SELVA HÚMEDA TROPICAL

Presentado por: PAOLA MARIA MIRANDA M. INGENIERO CIVIL PAULO CESAR RODRIGUEZ R. ZOOTECNISTA Presentado a: EDITH GONZALEZ DOCENTE FUNDAMENTOS ECOLÓGICOS Y BIOLÓGICOS MAESTRÍA MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO INSTITUTO DE ESTUDIOS AMBIENTALES IDEA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Localización
La palabra tropical hace referencia a la franja más ecuatorial de la tierra y que precisamente se encuentra delimitada por las líneas latitudinales de los trópicos de Cáncer (23.5 °N) y Capricornio (23.5 °S) (2) (13) . Algunos textos denominan esta selva como ecuatorial debido a su proximidad a la línea “0” del ecuador, en un área comprendida entre los paralelos 10 °N y 10 °S, que se denomina a su vez Zona Ecuatorial. Esta propiedad de tropical se traduce en la incidencia casi vertical de los rayos solares durante todo el año y por lo tanto un aporte constante de energía, lo que justifica la tendencia mundial de los organismos de aumentar en el número de especies de flora y fauna hacia el ecuador (12) (14). A nivel mundial las SHT están localizadas en Centroamérica y Sudamérica, Asia, África y Oceanía. En Suramérica la vasta región boscosa en torno al río Amazonas que se extiende por Perú, Ecuador, Colombia Brasil y otros países adyacentes, conocida con el nombre de Amazonia; en África en torno a la costa atlántica y a lo largo de la cuenca del río Congo y en Asia en Indonesia (islas de Borneo y Sumatra), la península de Malaca, las Filipinas y entre la isla de Nueva Guinea y en el norte de Australia (14) (Ver figura 1). En Colombia las SHT esta ubicadas en la región

El siguiente trabajo hace inicialmente una revisión de las características biofísicas que configuran la selva húmeda tropical y que dan razón a la tan afamada biodiversidad de este ecosistema. Posteriormente, se hace referencia a la riqueza en biodiversidad florística, la cual se puede explotar sosteniblemente, y a la colonización de cultivos y ganadería como enemiga de dicho recurso.

DESCRIPCIÓN GENERAL
La selva húmeda tropical SHT o selva ecuatorial es mundialmente conocida como un bosque húmedo que alberga una extraordinaria biodiversidad. Aunque cubre apenas el 7% de la superficie del planeta, aloja la mitad de todas las especies vivientes (1). Para entender mejor sus características debemos hacer hincapié en los atributos de su nombre, es decir a que hace referencia tropical, que se considera húmedo y como se distingue una selva.

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1.955 7.980 La temperatura media anual de una SHT es de unos 25º C.669 20.755 4.2 En muchos climas. Putumayo. en la Orinoquia en algunas partes de las cuencas del Arauca. pero un buen porcentaje se evapora y se condensa en forma de pequeñas gotitas que flotan en la húmeda atmósfera. Los vientos suaves y continuos elevan estas gotitas hasta capas más altas de la atmósfera donde se enfrían y forman nubes.429. Sanquianga patia. Lo que distingue a una auténtica selva lluviosa es la distribución de las precipitaciones a lo largo del año. Este mecanismo consiste en que gran parte de la lluvia que cae sobre una SHT se queda en las copas de los árboles más altos. La temperatura es levemente variable registrando mínimas de 18° C. Esta temperatura constante esta relacionada con la latitud y la altitud.506. entre otras. Ubicacion de las SHT en el mundo amazónica. ya que no existe una estación seca. en la región del Pacífico en las cuencas del Atrato. hacen que la temperatura varíe poco a lo largo del año. Las precipitaciones en las SHT varían entre los 1. (2 ) (Ver figura 2). Baudo.800 mm y los 9. Fig. principalmente en las cuencas del bajo caqueta. Cada mes cae un mínimo de 100 mm de agua en forma de lluvia. Parte de ella resbala por sus hojas y troncos hasta los árboles y plantas más bajas. Por una parte la cercanía al ecuador y por otra las alturas inferiores a 1000 m. Guaviare y Meta y en la región Caribe en las cuencas del bajo Magdalena. pero en las selvas lluviosas casi el 50% de las precipitaciones provienen de la evaporación local. Cuando Fig. y san Juan. el vapor del agua de lluvia es transportado para caer en forma de lluvia en lugares alejados. Inárida y Vaupes. Apaporis.000 mm al año. de modo que las temperaturas de las SHT vienen a ser siempre las mismas (2) (12) (13) . Ubicacion de las SHT en Colombia . 2. occidente y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinu-Caribe. lo que determina la adaptación de la fauna y flora a estas condiciones de calor y las limita a estos rangos. entre otras. En la siguiente tabla se presentan las áreas de SHT en Colombia (2 ): Ubicación Región amazónica Región pacífica Región del Caribe Región del Orinoco Meteorología y clima Área (Ha) 33.

