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PRIMERAS CIVILIZACIONES

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FORMACIÓN DE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES: PRIMERAS CULTURAS URBANAS.

1.- APARICIÓN DE LAS CIUDADES Y SUS CARACTERÍSTICAS.

Con la aparición de las primeras ciudades comienza la historia. Entre el 3.500 y el 3.000 a. C. se produjo, en algunas zonas del Próximo Oriente y del Valle del Nilo, la unión de los pequeños poblados dando lugar a ciudades grandes y amuralladas, conocidas con el nombre de ciudades-estado. Cuando una de aquellas ciudades se imponía sobre las demás de su entorno, exigiendo tributos, nombrando gobernadores, etc., comenzaba la formación de un imperio. Las primeras ciudades además de ser centros muy poblados eran lugares donde una gran parte de la población ya no eran agricultores sino que estaban especializados en otros trabajos: artesanía, defensa, culto, administradores, etc. Esta división del trabajo provocaba la aparición de una sociedad diferenciada con grandes diferencias entre ricos y pobres. Además la ciudad se convierte en el centro del poder. De la autoridad neolítica se pasa a un gobierno central, fuerte y organizado (rey, emperador o faraón) basado en un apoyo divino. La economía de estas ciudades se basaba en una agricultura de regadío, que proporciona muy buenas cosechas, en el pastoreo y en un activo comercio de cereales y objetos de metal (principalmente armas) lo que potenciará el nacimiento de rutas terrestres y marítimas de transportes. En estas primeras ciudades aparecen por vez primera documentos escritos. Esta escritura, en principio pictográfica, servía normalmente para anotar la contabilidad de cualquier aspecto económico. Esta escritura evolucionó hacia signos abstractos dando lugar a la escritura cuneiforme en Mesopotamia y a los jeroglifos en Egipto. Los que conocían estos signos abstractos eran los escribas y formaban una minoría privilegiada, pues tenían a su cargo la escritura de documentos. Otro aspecto común a estas culturas urbanas era su idea del mundo, esencialmente religiosa. Cada ciudad tenía sus dioses, tanto más importantes cuanto mayor fuera el peso político de la ciudad. Pero junto a esta religión oficial, los ciudadanos tenían dioses personales, y la magia, la brujería y la adivinación eran prácticas corrientes en las ciudades de Oriente.

2.- MESOPOTAMIA

por Hammurabi formando en Imperio Babilónico con capital en Babilonia. el comercio. se volvieron a unir en el Imperio Asirio cuyos reyes más importantes fueron Sargón II y Asurbanipal. en el último escalón estaban los esclavos. b) Los asirios. así como carros de guerra tirados por caballos. con el deseo de disimular la pobreza de estos materiales (ladrillo y adobe). Los sacerdotes. Este Código fue la base de la organización político-social del imperio babilónico.Donde antes se transformaron los poblados rurales en ciudades amuralladas fue en Mesopotamia. VI a. al que llamaban patesi. En el s. quedaron unidas en el Imperio Persa en el s. Todos estos pueblos.C. Las ciudades-estado de Mesopotamia fueron unificadas por primera vez en el s. dieron origen a dos grupos: a) Los caldeos o sumerios. Este código fue la gran aportación de Mesopotamia a la civilización y constituye la base de la evolución del Derecho hasta Roma. C. que alcanzó su esplendor con Ciro el Grande y Cambises. laboriosos y pacíficos. belicosos y crueles. Asimismo. . VII a. En cuanto al Derecho. En cuanto al arte. destacando en el mundo del Derecho y en las Artes. Numerosos pueblos se asientan en Mesopotamia atraídos por su riqueza a lo largo de la historia. el rey Hammurabi promulgó el código de leyes más antiguo que se conoce. Se agruparon formando ciudades gobernadas por un rey-sacerdote. Este material hizo posible el descubrimiento de dos importantes elementos arquitectónicos: el arco y la bóveda. Fueron los primeros que utilizaron armas de hierro. que periódicamente fertilizan las tierras de los márgenes convirtiéndolas en zonas muy fértiles. por lo que se vieron obligados a utilizar el ladrillo y el adobe para sus construcciones. que pertenecen al rey o a un rico señor. el trabajo y los bienes. Por último. los mesopotámicos crearon la cerámica vidriada. Esta palabra quiere decir entre ríos. después de varios siglos de guerra entre sí y con otros invasores. De este modo dominaron por la fuerza a los demás pueblos. XVIII a.C. vivían en la cuenca baja de los ríos Tigris y Éufrates dedicados a la agricultura. Los pueblos mesopotámicos consiguieron importantes avances. los funcionarios reales y los ricos propietarios formaban la clase privilegiada. pues ciertamente esta zona está comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates. los mesopotámicos carecían de piedra y madera. los obreros artesanos y los campesinos eran hombres libres que trabajaban a cambio de un salario. Todas sus leyes están basadas en la necesidad de hacer justicia y regular la familia. Los habitantes de las ciudades estaban organizados en clases.

