SELVA HÚMEDA TROPICAL

Presentado por: PAOLA MARIA MIRANDA M. INGENIERO CIVIL PAULO CESAR RODRIGUEZ R. ZOOTECNISTA Presentado a: EDITH GONZALEZ DOCENTE FUNDAMENTOS ECOLÓGICOS Y BIOLÓGICOS MAESTRÍA MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO INSTITUTO DE ESTUDIOS AMBIENTALES IDEA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Localización
La palabra tropical hace referencia a la franja más ecuatorial de la tierra y que precisamente se encuentra delimitada por las líneas latitudinales de los trópicos de Cáncer (23.5 °N) y Capricornio (23.5 °S) (2) (13) . Algunos textos denominan esta selva como ecuatorial debido a su proximidad a la línea “0” del ecuador, en un área comprendida entre los paralelos 10 °N y 10 °S, que se denomina a su vez Zona Ecuatorial. Esta propiedad de tropical se traduce en la incidencia casi vertical de los rayos solares durante todo el año y por lo tanto un aporte constante de energía, lo que justifica la tendencia mundial de los organismos de aumentar en el número de especies de flora y fauna hacia el ecuador (12) (14). A nivel mundial las SHT están localizadas en Centroamérica y Sudamérica, Asia, África y Oceanía. En Suramérica la vasta región boscosa en torno al río Amazonas que se extiende por Perú, Ecuador, Colombia Brasil y otros países adyacentes, conocida con el nombre de Amazonia; en África en torno a la costa atlántica y a lo largo de la cuenca del río Congo y en Asia en Indonesia (islas de Borneo y Sumatra), la península de Malaca, las Filipinas y entre la isla de Nueva Guinea y en el norte de Australia (14) (Ver figura 1). En Colombia las SHT esta ubicadas en la región

El siguiente trabajo hace inicialmente una revisión de las características biofísicas que configuran la selva húmeda tropical y que dan razón a la tan afamada biodiversidad de este ecosistema. Posteriormente, se hace referencia a la riqueza en biodiversidad florística, la cual se puede explotar sosteniblemente, y a la colonización de cultivos y ganadería como enemiga de dicho recurso.

DESCRIPCIÓN GENERAL
La selva húmeda tropical SHT o selva ecuatorial es mundialmente conocida como un bosque húmedo que alberga una extraordinaria biodiversidad. Aunque cubre apenas el 7% de la superficie del planeta, aloja la mitad de todas las especies vivientes (1). Para entender mejor sus características debemos hacer hincapié en los atributos de su nombre, es decir a que hace referencia tropical, que se considera húmedo y como se distingue una selva.

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lo que determina la adaptación de la fauna y flora a estas condiciones de calor y las limita a estos rangos.669 20. Sanquianga patia. En la siguiente tabla se presentan las áreas de SHT en Colombia (2 ): Ubicación Región amazónica Región pacífica Región del Caribe Región del Orinoco Meteorología y clima Área (Ha) 33. pero en las selvas lluviosas casi el 50% de las precipitaciones provienen de la evaporación local. pero un buen porcentaje se evapora y se condensa en forma de pequeñas gotitas que flotan en la húmeda atmósfera. Baudo. en la región del Pacífico en las cuencas del Atrato. Cuando Fig. Parte de ella resbala por sus hojas y troncos hasta los árboles y plantas más bajas.2 En muchos climas. La temperatura es levemente variable registrando mínimas de 18° C.506.755 4. Por una parte la cercanía al ecuador y por otra las alturas inferiores a 1000 m.980 La temperatura media anual de una SHT es de unos 25º C. Los vientos suaves y continuos elevan estas gotitas hasta capas más altas de la atmósfera donde se enfrían y forman nubes. Ubicacion de las SHT en Colombia . y san Juan. Este mecanismo consiste en que gran parte de la lluvia que cae sobre una SHT se queda en las copas de los árboles más altos. (2 ) (Ver figura 2). Apaporis. entre otras. principalmente en las cuencas del bajo caqueta. de modo que las temperaturas de las SHT vienen a ser siempre las mismas (2) (12) (13) . Inárida y Vaupes. 2. Lo que distingue a una auténtica selva lluviosa es la distribución de las precipitaciones a lo largo del año. el vapor del agua de lluvia es transportado para caer en forma de lluvia en lugares alejados. Cada mes cae un mínimo de 100 mm de agua en forma de lluvia. Fig. Esta temperatura constante esta relacionada con la latitud y la altitud. en la Orinoquia en algunas partes de las cuencas del Arauca. Las precipitaciones en las SHT varían entre los 1.000 mm al año. 1. entre otras. hacen que la temperatura varíe poco a lo largo del año. occidente y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinu-Caribe. Guaviare y Meta y en la región Caribe en las cuencas del bajo Magdalena. Ubicacion de las SHT en el mundo amazónica. ya que no existe una estación seca. Putumayo.800 mm y los 9.955 7.429.