En conclusión las regiones ecuatoriales tienen un clima tropical húmedo caracterizado por calor y humedad constantes. Estructura ecosistémica Dadas las características fisicoquímicas de los trópicos húmedos mencionadas hasta ahora. una cantidad suficiente de estas gotas se enfría. que nacen en la misma selva. La estructura de una SHT es diferente de otros tipos de formaciones boscosas por su cantidad de capas vegetales. lo que los hace ríos con gran riqueza hidrobiológica (4). Son aquellos ejemplares arbóreos que se destacan por encima de la bóveda vegetal. las especies vegetales que pueblan la selva ecuatorial se benefician de las condiciones atmosféricas mencionadas que son muy favorables para su crecimiento. humedad y temperatura que varían según la capa de la selva. 3 . edafológicas y biológicas existentes. Esta conformada por el dosel de los árboles que forman una capa continua que captura la mayor parte del agua de lluvia y de la luz solar que llega a 1. rojizos. se condensan y caen en forma de lluvia. Se distinguen tres tipos. que no forman una capa continua. Los ríos que nacen en cordilleras o en alguna estructura montañosa de origen volcánico se denominan blancos porque cargan gran cantidad de sedimentos. la mayoría de los árboles tropicales absorben todos los nutrientes que pueden y los conservan en sus capas internas. cantidad de agua perdida por el complejo agua-suelo en las condiciones meteorológicas. a las que se conoce como estratos. En lugar de almacenarse en el suelo. los nutrientes son rápidamente absorbidos por otros organismos vivientes gracias a estrategias adaptativas de reciclaje de nutrientes por medio simbiosis con hongos (micorrizas) que se encargan de reciclar los nutrientes producidos por la descomposición de residuos vegetales. pobres en electrolitros. Y por último. que alcanza alturas entre los 35 y los 70 m. y su color oscuro se debe a la presencia de ácidos húmico y fúlvico por la descomposición incompleta de la materia orgánica. lo cual es una de las condiciones básicas para que se hayan alcanzado los niveles de complejidad propia de ecosistemas como las SHT o los arrecifes de coral (3). Para compensar esta carencia. La bóveda vegetal. devolviéndolos a las plantas (12) . es evidente la conjugación de las diversas formas de la estabilidad. las cuales dependen de su lugar de nacimiento. ácidos. Cada estrato esta condicionado por cambios en los factores como luminosidad. e incluso más. son de aguas con pocos sedimentos. La figura 3 grafica dichos estratos. del bosque. que es la Edafología A pesar de la increíble exuberancia y la composición florística heterogénea. con saturaciones de aluminio y alta susceptibilidad a la erosión. En orden descendente los estratos son: I. que tienen efectos absolutos que caracterizan el clima de la selva pero a su vez ocurre una interacción entre estos factores aun más compleja que hace que la humedad relativa sea superior al 80%1. Los ríos negros. o biomasa. Por tal motivo. los gigantes de la selva. en macizos arcaicos. II. El mayor grado de evolución de la SHT se puede explicar por el crecimiento estratificado de varios ecosistemas en uno solo. sus nutrientes se descomponen y van a parar al suelo. de naturaleza laterítica: “oxisoles” o “ultisoles” (4) (13) . comenzando de nuevo el ciclo (12) . Los nutrientes minerales de estos suelos han sido barridos por las fuertes lluvias y las altas temperaturas a lo largo de miles de años. Árboles emergentes. Cuando un árbol tropical muere. Los emergentes. los ríos de aguas claras que transportan pocos sedimentos y pueden variar en sus características fisicoquímicas en función del sustrato geológico. por lo que en algunas zonas representan la mayor parte de la masa forestal.Hidrografía Los ríos de las SHT como el Amazonas son muy variados en sus características fisicoquímicas y biológicas. Las SHT crecen sobre dos tipos de suelos que dan origen a dos tipos de selvas a la vez: La selva inundable que se desarrolla sobre arenas blancas con caolinita y con alto contenido de sílice (suelos poszólicos) y selva no inundable sobre suelos arcillosos. son. Esta interacción se conoce como evapotranspiración. una de las peculiaridades y paradojas de las SHT es que los suelos sobre los que se asientan suelen ser pobres y casi estériles en nutrientes que puedan ser absorbidos por las raíces de las plantas. López y Rincón (5) mencionan que por lo general se tratan de suelos muy ácidos. por lo general. con anchos de tronco de más de 2 m de diámetro. o la mayor cantidad de nichos en un ecosistema (1)(12)(13)(14).

