que los mitos que giran alrededor de una gran felino. Al principio tal idea parece asombrosa. Debe excluirse completamente que coincidencias tan extraordinarias se deban al azar. Se puede en clase de Vikingos o atrevidos comerciantes que presumiblemente ya en aquel tiempo conocían la riqueza aurífera de Sudamérica y la explotaron de cualquier manera. pero no se puede excluir que llegaron más tarde. Del budismo evolucionado irradiaron fuertes movimientos religiosos hacia todos los países colindantes con la India. Imbelloni y Krickeberg. cuya creación difícilmente puede imaginarse sin la intervención de acontecimientos extraordinarios como habrán sido la llegada de extranjeros de poderosa fuerza civilizadora. caracterizada por fuertes relaciones con el mundo cultural Hindú. que forma parte de las creencias indubudistas. sea mediante el uso de la fuerza. mezclando lo nuevo con sus propias tradiciones. en América el jaguar y de los héroes gemelos. tal vez regulares. Para nosotros este proceso se traduce especialmente en la recepción de un característico concepto del cosmos y ciertas formas del arte plástico y arquitectónico. sea por su influencia y prevalecías cultural. que empaparon del Espíritu hindú. indudablemente tiene su cuna en Asia. en primer lugar a Indochina e Indonesia. lo que solamente puede entrar discusión es cuando entraron a Sudamérica. Conforme a este ideario. que a pesar de su complejidad coinciden de manera asombrosa con los de China e Indonesia. pero está fundada en argumentos bastantes sólidos como mostraron Ekholm.JORGE ISAAC RAMIREZ . Llegamos así a la tercera época. En lo referente a lo del primer puntos trata de un matiza especial de la llamada cosmología templaría. Sería extenderse demasiado hablar sobre otras particularidades atinentes a la vida intelectual. posiblemente afectaron en primer lugar Mesoamérica. No es imposible que ciertos grupos se quedaran en el país y se apropiaran del poder. En este conjunto merecen mención especial los sistemas calendarios mesoamericanos. el mundo se extiende 309 . Lo más probable parece ser que hayan sido traslados conjuntamente con los otros elementos chino e indochino.

las columnas con pared de fondo. Como las balaustradas de serpiente. se extiende el océano en el cual se encuentran los cuatro continentes en forma de islas. medias columnas como . El círculo más interno.MEGHIN a los cuatro puntos cardinales. presenta exactamente el mismo plano. de la cual se eleva en varios peldaños el Cerro del Mundo y el Cielo. Más allá de la séptima y más externa montaña. piénsese en la leyenda de la torre babilónica. Hay muchas otras pirámides escalonadas en México. Uno de los ejemplos más grandiosos es Angkor. Este cuadro cosmológico fue imitado en la planta de las capitales y residencias del mundo indobudista: Indochina está llena de pirámides escalonadas que simbolizan el Meru. cuya altura disminuye desde el interior hacia el exterior. El disco de la tierra se divide en cuatro cuadrantes separados pos los mares. En cada peldaño vive cierto número de dioses. la capital del reino de los Kehmer. El hecho de que las sudamericanas se remonten a una edad considerablemente más antigua que las de Indochina no se opone a su origen asiático. de lotos. tiene forma de flor cuadrifoliada. En Mesopotamia aparece la pirámide escalonada ya en el cuarto milenio. hoy en día Cambodya. o sea que las ideas cosmológico-religiosa aludidas. la que fuera capital del reino azteca. llamado Meru. ya concebido por las antiguas culturas mesopotámicas del milenio cuarto. Además. algunas de ellas con sorprendente parecido a las asiáticas. Alrededor del cerro Meru. La conexión genético-histórica es clara. Aquí se combina con el símbolo del cerro cósmico una avenida cruzada de cuyo centro surge la pirámide escalonada. están separadas por siete mares circulantes. poseen una muy alta antigüedad en todo el sur de Asia. es el hogar de los dioses. con el Meru como centro brillante como oro. pues solamente trata de una gestión de conservación: en India e Indochina existían muchas construcciones en madera que perecieron. Tenochtitlán. se halla siete montañas circulares. También se repiten en Mesoamérica otros elementos arquitectónicos de los templos y monasterios budistas. fue elaborado y complicado por el Bramanismo y Budismo más recientes. ya indicamos que los fundamentos espirituales. Es te esquema primitivo y sencillo. en cuyo centro se eleva al centro del Mundo y el Cielo. alojándose los más importantes en la cumbre.

en Amaravati. Dioses colocados con encima de figuras humanas agachadas. en Yucatán. en Yucatán. que en el Viejo Mundo se conoce desde las islas Filipinas hasta Siria. toca la costa americana precisamente en el punto donde las condiciones biográficas se presentan muy favorables para la aclimatación y la difusión de culturas que procedían de la zona tropical de Asia (Saber). En el final de nuestras exposiciones parece oportuno referirnos a dos objeciones que se han alegado contra la posibilidad de inmediatos contactos transpácificos. lo mismo que entre los Mayas. E decoración de fachadas. templo de la costa suroriental de India y en Chitzén Itzá. que todos los conocedores juzgan como obra de arte romana (Heine-Geldern). juego de tablas de carácter cósmico-calendario. Otro emblema de la misma distribución son los abanicos de plumas en forma de estandartes. aunque uno y otro elemento puede haber arribado con las corrientes más antiguas. que a pesar de todas las diferencias estilísticas aparece. La corriente ecuatorial que se dirige hacia el este. monstruo marino del Budismo con un ser humano en la boca. No referimos a las actuales repúblicas de Panamá y Colombia. el árbol celeste con cara de demonio en la cúspide del torneo y el friso de lotos. Las corrientes marinas y los vientos favorecen considerablemente la navegación en el pacífico. de la sociología y de las culturas técnica y económica. de la mitología del arte. el Macara mítico. Mencionaremos solamente un curioso hacho más: la aparición de una pequeña escultura de barro en México representado una cabeza. vemos este distintivo en las idénticas formas que hasta la fecha existen en la India. Un eslabón muy convincente entre Asia y América es el patolli de los aztecas. Sin embargo. Sería posible aducir muchos ejemplos más en el campo de la religión. con asombroso parentesco del motivo. esta objeción no tiene fundamento alguno. En los frescos de Chacmultun. En primer lugar se dudaba que los pueblos del tiempo precolombino. También se puede pensar en la ruta que utilizaba 311 .JORGE ISAAC RAMIREZ . ya poseyeran embarcaciones y los necesarios conocimientos náuticos como para poder atravesar el océano. especialmente los neolíticos. Agreguemos que el parasol en India y Asia surooriental representa una insignia de rango real. Su cantidad no permite otra explicación que la de directa conexiones entre el mundo indobudista y Sudamérica.

por supuesto. También sabían cómo volver de América. con atraso de 1500 años. cuyo poblamiento. Además. no llegaron al cercano Egipto antes de más o menos 1600 a. De otra parte. La rueda y el carro eran conocidos en Mesopotamia ya a finales del siglo cuarto a. El traslado de animales domésticos a América por el Pacífico habrían . El segundo argumento principal contra la posibilidad de influencias neolíticas y más recientes del Viejo Mundo de nuestro continente. Aprovechando los vientos prevalentemente occidentales del norte de Hawai.. tan antiguos en oriente o como el arroz. sino desde el oeste. reside en la observación que varios de sus más importantes bienes culturales no se hallan en el hemisferio occidental. no existían aún los Polinesios como etnia y en general. de vuelta tomaban una ruta más meridional. Entre ellos descuellan los cereales como el trigo y la cebada. no debemos menospreciar la capacidad navegadora de los pueblos primitivos.C. No obstante.C. De otra manera no habrían podido realizar los viajes a Polinesia. Sabido es que los polinesios construían barcos más grandes y mejores que los que Colón tuvo a disposición. faltan en América los animales domésticos asiáticos. hasta el Viejo Mundo.C. es tal vez un indicio en favor de esta suposición.C. Por cierto que alrededor del año 2000 a. el pacífico oriental no estaría poblado en esa época.MEGHIN los españoles en sus viajes entre las islas Filipinas y América. menos de los posteriores. También los conocimientos náuticos de los Polinesios estaban muy desarrollados. Por lo demás.no obstante las equivocadas ideas de Heyerdahl.. Pero el mundo insular de Oceanía occidental es la patria de muy antiguas culturas.. navegaban hacia California y después a los largo de la costa hacia el Su. Se de debe aceptar que los pobladores de esta zona eran excelentes marinos ya en el tercer milenio a. excepto el perro y los dispositivos tan útiles como la rueda y el carro. en parte hasta preoneolíticas.no se realizó desde América. La difusión precolombiana de la papa dulce de América en Oceanía. desde el siglo XVI. cereal clásico del suroeste asiático y China desde unos 500 años. curiosamente existen en México antiguos juguetes sobre ruedas. es decir. incluso de los neolíticos y. Pero estos hechos no pueden ser considerados como decisivos si se observa la caprichosa manera como se realizo la difusión de muchas invenciones. favorecida por los vientos alisios.

JORGE ISAAC RAMIREZ

. E

sido difícil problema de transportar por las condiciones primitivas, pero los indios imitarían la ganadería, por lo menos en cuanto les era posible, mediante la domesticación de la llama y algunos otros animales, para no hablar del perro. Si los cereales asiáticos no pasaron al Nuevo Mundo, fue tal vez, entre otras causas, por el decisivo hacho que el maíz, los porotos, el mirasol y muchos otros vegetales desde antiguo - en partes desde tiempos preneolíticos -, ofrecían -, una alimentación satisfactoria. Además, es conocida la reserva con la cual los pueblos primitivos y los más desarrollados mantienen su tendencia contra innovaciones alimenticias. En general, no sería un buen método apoyar el problema de las relaciones entre ambos hemisferios sobre factores negativos en vez de los positivos. La ausencia de un elemento cultural nada comprueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia prueba, y muchas veces no es difícil explicarla; en cambio, la presencia de una enorme cantidad de avanzados rasgos culturales, tanto económicos como sociales como intelectuales, en parte muy particulares y complicados, es un argumento absolutamente seguro en favor de las relaciones íntimas a través del Pacífico. En el camino por el estrecho de Bering tiene que ser descartado en la mayoría de los casos por múltiples razones, ante todo por el carácter primitivo, o sea meramente cazador, de las culturas subárticas de Norteamérica, y la evidente dirección sur-norte de la irradiación de los pertinentes bienes en América. Por supuesto, América transformaba las dádivas y sugestiones asiáticas, tanto las más antiguas del tiempo precerámico, como las más recientes culturas agrícolas. Sobre su base desenvolvió entidades culturales con su propio sello, aunque transparentan ciertas coincidencias con el Viejo Mundo en el carácter básico de estas nuevas unidades. Repiten esencialmente los grandes ciclos culturales del hemisferio dador. Todo eso es natural, porque la evolución cultural, vista universalmente, despliega que son: primero lo antiguo, lo tradicional, lo anterior; en segundo término el ambiente natural cuyo cambio, sea causado por procesos geológicos y climáticos o por migraciones es un enorme estímulo de alteraciones: y en tercer lugar el hombre mismo el hombre con su incansable empuje creador, su impulso social y su libre fantasía. Así, tampoco la moderna América

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MEGHIN

no es solamente la resucitación de la antigua ni la prolongación de Europa; es otra cosa algo en cambio hacia nuevo futuro que no podemos calcular. Porque aunque tal vez podamos formular ciertas reglas de evolución, conocer ciertas analogías en el desarrollo de la cultura y hasta pronosticar ciertos acontecimientos, siempre queda un elemento incalculable: el espíritu humano, el vuelo de su libre voluntad.

mil o más años antes del comienzo de la era cristiana. El análisis de los elementos asociados en ambas áreas descubrió otros paralelismos que sirvieron para verificar la corrección de la conclusión (Coe. en tanto el análisis comparativo está basado sobre un cuerpo de información teórica y una serie de premisas no explicitadas. otros de la Costa de Guatemala. que el 317 . pocos pueden negar el hecho de la existencia de los contactos. Más aún: factores extraños influyen a veces sobre decisión que debe estar fundada sólo sobre la evidencia misma: tal es el caso de la oposición a reconocer la realidad de los contactos transpacíficos debido a la presunción de que el Océano Pacífico representa una barrera infranqueable. frente a un puñado de tiestos que habían sido dispuestos para su comparación. E CONEXIONES Y CONVERGENCIAS CULTURALES ENTRE AMERICA DEL NORTE Y AMERICA DEL SUR tomado de Betty J. No todos los análisis comparativos obtienen resultados tan unánimes. dado que no se han planteado las premisas teóricas sobre las que debe basarse evaluación. un pequeño grupo de arqueólogos se reunió alrededor de una mesa en San José de Costa Rica. Meggers(1976 ) problemas culturales de la america precolombina En el verano de 1958.JORGE ISAAC RAMIREZ . Su semejanza llevó a los arqueólogos a concluir que debió haber habido contactos directos entre los habitantes de estas dos áreas. Puede entonces aparecer una conclusión arbitraria. Los expositores -y en algunas ocasiones otros antropólogos -no tienen en claro por lo general qué tipo de semejanzas puede ser interpretado como indicador de relaciones. A pesar de que la inexactitud en las dotaciones autoriza a los expertos a no estar de acuerdo en cuanto al sentido de las influencias. Los restos eran pequeños y no particularmente coloreados. pero ostentaban tenues bandas de un dedo ancho que se destacaban por un brillo iridiscente. Algunos provenían de la Costa de Ecuador. 1960).

pues la invención independiente en dos o más lugares de varios rasgos únicos sin asociación funcional está más . aquella conclusión parece segura. la coincidencia de un complejo de rasgos similares generalmente inclina la balanza a favor de la presunción de las relaciones concretas.constituyen tres de las principales consideraciones sobre las que deben basarse todo juicio sobre relaciones entre uno o más hallazgos. En otras palabras: se produjo una repetición de complejos de rasgos que influyen no solo a la decoración de la cerámica sino también a formas comunes de recipientes y otros tipos de artefactos. Pese a que a veces se ha sostenido que la repetición de rasgos aislados en dos áreas separadas por gran distancia puede ser resultado de invenciones independientes.. sin antecedentes visibles. Examinamos más detenidamente la cuestión de la pintura iridiscente antes mencionada. parecen haber sido elaborados repetida e independientemente por los antiguos ceramistas para embellecer sus vasijas. Sería más apropiado resumir las más importantes de esas premisas en una introducción previa al análisis de algunas conexiones y convergencias culturales que pueden ser observadas entre América del Norte y América del Sur en época precolombina. ausencia de antecedentes locales. y carencia de causalidad funcional. por oposición. Dado que este tipo de decoración es desconocido en el cercano Perú -donde alfareros de gran destreza experimentaron con amplia gama de métodos de decoración. en asociación con elementos cerámicos que tienen amplia distribución en Mesoamárica y en Perú durante el horizonte formativo. Se ha descartado la posibilidad de invención local porque las peculiaridades de la técnica y la excelencia de la ejecución no parecen ser congruentes con esfuerzos experimentales. Tres criterios -unicidad del rasgo.MEGGERS antropólogo utiliza para arribar una decisión. La incisión. la coincidencia de invenciones independientes. donde aparece repentinamente en la secuencia arqueológica. Fue descubierta primeramente en la Costa de Ecuador. Un cuarto criterio fue satisfecho después del descubrimiento de la existencia de alfarería con la misma decoración en la costa de Guatemala: es la presencia en común de otros elementos. el punzonado y la pintura roja. pues no se trata de una técnica que pueda ser fácilmente descubierta durante la práctica del arte cerámico.

son fácilmente incluidas en la categoría de elementos cuya presencia en dos regiones constituye probable indicador de difusión. Tipos similares de estructura social como la esclavitud. pero puede también ser demasiado conservador. la monarquía o las organizaciones militares.los que no se aplica el criterio de ausencia de causalidad funcional. La organización sociopolítica. está en función de la densidad de población. tendemos a disminuir su valor como indicadores de relaciones. o el rellenamiento de incisiones con pigmentos rojos o blancos. o las canoas de corteza de la cuenca del Amazonas y de los Bosques Orientales de Estados Unidos. de manera inevitable (al igual que otras cosas) cuando el contexto cultural es el adecuado. pero en . seguridad de la provisión de alimentos. La objeción funcional a la inferencia de relaciones culturales se observa más claramente en la cultura no material. Esto provocan paralelos posiblemente tan específicos como los que son considerados como indicadores de difusión. Entre ellas se encuentran los indicios que utilizan los arqueólogos para reconstruir la prehistoria del Nuevo mundo desde su primer poblamiento (marcado por la difusión de industrias líticas desde América del Norte hasta Tierra 319 . se desarrollan independientemente y. Cuando consideramos tipos de decoración como el punzonado. y pueden ser interpretados también como invenciones independientes. pero otros rasgos son menos fácilmente evaluables. y las técnicas pueden no ser tan obvias como pretendemos que lo son. pues son simples y están ampliamente distribuidos. Otros rasgos representan adaptaciones a ambientes similares. Técnicas complicadas de decoración de alfarería -como la pintura postcocción con variedad de colores. la incisión o el corrugado. en apariencia. Esto puede ser correcto.JORGE ISAAC RAMIREZ . como las casas-pozo del noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. y si están en posesión de grados comparables de desarrollo técnico es probable que recurran a métodos similares para resolver sus problemas de supervivencia. por ejemplo. Los individuos que viven en ambientes similares tienen similar necesidad de protegerse de los elementos . E allá de toda probabilidad razonable. Con esta introducción pasemos a examinar algunas de las semejanzas culturales entre América del Norte y América del Sur. y varios otros factores que no pueden difundirse directamente.

y las conclusiones dependen de la distribución geográfica y la posición temporal relativa en las secuencias locales de los diversos rasgos. bordado sobre cuero. la repetición de elementos en la evolución cultural de dos áreas muy alejadas unas de otra. Patagonia y Tierra del Fuego. En la mayoría de los casos. las áreas investigadas son contiguas y las lagunas en la distribución de rasgos pueden ser atribuidos con facilidad a diferencias de conservación o a insuficiencia de la investigación de campo. El primer tipo de paralelismo. fue objeto de considerables investigaciones hace algunas décadas (Copper. Nordenskiold. 1910. y son raras o están ausentes en las áreas intermedias. Otros dos tipos de paralelismo pueden ser distinguidos la duplicación de constelaciones de rasgos entre los grupos primitivos que viven en los confines opuestos del Nuevo Mundo. aquel que incluye la presencia de cantidad de rasgos únicos entre los grupos primitivos que perduran en el norte de América del Norte y en el sur de América del Sur. porque aparecían poco o nada en las áreas intermedias. Los criterios son puramente arqueológicos. Dentro de los sesenta y cuatro rasgos tabulados por Nordenskiöld (1931) se encuentran elementos tales como cuartos para sudar. en el extremo sur de América del Sur. 1912 y 1931). flechas con tres plumas. De manera que debemos tenerlos en cuenta para toda teoría coherente sobre la evolución cultural. Nordenskiold en particular dedicó muchos esfuerzos a la identificación de rasgos predominantes entre los grupos marginales no agricultores del gran Chaco. y por lo tanto no son explicables como adaptaciones independientes a similares independencias a similares exigencias de subsistencia o modelos comunitarios. de manera que no parecen encajar exactamente en el tipo de explicación que suelen dar los antropólogos. Los rasgos son demasiado poco usuales como para ser resultado de invenciones independientes.MEGGERS del Fuego) hasta la introducción de la metalurgia en la costa occidental de América del Sur en tiempos pre-europeos. y entre las tribus nómadas del norte de América. Ehrenreich. 1905. La mayoría de los rasgos en cuestión no son esenciales en lo que hace a la supervivencia. gelatina de . Estas dos formas de paralelismo competen la característica de que han tenido lugar en el interior del continente y no en las costas marinas. y están separados por distancia demasiado grande como para ser fruto de difusión de un centro hacia otro. 1941).

