SELVA HÚMEDA TROPICAL

Presentado por: PAOLA MARIA MIRANDA M. INGENIERO CIVIL PAULO CESAR RODRIGUEZ R. ZOOTECNISTA Presentado a: EDITH GONZALEZ DOCENTE FUNDAMENTOS ECOLÓGICOS Y BIOLÓGICOS MAESTRÍA MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO INSTITUTO DE ESTUDIOS AMBIENTALES IDEA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Localización
La palabra tropical hace referencia a la franja más ecuatorial de la tierra y que precisamente se encuentra delimitada por las líneas latitudinales de los trópicos de Cáncer (23.5 °N) y Capricornio (23.5 °S) (2) (13) . Algunos textos denominan esta selva como ecuatorial debido a su proximidad a la línea “0” del ecuador, en un área comprendida entre los paralelos 10 °N y 10 °S, que se denomina a su vez Zona Ecuatorial. Esta propiedad de tropical se traduce en la incidencia casi vertical de los rayos solares durante todo el año y por lo tanto un aporte constante de energía, lo que justifica la tendencia mundial de los organismos de aumentar en el número de especies de flora y fauna hacia el ecuador (12) (14). A nivel mundial las SHT están localizadas en Centroamérica y Sudamérica, Asia, África y Oceanía. En Suramérica la vasta región boscosa en torno al río Amazonas que se extiende por Perú, Ecuador, Colombia Brasil y otros países adyacentes, conocida con el nombre de Amazonia; en África en torno a la costa atlántica y a lo largo de la cuenca del río Congo y en Asia en Indonesia (islas de Borneo y Sumatra), la península de Malaca, las Filipinas y entre la isla de Nueva Guinea y en el norte de Australia (14) (Ver figura 1). En Colombia las SHT esta ubicadas en la región

El siguiente trabajo hace inicialmente una revisión de las características biofísicas que configuran la selva húmeda tropical y que dan razón a la tan afamada biodiversidad de este ecosistema. Posteriormente, se hace referencia a la riqueza en biodiversidad florística, la cual se puede explotar sosteniblemente, y a la colonización de cultivos y ganadería como enemiga de dicho recurso.

DESCRIPCIÓN GENERAL
La selva húmeda tropical SHT o selva ecuatorial es mundialmente conocida como un bosque húmedo que alberga una extraordinaria biodiversidad. Aunque cubre apenas el 7% de la superficie del planeta, aloja la mitad de todas las especies vivientes (1). Para entender mejor sus características debemos hacer hincapié en los atributos de su nombre, es decir a que hace referencia tropical, que se considera húmedo y como se distingue una selva.

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669 20. Putumayo. entre otras. Lo que distingue a una auténtica selva lluviosa es la distribución de las precipitaciones a lo largo del año. 1.2 En muchos climas. En la siguiente tabla se presentan las áreas de SHT en Colombia (2 ): Ubicación Región amazónica Región pacífica Región del Caribe Región del Orinoco Meteorología y clima Área (Ha) 33.755 4. Sanquianga patia. y san Juan. Las precipitaciones en las SHT varían entre los 1. pero un buen porcentaje se evapora y se condensa en forma de pequeñas gotitas que flotan en la húmeda atmósfera. pero en las selvas lluviosas casi el 50% de las precipitaciones provienen de la evaporación local.955 7. de modo que las temperaturas de las SHT vienen a ser siempre las mismas (2) (12) (13) . Por una parte la cercanía al ecuador y por otra las alturas inferiores a 1000 m. Ubicacion de las SHT en Colombia . en la Orinoquia en algunas partes de las cuencas del Arauca. Parte de ella resbala por sus hojas y troncos hasta los árboles y plantas más bajas. Ubicacion de las SHT en el mundo amazónica. Los vientos suaves y continuos elevan estas gotitas hasta capas más altas de la atmósfera donde se enfrían y forman nubes. hacen que la temperatura varíe poco a lo largo del año. Guaviare y Meta y en la región Caribe en las cuencas del bajo Magdalena.429. en la región del Pacífico en las cuencas del Atrato.980 La temperatura media anual de una SHT es de unos 25º C. Cada mes cae un mínimo de 100 mm de agua en forma de lluvia. Fig. Cuando Fig. el vapor del agua de lluvia es transportado para caer en forma de lluvia en lugares alejados. lo que determina la adaptación de la fauna y flora a estas condiciones de calor y las limita a estos rangos. La temperatura es levemente variable registrando mínimas de 18° C.506. 2. Este mecanismo consiste en que gran parte de la lluvia que cae sobre una SHT se queda en las copas de los árboles más altos. Apaporis.800 mm y los 9. entre otras. (2 ) (Ver figura 2). occidente y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinu-Caribe.000 mm al año. Esta temperatura constante esta relacionada con la latitud y la altitud. ya que no existe una estación seca. principalmente en las cuencas del bajo caqueta. Inárida y Vaupes. Baudo.