Sotobosque. Según estudios realizados (12) las mismas seis familias de plantas (Moraceae. con gruesas ramas que les sirven de sostén. brotes y retoños. Euphorbeacea y Diptocarpaceae) son dominantes en las selvas húmedas del mundo. Las primeras son las de biomasa muy densa: selvas de tierra firme o “mata densa” y las selvas inundables o varseas o iguapós. Leguminosae. donde crecen especies adaptadas a estas condiciones como las palmas o los helechos. Flora Las plantas de la SHT tienen muchas características físicas únicas que les sirve para aprovechar las condiciones ecológicas ya descritas. y puede variar entre los 20 y los 50 m. En la SHT. Es un nivel intermedio de la selva comprendido entre los 10 m. 4 especies se expresa por medio de las estrategias de supervivencia como hábitos de crecimiento o su morfología. En esta franja el clima es más fresco con poca luz del sol. Fig. Lauraceae. de los árboles más altos y por otras especies de plantas leñosas que alcanzan esas alturas. El estrato más bajo esta compuesto de plantas herbáceas. Se distinguen las formaciones de distribución muy amplia y otras de distribución más restringida.la selva. Ta m b i é n e x i s t e u n a a b u n d a n c i a d e o r g a n i s m o s descomponedores de material vegetal en este estrato. Otro tipo de clasificación de las SHT esta referida a la formación boscosa que tenga lugar por factores como topografía. por lo que alojan la mayor cantidad de especies vegetales y animales. de modo que las especies que lo habitan han d e s a r r o l l a d o adaptaciones especiales. IV. Estrato medio. La altura de la bóveda depende de la región y del tipo de selva. y los 40 m. Las formaciones vegetales menos frecuentes son las catingas. Estratos de la SHT I II III IV Sapotaceae. Las plantas de los niveles bajos y medios de la SHT. La riqueza de . III. Sólo un 2% de la luz solar llega hasta este estrato. 3. Así mismo crecen plantas parásitas como las epífitas. por lo que es posible hallar en una hectárea de selva amazónica tantas especies como en todos los bosques de la zona templada de Norteamérica. que no se ramifican hasta cerca de la copa (donde son más pesados). hidrografía o por el tipo de suelo en el que crezca la selva. raíces frágiles y huecas y las hojas se suelen hacer más pequeñas a medida que el árbol crece. se pueden diferenciar árboles de troncos altos y esbeltos. el buritisal. entre otras (4). el pirizal.