Según esta hipótesis. 1939). Si queremos garantizar la razonabilidad de estas conclusión. en los conceptos religiosos (Schmidt. podemos proyectar hacia atrás estos elementos de la cultura no material hacia los complejos prehortícolas encontrados arqueológicamente en toda América.JORGE ISAAC RAMIREZ . pero algunos factores explicativos parecen satisfactorios (cf. Aquí persistieron. 1936) y en folklore (Métraux. hace quizás unos dos mil quinientos años o más. captura de cueros cabelludos. Las conclusiones a que han legado estos investigadores están bien resumidas por Copper (1941): Estas numerosas y específicas semejanzas culturales entre los marginales del lejano norte y del lejano sur de América parecen no satisfactoriamente explicadas por otra hipótesis que la de una perduración desde días prehortícolas con parcial retención del modelo de vida. diversos tipos de juegos (tales como una forma de hockey) y juegos de azar que utilizan dados. relativamente intacta. 1931). señales de humo. desplazando y haciendo desaparecer a la cultura arcaica temprana. Swadesh. Más tarde. Las regiones norte y sus extremas quedaron fuera de los límites de esta difusión. 1951). pero difundirse por toda el área continental. sino que nos da una nueva visión de la estabilidad aparentemente sin consecuencias que pueden tener los rasgos culturales. estos últimos incluyen aventuras de un burlador. y plantea el problema de por qué puede ser éste el caso. E pescado. así como también cierto número de enclaves remotos y aislados dentro de la gran área central. en tiempos tempranos de ocupación del continente-no necesariamente los más antiguos-podrían haber prevalecido sobre toda o casi toda América una cultura prehortícola con patrimonio común considerable y alto grado de uniformidad. Relativamente poco trabajo se ha realizado en este campo. conservando en parte su antiguo modo de vida. Esta posibilidad no sólo aumenta enormemente nuestra comprensión del modo de vida de escasa antiguas poblaciones. surgieron en las regiones centrales del continente la horticultura y otras artes avanzadas que expandieron remplazando. Otros investigadores han señalado llamativas semejanzas en los ritos de pubertad (Loeb. canoas de corteza cosida. La 321 . obtención de fuego por medio de pirita y pedernal. las culturas interna y externamente marginales durante veinticinco o más siglos.

hallamos otro problema de conexión cultural o convergencia. Los juegos son bien conocidos escapa par ala agresividad que provoca la vida en común.MEGGERS supervivencia de rasgos se concentra en los aspectos no materiales de la cultura. sin paredes ni piso de piedra . las laderas abruptas poco irrigadas. debido a mecanismos de aprendizaje muy estrictos (Bruner. Más tarde se trasforman en un tipo de habitación consistente en pequeñas casas retangulares con pisos y/o paredes de piedra construidas sobre la superficie del suelo. que alimentan la mente pero no fortalecen al cuerpo bajo las exigencias de la vida nómada. las bardas rocosas. se usaron extensamente casas-pozo comunales. sin embargo. Si dirigimos nuestra atención hacia regiones más cercanas de América del Norte y de América del Sur. 1963). El estadio final se caracteriza por la aparición de pueblos de doscientos cincuenta o más viviendas situadas sobre cerros más o menos protegidos. y requiere atención mucho mayor que la ha recibido.. Los montes aislados y mesetas. Todo este problema es intrigante y significativo.. el siguiente párrafo podría ser aplicado a parte del sudoeste de Estados Unidos: Al comienzo de este periodo . Otros elementos pueden haber persistido porque estaban bien adaptados dentro del esquema general del organismo cultural del que formaban parte.. .. Lo que es destacable. Por ejemplo.. pero a la cual no se permite expresión directa. Se ha afirmado que algunos cactos y espinillos están estrechamente relacionados desde el punto de vista botánico. Se ha demostrado que las formas tradicionales de comportamiento proveen un sentimiento de seguridad en las épocas de crisis. Las habitaciones tenían paredes de piedra y estaban ordenadas de acuerdo a un plan variable pero típico en complejos irregulares aglutinados (González. Porciones del sudoeste de Estados Unidos tienen ambiente tan similar a porciones del noroeste de Argentina. con o sin murallas defensivas. y que estos factores psicológicos pueden haber favorecido la retención de elementos rituales. el clima semidesértico y aún la apariencia de la vegetación son casi idénticos. no es la semejanza ambiental. sino el parecido ambiental. que las fotografías de cada una de ellas no pueden ser distinguidas. 1959).

q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales. E Fig. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. Según Palavecinoy Serrano. e) afilador de punzones. p) jarra de cerámica. 1: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Noroeste argentino. 323 .f) hacha de piedra con surco. k) cuchara de cerámica.JORGE ISAAC RAMIREZ . l) tortero de cerámica. b d) puntas de proyectil. a) hoja lítica. o)figurina de cerámica. n)fragmento de cerámica con impresión de redes. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso.

n)fragmento de cerámica con impresión de redes. g) alizador de arenisca) h ) piedras de molienda j) puñal de hueso. Según Judd. q)cántaro de cerámica con asas de cintas horizontales. Mera. Hough. m) fragmento de cerámica con impresión de cesteria. Kidder.f) hacha de piedra con surco. . l) tortero de cerámica.MEGGERS Fig. o)figurina de cerámica. 2: Artefactos procedentes de sitios arqueológicos del Sudoeste de Estados Unidos: a) hoja litica. Glawin. k) cuchara de cerámica. b d) tipos de punta de proyectile) afilador de punzones. p) jarra de cerámica.

pulidores de arsenisa. Comencemos con el ambiente. Otros llamativos parecidos existen también en la alfarería: en ambas áreas parecen decoraciones pintadas policromas (negro y rojo sobre blanco) y en negro sobre blanco o negro sobre rojo. No intentaremos analizar exhaustivamente el material. Puede entonces ser expuestos de manera más objetiva que otros casos de paralelismo. y la mayoría de ellos tienen Cuanto más. o entre el Nuevo Mundo y Asia. A pesar de que el ambiente no determina los rasgos culturales. motivos escalonados y zonas reticuladas. Las formas comunes de vasijas incluyen tipos tan poco usuales como una jarra con asa de cinta vertical que une un alto cuello de paredes algo cóncavas con un cuerpo corto y redondo. el hecho es que en este caso no se ha tomado partido de manera definida. cestería en espiral y entretejida en damero. Estos objetos no son meramente similares: son prácticamente idénticos en forma y construcción (figs. se puede preguntar por qué este notable paralelismo no ha sido tan enfatizado como los nombrados. y sólo habremos de apuntar las explicaciones posibles o probables. 1 y 2). campanas de cobre. En vista de recientes argumentos acerca de contactos entre Mesoaméricana y el occidente de América del Sur. punzones de hueso. y las varias consideraciones contenidas en el análisis de las instancias pueden ser examinadas desapasionadamente. y una cuchara o cucharón. Los rasgos incluidos aquí son tan singulares y complejos como aquellos que se utilizan para realizar comparaciones interareales. E Esto no se refiere en modo alguno al sudoeste de Estados Unidos. no estudiarlas por completo. redes anudadas y figurinas toscas de cerámica modelada con decoración punzonada en el tocado. sino a la región Valliserrana del noroeste de Argentina durante el periodo Bélen-Santamaría. Los parecidos entre estas dos áreas se encuentran también en el inventario ergológico: morteros y metales de piedra con surco.JORGE ISAAC RAMIREZ . también en ambas áreas encontramos dibujos geométricos que utilizan líneas paralelas. Sean las que fueren las causas para justificar esta falta de atención. con asas redondas horizontales colocadas en la parte inferior del cuerpo. que pueden ser explotadas de modo similar por hombres que tengan 325 . ofrece una serie de posibilidades. pequeñas puntas de proyectil pedunculadas de piedra.distribución dispersa en el área intermedia. una jarra globular en forma de cantimplora.

Dado que por lo general se presume que rasgos ni adaptativos tan específicos como la pintura en negro sobre rojo. Queda sin embargo otra cantidad considerable de rasgos que nos parece ser fruto de adaptaciones ambientales. Parecidos tipos de granos y semillas silvestres están disponibles. resulta inevitable que se produzca independientemente cantidad de paralelos culturales. para los que debe darse otro tipo de explicaciones.MEGGERS necesidades y capacidades similares. pues están ampliamente distribuidos en otras partes de América y arqueológicamente están documentados como muy antiguos. La poca cantidad de árboles y la abundancia de rocas de forma y tamaño convenientes esparcidas en el terreno canalizan la elección del material de construcción. con limitaciones tan específicas para la explotación humana. como ser arcilla y pigmentos para la alfarería. por ejemplo. son indudablemente atribuibles a un antiguo patrimonio común. mientras no se pruebe lo contrario están relacionadas por la difusión. y la que emanó de centros de alta civilización de América nuclear. Debemos distinguir dos tipos de difusión: la derivada de la dispersión de poblaciones preagrícolas por sobre todo el continente. Las formaciones geológicas proporcionan ciertos tipos de minerales. ya mencionada. es necesario buscar el camino por el cual ésta se realizó. Hay tipos similares de fauna que producen cueros que han de ser cosidos con ayuda de similares tipos de punzones. hachas con surcos. técnicas de cestería y de confección de redes. porque aunque sea motivo de . Puede pensarse que algunos otros rasgos derivaron desde América Nuclear. Ante ambientes tan parecidos topográfica y climatológicamente como los de noroeste de Argentina y el Sudoeste de Estados Unidos. Algunas tecnologías básicas compartidas por el noroeste de Argentina y el sudoeste de Estados Unidos. El problema del transporte y la conservación del agua se resuelve mejor con la utilización de jarras globulares de cuello angosto que combinan un máximo de capacidad con un mínimo de exposición a la evaporación. La técnica de la confección de cerámica es el más obvio de los integrantes de esta categoría. y su preparación requiere formas semejantes de utensilios de molienda. como ser puntas de proyectil de piedra tallada. Por ejemplo: el calor y el frío extremos de un clima semidesértico hacen deseables a los refugios y también algún tipo de ropa.

lasa semejanzas en el estilo cerámico. y la reconvergencia de las dos distribuciones es por lo tanto producto en laguna medida del azar. Esta pauta difusa es más tardía e independiente que la dispersión de las semejanzas . Estos lujos fueron advertidos por grupos vecinos nómadas y más pobres. y aparece en lugares y en contextos que implican una introducción desde el sur. En ambas áreas. 1962). la experiencia produjo técnicas agrícolas más eficientes. las técnicas de englobe en rojo y en blanco y la pintura en uno o más colores estaban ampliamente difundes en época anterior a su aparición en ambas regiones periféricas. el trabajo de los metales es tardío. son productos del proceso de desarrollo de la cultura. el intercambio de información cerámica comenzó en el periodo Formativo. Origen similar puede ser atribuido a las pequeñas campanas de cobre. La metalurgia en el noroeste de Argentina proviene de Perú y Bolivia (González. Así. como se evidencia en el paso desde pequeñas casas de piedra a estructura habitacionales de múltiples cuartos. 1963). debido principalmente al comercio interareal (Pendergast. En esta categoría entran las similares pautas de aumento en el tamaño de los asentamiento. tanto la técnica de trabajo del cobre como la forma del artefacto pueden ser rastreadas hasta una fuente común. aumento de las cosechas y obtención más segura y abundante de alimentos. a su turno. en lo que hace a la técnica y a las formas de decoración. permitió el aumento de la población e hizo posible el progreso de las artes y artesanías y la aparición de formas de riqueza. Se ha demostrado que los objetos de cobre llegaron al sudoeste de Estados Unidos desde México. que no pueden ser explicadas ni por la adaptación ambiental ni por la difusión.. Si añadimos el hecho de que los materiales de 327 . En toda Mesoamérica. Esto. y que penetró en Argentina desde Bolivia y Perú. antes del primer milenio A. En el área nuclear. que se reflejan en la ubicación de los poblados en la cima de colinas y en los muros defensivos.C. Por lo tanto. Otras pocas características comunes.JORGE ISAAC RAMIREZ . pueden sin dificultad ser atribuida a in fluencias paralelas procedentes de los adyacentes centros de alta cultura. y los habitantes de ambas áreas debieron tomar medidas defensivas. E incertidumbre el lugar exacto de origen se ha demostrado que la confección de cerámica llegó al sudoeste de Estados Unidos desde Mesoamérica.

Luego de este lapso. porque no es necesariamente revelante (tal como va a demostrarlo el análisis de las relaciones entre Mesoamérica y Ecuador).MEGGERS construcción eran similares. así como por la completa ausencia de todo otro indicio de contactos directos entre el sudoeste de Estados Unidos y el. todos estos factores comunes produjeron construcciones de apariencia notablemente semejante. Este fue el periodo en el que el cultivo del maíz se difundió sobre la costa y en el interior. no resultaría abusar demasiado de las probabilidades sugerir que ambos rasgos podrían haber sido inventados independientemente. al menos.C. no contamos con indicios claros de la introducción en la costa ecuatoriana entre 1200 y 500 A. durante el cual se intercambió gran cantidad de formas de vasijas y tipos de decoración. 1960. dejan muy poco sin explicar. Dos excepciones vienen a nuestro encuentro: las pequeñas figurinas de céramica y la vasija en forma de jarra. Un examen detenido muestra que ambos artefactos tienen una gama de variación en la que pocos especímenes presentan todas las características comunes. noroeste de Argentina en periodos pre-hispánicos. de elementos provenientes de Mesoamérica. dando como . Esta conclusión está reforzada por el hecho de que nada por el estilo aparece en las áreas intermedias. sobrevino un periodo relativamente largo de aislamiento. por el contrario. 1962). en la actualidad. Los primeros indicios de contacto directo entre Mesoamérica y Ecuador se advierten ya durante el periodo Formativo temprano (Coe. La identificación de los paralelismos que son el resultado de la adaptación ambiental. Evans y Meggers. Al tocar el tema de las relaciones entre Mesoamérica y el noroeste de América del Sur. cuando el cultivo efectivo del maíz parece haber sido introducido desde el norte. conviene mencionar otro aspecto del caso Estados Unidos -Argentina que puede servir para descartar la existencia de conexiones directas. Este último factor fue suprimido en la exposición anterior. Nos referimos al hecho de que los rasgos que muestran una similitud estrecha en general no aparecen asociados. Dada la relativa complejidad cultural de las dos áreas que estamos considerando. aunque ha sido muy citado como prueba contraria a la existencia de contactos directos. la difusión y las tendencias inherentes al proceso de evolución cultural. aparecen en momentos diferentes y en complejos arqueológicos locales distintos.