por lo que en algunas zonas representan la mayor parte de la masa forestal. Estructura ecosistémica Dadas las características fisicoquímicas de los trópicos húmedos mencionadas hasta ahora. Los emergentes. que no forman una capa continua. Las SHT crecen sobre dos tipos de suelos que dan origen a dos tipos de selvas a la vez: La selva inundable que se desarrolla sobre arenas blancas con caolinita y con alto contenido de sílice (suelos poszólicos) y selva no inundable sobre suelos arcillosos. pobres en electrolitros. Para compensar esta carencia. de naturaleza laterítica: “oxisoles” o “ultisoles” (4) (13) . que tienen efectos absolutos que caracterizan el clima de la selva pero a su vez ocurre una interacción entre estos factores aun más compleja que hace que la humedad relativa sea superior al 80%1. cantidad de agua perdida por el complejo agua-suelo en las condiciones meteorológicas. o biomasa. El mayor grado de evolución de la SHT se puede explicar por el crecimiento estratificado de varios ecosistemas en uno solo. los ríos de aguas claras que transportan pocos sedimentos y pueden variar en sus características fisicoquímicas en función del sustrato geológico.Hidrografía Los ríos de las SHT como el Amazonas son muy variados en sus características fisicoquímicas y biológicas. los nutrientes son rápidamente absorbidos por otros organismos vivientes gracias a estrategias adaptativas de reciclaje de nutrientes por medio simbiosis con hongos (micorrizas) que se encargan de reciclar los nutrientes producidos por la descomposición de residuos vegetales. Cuando un árbol tropical muere. son. en macizos arcaicos. que alcanza alturas entre los 35 y los 70 m. ácidos. Esta interacción se conoce como evapotranspiración. edafológicas y biológicas existentes. una cantidad suficiente de estas gotas se enfría. la mayoría de los árboles tropicales absorben todos los nutrientes que pueden y los conservan en sus capas internas. Cada estrato esta condicionado por cambios en los factores como luminosidad. comenzando de nuevo el ciclo (12) . En lugar de almacenarse en el suelo. En conclusión las regiones ecuatoriales tienen un clima tropical húmedo caracterizado por calor y humedad constantes. La bóveda vegetal. Los ríos que nacen en cordilleras o en alguna estructura montañosa de origen volcánico se denominan blancos porque cargan gran cantidad de sedimentos. humedad y temperatura que varían según la capa de la selva. 3 . Son aquellos ejemplares arbóreos que se destacan por encima de la bóveda vegetal. las especies vegetales que pueblan la selva ecuatorial se benefician de las condiciones atmosféricas mencionadas que son muy favorables para su crecimiento. devolviéndolos a las plantas (12) . lo cual es una de las condiciones básicas para que se hayan alcanzado los niveles de complejidad propia de ecosistemas como las SHT o los arrecifes de coral (3). se condensan y caen en forma de lluvia. a las que se conoce como estratos. del bosque. Se distinguen tres tipos. que nacen en la misma selva. sus nutrientes se descomponen y van a parar al suelo. López y Rincón (5) mencionan que por lo general se tratan de suelos muy ácidos. y su color oscuro se debe a la presencia de ácidos húmico y fúlvico por la descomposición incompleta de la materia orgánica. La estructura de una SHT es diferente de otros tipos de formaciones boscosas por su cantidad de capas vegetales. En orden descendente los estratos son: I. Esta conformada por el dosel de los árboles que forman una capa continua que captura la mayor parte del agua de lluvia y de la luz solar que llega a 1. con anchos de tronco de más de 2 m de diámetro. Por tal motivo. Los nutrientes minerales de estos suelos han sido barridos por las fuertes lluvias y las altas temperaturas a lo largo de miles de años. que es la Edafología A pesar de la increíble exuberancia y la composición florística heterogénea. los gigantes de la selva. es evidente la conjugación de las diversas formas de la estabilidad. Los ríos negros. rojizos. por lo general. o la mayor cantidad de nichos en un ecosistema (1)(12)(13)(14). una de las peculiaridades y paradojas de las SHT es que los suelos sobre los que se asientan suelen ser pobres y casi estériles en nutrientes que puedan ser absorbidos por las raíces de las plantas. e incluso más. II. lo que los hace ríos con gran riqueza hidrobiológica (4). son de aguas con pocos sedimentos. Árboles emergentes. las cuales dependen de su lugar de nacimiento. La figura 3 grafica dichos estratos. Y por último. con saturaciones de aluminio y alta susceptibilidad a la erosión.