Los emergentes. comenzando de nuevo el ciclo (12) . del bosque. La bóveda vegetal. que es la Edafología A pesar de la increíble exuberancia y la composición florística heterogénea. con saturaciones de aluminio y alta susceptibilidad a la erosión. Por tal motivo. los nutrientes son rápidamente absorbidos por otros organismos vivientes gracias a estrategias adaptativas de reciclaje de nutrientes por medio simbiosis con hongos (micorrizas) que se encargan de reciclar los nutrientes producidos por la descomposición de residuos vegetales. Esta interacción se conoce como evapotranspiración. devolviéndolos a las plantas (12) . cantidad de agua perdida por el complejo agua-suelo en las condiciones meteorológicas. 3 . o biomasa. lo que los hace ríos con gran riqueza hidrobiológica (4). de naturaleza laterítica: “oxisoles” o “ultisoles” (4) (13) . las cuales dependen de su lugar de nacimiento. por lo general. Árboles emergentes. Son aquellos ejemplares arbóreos que se destacan por encima de la bóveda vegetal. Esta conformada por el dosel de los árboles que forman una capa continua que captura la mayor parte del agua de lluvia y de la luz solar que llega a 1. que alcanza alturas entre los 35 y los 70 m. Los ríos que nacen en cordilleras o en alguna estructura montañosa de origen volcánico se denominan blancos porque cargan gran cantidad de sedimentos. ácidos. sus nutrientes se descomponen y van a parar al suelo. son. los ríos de aguas claras que transportan pocos sedimentos y pueden variar en sus características fisicoquímicas en función del sustrato geológico. las especies vegetales que pueblan la selva ecuatorial se benefician de las condiciones atmosféricas mencionadas que son muy favorables para su crecimiento. Y por último. La figura 3 grafica dichos estratos. Para compensar esta carencia. El mayor grado de evolución de la SHT se puede explicar por el crecimiento estratificado de varios ecosistemas en uno solo. Cuando un árbol tropical muere. y su color oscuro se debe a la presencia de ácidos húmico y fúlvico por la descomposición incompleta de la materia orgánica. a las que se conoce como estratos. o la mayor cantidad de nichos en un ecosistema (1)(12)(13)(14). que nacen en la misma selva. pobres en electrolitros. II. la mayoría de los árboles tropicales absorben todos los nutrientes que pueden y los conservan en sus capas internas. Estructura ecosistémica Dadas las características fisicoquímicas de los trópicos húmedos mencionadas hasta ahora. con anchos de tronco de más de 2 m de diámetro. que no forman una capa continua. Los ríos negros. En orden descendente los estratos son: I. Cada estrato esta condicionado por cambios en los factores como luminosidad. se condensan y caen en forma de lluvia. rojizos. una cantidad suficiente de estas gotas se enfría. lo cual es una de las condiciones básicas para que se hayan alcanzado los niveles de complejidad propia de ecosistemas como las SHT o los arrecifes de coral (3). que tienen efectos absolutos que caracterizan el clima de la selva pero a su vez ocurre una interacción entre estos factores aun más compleja que hace que la humedad relativa sea superior al 80%1.Hidrografía Los ríos de las SHT como el Amazonas son muy variados en sus características fisicoquímicas y biológicas. son de aguas con pocos sedimentos. En conclusión las regiones ecuatoriales tienen un clima tropical húmedo caracterizado por calor y humedad constantes. es evidente la conjugación de las diversas formas de la estabilidad. López y Rincón (5) mencionan que por lo general se tratan de suelos muy ácidos. los gigantes de la selva. En lugar de almacenarse en el suelo. Las SHT crecen sobre dos tipos de suelos que dan origen a dos tipos de selvas a la vez: La selva inundable que se desarrolla sobre arenas blancas con caolinita y con alto contenido de sílice (suelos poszólicos) y selva no inundable sobre suelos arcillosos. humedad y temperatura que varían según la capa de la selva. Se distinguen tres tipos. en macizos arcaicos. una de las peculiaridades y paradojas de las SHT es que los suelos sobre los que se asientan suelen ser pobres y casi estériles en nutrientes que puedan ser absorbidos por las raíces de las plantas. edafológicas y biológicas existentes. La estructura de una SHT es diferente de otros tipos de formaciones boscosas por su cantidad de capas vegetales. por lo que en algunas zonas representan la mayor parte de la masa forestal. e incluso más. Los nutrientes minerales de estos suelos han sido barridos por las fuertes lluvias y las altas temperaturas a lo largo de miles de años.