espejos de pirita y obsidiana máscaras realistas o fantásticas de cerámica. negro y blanco. Ms. la incrustación ornamental de los incisivos. en la costa ecuatoriana los complejos locales se habían diferenciado claramente en lo hace a la cultura material y al nivel sociopolítico alcanzado. incensarios tripulados. Sobre esta base se tendió a una elaboración cultural y una diferenciación regional que caracterizaron al periodo siguiente.C. Ninguno de estos elementos puede ser explicado como adaptación a posibilidades ambientales similares.las “hachas moneda” de cobre.). En México puede observarse la contrapartida de este contacto en forma de nuevos elementos de apariencia sudaamericana (Borhegyi. Por ejemplo. La difusión desde 329 . figuras de guerreros con vestidos de plumas y tocados de apertura romboidal para la cara. Los complejos más avanzados ocupaban las costa central y norte. pero en ninguna de escasa áreas aparecen todos esos rasgos en un único complejo arqueológico. donde hacia esa época comenzaron nuevamente a aparecer rasgos mesoamericanos. Alrededor del 500 A. sino también debido a las transformaciones producidas en los elementos recibidos por las culturas receptoras (las que a veces conducen a resultados que pueden ser interpretadas como fruto de convergencias e invenciones independientes). Otro problema que debemos enfrentar al evaluar los indicios es la falta de coincidencia en la distribución de muchos rasgos. Evans y Meggers. opuestamente. pero nuevamente parecen estar distribuidos independientemente en tiempo y espacio. No existe aún repuesta satisfactoria al problema de cuán intensa fue esta intercomunicación y cuán extensos fueron sus efectos. 1959 -60. que corresponde a las provincias de Manabí y Esmeraldas. ni tampoco como forma particular que satisfaga una necesidad humana universal.. pintura post-cocción en verde. Muchas otras semejanzas han sido notadas entre las dos áreas. amarillo. no sólo por lo incompleto de nuestros conocimientos sobre los complejos locales y sus secuencias en ambas áreas. tal como la presencia de figuras atadas a lechos. los sellos de cerámica y la construcción de montículos funerarios aparecen en México varios siglos antes que en ecuador.las figurines moldeadas y las pipas acodadas son más tempranas en Ecuador que en México. tumbas de cámara y de pozo .JORGE ISAAC RAMIREZ . E consecuencia la viuda en aldeas sedentarias.

que este contacto duro tiempo considerable. 1939 y 1960) o entre la configuración cultural general predomínate en el período pre-europeo tardío entre el sudeste de Estados Unidos y la costa Caribe de América del Sur (Steward. que debió haber existido contacto directo entre ambas áreas. El juego con pelota de caucho es uno de los que han sido estudiados (Stern.tales como las que existen entre las artes Olmeca y Chavín (Kidder II. como tampoco lo es la repetición de rasgos tales como las piedras dentadas que aparecen en los cocheros costeros del Arcaico de California meridional y de chile (Irribarren. El significado de estos paralelos no estodavía claro. 1948). 1963). que.MEGGERS una fuente común en un área intermedia está excluida por el hecho de que pocos de esos rasgos aparecen en América Central y Colombia. influencias desde fuentes comunes no contactos directos. 1955. o las vasijas con borde almacenado del noreste de Estados Unidos (Holmes. Otros. los puntos de origen y recepción . Mac Neish. 1952) y de la cultura Valdivia de la costa de Ecuador (Estrada. 1903. en consecuencia. Una o dos semejanzas llamativas pueden ser explicadas como convergencias o invenciones independientes. 1953). Otros rasgos ampliamente distribuidos en América del Norte y del Sur cuentan otras historias de contactos. Se ha prestado atención a semejantes en complejos con distribución discontinua . difusión y posibilidades de convergencias o divergencias en la evolución cultural.o la cultura Anasazi del sudoeste de Estados Unidos. Goggin.entre los estilado cerámicos del amazonas medio y el bajo Missisipi (Parlmatary. la conclusión es importante para poder alcanzar completa compresión de desarrollo cultural del Nuevo Mundo (cf. y Porter. 1962). pero varias docenas de rasgos no pueden ser así interpretados sin que se destruya todo el armazón teorético dentro del que operan los antropólogos. y que las posibilidades de la difusión cultural difirieron según los gustos de los individuos que realizaron los viajes (cf.requiere mayor investigación que la que ha recibido. 1952). Sea que todo represente desarrollos convergentes. Lumbreras y Smth. La conclusión que estas semejanzas sugieren es. 1961). como el uso de telas de corteza o el uso de cerbatanas (Riley. 1947). Willey. 1949) La evaluación de las semejanzas culturales es una tarea dificultas en . y porque cuando aparecen son aparentemente posteriores tanto a los mexicanos como los ecuatorianos.

y los antropólogos temen más a lo necesario comrprometerse con estos análisis (cf.JORGE ISAAC RAMIREZ . Sin embargo. 1962). Wauchope.. E tanto depende del peso que se asigne a gran variedad de factores. Es rara la capacidad de aprovechar indicios significativos. Las pruebas consistentes en encontrar una serie de sitios que relacione un hallazgo con otro. pese a que esos indicios son útiles para reconstruir la maenera en que se realizaron y mantuvieron contacots. 1962). en qué creían. la que permite a algunos iindividuos suponer conexiones que sus compañeros de trabajo pasaron por alto. No es realmente importante que nuestro interés esté motivado por la 331 . prefiero creer que el genio puede surgir en cualquier ambiente merced a la infinita variabilidad genética del hombre” (Coon. El análisis comparativo se funda en un cuerpo de principios teóricos que deben ser objtivamente aplicados en cada caso. por ejemplo. tal. ni en la identificación de los objetos realmente comerciados. sin que ello sea simple accidente o se deba a la suerte (como tan frecuentemente cree el lego que ocurre). la objeción que los investigadores de contactos traspacíficos están cansados de oír: ¿como puede explicarse el hecho de que en toda América pre-europea no hubiese banda que se pareciera aun vehículo con ruedas? (Means. y qué encontraban? Nuestra imaginación está atraída por la idea de que gentes de Asia hayan tocado las playas del Nuevo Mundo varios milenios antes de Cristo (Estrada. 1916). 1961) o que localizadores proveniestes de los Andes Septentrionales bajaron a la cuenca del Amzonas para afrontar los mimos problemas que hoy hoy encaran los colonizadores europeso (Meggers y Evans. ¿Cómo sentían.. penetrar en las vidas de nustros predecesores es uno de los desafíos más fascinantes que podemos afrontar. o que marinos ecuatortianos realizaran largas expediciones comerciales no muy diferentes a las de los fenicios del antiguo Oriente Medio . 1958). que limitaban su mundo. la literatura está inundada por intentos seudociéntificos por demostrar conexiones. aun de parte de antropólogos “Siendo optimista y humanista. adónde iban. Dado que esto parece tan fácil. Los juicios deben ser realizados frecuentemente sobre bases irrelevantes. Estamos menos interesados en los detalles acerca de cómo daban forma a sus utensilios y construían sus casas que en conocwer algo de los horizontes. O el comentario muy frecuentemente escuchado.

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1 GENERALIDADES La geografía es una de las formas más antiguas de ejercicio intelectual y. Como consecuencia de esta evolución. la práctica de la geografía ha variado sustancialmente y el ritmo de cambio se ha acelerado en los dos últimos decenios. En este texto nos ocuparemos de examinar las causas de este cambio. pretendemos hacer una reflexión histórica del nacimiento de una visión contemporánea de la geografía. políticos. pese a ello. y no existe ningún 337 . el poder y el interés de la humanidad. la imagen que tiene el público de la tarea del geógrafo suele estar muy apartada de la realidad. encaminada a develar las conexiones subyacente entre el saber.JORGE ISAAC RAMIREZ . nada hay de absoluto ni sagrado al respecto. Señalaremos lo referente a la producción de conocimientos en la sociedad. los geógrafos profesionales no responden unánimemente a la pregunta de que es la disciplina ni siquiera a la de qué debería ser. todas las disciplinas son creaciones humanas y han sido objeto de discusiones. E EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFÍA O UNA REFLEXIÓN SOBRE LAS DIFERENTES POSTURAS DE LA DISCIPLINA GEOGRÁFICA. Pese a los factores institucionales causantes de la evidente inmutabilidad de las fronteras actuales entre las disciplinas. En los últimos dos mil años. sino también porque las sociedades a las que pertenecen confían en su utilidad. así como de la integración de la disciplina en la sociedad que pertenece. entender que las disciplinas académicas no sólo existen porque los profesionales creen en su validez. económicos e ideológicos. Esto es. en otras palabras. argumentando que las verdades aceptadas por una sociedad son el resultado de una serie de interacciones entre intereses sociales.

al igual de lo que ocurre con las premisas basadas el las temáticas de estudio. 3. trata de evitar esta postura repetitiva. una persona se convertiría en geógrafo tras aprender una serie de conocimientos teóricos y prácticos que comprenden ciertas verdades geográficas. Se produce así una competición entre las disciplinas por apropiarse de los diferentes objetos de estudio.. Así.. Una cuarta y última premisa. Ello implicaría que existe cierto orden específico en el mundo de los fenómenos. Las premisas basadas en el objeto de estudio y en la metodología suelen apuntar hacia una imagen estática e invariable del mundo académico. las disciplinas se identifican y justifican bajo las siguientes premisas: 1. En términos generales..una disciplina definida según las preguntas que se plantean los especialistas no permanecen estancadas ni invariables. que puede enseñarse y aplicarse a fenómenos diferentes. 2. . las disciplinas se expanden mediante la creación de nuevas técnicas o la apropiación y desarrollo de métodos de otras disciplinas.El distinguir una disciplina de otra haciendo referencia al objeto de estudio o temática de cada una. dentro del cual los practicantes de una disciplina concreta deben delimitar su campo de estudio. En este sentido. tales justificaciones pretenden delimitar las fronteras interdisciplinarias basándose en un conjunto único de herramientas técnicas. como actividad dentro de la disciplina.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA criterio único para el establecimiento de dichas fronteras. De esta manera. Aunque también estas posturas pretenden dividir el mundo académico en células -y a fin que lo logran. se califica de académico. está premisa hace hincapié en la disciplina como fenómeno social reflejo de las estructuras institucionales y políticas de las que procede. justificada por la posibilidad de que algunos métodos y técnicas crean una disciplina concreta.Una disciplina es la actividad colectiva de las personas que la practican. Uso vernáculo.Las disciplinas también se han descrito en términos de metodología o técnicas aplicadas. Este uso del término. centrándose en el tipo de preguntas que se plantea cada disciplina y el modo de abordarlas. donde las más afortunadas se expanden absorbiendo a las más desafortunadas. Una vez más.

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La ciencia, en los términos más generales posibles, se ocupa de la búsqueda de la verdad, se trata en lo fundamental de una idea abstracta. Es una invención de la mente humana, que una vez creada adopta la condición de verdad absoluta. Esta significa que necesitemos comprender la naturaleza de la verdad y el método por el que se busca. En este apartado del texto se abordarán aspectos principales de la relación entre la verdad y su búsqueda. Referidos en primer término a la génesis de la pregunta por el hombre y la constitución de la distinción entre ciencia y ideología y, más concretamente, entre el empirismo, según el cual la razón está subordinada a los sentidos, y la metafísica, que se interesa por esas cuestiones acerca de la esencia de las cosas que la ciencia no puede resolver. Se tratará en presentar así sea de forma muy general la epistemología o teoría del conocimiento de las ciencias del hombre.
DE LA CIENCIA Y SUS DEFINICIONES

Los recuerdos de nuestros años de escuela nos proporcionan rápidamente algunas definiciones de ciencia: lo que se estudia en los laboratorios, precisa experimentos y las respuestas y las respuestas siempre son incorrectas porque nunca coinciden exactamente con la solución del libro. La ciencia está formada por asignaturas como física, química y biología, por oposición a las asignaturas artísticas o humanísticas como lengua castellana, lenguas clásicas -latín y griego, literatura, pintura y escultura, que en cierto modo son menos precisas y están más relacionadas con la imaginación y la creatividad. La ciencia se encarga de proporcionar teorías generales que explican fenómenos concretos. En términos más formales, sus comentadores han sugerido que el objetivo de la explicación científica es “establecer leyes generales que explican el comportamiento de los sucesos u objetos empíricos de los que se ocupa una ciencia concreta”. Los científicos proponen explicaciones o sistemas de explicaciones, que comprueban paso a paso. En el campo de las ciencias empíricas en concreto, construyen hipótesis o sistemas de teorías y las verifican experimentalmente mediante la observación y la experimentación.

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EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA

En este modelo, cuya conceptualización de la ciencia tiene su origen en el siglo XVII, las ciencias y las artes se diferencian tanto por el objeto de estudio como por los métodos que utilizan. La antropología y la geografía dos ciencias sociales, por interesarse tanto por el mundo físico como por el humano, nunca se ha considerado como miembro de pleno derecho de ninguna de las dos categorías. Si bien la antropología y la geografía no pertenecen al campo científico ni artístico, si suele considerarse disciplinas puente que conecta la ciencia con las letras, a través de la interacción entre el mundo humano subjetivo y el mundo natural objetivo. Los historiadores de estas disciplinas se han esforzado en plantear que ellas “tienden un puente entre los estudios humanísticos y las ciencias físicas. La opinión generalizada sobre la ciencia, según la cual se trata de “una actividad altamente lógica y ordenada que intenta comprender como es el mundo independientemente independientemente de nosotros” suele calificarse de racionalista. Esta ciencia se ocupa de la formulación de hipótesis derivadas de la observación, la posterior comprobación y el eventual ascenso al rango de teoría o ley. Un paso fundamental de la práctica científica es el desarrollo de la teoría ,que la mayoría de los investigadores considera como “la meta de las proposiciones acerca de un tema, proposiciones tan estrechamente ligadas unas a otras que unas pocas que unas pocas son básicas y el resto se deriva de ellas”. “La validez real de la teoría depende de que las proposiciones derivadas estén conformes con los hechos. Si la experiencia y la teoría se contradicen, es preciso volver a examinar una de las dos. Es posible que el científico no haya realizado una observación correcta o que exista algún error en los principios de la teoría” . Dos argumentos son fundamentales en esta percepción de la ciencia: que los hechos existen independientemente del observador, y que pueden identificarse a través de la observación y la experiencia. En tiempos recientes este concepto de ciencia se ha replanteado en las nuevas corrientes del empirismo, que establecen como criterio que la demarcación fundamental de un sistema científico no es la verificabilidad, sino la falsabilidad. La inducción, por ejemplo, basada en la posibilidad de verificación no es fiable porque por muchos experimentos que se realicen para demostrar la hipótesis, no existe razón

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lógica para suponer que el siguiente experimente dará el mismo resultado. El método científico debería proceder mediante el establecimiento de sistemas refutables por la experiencia. La alternativa a la inducción es la deducción, donde los enunciados singulares se derivan de los universales. Este método, también presenta algunos inconvenientes, pues puede considerarse que todas las teorías o hipótesis se han visto influidas en cierto modo por nuestra experiencia. Por consiguiente, es imposible seguir un método puramente inductivo o puramente deductivo, y nos hallamos ante la necesidad de encontrar una salida a esta encrucijada. Una solución consiste en rechazar completamente el enfoque racionalista de la ciencia, argumentando que no existe ningún método científico racionalista satisfactorio. Entre los que defienden esta opinión ven la ciencia como una de las ideologías, las cuales “deben contemplarse con cierta perspectiva. No se deben tomar demasiado en serio, se deben leer como si fuesen cuentos de hadas que narran muchas cosas interesantes pero también contienen mentiras descaradas, o como prescripciones éticas que pueden ser reglas empíricas útiles pero fatales si se siguen al pie de la letra”. Estos historiadores de la ciencia atacan esencialmente dos aspectos del enfoque racionalista de la ciencia. En primer lugar, nos dicen que la historia de la ciencia demuestra que todas las reglas científicas se han infringido en un momento u otro; y, en segundo, sugieren que el saber científico no es más importante que los demás tipos de conocimiento. Su advertencia esencial es que, como todas las reglas o leyes científicas quedan revocadas tarde o temprano es preciso tratarlas con precaución. De esta manera, la ciencia puede concebirse y describirse de formas muy distintas. De hecho, el término ciencia ha tenido significados muy dispares en el pasado. Es por tanto importante determinar alguna estructura global dentro de la que poder contemplar esta evolución. En este sentido, tomaremos como explicación la desarrollada en el pensamiento epistemológico surgido en el contexto de los desarrollos del saber en las últimas décadas del siglo xx. En ningún caso se pone en duda la visión básica del mundo, es decir, implícitamente, que el objeto y el sujeto pueden estar separados y que el proceso científico se mide por el volumen de predicciones acertadas.Estos pensadores equi-

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sino en lo que reflejan “modificación en las reglas de formación de los enunciados aceptados como científicamente verdaderos”. como la biología. etc. sin embargo. Por tanto la verdad es un concepto relativo que depende de las relaciones de poder vigentes en las sociedades que las producen. en las diversas ideas del mundo o estructuras de pensamiento que han sostenido las personas y que denomina episteme. El enfoque explicativo que asumiremos para la comprensión de la historia de la ciencia. sino de “verdad” y “poder”.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA paran la ciencia a la verdad. no estriba en su rapidez.. En ciertas formas de conocimientos empíricos. examina las variaciones entre las palabras y las cosas a lo largo de la historia moderna. este pensador afirma que el SIGLO XVI la realidad se encontraba en un solo plano. en concreto. no en términos de “ciencia” e “ideología”. De este modo. medicina. y que las palabras y las cosas se percibían en el mismo nivel. La “Verdad” está unida por un vínculo circular a los sistemas de poder que la producen y la sustentan. consiste en examinar “la situación de la ciencia y las funciones ideológicas que podría desempeñar”. una “política general” de la verdad. pero no examinan los criterios que determinan el nacimiento social de ambas. estas ciencias viven períodos de cambios rápidos en lo que respecta al discurso y la forma de conocimiento. o sistema de pensamiento renacentista sucumbió en la primera mitad del SIGLO XVII ante una episteme clásica. La importancia de estos cambios. psiquiatría. la economía política. Una afirmación fundamental en este argumento explicativo es que existe una conexión básica entre el poder. es decir. Con objeto de interpretar los cambios que experimenta la ciencia. En lugar de ello. Michel Foucault coloca firmemente la ciencia en el interior de las sociedades que la producen y de las que forma parte. que estableció una separa- . “cada sociedad posee su propio régimen de verdad. el saber y la verdad. Sin embargo sugiere que esta episteme. Se centra. los tipos de discurso que acepta y establece como verdaderos”. Es necesario pensar en los problemas políticos de los seres intelectuales. el ritmo de transformación no sigue los esquemas de desarrollo uniformes y continuos generalmente aceptados. así como a las consecuencias del poder a las que induce y que las extienden. Así.