La altura de la bóveda depende de la región y del tipo de selva. Leguminosae. de los árboles más altos y por otras especies de plantas leñosas que alcanzan esas alturas. brotes y retoños. En esta franja el clima es más fresco con poca luz del sol. se pueden diferenciar árboles de troncos altos y esbeltos. por lo que alojan la mayor cantidad de especies vegetales y animales. y los 40 m. IV. que no se ramifican hasta cerca de la copa (donde son más pesados). Estrato medio. Se distinguen las formaciones de distribución muy amplia y otras de distribución más restringida. Según estudios realizados (12) las mismas seis familias de plantas (Moraceae. Las primeras son las de biomasa muy densa: selvas de tierra firme o “mata densa” y las selvas inundables o varseas o iguapós. En la SHT. Euphorbeacea y Diptocarpaceae) son dominantes en las selvas húmedas del mundo. y puede variar entre los 20 y los 50 m. Sólo un 2% de la luz solar llega hasta este estrato. La riqueza de . Así mismo crecen plantas parásitas como las epífitas. el pirizal.la selva. Las formaciones vegetales menos frecuentes son las catingas. Es un nivel intermedio de la selva comprendido entre los 10 m. Fig. Las plantas de los niveles bajos y medios de la SHT. por lo que es posible hallar en una hectárea de selva amazónica tantas especies como en todos los bosques de la zona templada de Norteamérica. hidrografía o por el tipo de suelo en el que crezca la selva. Estratos de la SHT I II III IV Sapotaceae. 3. donde crecen especies adaptadas a estas condiciones como las palmas o los helechos. Flora Las plantas de la SHT tienen muchas características físicas únicas que les sirve para aprovechar las condiciones ecológicas ya descritas. con gruesas ramas que les sirven de sostén. Otro tipo de clasificación de las SHT esta referida a la formación boscosa que tenga lugar por factores como topografía. III. entre otras (4). de modo que las especies que lo habitan han d e s a r r o l l a d o adaptaciones especiales. 4 especies se expresa por medio de las estrategias de supervivencia como hábitos de crecimiento o su morfología. Lauraceae. raíces frágiles y huecas y las hojas se suelen hacer más pequeñas a medida que el árbol crece. el buritisal. El estrato más bajo esta compuesto de plantas herbáceas. Ta m b i é n e x i s t e u n a a b u n d a n c i a d e o r g a n i s m o s descomponedores de material vegetal en este estrato. Sotobosque.