Así construyen templos como morada de los dioses y tumbas para colocar la momia que debe cobijar su propia alma. En arquitectura emplearon el sistema adintelado. los animales y. hasta el 332 a. Además el alma necesitaba un soporte donde habitar. rey de Macedonia. si no fuera por el río Nilo todo el país sería un árido desierto. El clima de Egipto es desértico. El faraón. según la cual la . 3. Así pues. los dos factores de riqueza del país.100 a. hipogeo (tumba excavada en la roca) y las pirámides. en el que se representan escenas de caza o de guerra y. Junto a él.100 a. En la escultura los rasgos esenciales eran la rigidez y el hieratismo.EGIPTO. sobre todo. C. Horus (sol naciente) y Osiris (sol poniente). Estas dos partes se unieron por vez primera hacia el año 3. estaban los sacerdotes y los funcionarios que se convirtieron en la clase privilegiada del país. de ahí su preocupación por la vida de ultratumba. año en que es conquistado por Alejandro Magno. su autoridad era absoluta. Egipto se divide en dos regiones: el Alto Egipto con capital en la ciudad de Tebas y el Bajo Egipto o Delta. el Nilo y el Sol. la sequía es constante y absoluta.. Geográficamente. con una naturalidad y viveza extraordinaria. así surge la práctica de embalsamar los cadáveres lo que les llevó a lograr verdaderos adelantos en el mundo de la medicina. Las aguas del Nilo llevan la fertilidad a sus tierras. lo que permite producir hasta tres cosechas al año.Los asirios destacaron en el arte del bajo-relieve.. La civilización egipcia tiene como marco geográfico el valle del Nilo. adoraban a muchos dioses. Los más importantes eran: Amón-Ra (dios supremo). su voluntad era ley. eran politeístas. en especial. El material principal era la piedra y los monumentos mas importantes eran los templo y las tumbas que podían adoptar diversas formas: mastaba. La piedad divinizaba las fuerzas naturales. con el rey Menes inaugurando la primera dinastía de los faraones. animales. muy numerosos y sin ningún derecho. La historia de Egipto se extiende desde el 3. era el dueño absoluto de las tierras y de los hombres. que se acusa en la concepción de las figuras como un volumen cerrado. considerado una encarnación de la divinidad. Siempre se ha pensado que los egipcios eran los más religiosos de los hombres.C.C. En la base se encontraban los campesinos y los esclavos. El arte egipcio fue una respuesta a sus creencias religiosas. es decir. Los egipcios creían en la inmortalidad del alma. En la pintura la principal característica era la ley de frontalidad.

todavía permanecían imperios continentales. La marina de estos pueblos dominó el Mediterráneo. A partir del primer milenio antes de Cristo.CARACTERÍSTICAS DE LAS CIVILIZACIONES MARINAS. . de la férrea y despótica autoridad del soberano. fenicia y cartaginesa. donde el grado de participación política es mayor. en cualquier posición.figura. estuvieron al servicio de la jerarquía político-religiosa. comienza a manifestarse un triple proceso evolutivo de gran transcendencia: a) En primer lugar. presenta al espectador toda la superficie torácica. de Oriente hacia el Mediterráneo. No obstante. se produce un desplazamiento territorial del centro de gravedad de la civilización. sin embargo.. Empieza el individuo a participar de algún modo en las tareas de gobierno. Al mismo tiempo.. este es el caso del imperio persa. Surgen así las talasocracias cretense. c) En tercer lugar aparece una civilización marítima y se desarrolla una economía de mercado. Si en los imperios agrícolas de Egipto y Oriente Próximo el arte y la cultura en general. el vehículo de difusión de la cultura al mundo occidental. frente a las anteriores culturas continentales y economías de consumo. en las civilizaciones marítimas se impuso el triunfo de la razón sobre el arte y la vida. b) En el aspecto político el hombre se libera. 2º. se produce también una evolución artística. LAS CIVILIZACIONES MARÍTIMAS. se trató más bien de pequeños estados cuya importancia política fue insignificante en relación con los grandes imperios. 1º. en parte. cuyo poder se basaba en la obtención y control de mayores territorios.LOS FENICIOS Y LOS CARTAGINESES. y en relación con estos cambios. La tradición imperial de Egipto y Oriente Próximo da paso a la pequeña entidad política de la ciudad-estado. Fueron.