capitales. interesadas por cuestiones relacionadas con la vida. Otros piensan que la profesión del geógrafo es la elaboración y empleo de mapas. Pretendemos señalar el estado de las investigaciones que se han realizado bajo la óptica generada por la imagen del hombre que aparece en el contexto científico del siglo XIX. En esta episteme moderna las ciencias que estudiaban a las personas se encontraba en la nueva posición de observadoras y observadas al mismo tiempo: Esta situación adquirió una importancia especial en el desarrollo de las ciencias naturales. la lingüística y la economía política. es decir. pero no en cuanto a la teoría. que se opondría a la creación de una autentica ciencia del hombre. golfos. el lenguaje y el trabajo. A principios del SIGLO XIX se produjo un nuevo cambio de rumbo. picos o con un catálogo de cifras de población y producción de países. Al intentar responder el común de las personas a este interrogante la identifican con un repertorio de nombres de cabos. Esto es explicable en tanto que a manera contraria a lo que ocurre con 343 . la unificación ha tenido lugar en cuanto al método. al geógrafo se le considera como un archivo de datos o como la persona capaz de situar islas. cuando el hombre aparece como: objeto de conocimiento y sujeto que conoce.en el sentido de señalar que la aplicación de los métodos y los modos de objetivación característicos de las ciencias naturales rompería la insularidad humanista reintegrando el hombre al seno del universo. ríos. uno de los últimos focos de resistencia. lo que nos sitúa en presentar así sea esquemáticamente los procesos de constitución de las ciencias sociales. De hecho. E ción entre las cosas y sus representaciones. ríos etc. -tomando como ejemplo la geografía-. y que la filosofía del hombre sobrenatural sería uno de los últimos fantasmas.JORGE ISAAC RAMIREZ . países. o los encargados de redactar las guías de viaje. ¿ QUÉ ES LA GEOGRAFÍA ? La imagen que tiene de la geografía la mayoría de la gente procede del tipo de enseñanza que han recibido. en esta ocasión hacia la comprensión de la función y no del aspecto. El problema que se le planteaba a la ciencia en ese período era encontrar un lenguaje que reflejase el orden aparente del mundo.

Se hará preciso esperar al último tercio del siglo XIX cuando se produce el expansionismo colonial.. sin olvidar el papel jugado por las sociedades geográficas. para que se institucionalice en la Universidad y figure como disciplina en las enseñanzas primarias y secundarias. similares a las fechas para los historiadores. todo el mundo posee experiencias vivenciales de carácter geográfico. y será el estado. conocimientos de tierras para colonizar y explotar. los nombres y localización de los lugares son hechos. Otro tanto ocurre con los viajes que permiten realizar observaciones e interpretaciones de un paisaje cultural o natural. y no por la posición académica que gozaba -siglos xv y xix-. los congresos nacionales e internacionales. El mapa es una herramienta esencial pero tampoco es identificable con la disciplina. la geografía tuvo como objetivo inicial la descripción y cartografía de los lugares. era una necesidad urgente. a través de sus institutos especializados. las preguntas de tipo ¿ donde ? y ¿ qué ? están ya complementadas. gozando de un peso específico muy fuerte entre las restantes ciencias. Todo lo anterior tiene su fundamento en tanto que el geógrafo hace uso de nombres de lugares. el trazado de rutas. su descripción. En esta época institucionalización. etc. el nacionalismo y la generalización de la educación primaria a amplios estratos sociales. es decir. En otras disciplinas lo más probable es que responda que “ no sabe “. Pero pronto se va cubriendo los blancos del mapamundi. En este largo período la geografía apenas se vislumbraba como disciplina. cualquier geógrafo dis- . Los geógrafos dejaran de recoger esa información. Durante mucho tiempo. sino que respondía a imperativos sociales que juzgaron que la localización de los lugares. patriotismo. Y a esta tarea se dedicaron primordialmente personas que se pueden llamar geógrafos. cada vez son menos las tierras desconocidas. el que desempeñara este papel. pero no son la geografía. De tal manera que puede afirmarse que.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA otras disciplinas. en geografía. se le asignará a la geografía el papel transmisor de los valores dominantes de la época: hegemonía de la civilización europea. Ahora bien. en el momento presente. pero que no responden a la imagen actual de estos profesionales. utiliza y emplea mapas en sus estudios y hace viajes para tomar datos y realizar observaciones.

de la acción humana sobre el medio. Por ello. mediante el análisis del material recogido por otras personas. etc. botánicos. etc.2 EL CONTENIDO DE LA GEOGRAFÍA. Unas ramas de la geografía ( geomorfología. que en la recopilación directa de esa información. con las ciencias sociales. tiene más afinidad con las ciencias de la naturaleza y otras. que abordamos es estudio de una región y lo encargamos a un equipo de especialistas. El trabajo del geógrafo entra en contacto con fenómenos estudiados por otras ciencias. etc. de la población. en cada uno de los componentes de la región. el demógrafo.JORGE ISAAC RAMIREZ . etc.. Supongamos por ejemplo. es decir. ). Señalaremos los presupuestos acerca del contenido de la geografía. en cambio. que está es una ciencia de síntesis. historiadores. el enfoque geográfico esencial es la diferenciación del contenido del espacio de la superficie terrestre y el análisis del espacio dentro de la superficie de la tierra. edafólogo. Este enfoque analítico dejaría de lado 345 . economistas. De los componentes del medio natural se encargarían geólogos. climatología. Otros.. antropólogos. en suspenso lo referente al debate generado en torno a las ciencias de la naturaleza y ciencias de la cultura donde se inscriben lo atinente a la geografía física y la geografía humana. una ciencia debe tener un campo de estudio y un conjunto de conceptos específicos. por el momento. el geógrafo esta más interesado en la búsqueda de principios y leyes generales de la distribución de los fenómenos de la superficie terrestre. rural. meteorólogos. creen que el objeto de la geografía es exclusivo y qué solo los geógrafos estudian la variación de los lugares sobre la superficie terrestre. señalan. Como señalamos más arriba. ( predicamentos del estado de las ciencias en el siglo XIX ). pero la geografía se diferencia de ellas en la forma de tratarlos. Los comentadores de la historia de la geografía. Dejando. Aquí encontramos posturas entre los geógrafos que señalan que el objeto de la geografía es compartido con otras disciplinas. como geografía urbana. E pone sobre un hecho geográfico de una información mil veces mayor que la existente en tiempos de Humboldt.

como por ejemplo. bióticos. humanos y biológicos”. la botánica o la economía estudian hechos relacionados con el espacio siempre lo hacen dentro de un ámbito más limitado que el de la geografía. trópicos Geografía Regional Región Humana . Se diferencia la geografía general de la geografía regional como “ una parte esencial de la geografía que reúne materiales que sirvan para elaborar las reglas de geografía general. ya que en ella es donde se produce la interacción de múltiples fenómenos. . la región es la resultante de la convergencia y de la acción combinada de los componentes abióticos. y que aunque otras disciplinas. Por consiguiente.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA un hecho esencial.Histórica. consideran que lo específico de la geografía es el espacio.elemental: afloramiento rocoso Región natural Andes . la interacción de los fenómenos. dadas las diferentes concepciones existentes hoy en geografía. Antioqueña . así como de la acción antrópica de los mismos.climático. Y que responde a la preocupación de elaborar el conocimiento racional de los medios terrestres físicos. lo que explica que muchos geógrafos deduzcan que el fundamento de la geografía es el estudio de la región. sin despreciar el enfoque regional. Esta síntesis se omitiría.estructural: Los Dominio de formas de actividad . Otros por el contrario. no es de extrañar que su contenido y su campo hayan sido diferenciados de manera distinta a lo largo del tiempo. Para no pretender enumerar todas las divisiones que se han hecho incluiremos aquellas que han sido más generales y que siguen teniendo alguna vigencia.

Los geógrafos se preguntan donde y qué. mediante una diferenciación espacial.JORGE ISAAC RAMIREZ . espacio y medio ambiente. podríamos plantear que la naturaleza de la geografía se expresa en los siguientes términos: a) La geografía explora la relación entre la Tierra y sus gentes a través del estudio del lugar. que ofrece una nueva perspectiva y plantea de nuevo el problema de síntesis de geografía que no todos los geógrafos admiten: A. En síntesis. Permite identificar unidades regionales._ Análisis espacial: trata de las variaciones de la localización y distribución de un fenómeno o conjunto de fenómenos._ Estudios regionales complejos: Combina los resultados del análisis espacial y ecológico. Las preguntas que han de hacerse son: ¿ qué factores influyen en la distribución del fenómeno ? ¿ puede modificarse esta distribución a fin de que sea más eficaz o más justa ? B._ Análisis ecológico: trata de estudiarlas conexiones entre las variables humanas y las del medio natural. pero también de los 347 . es la realizada por Hagget (1979). Pueden observarse también líneas y flujos entre regiones individuales. y también cómo y por qué. C. b) El estudio del lugar pretende describir y comprender la posición de las características físicas y humanas de la Tierra. En este enfoque es preciso determinar la unidad regional objeto de estudio. aunque no exenta de limitaciones. E Dominio de formas de vida Física Geografía General Morfología Climatología Hidrología Demográfica y social Humana Geografía económica Otra división.

y las amplias consecuencias sociales. Es. Humboldt y el momento actual. recoge las cuatro tradiciones en geografía. considerada como ciencia que abarca el estudio del relieve. . la tradición que tiene el enfoque más impreciso y que tiende a confundirse con las ciencias naturales afines. La geografía es la ciencia que estudia las variaciones de las distribuciones espaciales de los fenómenos de la superficie terrestre ( abióticos. a veces escasos y frágiles. la atmósfera. proponemos una definición “ ecléctica “ que recoge los cuatro campos. el impacto de estos recursos en las actividades humanas. c) El estudio del espacio pretende explorar las relaciones entre los lugares y los patrones de actividad que surgen del uso que hacen los actores sociales del entorno físico donde viven y trabajan. d) El estudio del medio ambiente abarca tanto la dimensión física como la humana. que han sido objeto tradicional en los estudios geográficos. sistemas e interrelaciones que crean dichas características o que influyen en ellas. políticas y culturales de la relación entre ambos.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA procesos. las aguas y aspectos de la biosfera. DEFINICIÓN DE LA GEOGRAFÍA Ante este panorama sobre el contenido de la geografía. que la tierra proporciona y de los que depende toda la vida. La geografía. Es la tradición que sigue ininterrumpidamente desde el mundo clásico. estas son: LA TRADICIÓN FÍSICA Otros nombres la identifican como geo-científica. sin duda alguna. económicas. Esta definición a nuestro modo de ver. pasando por Varenio. o de ciencia de la tierra. Kant. así como las relaciones del medio natural con el hombre y de la individualización y análisis de las regiones de la superficie de la tierra. Estudia los recursos. bióticos y antrópicos).

el movimiento de bienes. Este enfoque regional o corológico. que el determinismo intento barrer. La localización de cosas fue una preocupación de los griegos: registrando distancias. era la más congruente con el método deductivo y con la aplicación de modelos y técnicas estadísticas. En las geografías recientes. Sin embargo. se impuso con el posibilismo de la escuela francesa. puesto que movimiento y la reducción del espacio a una geometría de líneas. dirigida a los estadistas de la Roma Augusta. forma.JORGE ISAAC RAMIREZ .C. y a él se dedicaron los geógrafos de aquella época. dirección y posición. LA TRADICIÓN REGIONAL También este enfoque geográfico esencial arranca de la antigüedad. esta tradición espacial se consagra y generaliza. Destacado entre todos Estrabon con su obra Geographía. hombres. las preguntas de tipo espacial suscitaron problemas e intentos de respuesta antes de abordarlas epistemologicamente. 349 . Esta síntesis espacial. es el acto de separar los hechos de la experiencia tales como distancia.J. En ella intenta describir de forma sistemática las características de las áreas conocidas. que posibilitan analizar los aspectos geométricos del paisaje. E LA TRADICIÓN ESPACIAL Ligada al pensamiento occidental. formando un material que recogería Ptolomeo en su Geographia en el siglo II D. puntos y planos. Más tarde. sigue vigente. Kant incluyó todos estos aspectos en la categoría espacial. Solamente en el siglo XVIII los filósofos consideraron si estos aspectos eran propiedades de las cosas. e ideas sobre la superficie de la tierra y su cartografía. Toda la geografía institucionalizada concedió gran importancia a los aspectos espaciales y el mapa fue considerado como la herramienta e incluso como el objeto mismo de la geografía. que fue básica en la producción geográfica. lugares singulares.

Sus enfoques han sido múltiples y cambiantes a lo largo del tiempo. En resumen. y a ello contribuyo la institucionalización de la Geografía en la universidad y la incorporación como disciplina en la enseñanza primaria y secundaria. aguas y lugares. o economista. es un conjunto de saberes plurales con escasa conexión. prospecciones petrolíferas. estructura económica. la Geografía ha variado su contenido y enfoque a lo largo del tiempo. y algunas épocas ha habido tendencias mas o menos generalizadas. como de hecho ocurre con otras ciencias naturales y sociales. sometido implacablemente a las leyes del medio natural. sin embargo. prospección de mercados. al profesional dedicado al estudio de modelos micro y macroeconómicos.. Es decir de la misma manera que se conoce por el nombre de geólogo al que se dedica a geodinamica externa. estudio de los asentamientos. . Son bien conocidos las apreciaciones de Hipócrates contenidas en su libro Sobre los aires. a un nivel de investigación. cristalografía. Luego se fue centrando cada vez más. de ciencias geográficas. A pesar de todos estos rasgos comunes del geógrafo. al que se dedica al estudio de los fenómenos de distribuciones del suelo. sedimentologia etc. cristalizó en el determinismo radical que redujo al hombre a mero sujeto pasivo.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA LA TRADICIÓN ECOLÓGICA La preocupación por establecer las relaciones del hombre con el medio fue muy fuerte en la antigüedad clásica. también es posible. pero nunca dominantes de modo absoluto. por citar unos cuantos campos de la muy variada producción geográfica actual. etc.. pudiendo hablar ya . teoría de la localización industrial etc. se aprecia una tendencia general a reducir su objeto de estudio que era desmesurado hasta el siglo XIX. organización espacial. El Darvinismo social redujo el enfoque ecológico a una relación simplista y causal que en el campo de la geografía. que se conozca como geógrafo. sin que ello suponga una evolución negativa.. desarrollo regional. ni caída del interés. procesos relacionados con clima y suelos. es preciso reconocer que la disciplina llamada geografía.

( Foucault. la aceptación de una nueva positividad que se refiere a las relaciones entre naturaleza y naturaleza humana. E CONSOLIDACIÓN Y SISTEMATIZACIÓN DE LA GEOGRAFÍA 1. la asunción de la historia como definidora de una empiricidad basada en el orden temporal de las cosas. en consecuencia. 351 .se encuentran relacionados. con el ascenso del nuevo orden industrial y con la autoconciencia fundacional de la nueva sociedad industrial. en el siglo XIX. y.así como las conexiones de este último con el orden natural . Y en el campo del conocimiento geográfico esas nuevas positividades van a desempeñar. El nuevo sistema de positividades configura el contexto en el que se enraízan y se hacen posibles las sucesivas racionalidades decimonónicas: esas racionalidades . 1982 ): “ las palabras y las cosas “.el del sistema de positividades y el de las racionalidades explicativas. de forma que la ininteligibilidad de las mismas se anuda a su devenir. El conocimiento reflexivo y el saber científico definen así un orden cognoscitivo que explica el orden implícito en el espacio general del saber.JORGE ISAAC RAMIREZ . en dos hechos principales: por una parte. M. según Foucault. Y tanto un orden como otro .y. entre ellas las geográficas adquieren sentido al procurar definir un orden cognoscitivo que ilumine y explique nacionalmente las modalidades del orden percibido y aceptado que configuran el nuevo sistema de positividades. La inédita penetración de la historicidad y del hombre en el campo del saber occidental es lo que caracteriza prioritariamente al nuevo sistema de positividades decimonónico: el orden temporal y el orden humano . como veremos un papel fundamental.aparecen ahora como el soporte positivo de los conocimientos. EL PROYECTO CIENTÍFICO DECIMONÓNICO La modificación del espacio general del saber que se produce en torno a los comienzos del siglo XIX aparece basada. “ Las revoluciones científicas siguen de cerca las revoluciones políticas “.