están presentes especies como el agutí. sirven para formar su propia reserva de compuestos orgánicos con las hojas que caen de otras plantas. · Fuente de biodiversidad. Los árboles emergentes de la selva se caracterizan por albergar gran variedad de aves. Plantas como las epifitas. entre los que se destacan las maderas. La bóveda es el lugar ideal para los animales que pueden colgarse o trepar fácilmente en las ramas. tal es el caso del mono araña. materias primas para la producción artesanal e industrial. la boa o la cascabel. águilas o lechuzas. entre muchos más (4)(12) (14). que lograron adaptación y mimetizaje para poder cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos RECURSOS: BIENES Y SERVICIOS Por las características vistas hasta ahora. 5 . insumos medicinales. cuyas hojas grandes y de forma cónica. se expresa en una alta heterogeneidad por área. el jabalí y el armadillo.suelen tener hojas gigantes (megáfilas) y grandes (macrófilas) para capturar tanta luz como sea posible (12). las especies animales se distribuyen según la estratificación de la selva. el perezoso y el oso hormiguero. Los reptiles como iguanas. La polinización y la distribución de semillas por los animales es un elemento esencial para la sobrevivencia de las especies de plantas de la SHT (4). donde es más fácil encontrar varias especies distintas que dos individuos de la misma especie (4). productos y servicios naturales. el coatí. las bromelias y las orquídeas. los minerales y el petróleo. Estos pueden ser mamíferos o reptiles como el ocelote. · Regulación del clima a nivel regional y planetario. especies ornamentales. principalmente frutas. quienes se desplazan de un árbol a otro en búsqueda de alimento. debido a que sus ramas son menos resistentes. siendo los escarabajos y las hormigas los más abundantes. De igual forma. La mayoría de estas aves son de rapiña como halcones. el venado. se distinguen aves coloridas como el tucán. germoplasma y recursos genéticos. La clase insecta tienen el mayor numero de especies de animales presentes en la SHT (9 de cada 10) (14). el jaguar. crecen en los troncos de los árboles o en las intersecciones de las ramas para obtener nutrientes y agua de otras plantas vivas. naturales. · Sirve de hábitat para muchas culturas indígenas. las SHT son fuente de múltiples bienes. se ejerce presión sobre su explotación. Así mismo por su mayor biodiversidad de especies de flora y fauna son alacena de innumerables variedades de alimentos. donde encuentran sus alimentos y el mejor ambiente para su protección. el paca. Fauna La variedad de especies de las selvas húmedas. Por el carácter polinizado de muchas especies de animales. En este grupo se encuentran plantas como las palmeras. el tejón. Otras clases de animales son transversales a los estratos de la selva y restringiendo su habita a una especie de plantas. el tapir. asedien hasta las copas y cuelgan de ellas. También. lagartijas y serpientes también habitan a lo largo de los árboles. los musgos. · Conformación de gran variedad y riqueza de paisajes con fines turísticos. la relación de animales y plantas hacen que no puedan existir unos sin los otros. · Regulación hídrica gracias a que retiene humedad. Allí mismo. En el monte bajo priman los cazadores. · Sirve de refugio para especies animales en vía de extinción. la guacamaya y el perico cabeza amarilla. Al igual que la vegetación. puesto que no tiene sistema de sustentación. prestan servicios ambientales como (4) (5) (7) (13): · Protección de la erosión gracias a su espesa cubierta vegetal. · Es una considerable fuente hídrica para uso energético. que son distinguidas y apreciadas a nivel mundial por los colores de sus plumajes (12) (14). Otras habitantes endémicas de las SHT son las plantas insectívoras que recogen gran parte de sus nutrientes capturando animales con sus hojas (12) (14). en las SHT se suelen encontrar plantas trepadoras gruesas y leñosas como los bejucos o lianas que se aferran de los árboles. quienes bajan a los estratos inferiores a buscar su alimento (14). Además de estos bienes. que dependiendo de los precios internacionales. siempre húmedas.