La bóveda es el lugar ideal para los animales que pueden colgarse o trepar fácilmente en las ramas. especies ornamentales. Al igual que la vegetación. sirven para formar su propia reserva de compuestos orgánicos con las hojas que caen de otras plantas. prestan servicios ambientales como (4) (5) (7) (13): · Protección de la erosión gracias a su espesa cubierta vegetal. águilas o lechuzas. la boa o la cascabel. · Fuente de biodiversidad. tal es el caso del mono araña. entre los que se destacan las maderas. los minerales y el petróleo. · Sirve de refugio para especies animales en vía de extinción. principalmente frutas. el tapir. debido a que sus ramas son menos resistentes. se ejerce presión sobre su explotación. En el monte bajo priman los cazadores. 5 . quienes bajan a los estratos inferiores a buscar su alimento (14). la guacamaya y el perico cabeza amarilla. · Sirve de hábitat para muchas culturas indígenas. De igual forma. que son distinguidas y apreciadas a nivel mundial por los colores de sus plumajes (12) (14). germoplasma y recursos genéticos. asedien hasta las copas y cuelgan de ellas. · Regulación hídrica gracias a que retiene humedad. las bromelias y las orquídeas. Estos pueden ser mamíferos o reptiles como el ocelote. quienes se desplazan de un árbol a otro en búsqueda de alimento. donde encuentran sus alimentos y el mejor ambiente para su protección. están presentes especies como el agutí. siempre húmedas. el tejón. Otras habitantes endémicas de las SHT son las plantas insectívoras que recogen gran parte de sus nutrientes capturando animales con sus hojas (12) (14). Los reptiles como iguanas. siendo los escarabajos y las hormigas los más abundantes. La polinización y la distribución de semillas por los animales es un elemento esencial para la sobrevivencia de las especies de plantas de la SHT (4). cuyas hojas grandes y de forma cónica. los musgos. · Es una considerable fuente hídrica para uso energético. en las SHT se suelen encontrar plantas trepadoras gruesas y leñosas como los bejucos o lianas que se aferran de los árboles. También. se expresa en una alta heterogeneidad por área. productos y servicios naturales. el jabalí y el armadillo.suelen tener hojas gigantes (megáfilas) y grandes (macrófilas) para capturar tanta luz como sea posible (12). el paca. la relación de animales y plantas hacen que no puedan existir unos sin los otros. puesto que no tiene sistema de sustentación. se distinguen aves coloridas como el tucán. La clase insecta tienen el mayor numero de especies de animales presentes en la SHT (9 de cada 10) (14). naturales. Además de estos bienes. Plantas como las epifitas. Así mismo por su mayor biodiversidad de especies de flora y fauna son alacena de innumerables variedades de alimentos. Los árboles emergentes de la selva se caracterizan por albergar gran variedad de aves. que dependiendo de los precios internacionales. Allí mismo. el jaguar. · Conformación de gran variedad y riqueza de paisajes con fines turísticos. Otras clases de animales son transversales a los estratos de la selva y restringiendo su habita a una especie de plantas. materias primas para la producción artesanal e industrial. crecen en los troncos de los árboles o en las intersecciones de las ramas para obtener nutrientes y agua de otras plantas vivas. que lograron adaptación y mimetizaje para poder cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos RECURSOS: BIENES Y SERVICIOS Por las características vistas hasta ahora. el venado. Fauna La variedad de especies de las selvas húmedas. las SHT son fuente de múltiples bienes. lagartijas y serpientes también habitan a lo largo de los árboles. las especies animales se distribuyen según la estratificación de la selva. · Regulación del clima a nivel regional y planetario. el coatí. insumos medicinales. Por el carácter polinizado de muchas especies de animales. el perezoso y el oso hormiguero. En este grupo se encuentran plantas como las palmeras. La mayoría de estas aves son de rapiña como halcones. entre muchos más (4)(12) (14). donde es más fácil encontrar varias especies distintas que dos individuos de la misma especie (4).