. En tercer lugar y en estrecha relación con la anterior. además. el cuarto ingrediente básico del pensamiento científico y del orden cognoscitivo decimonónicos es la fe en el progreso. que posibilita la intervención humana en el orden natural y la constitución de la ciencia moderna ( Eliade. culminada ya la dinámica de desacralización y banalización de la naturaleza.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Este es. Sobre las premisas configuradoras descritas se articula el proyecto científico decimonónico. por otra parte. racionalidad y dominación de la naturaleza. hay que señalar el relevante papel atribuido al pensamiento científico: la ciencia convertida en “ sustituto laico de la religión “. permite articular una de las pretensiones fundamentales del proyecto científico decimonónico que. y los fines predominantes aceptados tienden a situarse. se potencia decididamente el sentido de dominación de la Naturaleza. se concibe y se practica como seguro eslabón entre racionalización y dominación de la naturaleza. el tramado en el que hay que situar el proyecto científico decimonónico y el orden cognoscitivo que proclama.que pueden ser sistematizadas en torno a cuatro grandes apartados. Un proyecto que considera a la ciencia positiva como modelo universal de todo conocimiento válido. 1956 ). En segundo lugar. El progreso se entiende como consecuencia ineludible de la intervención racional del hombre sobre la naturaleza a través de la eficacia científica. que se concreta y se expresa a través de la valoración positiva del trabajo. Finalmente. La unión de dos aspectos. En primer lugar. de uno u otro modo.que en ocasiones prolongan y reformulan algunos de los ingredientes ya presentes en el pensamiento occidental anterior . Y uno y otro se apoyan. la expresa pretensión de racionalidad entendida como la adaptación de los medios y los fines tanto en los procesos de intervención sobre el medio natural como en las propias operaciones del conocimiento. en un conjunto de pretensiones y de creencias básicas . en la línea de producción y de la adquisición de riqueza material. expresa ejemplarmente las relaciones existentes entre ese proyecto y el nuevo orden industrial: la pretensión de conseguir la manipulación racional del medio natural que acabase con la denominada “ idolatría de la Naturaleza “. en resumen.

El significado más sencillo era el que equiparaba la geografía con los textos topográficos que versaban sobre lugares concretos.MODELADORES DE LA MODERNA GEOGRAFÍA. respecto de los dominios del saber natural y del saber humano y social. al menos en el dominio del conocimiento geográfico. con variable hegemonismo. Humboldt o Ritter. El proceso de configuración de la geografía moderna desarrollado durante el siglo XIX no fue un proceso sencillo ni un proceso exento de discrepancias internas.en coordenadas de positividad similares y con tratamientos científicos análogos.. mientras que el concepto ptolemaicos de geografía estaba englobado en el de cosmografía o 353 . la aceptación consecuente de la posibilidad de situar el mismo horizonte de positividades los fenómenos de la Naturaleza y los de la Naturaleza humana.JORGE ISAAC RAMIREZ . incluyendo descripciones de tierras. costas y puertos lejanos. E La historiografía de las denominadas ciencias humanas y sociales suele situar su fundación y el primer desarrollo de las mismas en el contexto del proyecto científico decimonónico al que acabamos de referir. entrababan. tardarían de ser resueltas coherentemente y motivarían un cierto retraso en la consecución de una sistematización positivamente viable de la geografía humana. la vía para poner en practica esas pretensiones se encontraba obstaculizada por algunos problemas subyacentes en la pretensión de ubicar la investigación natural y la investigación humana -la geografía física y la geografía humana. Detallemos algunas generalidades entorno a sus modeladores. Además el decidido afloramiento de la historicidad y del hombre en el campo del saber decimonónico. Porque si teóricamente las pretensiones fundamentales estaban relativamente claras en autores como Varenio. si se prefiere. Kant. grandes dificultades conceptuales y metodológicas que. En 1600. En realidad este tipo de geografía era la corología de Ptolomeo. Pero en el caso del conocimiento geográfico la delimitación de los orígenes epistemologicamente fundacionales de su moderna configuración se complica por la doble vinculación existente. 2. geografía era un término con varias acepciones que evocaba imágenes muy diferentes a aquellos que lo utilizaban.

supuso un inmenso desafío intelectual y cultural para la tradición.. tras los cuales se podía describir el “nuevo mundo”.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA ciencia del globo. es esencial examinar la estructura intelectual y social en que surge una disciplina. el conocimiento de primera mano del mundo. Era esencial para comerciantes y políticos por igual. desde la antigüedad clásica. había aportado nuevas visiones del mundo a los exploradores portugueses y españoles de los siglo XV y XVI. proporcionando una base detallada sobre lo que efectuar viajes de “descubrimiento”. cuando centramos el desarrollo de una geografía oficial. Estas descripciones requerían una precisa labor de dilucidación y. El mundo científico y el académico no existen independientemente del contexto humano y. por ello.XVIII no empezó a gestarse una geografía oficial. características del siglo XIX y todo aquel que escribía acerca de la Tierra podía atribuirse el título de geógrafo. no por ello. que trataba de explicar los hechos humanos y ambientales haciendo referencia a los astronómicos. El rápido avance de los conocimientos que acerca del mundo tenían los europeos. Por encima de todo lo dicho. también es preciso examinar el cometido de los individuos sobre los que apoyó la formación de la nueva temática. y plantearon nuevos interrogantes a las ciencias de los siglo XVII y XVIII. En pocas palabras. se alcanzó a definir la geografía con mayor precisión. la geografía conservaba la importancia práctica que le había atribuido el mundo clásico. Pero. echaron por tierra tradiciones e imágenes bien arraigadas. Hasta el siglo XVII . La cartografía formaba pues una parte fundamental de la geografía. La recuperación de los trabajos geográficos griegos y romanos. al formar los pilares sobre los cuales las naciones occidentales dominaban la Tierra. sentó las bases para el nacimiento gradual de una disciplina geográfica oficial en el siglo XIX . a su vez. materia prima de la geografía. revisados por autores árabes posteriores.. Estos vínculos con la matemática y la astronomía también crearon un estrecho lazo con la astrología. No había surgido aún el interés institucional por delimitar claramente las fronteras disciplinarias. Ahora bien. ello significaba que se asociaban con cálculos matemáticos y astronómicos. elaborada por personas que se consideran a sí mismas geógrafos. Sus descubrimientos. como consecuencia de los “descubrimientos” de los siglo XVI-XVI.

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DE VARENIO A KANT, HUMBOLDT Y RITTER

En 1650, encontramos un intento firme y oficial de delimitar la naturaleza de la geografía sepárandola de la cosmografía en la obra de Geographia generalis de Bernardo Varenio, (1622-1650). En la primera mitad del siglo XVII había nacido un nuevo tipo de ciencia empírica y racionalista, a través de los textos de Bacon, Galileo y Descartes. Los comentadores de la geografía, señalan que la obra de Varenio, fue el primer esfuerzo real por relacionar la geografía con esos avances científicos. Varenio, define la geografía como la ciencia que se ocupa exclusivamente de la Tierra, distinguiéndola claramente de los estudios astronómicos de la bóveda celeste. La geografía, dice Varenio, “se divide en dos partes: una general y otra especial. La primera estudia la Tierra en su conjunto, explicando sus diversas partes y características generales. La segunda, es decir, la geografía especial, respetando las reglas generales, estudia las regiones concretas, su localización, divisiones, límites y otros aspectos dignos de ser conocidos. Pero todos aquellos que han escrito hasta el momento sobre geografía sólo se han dedicado, largo y tendido, a la geografía especial, prácticamente sin excepción alguna, y han explicado muy poco con respecto a la geografía general, despreciando y omitiendo muchos detalles necesarios, de modo que los jóvenes, mientras estudian lo especial de la disciplina, desconocen en su mayoría sus fundamentos, y la geografía apenas conserva el calificativo de ciencia”. (en Brown, pag, 227-228). Varenio, deseaba elevar la geografía al rango de ciencia y, por ello, colocaba el acento en la geografía general. De este modo, veía su labor como de instalar principios generales o teorías en la disciplina. En el plano metodológico, Varenio, estableció una importante distinción entre la geografía general y la especial. Alió la geografía generala los métodos científicos clásicos y sostuvo que las pruebas debían conducirse mediante argumentaciones o demostraciones lógica, de forma similar a lo que ocurría en las matemáticas y la geometría. Por el contrario, en la geografía especial, sugirió que todo se explica casi sin necesidad de demostración, puesto que la experiencia y la observa-

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EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA

ción, es decir, el testimonio de los sentidos, son suficientes para confirmar la mayoría de las cosas, que es es imposible de demostrar de otro modo. Varenio, falleció a los veintiocho años de edad, antes de que pudiese escribir ningún tratado detallado acerca de la geografía especial equivalente al que sí escribió acerca de la general. La Geographia generalis se tradujo a varios idiomas e Isaac Newton (1642-1727), matemático y físico inglés, llegó a revisar dos ediciones de la obra en 1672 y 1681 para sus estudiantes de Cambridge. No obstante, los intereses teóricos de Varenio, con su enfoque global y completo de la disciplina, quedaron progresivamente relegados ante la creciente atención prestada a las ciencias empíricas, en parte como resultado de la exploración continua de la superficie terrestre y de la necesidad de describirla. En la segunda mitad del siglo XVII floreció una nueva actividad científica, representada en Europa por la fundación en 1660 de la Royal Society de Londres y, en 1666, de la Académíe des Sciences de París. Las ideas de Bacon sobre el método científico ejercieron una importante influencia temprana en ambas sociedades, pero muy pronto se vieron desbancadas, sobre todo en Francia, por las de Descartes. Los campos de la ciencia que avanzaron más rápidamente fueron las matemáticas, física y astronomía, impulsadas especialmente por Galileo y Newton. Posteriormente, también fue palpable el influjo de los enfoques empíricos muy dispares de John Locke (1632-1704) y de George Berkeley (1685-1753). Desde el punto de vista filosófico, la cuestión central que se planteaban, Locke, Berkeley, Descartes y Bacon era la identificación de los elementos que formaban la base del conocimiento. Todos ellos buscaban unos cimientos que permitiesen conocerlo todo a partir de las pruebas disponibles. Las respuestas a esta cuestión se dividían, a grandes rasgos. en dos campos: los racionalistas, seguidores de Descartes y Leibniz (1646-1716), para quienes la clave del conocimiento estaba en la reflexión racional y en toda investigación empírica subyacían principios metafísicos; y, por otra parte, aquellos que, como Locke y Berkeley y Hume, abogaban por el empirismo y confinaban la comprensión a los límites de la experiencia humana. Durante este proceso de fermentación intelectual de finales del SI-

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GLO XVII y principios del XVIII, la geografía se mantuvo rezagada. En este tiempo resurgió una historia natural revitalizada; historias naturales que tuvieron gran importancia por su influencia en obras geográficas posteriores y como intentos de combinar las nuevas ciencias empíricas con las enseñanzas religiosas de la iglesia. a literatura geográfica que perduraba estaba centrada en viajes de exploración y descripciones de viajes. Fue de la Alemania de la segunda mitad del siglo XVIII de donde la práctica y la teoría geográfica recibieron el siguiente impulso. En particular con la obra de Inmanuel Kant (1724-1804), calificado por los comentadores de la geografía de”ejemplo sobresaliente en el pensamiento occidental de un filosofo profesional interesado en la geografía”. Kant es más conocido por su serie de tres críticas, la crítica de la razón pura, publicada por primera vez en 1781, la crítica de la razón práctica (1788) y la crítica del juicio (1790). En estas obras quiso “mostrar que la opción entre empirismo y racionalismo era irreal, que las dos filosofías estaban equivocadas por igual, y que la única metafísica concebible que podía encomendarse a un ser racional debía ser tanto empírica como racionalista”. Fue así como se convirtió en el padre del idealismo alemán del siglo XIX. No obstante, desde 1756 impartió clases de geografía en la Universidad de Königsberg durante cuarenta años.En 1802 se público la edición oficial de sus ideas bajo el título de Physiche Geographie (Geografía Física). En su resumen de 1757, Kant sostenía que había tres formas de contemplar la Tierra: una matemática interesada por su forma, la doctrina política que se ocupaba de la población y los tipos de gobierno, y la geografía física que consideraba las condiciones naturales de la Tierra y lo que está contiene. Co ya ocurriera con Varenio, esta clasificación causó problemas relacionados con el modo en que debía tratarse el aspecto humano, pues Kant lo incluía tanto en la geografía física como en la doctrina política. Mas adelante, en la introducción de la Geografía Física, intento resolver está dificultad diciendo que la geografía física estudiaba el mundo tal como lo percibían los sentidos externos, por oposición a la antropología, que se ocupaba de la experiencia consciente que proporcionaban los sentidos internos.. Otra distinción entre

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un hombre alto es un hombre. Para ello. donde la primera era la descripción en términos del espacio y la segunda era la descripción en términos del tiempo. Las proposiciones analíticas son verdaderas debido a las palabras utilizadas para formularlas y son.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA las opiniones tempranas y las tardías de Kant acerca de la geografía se refiere al modo en que contemplaba su relación con la historia. Estos axiomas son. Estas proposiciones a priori pueden ser analíticas o sintéticas. pero las cosas también cambian y a veces dan como resultado una geografía totalmente distinta. las proposiciones sintéticas son todas las que no son analíticas y transmiten un significado acerca del mundo empírico. parecía considerar la geografía como parte de la historia. mientras que las matemáti- . afirmando que al igual que la geografía física era la base de la historia. que. Añadía que la geografía es la base de la historía “porque los acontecimientos deben hacer referencia a algo. Kant afirmaba que los hechos de la geografía y la historia eran a posteriori y empíricos. Kant había también revisado sus ideas acerca de la relación de la geografía física y otros tipos de geografía. a priori. por consiguiente. a través de la reflexión. derivados del sentido de la percepción y de la experiencia. pero con la publicación de la Geografía Física había afinado esta opinión hasta afirmar que todo saber estaba formado por la geografía y la historia. Kant. por ejemplo. específicamente. juicios donde el predicado forma parte del sujeto. Sin embargo añadía que “descansa en determinados principios y máximas universales. En cambio. no puede ser el resultado de dicha investigación. La geografía es pues el substrato”. es necesario volver a sus ideas sobre el conocimiento racional y empírico expresadas en la Crítica de la razón pura. debido a que su veracidad se da por sentada al principio de cualquier investigación empírica. La historia es un proceso incesante. Tales verdades sintéticas a priori sólo se justifican. se trata de un a posteriori. según Kant. y su verdad debe ser una verdad necesaria. Kant sostenía que el conocimiento científico empírico se basa en la experiencia y se ocupa de asuntos de hecho. también lo era de todas las demás geografías posibles. Un último rasgo de la geografía de Kant que se debe considerar aquí es el lugar que le atribuía en su concepción más amplia de filosofía de la ciencia. forman la materia propia de la metafísica.

desde el punto de vista metafísico y epistemológico. nacido en 1769. Los argumentos metafísicos de Kant relacionados con la intuición del espacio reposan en : primero que el espacio sirve para referir las sensaciones a algo externo y. y el empleo de dichos términos en la Geografía Física para referirse al ámbito de la geografía y de la historia. sus demás intereses filosóficos indican que no puso en práctica esas ideas. E cas eran a priori y racionales. por consiguiente. tuvo gran influencia en el futuro de la disciplina. y la historia y el tiempo. podemos avanzar que en la primera obra utilizaba los términos en un sentido teórico. sin embargo. por una parte. En tercer lugar. El espacio y el tiempo en Kant son formas de intuición y no conceptos. Esta tarea incumbió a otros dos alemanes. En consecuencia. consideraba que sólo existía un espacio y. son aspectos subjetivos de nuestra percepción. Son a priori. el espacio es un a priori necesario. aunque sí un espacio en el que no hubiese absolutamente nada”. Su labor consistió en reunir el abundante material empírico recogido por todo el mundo como consecuencia de las políticas de exploración y colonización europeas. Ambos fallecieron en 1859. La combi- 359 . Como punto de partida. no pueden tratarse de un concepto empírico extraído de la experiencia externa. Si bien Kant proporcionó una justificación teórica a la geografía. grandes problemas cuando tratamos de combinar los modos en que Kant hablaba de la intuición del espacio y del tiempo en la Critica de la razón pura. pensaba que ese espacio era una magnitud infinita. dice Kant que “no podemos imaginar un mundo sin espacio. Estos dos eruditos han sido considerados casi universalmente como los fundadores de la geografía moderna. mientras que en la segunda los concebía empíricamente. por ello. y Carl Ritter. El vínculo que establece Kant entre la geografía y el espacio. el espacio era una intuición y no un concepto. En cuarto lugar. en oposición a las relaciones entre un concepto y sus ejemplos. dicho espacio no era un concepto general de las relaciones entre las cosas. nacido en 1779. Como resultado de todo lo anterior. Surgen. que contenía todas las partes. En segundo lugar. año en que se publicó el Origen de las especies de Darwin. subyacente a la percepción externa. Alexander von Humboldt. por otra.JORGE ISAAC RAMIREZ . para Kant.