(7) LÓPEZ. BID – PNUD. Amazonía sin mitos. inmediatamente después de la tumba.. Manual De identificación de especies forestales en bosques naturales. (2) LEYVA. El medio ambiente en Colombia. QA Internacional. B.. y la gran mayoría de las especies leñosas se utilizan en la construcción y ornamentación de toda clase de objetos con madera (7). J. a la par que se siguen devastando los terrenos selváticos y se regala la propiedad intelectual de estos biomas mediante tratados de libre comercio. aceites. etc. 2005. Bibliografía (1) MARTÍNEZ. roza y quema o bien después de un corto período de cultivos 4 agrícolas. farmacéuticas y de alimentos.(10). látex. herramientas. HARVEY C. para la implantación de praderas artificiales. Dicha deforestación y los cambios en el uso del suelo hacia ganadería causan cambios drásticos en las propiedades físicas e hidrológicas del suelo. Mapas de un fracaso. 2003. EL TIEMPO. 1994. se fabrican utensilios. una verdadera alternativa de uso racional de la Selva Húmeda Tropical.. M. R y MONTERO. 2001. 2005 (8) ESQUIVEL H. colorantes y tintes. gomas. telas. Desafortunadamente no se ha concebido. De la diversidad florística de la SHT se derivan productos para las industrias químicas. dando lugar a un paisaje fragmentado por pasturas. Bogotá 1994. P. Estas prácticas han acarreado la tala y la conversión de grandes extensiones de selvas húmedas hacia pasturas (8). Oveja Negra. La destrucción de selvas y bosques. Árboles 6 . las selvas húmedas están siendo arrasadas sin descifrar sus secretos y su verdadera riqueza. (6) GULH. Sistemas agroforestales tradicionales en el Guaviare. La magnitud con que este proceso se ha realizado en América Latina condujo en las décadas pasadas al señalamiento internacional de la ganadería como una gran amenaza ecológica del bosque húmedo tropical. los cuales son extremadamente favorables bajo el sistema boscoso antes de la tala. 1992. Ecología y medio ambiente. cosméticos. tóxicos. debido a la mayor variedad de bienes y productos derivados de este para el uso humano y a que a este recurso se le responsabiliza por la oferta de servicios ambientales del bioma. E. se utilizan en sistemas productivos sostenibles como la silvicultura o la agrofrestería. cáusticos. saponinas. por lo general. 2005. Agosto de 2001. medicamentos. ha sido una verdadera tragedia para el medio ambiente tropical (11).En este trabajo se destaca la diversidad florística como uno de los principales recursos naturales de las SHT. SINCHI. et all. en la que la riqueza genética sea utilizada en el beneficio social y económico del país. desahumerios. H. (5) LÓPEZ. Actualmente. ceras. IBRAHIM M. Las pasturas de trópico bajo se han establecido. 1999. barnices. IDEAM. en la transformación de los ecosistemas naturales existe una conexión directa e indirecta entre la ganadería y la tala y quema de árboles. con la consecuente drástica reducción o pérdida de especies de plantas y animales. Según Murgueitio (15). Bogotá. aromas. papel. betunes. La densidad aparente y la resistencia a la penetración como indicadores de la compactación se incrementan significativamente y con ello la infiltración se reduce debido al pisoteo del ganado (9). y RINCÓN. G. Universidad Nacional de Colombia – IDEA. (3) MÁRQUEZ. Medio ambiente y desarrollo. por lo menos en Colombia. condimentos. Una de las principales causas de destrucción de la diversidad florística de las SHT es la ampliación de la frontera agrícola. Mayo 1992. Figura 4. (4) PNUD. 2004. a causa de colonizaciones originadas tradicionalmente en procesos de violencia y recientemente estimuladas por la bonanza coquera (6). Ediciones Uniandes. bebidas. Tropenbos.

unal.virtualcentre. 2001. Agroforestería en las Américas. E n http://www. En Agroforestería para la producción a n i m a l e n A m é r i c a L a t i n a .co/cursos/sedes/leticia/80011/index.dispersos en potreros de fincas ganaderas en un ecosistema seco de Costa Rica.org/ag/aga/agap/FRG/AGROFOR1/Sanchez1. Vol 10 Nº 39 – 40 2003. 7 . 1998. G.fao. Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA. y GÓMEZ M. Situación actual de los sistemas de producción animal tropical.lead.org/ag/aga.edu. químicas y biológicas de suelos en Colombia. RIVERA J. Impacto de sistemas de ganadería sobre las características físicas. 2 0 0 5 .htm (12) PALACIOS.html (11) SÁNCHEZ M.co/cursos/IDEA/2009122/ (14) Microsoft Encarta 2007. P. G a n a d e r í a y d e f o r e s t a c i ó n . Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA sede Leticia.virtual. CIPAV Material digital consultado ( 1 0 ) FA O . 1993-2006 Microsoft Corporation.fao. Ecosistemas de Colombia.org o www. http://www.unal. (9) SIAVOSH S.html (13) MÁRQUEZ. http://www.virtual. E n : www..edu. Contexto amazónico.

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