Manual De identificación de especies forestales en bosques naturales. y la gran mayoría de las especies leñosas se utilizan en la construcción y ornamentación de toda clase de objetos con madera (7). 2003. 1999. J. Ediciones Uniandes. B. De la diversidad florística de la SHT se derivan productos para las industrias químicas. Desafortunadamente no se ha concebido. Sistemas agroforestales tradicionales en el Guaviare. medicamentos. IDEAM. para la implantación de praderas artificiales. dando lugar a un paisaje fragmentado por pasturas. La magnitud con que este proceso se ha realizado en América Latina condujo en las décadas pasadas al señalamiento internacional de la ganadería como una gran amenaza ecológica del bosque húmedo tropical. La destrucción de selvas y bosques. cosméticos. (5) LÓPEZ. aromas. 2004. Mapas de un fracaso. (4) PNUD. Ecología y medio ambiente. saponinas. látex. papel. betunes. por lo general. herramientas. Árboles 6 . farmacéuticas y de alimentos.En este trabajo se destaca la diversidad florística como uno de los principales recursos naturales de las SHT. 2001. por lo menos en Colombia. bebidas. Agosto de 2001. aceites. cáusticos. Las pasturas de trópico bajo se han establecido.. se utilizan en sistemas productivos sostenibles como la silvicultura o la agrofrestería. Bogotá 1994. barnices. Estas prácticas han acarreado la tala y la conversión de grandes extensiones de selvas húmedas hacia pasturas (8). P. 2005. telas. ceras. etc. en la que la riqueza genética sea utilizada en el beneficio social y económico del país.(10). El medio ambiente en Colombia. HARVEY C. Mayo 1992. roza y quema o bien después de un corto período de cultivos 4 agrícolas. a la par que se siguen devastando los terrenos selváticos y se regala la propiedad intelectual de estos biomas mediante tratados de libre comercio. 1994. Figura 4. E. BID – PNUD. (6) GULH. Dicha deforestación y los cambios en el uso del suelo hacia ganadería causan cambios drásticos en las propiedades físicas e hidrológicas del suelo. 2005 (8) ESQUIVEL H. colorantes y tintes. las selvas húmedas están siendo arrasadas sin descifrar sus secretos y su verdadera riqueza. Universidad Nacional de Colombia – IDEA. en la transformación de los ecosistemas naturales existe una conexión directa e indirecta entre la ganadería y la tala y quema de árboles. La densidad aparente y la resistencia a la penetración como indicadores de la compactación se incrementan significativamente y con ello la infiltración se reduce debido al pisoteo del ganado (9). (2) LEYVA. Según Murgueitio (15). (7) LÓPEZ. a causa de colonizaciones originadas tradicionalmente en procesos de violencia y recientemente estimuladas por la bonanza coquera (6). condimentos. los cuales son extremadamente favorables bajo el sistema boscoso antes de la tala. H. desahumerios.. una verdadera alternativa de uso racional de la Selva Húmeda Tropical.. debido a la mayor variedad de bienes y productos derivados de este para el uso humano y a que a este recurso se le responsabiliza por la oferta de servicios ambientales del bioma. Una de las principales causas de destrucción de la diversidad florística de las SHT es la ampliación de la frontera agrícola. Bogotá. Amazonía sin mitos. EL TIEMPO. QA Internacional. Tropenbos. 1992. Medio ambiente y desarrollo. et all. con la consecuente drástica reducción o pérdida de especies de plantas y animales. IBRAHIM M. inmediatamente después de la tumba. G. 2005. M. y RINCÓN. se fabrican utensilios. Actualmente. tóxicos. Oveja Negra. R y MONTERO. Bibliografía (1) MARTÍNEZ. SINCHI. ha sido una verdadera tragedia para el medio ambiente tropical (11). gomas. (3) MÁRQUEZ.

Vol 10 Nº 39 – 40 2003.org o www. RIVERA J. CIPAV Material digital consultado ( 1 0 ) FA O .html (11) SÁNCHEZ M. Situación actual de los sistemas de producción animal tropical. E n : www.virtual.edu. G a n a d e r í a y d e f o r e s t a c i ó n .virtualcentre. químicas y biológicas de suelos en Colombia. (9) SIAVOSH S. Contexto amazónico. Agroforestería en las Américas.lead.unal. 7 . 1993-2006 Microsoft Corporation. Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA sede Leticia. En Agroforestería para la producción a n i m a l e n A m é r i c a L a t i n a . Ecosistemas de Colombia. http://www.co/cursos/sedes/leticia/80011/index.dispersos en potreros de fincas ganaderas en un ecosistema seco de Costa Rica. 2001.org/ag/aga.fao. G. http://www..html (13) MÁRQUEZ.org/ag/aga/agap/FRG/AGROFOR1/Sanchez1.edu. Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA. P. E n http://www.unal. 1998.htm (12) PALACIOS. y GÓMEZ M.co/cursos/IDEA/2009122/ (14) Microsoft Encarta 2007. Impacto de sistemas de ganadería sobre las características físicas.virtual. 2 0 0 5 .fao.

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