a impulsarlo al liberalismo político. ALEXANDER VON HUMBOLDT ( 1769-1859 ) Se sitúa en la tradición racionalista del siglo XIX. en los cuales había trabajado casi exclusivamente al principio. Su formación científica hizo de él un físico y un naturalista. Las ideas de Humboldt empezaron a ser conocidas con la aparición de los volúmenes en los que ordenaba el resultado de sus cinco años de .EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nación de los nuevos métodos científicos con esta actividad política formó el caldo de cultivo para el nacimiento de la geografía como disciplina académica oficial. que tanto influyó en su pensamiento geográfico. que acababa de ser fundada. Durante sus estudios había conocido a Georg Foster. La adquirió sobre todo por un inmenso trabajo personal que le permitió en particular pasar de los terrenos de la física y de la mineralogía. Su orientación filosófica la adquirió en los salones judíos de Berlín. Se sabe que tuvo una formación extraña. y organizar y ordenar los conocimientos con objeto de mostrar su coherencia e importancia. La adquirió en la Escuela de Minas de Freiberg. en otro terreno. en el momento que la Revolución Francesa conmocionaba a toda la sociedad europea. al terreno de la botánica. Este encuentro fortaleció el deseo que ya tenía Humboldt de lanzarse a la exploración científica. pero que no tuvieron influencia profunda en su personalidad. Se trataba de una amalgama confusa de contabilidad y de fórmulas técnicas que tuvieron influencia en su curiosidad y le permitieron sin duda abordar todos los aspectos de una sociedad cuando estuvo en América. que se había convertido en el centro de la vida intelectual berlinesa. El logro de Humboldt y Ritter fue tomar los avances técnicos y conceptuales de los viajes por el pacífico. y que no tenía nada que ver con la economía política que acababa de aparecer en Francia con los fisiócratas y en Inglaterra con Adam Smith. un alemán que había seguido a su padre en los viajes del capitán Cook. primero enfocada hacia lo que en Alemania entonces se llamaba economía. Humboldt desde el punto físico y Ritter desde el histórico y regional. así como de su corta estancia en la Universidad de Götinga. confirmo su vocación de geógrafo y contribuyó.

se publicó el segundo volumen. Esto le permitió viajar por Europa y por Italia en particular. fue lo que favoreció la aparición de la geografía moderna. puesto que el último volumen fue publicado en 1836. da una gran importancia a la astronomía y a la física del globo. Se trata de una suma cuya preparación lo absorbió durante los veinte años de su vida en París. Aceptó entonces pronunciar cierto numeró de conferencias sobre la filosofía natural. Los métodos de presentación de los resultados. la parte consagrada a la física del globo es considerable. Se sabe de su participación en la creación de la Sociedad de Geografía de París. la utilización de mapas de isolíneas. luego hizo cursos en La Universidad de Halle. Su inmensa correspondencia permite poner en contacto innumerables investigadores. que Humboldt había sistematizado a consecuencia de la lectura de las publicaciones del astrónomo Halley. Por ejemplo. e incluso más. la primera de todas y que sirvió de modelo a la mayoría de las que fueron fundadas en los años siguientes. Estudió pedagogía con los métodos de Rousseau y Pestalozzi. Humboldt no empezó a enseñar hasta su regreso a Berlín. y esto nos conduce lejos de nuestro concepto actual de la geografía.JORGE ISAAC RAMIREZ . CARL RITTER ( 1779-1859 ) La personalidad de Ritter es completamente distinta a la de Humboldt. Este texto abarca todos los aspectos del cosmos. se publicó la primera parte de su obra en dos volúmenes acerca de Europa. En 1807. Fue más tarde preceptor de la familia de los banqueros Bethmann. E peregrinaciones americanas3 . En 1804. pero durante toda su vida estuvo en contacto sobre todo con físicos y botánicos. Humboldt contribuyó más directamente al nacimiento de un ambiente de geógrafos por su labor de creador de instituciones científicas. el empleo sistemático de las ilustraciones. y el lector contemporáneo no podía sacar de ellas una idea exacta de lo que llegaría a ser la disciplina geográfica. En estas obras contenía un poco de todo. y trata de los problemas de la geografía humana sólo en pasajes muy breves. Proviene de un ambiente modesto y su carrera fue más clásica que la de su contemporáneo Humboldt. Contenían lo esencial de los temas que más tarde debían animar el Cosmos. y en ese 361 .

. el mundo era un lugar donde las personas podían aprender a conocer a Dios. En los cuarenta y dos años siguientes escribió 20 volúmenes más. que se ocupaba de las características variables de los continentes. mientras que el acento teológico de Ritter. Ritter pretendía presentar la geografía como una ciencia que proporsionarse a las personas una mayor comprensión de Dios. 3. Combinando una metodología empírica con sus creencias teológicas. en unidades más pequeñas alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados de áreas determinadas. donde continuó con sus estudios que culminaron con la publicación del primer volumen de su obra Erdkunde. y pretendía abarcar tres temáticas principales: la tópica. junto al Cosmos de Humboldt. y la material.GEOGRAFÍA Y FILOSOFÍA Desde la muerte de Humboldt y Ritter ( 1859 ) hasta nuestros días.Las unidades principales utilizadas en el análisis eran los continentes. consideraba que la Tierra había sido diseñada por Dios para beneficio de la humanidad. Los volúmenes publicados de Erdkunde se centraban en Africa y Asia. Schellin y Hegel. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y. Ritter. la formal. relacionada con las distribuciones localizadas de aspectos concretos de la naturaleza. se considera una de las dos obras fundamentales de la geografía moderna. relacionada con las formas establecidas de los continentes. se ha calificado de humano el objetivo prioritario de la geografía regional de Ritter. en oposición a Humboldt. Por ello. Ritter contemplaba la historia de los continentes como producto del designio divino. Erdhunde llevaba el subtítulo de “una geografía comparativa general” y. . muy influido por la teología natural de la época. Para Humboldt. los hombres formaban parte de la naturaleza. En 1813 se traslado a Götinga. La mayor diferencia entre ambos autores estriba en su consideración de lugar que ocupaba el ser humano en el mundo natural. Además influido por el idealismo de Kant.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA mismo año conoció a Humboldt. padre de la geografía sistemática moderna. por ello a sido considerado padre de la geografía regional moderna. luego. en oposición a la geografía ampliamente física y sistemática de Humboldt.

De la misma manera. en los cuales a partir de la aceptación de ciertos principios generales podían deducirse la configuración orográfica y lacustre de continentes o regiones poco conocidas ( por ejemplo. La expresión “positivo“ se usó ya durante la segunda mitad de este siglo como contrapuesta a “sistema“.. en ese momento. A. Los años de la segunda mitad del siglo XVIII habían visto surgir diversos “sistemas geográficos. a partir del cual deducían las alineaciones montañosas. un sistema. intenta combinar las cosas elaborando una síntesis interpretativa que permita descubrir el significado de las mismas. un método de reflexión lógico. de ello es el sistema de Deslile y de Buache sobre las cuencas hidrográficas. 2. frente a las especulaciones de un naturalista como Bufón sobre la existencia del continente austral. que están presentes en la geografía dos grandes corrientes filosóficas que influirán de un modo diferente. al menos de un modo general. El intento personal de comprender lógicamente un problema concreto y un intento de desarrollar una visión global. En definitiva. una actitud personal hacia la vida y el universo. una especulación que intenta hacer frente a la dificultad y a los problemas de vida no resueltos.JORGE ISAAC RAMIREZ . En geografía. en el pensamiento geográfico: “el positivismo “ y el “historicismo “. al menos aquí.numa. Sin entrar en matizaciones. valorando los datos de observación frente a los sistemas científicos típicos del racionalismo de la ilustración. la filosofía trata de dar una visión general de las cosas. esto es. en tanto que la ciencia es una actividad más analítica. según los distintos períodos de tiempo. (broc. frente a ellos los datos “positivos“ mostraban la falsedad de esas especulaciones cartográficas y las hicieron caer en el descrédito. basándose en consideracio- 363 . diferentes cosas: 1.1975 ) ( revue de geographie de lyon ). E puede afirmarse.EL POSITIVISMO Y LA GEOGRAFÍA El deseo de realizar una ciencia “ positiva “ Es una aspiración que procede del siglo XVIII. Filosofía. la pretensión de realizar una ciencia positiva aparece también tempranamente. y se llegaba a la conclusión de la existencia de un mar interior y del estrecho de Fuca en América del Norte. por filosofía puede entenderse.

. Sus reglas básicas fueron enunciadas por August Comte (1884) y se reducen en esencia a tres reglas fundamentales: la primera se refiere a la “verdadera observación“.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA nes acerca de la formación de los hielos australes por grandes ríos procedentes del polo sur. La segunda regla se refiere a la necesidad de reducir el estudio solamente a lo que es. postula la previsión racional como destino de las leyes positivas. no es posible conocer más que las conexiones naturales entre los fenómenos observados. las expediciones de Cook. Frente al empirismo estrecho que se limita a “una estéril acumulación de hechos incoherentes “. A ello va unida una posición naturalista y un reduccionismo científico en que las ciencias de la naturaleza se convierten en el modelo de toda cientificidad. de modo que la s especulaciones racionales “ no pueden tener nunca la fijeza absoluta que los metafísicos han supuesto “. “renunciando a descubrir su primer origen y su destino final“. a los fenómenos. lo cual. deriva lógicamente de la concepción monista del mundo. El positivismo puede definirse como un método científico y como una concepción filosófica del mundo. A partir de ahí enuncia como real fundamental que toda proposición que no pueda reducirse estrictamente al puro enunciado de un hecho. no puede ofrecer ningún sentido real e inteligible. Pero el positivismo del siglo XIX es algo mas que eso. que es la única base posible de los conocimientos. así. que es esencial en este movimiento. aspectos ambos que están íntimamente ligados entre si. particular o general. del empirismo que del misticismo. en el fondo. El conocimiento positivo rechaza. es decir. y como de hecho. una metodología científica y una concepción filosófica del mundo y de la ciencia. La tercera regla. “ el verdadero espíritu positivo no está menos lejos. La expresión “positivo“ es usada en todos estos casos como sinónimo de “empírico “. Ea la vez. Como método científico el positivismo es un empirismo inductivo racionalista y decididamente antimetafisico. a su vez. La imaginación pierde su antigua supremacía y queda subordinada a la observación. el conocimiento absoluto y afirma que éste “debe permanecer siempre relativo a nuestra organización y a nuestra situación “. la Perouse o Malaspina hicieron avanzar la “geografía positiva“ mediante los descubrimientos y observaciones en mares poco conocidos.

mas cercanamente al dualismo Kantiano. De esta forma. la ciencia. el verdadera espíritu positivo consiste. según el dogma de la invariabilidad de las leyes naturales. debe avanzar siempre “. y. La verdadera ciencia. Ello significa que en las “leyes de los fenómenos es en lo que consiste. y que los hechos aunque son el punto de partida. por todos aspectos. por exactos y numerosos que puedan ser. que constituye. tiende siempre a dispensar. por sí solos no indican nada. Las raicees de esta pretensión son variadas. la física matemática. que parte de la observación y mediante clasificaciones y comparaciones se eleva a conclusiones generales. E entre estas dos aberraciones. Pero este reduccionismo científico deriva también de un postulado filosófico. igualmente funestas. al descubrimiento de leyes. por el contrario. El monismo positivista se opone al dualismo de origen cartesiano. Pero lo esencial en este razonamiento es su encadenamiento lógico. en estudiar lo que es. en particular por la biología . el de la unidad profunda de la ciencia y del método científico.y. según el cual existe una sola realidad natural de la que el mundo físico y el psíquico son dos caras o manifestaciones distintas de la 365 . Generalmente es un monismo de base materialista. realmente. a fin de concluir de ello lo que será. “lejos de estar formada por meras observaciones. el principal carácter positivo “. No cabe duda de que los grandes avances de dichas ciencias durante el siglo XIX y el cientifismo dominante en este siglo tuvieron que influir en ella. es importante señalar que el objetivo del razonamiento es alcanzar la ley. La base esencial del método positivista es siempre el razonamiento inductivo. que había distinguido entre mundo físico y moral. en cuanto es posible. de la exploración directa. Incluso las ciencias sociales se intentan construir de acuerdo con ese modelo . ante todo en ver para prever. Para el científico positivista el modelo de cientificidad esta constituido por las ciencias de la naturaleza y.las físicas sociales y las biológicas sociales -. En cualquier caso. nunca procuran otra cosa que materiales indispensables “.JORGE ISAAC RAMIREZ . que es denominado con frecuencia en la época como “ deductivo “. sobre todo. Para interpretarlos hace falta disponer de teorías. a lo cual los hechos propiamente dichos. sustituyéndola por aquella previsión racional.en el Ssiglo XIX .

da a estas variaciones aleatorias una importancia fundamental. e incluso autores como Heribert Spencer se aplicaron a la tarea de integrar de una sola formula la evolución inorgánica. Se trata. además. Se intente reducir la vida a un complejo de fenómenos fisicoquímicos y se llegan a considerar hechos psicológicos como funciones cerebrales. debido a la existencia de numerosas variedades intermedias. Además el desarrollo de la biología evolucionista hizo que se modificaran las ideas que se tenían sobre el equilibrio de la naturaleza y sobre una nueva perspectiva el problema de las relaciones entre los seres vivos y el medio natural. orgánica y “ superorganica “ o social. permaneciendo aquellas que resultan más aptas y dan a los individuos algunas ventajas en relación a las condiciones del medio o a otros animales. emanaciones del cerebro. exaltando. a saber “el paso de un estado de homogeneidad relativamente. de la existencia de las variaciones aleatorias que se produce en los organismos vivos y que pueden transmitirse hereditariamente. la “ lucha por la vida “. El evolucionismo se convirtió en una síntesis explicativa de toda realidad. pudo aportar fue la explicación del proceso a través del cual se produce la selección natural y la evolución. En segundo lugar. La evolución de la sociedad se integra así en el marco general de la evolución universal. ideológicamente utilizadas para justificar el naciente orden social capitalista.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA misma realidad. como algo inscrito en el orden natural. y en concreto la obra de Darwin. la competencia y el triunfo de los mas aptos. una síntesis que permitiría enlazar los conocimientos científicos particulares adquiridos inductivamente en las diferentes ciencias. El principio evolutivo se extendió también a las ciencias sociales. de la misma manera que el hígado segrega la bilis. Lo que la biología. Las ideas de competencia y selección tuvieron un eco inmediato en las ciencias sociales y fueron. que es un resultado de la tendencia de las especies a multiplicarse en progresión geométrica. obedeciendo a sus mismas leyes. El principio fundamental de la evolución. aunque aceptando que posee mayor complejidad. La variación lenta pero permanente de las especies hace difícil la clasificación zoológica o botánica. definido e incoherente a un estado de heterogeneidad relativamente definido y coherente” se extendió también a la compren- . en primer lugar.

Los geógrafos. hasta llegarse a confundir las obras de los geógrafos y ser consideradas como obras de etnografía. El impacto de las ideas positivistas y evolucionistas fue particularmente intenso en la geografía alemana. El análisis del pensamiento de los primeros maestros universitarios de la geografía institucionalizada muestra claramente que sus concepciones científicas están intensamente modeladas por las concepciones positivistas y evolucionistas. debido a la relativamente temprana institucionalización de esta ciencia en dicho país. tampoco podían quedar al margen de este gran movimiento intelectual si quería que se reconociera a su ciencia un carácter científico. La geografía humana empezó a definirse como rama científica mas en la tradición de la etnografía que en la tradición de las descripciones regionales. DETERMINISMO GEOGRÁFICO. La obra de uno de ellos. En los escritos de los primeros maestros de geografía universitaria de los años 1870 . E sión de la evolución social.. Ratzel.JORGE ISAAC RAMIREZ .de raicees antiguas como hemos visto antes. LA OBRA DE RATZEL. Richthofen .Kirchhoff. El interés por los pueblos primitivos . Sus estudios de Zoología le hicieron familiarizarce muy tempranamen- 367 . Geografía y etnografía eran en la segunda mitad del siglo XIX disciplinas muy relacionadas. provoco durante este siglo el desarrollo de la etnografía y la multiplicación de las discusiones sobre la unidad de la especie de la unidad humana y de la superioridad relativa de unas razas respecto a otras. B. puede servirnos de ejemplo del impacto de dichas concepciones en la geografía alemana.LA GEOGRAFÍA POSITIVA. Las criticas a la obra de Ristre se hizo precisamente a partir de estas concepciones.la influencia del positivismo y del evolucionismo es bien patente. Como es el caso de Federico Ratzel. y supone una reacción contra las ideas románticas e idealistas dominantes en el primer tercio del siglo. Federico Ratzel. quienes son los que nos interesan aquí. pero acentuado durante el siglo XIX como resultado del nuevo empuje de la colonización europea y de la intensificación de las exploraciones-.

y el . En su estudio de la distribución espacial de los seres vivos Ratzel observa que “ entre el movimiento de la vida. sobre las que incluso llego a publicar un comentario en 1869. Ratzel sigue en diversos aspectos ideas que proceden de Carlos Ritter. profesor de Zoología de aquella universidad y creador de la ecología.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA te con las ideas de Darwin. La actitud positivista lo conduce a la transferencia de conceptos y teorías de las ciencias naturales a las ciencias humanas que encuentra su más acabada expresión en la utilización que Ratzel hizo de conceptos biológicos y ecológicos para interpretar hechos de geografía política. sobre todo critica a Ritter por no haber sabido dar un método a la geografía para estudiar problemas humanos: “a Ritter que dio al estudio de la antropogeografía notable impulso. La concepción de la tierra que considera el elemento sólido. que lo conduce a su planteamiento integrado de fenómenos vitales . le falto una sola cosa. De el procedieron. unido con la historia y por acciones reciprocas ininterrumpidas. muchos planteamientos ratzelianos sobre las interacciones entre los organismos vivos y el medio ambiente. liquido y aéreo. que nunca reposa. enterándose también durante el tiempo que duraron sus estudios en la Universidad de Jena por la obra de Haeckel. Ratzel se opone al enfoque científico que conduce a considerar separadamente los diferentes aspectos de la vida en el planeta. a fin de dar identidad y hacerle un sitio en el campo de la ciencia.y que hace a Ratzel no solo el primer geógrafo que identifica geografía con ecología humana. como un todo inseparable. Ratzel.“concepción orgánica “ o “biogeografica” . pero importantísima: no indico prácticamente como estos problemas deberían abordarse” En la base de la visión geográfica de Ratzel se encuentra su concepción orgánica de la tierra. Las ideas esenciales en su obra Antropogeografia proceden fundamentalmente de la convergencia entre su concepción orgánica o biogeografica. Su punto esencial en este aspecto es la teoría del “ espacio vital “. Ratzel constituye un buen esfuerzo por conjugar el enfoque positivista por una parte y la necesidad de unir la geografía física y humana. al igual que toda forma de vida que de ellos emane y en ellos florezca. así mismo se separa de él y sigue caminos que enlaza sobre otras preocupaciones y otras concepciones. sin duda. su preocupación por los problemas de la difusión y migraciones.