El mayor aporte cultural que nos legó este pueblo ha sido el alfabeto fonético. C.. 3. floreció una de las más refinadas culturas de la antigüedad. los fenicios son los iniciadores del comercio esclavista. Sus naves llegaron a las tierras más occidentales de Europa buscando minerales como el cobre y el estaño. a una federación autónoma de ciudades. que llegaron a se dueños del Mediterráneo instaurando así una verdadera hegemonía marítima o talasocracia. Además estas cadenas montañosas forman valles transversales. hacia el tercer milenio a. Y lo realizó sin necesidad de conquistar o invadir los territorios. Su poder no se basó en la fuerza sino en la riqueza que proporcionaba el comercio. Con estas 22 letras lograban escribir cualquier palabra. dio lugar. y por medio de la combinación de palabras obtenían la escritura completa de cualquier pensamiento. solo por la persuasión y los intercambios mercantiles. Surge así la escritura silábica.LA CIVILIZACIÓN MINOICA Y MICÉNICA: CRETA Y MICENAS. Biblos y Sidón. paralelas a la costa. Los fenicios fueron igualmente los primeros que acuñaron monedas. creando un imperio talasocrático. Continuadores de la cultura fenicia fueron los cartagineses asentados en la ciudad de Cartago. que fueron la base de su colonización comercial. Una importante flota y un poderoso ejército. que representaban sonidos muy simples. En la isla de Creta. Además. sin posibilidades agrícolas. la costa oriental de la Península Ibérica y parte de Sicilia. que buscó su expansión por el mar. principalmente. . Pero. ya que las necesitaban para sus transacciones mercantiles. se convirtió en protectora de las otras colonias cuando Tiro fue conquistada por los asirios. Con este fin simplificaron y redujeron la escritura egipcia a sólo 22 signos.. Esta ciudad que era una factoría de la ciudad de Tiro. Los fenicios fueron los grandes marinos y comerciantes de la antigüedad.Fenicia era un país aislado del interior por diversas cadenas montañosas. llevaron a Cartago a dominar parte del Norte de África. como Tiro. Los cretenses fueron audaces marinos y expertos comerciantes. Los fenicios fundaron factorías o colonias. como Palermo. en cambio. Los fenicios necesitaban una escritura sencilla con la cual pudieran entenderse fácilmente con los pueblos con los que comerciaban. Fenicia desempeño el importante papel de transmitir la civilización de los pueblos orientales hasta las más remotas tierras de occidente. Cartago y Gadir (Cádiz). Esta configuración geográfica no favoreció la formación de una unidad política. cerrados e incomunicados entre sí.

El arte minoico. de tipo centralista. Sin embargo. la micénica fue continental y marítima. b) La religión oficial era el mazdeísmo revelada por Zoroastro. . c) El sistema administrativo-territorial. Mientras que la civilización cretense era puramente marítima. donde la mujer ocupaba un lugar destacado y gozaba de una gran libertad. como la cùpula sobre trompas y el capitel tauriforme. como las murallas de la ciudad de Micenas. Las construcciones de embarcaciones y el desarrollo de nuevas técnicas de navegación permitieron a los micenios realizar un importante comercio por todo el mar Egeo. Probablemente existió en Creta el matriarcado. de una gran finura y elegancia. gobernadas cada una de ellas por un rey formando. 4. creado por Darío. destacando las ciudades de Micenas y Tirinto. es modélico en su género. La decadencia de Creta y de sus ciudades sobrevino por la invasión de un pueblo procedente de los Balcanes que previamente habían invadido Grecia: los aqueos o micénicos.EL IMPERIO PERSA. El arte micénico se caracteriza por las construcciones ciclópeas o gigantescas. no revela una sociedad culta y refinada. La teoría del imperio universal y el concepto de monarquía absoluta de carácter teocrático inspirará a otros monarcas o políticos de siglos venideros. la religión y el sistema administrativo: a) No llegaron los persas a crear un arte propio. sino que fue una buena síntesis del arte egipcio y mesopotámico. y predicaba una moral basada en la equidad y la sinceridad a la hora de elegir entre el bien y el mal. entonces. En tiempos de su rey más importante Darío. entre la verdad y la mentira. como Carlomagno. a través de la historia será tenido en cuenta por otros organizadores y legisladores políticos. Los micénicos también estaban organizados en ciudades-estado. Las tres principales aportaciones a la cultura occidental fueron: el arte.. crearon elementos originales. ciudades-estado. Persia alcanzó una extensión no superada hasta entonces por ningún otro imperio. En los bosques y pequeños valles de la desértica meseta del Irán. se desarrolló hace aproximadamente un milenio la civilización persa.Construyeron ricas ciudades como Knossos y Festos.

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