entre los cuales las condiciones naturales y las aptitudes políticas. sociales y políticos que tienen lugar en el espacio geográfico responden a esquemas de determinación causal en los que las condiciones naturales desempeñan un papel incuestionablemente decisivo. se encuentra siempre presente la idea Ratzeliana de que los procesos humanos. se eleva por encima de todas las clases sociales.. de las fronteras de este espacio. El espacio vital viene a ser así el área geográfica dentro de la cual se desarrollan los organismos vivos. Los limites marcan de una manera precisa a los grandes estados. el discurso ratzeliano incorpora una dimensión organicista que aparece así mismo vinculada a las perspectivas biologistas dominantes en la época. a su vez. existe un claro contraste: de ese contraste se origina la lucha por el espacio “. de naturaleza material e intelectual. que deben formar un frente común para defenderlo de los enemigos exteriores. circundados de limites exactamente conocidos..en los de la geografía humana y la geografía política -. Y. Todo pueblo da lugar a un estado. débiles.. es el que subyace y actúa como argumento básico en sus elaboraciones geográficas. El estado.JORGE ISAAC RAMIREZ . E espacio de la tierra..los estados de los pueblos que se encuentran en el escalón bajo de la civilización son pequeños. sino también como un campo de lucha. junto a esa idea. 369 . En los dos dominios en los que esas elaboraciones resultan más acabadas y fecundas . La potencia de los estados está en relación con diversos factores. La grandeza de los estados depende del área y de los habitantes que son considerados dos fuerzas políticas decisivas. faltos de todas las instituciones y también sin fronteras precisas. pero también depende de la posesión de medios de dominio. y especialmente la estabilidad de la institución política. que Ratzel expuso ampliamente en sus trabajos etnográficos. En resumen . este entendimiento de la dinámica evolutiva. los estados de los pueblos civilizados mas avanzados son todos cerrados. Sobre esa doble base. La preocupación por el espacio vital lo conduce a ocuparse también de los limites. cuyo tamaño no crece. El territorio y la historia común son los caracteres que contribuyen a unificar a los pueblos. Los limites se consideran no solo como las líneas que delimitan el espacio de un grupo de individuos.

planteado en la obra ratzeliana con generalizada inflexibilidad . bastante generalizada en el contexto de un conocimiento decimonónico empleado.humanas.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA determinismo natural y organicismo. articula Ratzel sus planteamientos geográficos: las nociones de “ espacio “ y de “ oposición “. conlleva tanto una injustificada simplificación unilateral de las nociones darvinistas como.EL HISTORICISMO Y LA GEOGRAFÍA: El historicismo como corriente filosófica aparece a finales del siglo XIX en reacción al positivismo. por otra parte. en descubrir leyes universales garantes de un saber totalizador. bastante influyente en posteriores elaboraciones geográficas. 4. aparecen así cargadas de sentido en la medida que interfieren continuamente en la dinámica evolutiva de sociedades o estados que se comportan como verdaderos organismos. Esto es.. aparece fuertemente intensificada en el pensamiento ratzeliano. La dimensión espacial o geográfica se encuentra así congruentemente integrada en la perspectiva evolucionista y organicista que articula el razonamiento ratzeliano. Esa reducción. sociales y políticos responden siempre a una dinámica evolutiva decisivamente determinada por las condiciones geográficas. El discurso ratzeliano aparece así articulado como una construcción rigurosamente consistente en términos conceptuales y metodologicos: la perspectiva biologista permite edificar un razonamiento en el que los procesos humanos. sociales y políticasanalizadas. una sensible y distorsionada reducción de la complejidad de las dinámicas espaciales . en los últimos decenios del siglo . El determinismo natural o ambiental. como vimos. Pero el pensamiento ratzeliano. y ello supone una acentuada polarización naturalista en la caracterización de los esquemas de determinación causal adoptados. fundamentales en todo discurso.y vinculado a una lectura del evolucionismo próximo a la del darvinismo social -. en el pensamiento de Ratzel ese determinismo aparece ya desprovisto de sus anteriores connotaciones cosmogónicas o teleológica. no se encuentra exento de problemas y dificultades. Si el determinismo geográfico estaba presente en los planteamientos de Humboldt y Ritter.

sin excluir los de la naturaleza. pero sin que sea aceptable un reduccionismo naturalista. Todo ello da lugar a una modificación. Esta realidad puede ser abordada por una pluralidad de métodos. respecto a la etapa anterior. derivada a su vez. del rechazo del monismo y de la afirmación correlativa de la antinomias naturaleza-historia. E acusan cambios importantes en el panorama científico y filosófico europeo. La originalidad de las ciencias humanas deriva del hecho que el investigados no estudia un objeto exterior a él. como son el desplazamiento del objetivo del conocimiento científico desde la explicación a la comprensión y a la necesidad de justificar teóricamente una ciencia de lo singular. no puede aceptarse en las segundas una simple transferencia de los métodos o conceptos de las primeras. Característica esencial de la realidad humana es su “ historicidad “. en ocasiones muy perceptible. En geografía. en la crítica del modelo naturalista de cientificidad y en la afirmación de la especificidad de las ciencias humanas. La crisis del positivismo se refleja sobre todo. sin la pretensión de formular leyes universales de aplicación ). la existencia de un desarrollo histórico en que los individuos y los grupos sociales actúan movidos por una intencionalidad y aceptando unos 371 . el que se propone la descripción de los hechos particulares.JORGE ISAAC RAMIREZ XIX se . en lo que a nosotros nos interesa. La división entre naturaleza e historia dio lugar a dos sistemas de ciencias diferenciadas igualmente validas: las ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas o del espíritu. que acepta ahora facultades como la intuición y desvía el objetivo hacia la comprensión de una realidad considerada compleja. por consiguiente. Ello tiene consecuencias metodologicas importantes. y se ponen en cuestión de forma amplia principios aceptados antes como indiscutibles. sino una realidad en que él mismo está inmerso. Una y otras son distintas por la especificidad de sus objetos y por la de los métodos o instrumentos a emplear. Hay una reacción neta contra el positivismo y el naturalismo. con la afirmación del carácter ideográfico de la ciencia. ( nota : carácter ideográfico. a un enfrentamiento que no deja de ser confuso debido a la aceptación de algunos rasgos del periodo precedente y por la pervivencia latente de ciertas actitudes positivistas. ello coincide con el desarrollo de la escuela regional y del paisaje.

lleva en si la historia. intencionalmente. por consiguiente. supone introducir una dimensión de extraordinaria complejidad. exigiendo rigor en la determinación de los hechos históricos. que describa las individualidades históricas y tenga en cuenta las intenciones que dirigen la acción individual o social. consiste “ en sustituir a una consideración generalizada y abstracta de las fuerzas historico-humanas la consideración de su carácter individual “. reflejando insuficientemente la complejidad de la vida real. que nos permite un conocimiento determinista de la naturaleza. Naturalmente. “ toda acción humana. por lo que a veces puede hablarse de un historicismo decimonónico. pretendía simplemente reconstruir. Pero el historicismo de fines del siglo XIX planteo desde una perspectiva teórica el problema de la validez del saber histórico y elevo la historia a categoría explicativa de la realidad social.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA valores. Uno de los principios básicos del historicismo. es fruto del devenir. la introducción de la historia como elemento esencial en la misma naturaleza de algo. A lo largo del siglo XIX la perspectiva histórica se había ido introduciendo en todas las ciencias. la descripción de dicho desarrollo desde su origen es esencial e indispensable para entender la realidad. al considerar que ésta es el resultado de un desarrollo y. y ella misma esta sometida a cambio. que parta de lo vivido en su totalidad. y aceptando que cada unidad histórica tiene un valor propio e igualmente estimable. El historicismo romántico y positivista. no hacen más que dar cuenta de esta historicidad esencial de la realidad. La aprehensión de la realidad social ha de hacerse mediante un conocimiento comprensivo. creadas históricamente. Si se quiere entender la realidad humana. necesariamente abstracta y. Por tanto. Por eso la realidad social es siempre histórica. realizados además. la historia ha de describirse en su totalidad. . por ello mismo. exhaustivamente y no puede subsumirse en una teoría legalmente explicativa. las ciencias humanas. Esta singularidad se diferencia del carácter uniforme y repetible de los fenómenos de las ciencia s naturales. Esta exaltación de la historia alcanza tal dimensión que la expresión “ historicismo “ llega a designar a una de las más caracterizadas corrientes de la creación antipositiva. e histórico es necesariamente todo objeto de las ciencias humanas. ya que la historia esta compuesta por una sucesión de acontecimientos singulares.

es un elemento básico de la reacción metodología. y por la segunda una descripción de la naturaleza “ Windelband clasifico las ciencias de la experiencia en nomoteticas e ideográficas. Pero para que esta aprehensión de lo singular pudiera ser considerada científica con el mimo rango que la cientificidad generalizante de las ciencias de la naturaleza. La clasificación de las percepciones según los conceptos es lógica mientras la que se realiza según el tiempo y el espacio es una clasificación física. lo individual de la realidad historico-social. escribe. conocer las regularidades que actúan en su producción. el objetivo de las ciencias humanas consistiría. Esta fue tarea a la que se dedico Wilhem Windelband ( 1894 ). por las condiciones circunstanciales en el tiempo y 373 . la sensibilidad o el sentimiento poético. La oposición entre la explicación generalizante positivista . “el conjunto de caracteres constantes que tiene relación funcional uno con otro.JORGE ISAAC RAMIREZ . citando Kant: “podemos referirnos a nuestras percepciones bien de acuerdo con conceptos. bien según el tiempo y el espacio en que se encuentran realmente. E que reconstituya lo individual y que capte los tipos. Las primeras se preocuparían por la constante y permanente. La introducción del desarrollo histórico como elemento esencial en la realidad social de algo implica. tal como el de Linneo. y tratarían de descubrir las leyes de la naturaleza. resucitando la distinción kantiana entre clasificaciones lógicas y físicas. De una manera concreta. hacia falta justificar teóricamente la posibilidad de esa ciencia de lo singular. es decir. la aparición de lo particular y de lo singular como objetivo del conocimiento científico. Conduce a la aceptación en el conocimiento científico de facultades que no serian admisibles para un positivista. en aprehender lo singular. Por la primera obtendremos un sistema de naturaleza. establecer fines y normas de su desarrollo. mientras que las segundas se interesarían por lo único o singular. y que consistirá en establecer la conexión causal entre los fenómenos de la experiencia sensible y la comprensión historicista. pues. o sea que varían correlativamente y se acompañen constantemente”.que ahora se considera propia de las ciencias de la naturaleza. por los hechos o acontecimientos. tales como la intuición.

geografía e historia aparecen hermanadas en el pensamiento Kantiano como ciencias aparte: la historia y la geografía podrían ser denominadas. facilitaron los fundamentos para este camino integrador. La histo- . Para el. en contraste con los sistemas en que se pregunta no sobre el lugar de nacimiento. por un lado y las aportaciones teóricas del historicismo. por el peligro de disgregación entre una geografía física. mientras que el sistema ” hace referencia a su lugar en su clase. correlativamente. Y la afirmación del carácter ideográfico de la geografía permitió resolver los problemas del conocimiento que se presentaban. por así decir.. sino sobre la similitud de las formas. podía esgrimirse explícitamente el pensamiento Cantina. como se ha señalado. La oposición entre naturaleza y espíritu. la distinción entre ciencias naturales y humanas planteaba a la geografía recién institucionalizada un grave problema.La historia. una descripción. la tierra misma y los lugares en que las cosas se encuentran realmente.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA en el espacio. que iniciaba un rápido desarrollo tras el primer intento de sistematización realizado por Ratzel. que tenía ya un fuerte arraigo en la disciplina. una relación de acontecimientos que se suceden en el tiempo. La propia tradición geográfica. la descripción geográfica de la naturaleza muestra donde aparecen en la tierra “ se considera el marco de naturaleza. la geografía se configuro como la mas segura vía para la supervivencia de la disciplina. por consiguiente. Efectivamente. La consideración de la geografía como una disciplina de los singular era fácilmente aceptable porque. difiere de la geografía solo respecto al tiempo y al espacio. Frente a este dualismo “ amenazador “. con la diferencia de que la primera es una descripción según el tiempo y la segunda una descripción según el espacio. y otra humana.. La primera es. en este sentido. según la clasificación física “las cosas se consideran de acuerdo a su localización sobre la tierra “. la otra una relación de hechos que se dan unos juntos a otros en el espacio.. De aquí que la historia y la geografía aumenten nuestro conocimiento respecto al tiempo y el espacio .. por otro.. “este dualismo entre lo físico y lo humano suponía una seria amenaza para la continuidad de la disciplina “. Kant había aludido a la geografía al exponer su distinción entre clasificaciones lógicas y físicas.

. la del espacio.. interpelación de los diversos fenómenos que coinciden en el espacio. idea desarrollada por el ambientalismo naturalista. la historia. La asociación espacial suponía sobre todo. La geografía se ocuparía de solo aquellos fenómenos que dan cuenta del carácter variable de la superficie terrestre. de las que.. La geografía trataría. Kant tenía presente. la del tiempo”. los cuales se limitaban generalmente a estudiar de forma sucesiva e inconexa la relación de cada uno de elementos ( agua. Geografía es el nombre para la descripción de la naturaleza y del conjunto del mundo. 375 . definiéndolas y comparándolas entre si. 1984). y describiría unidades espaciales. sin embargo. la nueva valoración de la geografía regional a fines del siglo XIX podía fácilmente remitirse al pensamiento Kantiano. La geografía se separaba así esencialmente de las ciencias sistemáticas basadas en categorías separadas de fenómenos. animales y otros ) y sus causas. aire. Los conceptos básicos son los de diferenciación y asociación espacial.. distinta de la que se da en otros lugares. que pondría énfasis en las relaciones hombremedio. Al realizar estas consideraciones. El análisis regional adquiría una complejidad que no tenían los estudios realizados por la concepción ambientalista. y se aproximaba a las ciencias históricas.JORGE ISAAC RAMIREZ . La geografía y la historia llenan el área entera de nuestra percepción: la geografía. se diferenciaba por la dimensión cronológica que era inherente a éstas. Respecto a las ciencias sistemáticas que también estudiaban distribuciones espaciales de fenómenos particulares (como plantas. la geografía del siglo XVIII. que se había desarrollado esencialmente siguiendo la geografía especial de Varenio y había dado lugar a monumentales compilaciones de datos sobre reinos y países. E ria es una narración. integrando al mismo tiempo la idea de interpelación entre elementos heterogéneos que se combinan en el espacio. la geografía se diferenciaba de ellas al insistir en la asociación espacial de fenómenos que contribuyen a dar el carácter particular a un territorio. la geografía es una descripción.. Por ello. (Citado por Vila Valenti. de las diferencias localizadas en la superficie terrestre. sin duda. Cada lugar concreto aparece identificado por la particular asociación de fenómenos que se da en el.

La figura de Vidal de la Blache ( 1843-1918 ) es el punto de referencia insustituible en la formación de la escuela geográfica francesa y en el desarrollo de una teoría de la geografía humana. este enfoque vidaliano concede una gran importancia a la historia y a ella aconseja acudir para evaluar los “ marcos de vida “ y los “ objetivos cambiantes de los grupos humanos “. en su integridad. realizada por los geógrafos de finales del siglo. medios de nutri- . Lucien Febvre). ya que naturaleza y hombre pertenecen al carácter propio de un territorio y esto de tal forma que no pueden ser separados uno de otro. en relación sobre todo con el problema de la influencia del medio físico en la evolución histórica. sin separar ni privilegiar unos fenómenos u otros. y es preciso el dialogo establecido entre hombre y el medio del que resulta el abigarrado paisaje de un país. Cada territorio había de estudiarse en sí mismo. El “genero de vida “ estaría integrado por tres componentes: producción material en relación a los recursos materiales. En Francia. establece relaciones con el medio no de forma individual. con ello se aseguraba el carácter unitario de la disciplina y se evitaba el dualismo que supondría estudiar separadamente los aspectos físicos y humanos. por lo tanto. Otro concepto esencial es el de “géneros de vida “.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA plantas. por ejemplo. El hombre. destaca como el medio natural le proporciona una gama de posibilidades que él desarrollara de acuerdo a sus deseos y capacidades. históricas y sociales que rodean la relación del hombre con el medio en un espacio concreto. Vidal de la blache propone la necesidad de estudiar la naturaleza y la sociedad de forma holistica. que son productos y reflexiones de una civilización y el resultado integral de las influencias físicas. y de la reacción critica contra la antropogeografía de Ratzel en la que intervinieron sociólogos (como Durkheim). creando así un hábitat. Sus ideas esenciales son el estudio de la naturaleza y el hombre. de la incorporación consciente de la herencia alemana. por otra parte. y hombre ) con el terreno. en particular Eliseo Reclus y Paul Vidal de la Blache. sino a través del legado histórico de los objetivos fijados por el grupo al que pertenece. la geografía humana a partir de la simulación de métodos y problemas de otras ciencias sociales. historiadores (como. animales.

en una región con su propia personalidad. así. es decir. agricultura. Vidal relaciono la noción de genero de vida y medio natural con el concepto medios de vida. Vidal no separa el medio del hombre. considerada globalmente. y. suelos. y que estas relaciones no pueden entenderse señalando limites entre los fenómenos del medio natural y los culturales. el paisaje es el resultado de la acción sucesiva de generaciones de pueblos. Ambas influencias se funden en un todo que se cristaliza en un paisaje. Cada comunidad se acomoda a través de unos géneros de vida a las condiciones naturales dejando su impronta especial. Un concepto a su vez importante es el de “ región “ o “ la región “. vegetación. clima. minería. rasgos unidos y ensamblados en un paisaje visible. Ambos constituyen un todo. y siendo sus partes interdependientes. E ción y combinación de actividades agrarias y no agrarias. Cada región está influida. A lo largo del tiempo. con la adaptación de los recursos naturales de los medios por diferentes pueblos. formando un todo orgánico. y. agrupando todos los rasgos de relieve. industria. Así pues. Por lo tanto. comunicaciones y hábitat. sino observar las mutuas relaciones del hombre y el medio físico a través del medio biótico ( agricultura y ganadería ). lo que es significativo en una de ellas carece de valor en otras. Hombre y naturaleza se interpenetran a lo largo del tiempo. y el resultado de este sutil ajuste refleja siglos de actuación del hombre sobre el medio. Las ideas básicas son el enfoque claramente antideterminista y el subrayar que el objetivo no era establecer relaciones causales y leyes sobre las relaciones hombre-medio. desarrollada y modificada por la acción del hombre. puesto que toda región tiene muchas de las circunstancias y características locales. sino que deberían considerarse como íntimamente unidas e inseparables. 377 . un amalgama que cristaliza y forma a lo largo del tiempo una región con unos caracteres distintivos que la hacen única. cada sociedad tiene características propias e irrepetibles.JORGE ISAAC RAMIREZ . el grupo humano y la naturaleza se adaptan de tal modo que sus relaciones son tan intimas y sutiles que es inútil tratar de delimitar la influencia del hombre sobre el medio y la de este sobre aquel. incluso éstas pueden no producirse en otros territorios de condiciones naturales semejantes. por tanto.

De hecho. los cuales fueron desarrollando una concepción colectiva de la filosofía concebida como un “positivismo lógico“. la mayor diferencia entre el positivismo determinista del siglo XIX y el nuevo positivismo es el rechazo a una interpretación determinista y causal entre la relación de fenómenos. y actitudes naturalistas y evolucionistas pueden encontrarse de manera u otra mediante los decenios del siglo en prácticamente todas las ciencias. Sin duda alguna. Los objetivos de este movimiento filosófico aparecieron en el manifiesto del circulo de Viena. más concretamente. y en particular de la física y de las matemáticas. -LOS CONTEXTOS DE LA NUEVA GEOGRAFÍA A partir de los años 1950 la geografía conoció una profunda conmoción en el mundo anglosajón. Un rechazo esencial a la metafísica o del idealismo era el cemento común del grupo de filósofos procedentes de diversas ramas de la ciencia. El positivismo continuo más o menos de forma soterrada. Pretendían una ciencia unificada. que encuentran una sólida base en el auge de las corrientes neopositivistas.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA 5. incluida la geografía. El triunfo de la reacción antipositiva a fines del siglo pasado y comienzos del siglo XX no había supuesto la desaparición total de aquella corriente en las ciencias sociales. el establecimiento de proposiciones empíricas y proposiciones analíticas basadas en la lógica y las matemáticas. partiendo de la experiencia. puede afirmarse que la línea del positivismo nunca se interrumpió. inspirado en el análisis lógico. y provocaron la aparición de nuevas tendencias.de valor. estos científicos propugnan también. un lenguaje neutro. Factores diversos incidieron en la crisis generalizada de las ciencias sociales. Este hecho esta ligado a la evolución del espacio y tiempo en la física. que rompe con el esquema Newtiano y aparece la concepción del espacio relativo y las leyes de probabilidad para explicar el comporta- . lo cual dio origen a la llamada revolución cuantitativa. el nuevo positivismo comenzó a desarrollarse. en la biología de Darwin. A partir de estas líneas de continuidad. para lo cual era necesario buscar un lenguaje exento de contaminación subjetiva y de juicios . de la que surgió una nueva geografía. En este ultimo caso en lugar de propugnar un esquema explicativo determinista y un método de investigación inspirado en las ciencias de la naturaleza y.

el espacio y su organización va a ser la preocupación dominante en los países sajones. E miento de las partículas elementales. ya que las circunstancias eran diferentes. Es.JORGE ISAAC RAMIREZ . En este contexto filosófico y social. Así pues. Era necesario “domesticar el crecimiento“. ya que Europa. salía destrozada. mejor. Europa y Estados Unidos salían de la II guerra mundial con resultados muy diferentes. rivalizando con economistas. Este hecho es importante. la otra mitad resulta desconocida. por ello. por tanto. En ambos espacios se considero necesario la organización territorial de la economía y del desarrollo económico. Aparece con ello el campo de la indeterminación. ya que supuso romper con un aislamiento tradicional y diversificar su producción. A esta demanda social acudió la geografía tanto en los países occidentales como en los socialistas. abren el nuevo cauce teórico del indeterminismo. Además de la influencia filosófica del positivismo es preciso destacar las insuficiencias del enfoque regional clásico. son las que resultan de la combinación de dos mediciones exactas. la comunidad de geógrafos no se comporto uniforme. campo de operaciones militares. en tanto que Estados Unidos se consolidaba como potencia hegemonía en franca expansión económica. y se urgía formular nue- 379 . poco adecuado a la problemática de una sociedad urbana e industrial. arquitectos y otros científicos que crean toda una nueva disciplina llamada “ ciencia regional “. fue el modelo que inspiro a las ciencias sociales. en el cual las realidades o. El Universo de las partícula atómicas se halla regido por un estatuto de objetividades de las que se conocen la mitad de los datos. a su vez. las pretendidas realidades que escapan al determinismo de la ciencia y que. A partir de la década de los 50. siendo necesario para ello buscar las “leyes“ que regían la organización del espacio a fin de ordenar armónicamente el desarrollo económico a través de una creciente intervención del estado. Por otra parte. mientras que en los países sajones hubo un fuerte debate sobre el papel de la geografía en el campo científico. vemos como la probabilidad constituye la esencia del enfoque en la física y llega a considerarse como la raíz de la objetividad física. el positivismo lógico del circulo de Viena la filosofía que proporciono la base de la nueva física y está. por consiguiente.

El físico J. disminuyendo con la distancia al foco emisor. temperatura social. En relación con todo ello como aparece otra vez la propuesta explícita de crear una “ física social “. deseo y numero de personas. como ya vimos. Además. Naturalmente la utilización de teorías físicas para explicar por analogía situaciones que se producen en el campo de la geografía humana se hizo entonces una práctica común: la teoría newtoniana de la gravitación para explicar la configuración de las áreas de atracción de los grandes centros comerciales.Q. el estudio del trafico por las autopistas se hizo utilizando la teoría de los fluidos. económicas. se hicieron ahora de uso general y temas como el de la entropía pasaron a ser investigados con referencia a sistemas humanos. pero exigía una visión macrocósmica de los problemas. y del comercio a partir de teorías eléctricas. distancia. Steward emprendió un decidido esfuerzo para establecer claramente las relaciones funcionales entre física y ciencias sociales. estos factores convertían la estructura dimensional de la física social en una estructura isomorfa con la física. políticas y sociológicas en términos de dimensiones puramente físicas tales como tiempo. Proponía que se analizaran las situaciones demográficas. Los conceptos de la termodinámica. UNA GEOGRAFÍA CUANTITATIVA.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA vos conceptos y métodos mas acordes con los de la “ciencia“. por el positivismo decimonónico. la disminución de la emigración a partir de un centro se comparo a la emisión de un rayo luminoso en el que la luz es absorbida gradualmente por el medio en el que circula. La transferencia de teorías y conceptos de un campo a otro de la ciencia solo es posible con una lenguaje altamente formalizado y una base matemática común. coherente y . el debate y la introducción del paradigma cuantitativo fue mas tardío y no aparece hasta la década de los años 70. en Francia. que están en la base de la teoría general de sistemas. vieja aspiración del pensamiento ilustrado del siglo XVIII renovada. Alemania y países mediterráneos. fue ampliamente usada en geografía urbana. masa social. existe ahora una aspiración general para que las teorías científicas se presenten en forma clara.

Y con ello apareció la discusión sobre el carácter absoluto ( Newtoniano ) o relativo ( Eisteiniano ) del espacio. E rigurosa. que evite las contradicciones internas. redes fluviales etc.y no simplemente en la utilización de la estadística -. ) se convirtió en una fuente de fecundas innovaciones. el lenguaje de la teoría de la probabilidad se convierte en un lugar común en geografía. las estructuras espaciales. la cual está “ determinada por la actividad y la influencia de los objetos “. Se resalta ahora que. Con ello. Si la geografía es “ esencialmente morfológica “. como . por lo que Harvey llamó “ el lenguaje de la forma espacial “. La teoría de grafos en el estudio de los distintos tipos de redes ( redes de transporte. Aquí radica . ley causal sería una ley estocástica con alto grado de certeza “ ( Vila Valenti 1987 ). debe serlo también de la geografía. El uso de simulaciones y de juegos.por ejemplo. y sobre las geometrías apropiadas para el tratamiento de los distintos problemas espaciales. lo cual solo puede conseguirse presentando dichas teorías matemáticamente. El espacio terrestre. las distribuciones y asociaciones espaciales. la organización espacial. Las geometrías noeuclidianas se consideraron mas aptas para los análisis que implicaban conceptos relativos del espacio. El énfasis que se opone ahora en el espacio conduce. La localización espacial de la población y de las actividades se convierten en el tema destacado de la investigación. a la aparición de la geografía “ cuantitativa “. ( Bunge. el empleo de nuevas técnicas estadísticas como el análisis factorial y la estadística no paramétrica se hace cada vez mayor. la atención de los geógrafos hacia la geometría. esta íntimamente relacionado con el énfasis que ahora se pone en el espacio. y que desde el descubrimiento de la indeterminación por Heisenberg se sabe que pueden ser también estocásticas. uno de los motivos esenciales que conducen a la matematizacion de la geografía. puesto que la matemática es el lenguaje de la ciencia. La preocupación por la geometría. lo cual supone un análisis geométrico. 381 .1962 ).JORGE ISAAC RAMIREZ . los relacionados con la medida de la distancia. Se afirma que “ las leyes no tienen que ser necesariamente causales. lógicamente. son las formas espaciales las que hay que investigar. las regularidades en el espacio son cuestiones que pasan ahora a primer término en las preocupaciones de los geógrafos.

considerada como una forma de clasificación. como realidades existentes que había que identificar y comprender. el cronológico . los primeros poseen las siguientes características: necesidad de un suministro de energía parta mantener y preservar el sistema. el estudio de la región no desaparece del todo. el referido a. se ve también afectado por la crisis del historicismo. señala que la geografía “ se ocupa y preocupa de las manifestaciones espaciales tangibles del contacto e intercambio continuado que mantienen el hombre y su medio ambiente habitable”. Según indica Haggett. oponiéndose a la consideración de la región como un todo único. La critica se fundamenta en desvalorizar el estudio regional. y estudiados a partir de la teoría general de los sistemas. organizadas por una red urbana. por ejemplo Chorley.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA Esta nueva formulación de hecho le dio un nuevo replanteamiento a los problemas claves de la geografía. pasan a ser consideradas como ejemplos de sistemas abiertos. autor de una importante aproximación a la geografía física. El otro problema clave esencial de la geografía. el que ha atraído la atención de los geógrafos como “ modelo de realidad “. La regionalización se desecha como un fin en si misma y pasa a se. es tematizado ahora a partir del enfoque de sistemas como el más importante esfuerzo metodológico. y lo han recomendado como marco conceptual para la investigación geográfica. En este sentido desaparece así el problema de identificar unas regiones que el geógrafo posibilista suponía. en particular. Con todo. El concepto de ecosistema. sino solo aprehendiendo en su totalidad.regional -. sino que se replantea ahora en términos diferentes. La región no es más que un laboratorio donde se comprueba la validez de las teorías propuestas por el geógrafo sistemático. capacidad de llegar a un estado de equilibrio. es decir. veamos: El primero de ellos. la comprensión del enorme sistema de interacción que comprende toda la humanidad y su medio ambiente natural sobre la superficie terrestre. según hemos visto. Las regiones polarizadas. ha sido. autorregulacion mediante ajus- . La semejanza entre los sistemas abiertos y las regiones polarizadas (o nodales o funcionales ) son ahora destacadas. un todo que seria mas que la simple suma de sus partes y que no podía ser explicado aplicando los métodos científicos normales.

cumple con los requisitos cuarto y quinto. Vila Valenti INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO TEÓRICO DE LA GEOGRAFÍA. La búsqueda del orden espacial subyacente se convierte en una obsesión. E te homeostáticos. Horacio Capel FILOSOFÍA Y CIENCIA EN LA GEOGRAFÍA. en cuanto que las formas de las relaciones ( urbanas ) entre rango y tamaño urbanos tiende a ser relativamente constante en el espacio y en el tiempo.. De modo semejante. bien de una forma puramente empírica o inductiva. un orden semejante al de la naturaleza el que ahora tratan de hallar los geógrafos cuantitativos. 1974. nos sugiere que el sistema abierto urbano tiene la capacidad de comportarse de modo equifinal “ ( Peter Haggett.JORGE ISAAC RAMIREZ . Finalmente. Michel Foucault LAS PALABRAS Y LAS COSAS. Beltran Russel OBRA COMPLETA. respecto a la tercera condición. dinero.. la creciente convergencia de las formas principales ciudades en distintos continentes. Tim Unwin 383 . Vale la pena citar sus propias palabras: “La organización regional necesita de un constante movimiento de gentes. en el sentido de que condiciones iniciales pueden conducir a resultados finales semejantes. Muchas de estas características manifiesta Haggett se encuentran también en los sistemas regionales. y se realiza. La geografía y los modelos ). la región urbana obedece al principio de Le Chatelier en cuanto que su Hinterland puede expandirse o contraerse para hacer frente a flujos acrecentados o disminuidos... Así mismo. información para mantenerse. Es. el mantenimiento de magnitudes óptimas durante períodos de tiempo. un exceso de movimiento hacia adentro puede verse compensado por cambios de forma ( expansión de la ciudad y crecimiento urbano tentacular). y por último. bienes. NOTAS 1 El presente texto se elaboró a partir de los siguientes trabajos: Josefina Mendoza EL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO. o bien a partir de teorías previamente formuladas. la de comportarse de modo equifinal.. Las dos primeras condiciones se cumplen claramente. pues. así como de su organización y su forma a través del tiempo. así como un movimiento disminuido puede llevar a la contracción y a las ciudades fantasmas.

2 TRES MOMENTOS ARTICULADORES EN TORNO A EVENTOS DE CARÁCTER GEOGRÁFICO. Examen critique de l’histoire et de la geographie du Nouveau Continent et des progrès de l’astronomie nautique aux XV et XVI siecles (1814 a 1834). cuarta fase: Los descubrimientos que sobrepasan los Cabos de Hornos y Buena Esperanza y se verifica la continuidad del orbe del Océano. . las migraciones de los pueblos en expansión y el destino de las naciones.Orbis terrarum -. Voyage aux régions équinoxiales du Nouveau Continet fait dans les années 1799 à 1804 . desarrollada dentro de un circuito de tierras costeras e islas . 2. segunda fase.EL TIPO DE LECTURA QUE PROPONE LA GEOGRAFIA EL LUGAR DE LA GEOGRAFÍA.. que en cierto modo se le considera como un mar interior. Vues des cordillères et monument des peuples indìgenes de L’Amérique (1810). por ejemplo el Nilo.La de los descubrimientos de los limites del Mundo conocido ( la ecumene ). Paul Claval EVOLUCIÓN DE LA GEOGRAFÍA HUMANA. Cada civilización corresponde a un ámbito geográfico determinado: Primera fase la civilización de los grandes ríos confinadas dentro de los valles. Mesopotamia. la salida al Mediterráneo ( por las caleras de Cesar ) que allí comienza la incorporación del norte de Europa a través del Atlántico y la asunción de que este océano lleva a las tierras del extremo oriente.De la aplicación del factor tiempo. Essai politique sur le Royaume de Nouvelle Espagne (1811). Estos tres momentos independientes y a su vez interconectados generaron un esquema de la concepción del mundo o de sus limites. 1. 3 Volúmenes de Humboldt: Ideen zu einer Geographie der Pflanzen mit Naturgemälde der Tropeländer(1805).La de la conquista de las cimas y los abismos de regiones ecuménicas. . tercera fase. 3. Esto es.. concentrando su interés en describir como el relieve principalmente y los accidentes topográficos en general han marcado cierto destino a las campañas militares. Otra visión de estos tres momentos se podría sintetizar con la siguiente caracterización: La tierra es el mero escenario de la aventura política de las naciones. Hoan-ho.

E 385 .JORGE ISAAC RAMIREZ .

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