hidrografía o por el tipo de suelo en el que crezca la selva. entre otras (4). La riqueza de . Así mismo crecen plantas parásitas como las epífitas. con gruesas ramas que les sirven de sostén. IV. y los 40 m. brotes y retoños. Las primeras son las de biomasa muy densa: selvas de tierra firme o “mata densa” y las selvas inundables o varseas o iguapós. El estrato más bajo esta compuesto de plantas herbáceas. La altura de la bóveda depende de la región y del tipo de selva. Otro tipo de clasificación de las SHT esta referida a la formación boscosa que tenga lugar por factores como topografía. Euphorbeacea y Diptocarpaceae) son dominantes en las selvas húmedas del mundo. de modo que las especies que lo habitan han d e s a r r o l l a d o adaptaciones especiales. se pueden diferenciar árboles de troncos altos y esbeltos. Según estudios realizados (12) las mismas seis familias de plantas (Moraceae. En la SHT. Leguminosae. Se distinguen las formaciones de distribución muy amplia y otras de distribución más restringida. Estratos de la SHT I II III IV Sapotaceae. Las plantas de los niveles bajos y medios de la SHT. Lauraceae. Sólo un 2% de la luz solar llega hasta este estrato. donde crecen especies adaptadas a estas condiciones como las palmas o los helechos. Ta m b i é n e x i s t e u n a a b u n d a n c i a d e o r g a n i s m o s descomponedores de material vegetal en este estrato. Flora Las plantas de la SHT tienen muchas características físicas únicas que les sirve para aprovechar las condiciones ecológicas ya descritas. el buritisal.la selva. por lo que es posible hallar en una hectárea de selva amazónica tantas especies como en todos los bosques de la zona templada de Norteamérica. Es un nivel intermedio de la selva comprendido entre los 10 m. raíces frágiles y huecas y las hojas se suelen hacer más pequeñas a medida que el árbol crece. 4 especies se expresa por medio de las estrategias de supervivencia como hábitos de crecimiento o su morfología. que no se ramifican hasta cerca de la copa (donde son más pesados). Sotobosque. de los árboles más altos y por otras especies de plantas leñosas que alcanzan esas alturas. Las formaciones vegetales menos frecuentes son las catingas. En esta franja el clima es más fresco con poca luz del sol. el pirizal. y puede variar entre los 20 y los 50 m. Estrato medio. por lo que alojan la mayor cantidad de especies vegetales y animales. 3. Fig. III.

La clase insecta tienen el mayor numero de especies de animales presentes en la SHT (9 de cada 10) (14). principalmente frutas. Fauna La variedad de especies de las selvas húmedas. la relación de animales y plantas hacen que no puedan existir unos sin los otros. siendo los escarabajos y las hormigas los más abundantes. En este grupo se encuentran plantas como las palmeras. el venado. el coatí. quienes se desplazan de un árbol a otro en búsqueda de alimento. materias primas para la producción artesanal e industrial. Otras clases de animales son transversales a los estratos de la selva y restringiendo su habita a una especie de plantas. 5 . que son distinguidas y apreciadas a nivel mundial por los colores de sus plumajes (12) (14). Al igual que la vegetación. en las SHT se suelen encontrar plantas trepadoras gruesas y leñosas como los bejucos o lianas que se aferran de los árboles. la boa o la cascabel. · Regulación hídrica gracias a que retiene humedad. donde es más fácil encontrar varias especies distintas que dos individuos de la misma especie (4). especies ornamentales. los musgos. debido a que sus ramas son menos resistentes. Estos pueden ser mamíferos o reptiles como el ocelote. · Regulación del clima a nivel regional y planetario. el perezoso y el oso hormiguero. Los reptiles como iguanas. las SHT son fuente de múltiples bienes. la guacamaya y el perico cabeza amarilla. · Fuente de biodiversidad. asedien hasta las copas y cuelgan de ellas. En el monte bajo priman los cazadores. naturales. entre los que se destacan las maderas. lagartijas y serpientes también habitan a lo largo de los árboles.suelen tener hojas gigantes (megáfilas) y grandes (macrófilas) para capturar tanta luz como sea posible (12). quienes bajan a los estratos inferiores a buscar su alimento (14). las bromelias y las orquídeas. el paca. siempre húmedas. las especies animales se distribuyen según la estratificación de la selva. También. De igual forma. · Sirve de refugio para especies animales en vía de extinción. Además de estos bienes. prestan servicios ambientales como (4) (5) (7) (13): · Protección de la erosión gracias a su espesa cubierta vegetal. La mayoría de estas aves son de rapiña como halcones. sirven para formar su propia reserva de compuestos orgánicos con las hojas que caen de otras plantas. los minerales y el petróleo. Otras habitantes endémicas de las SHT son las plantas insectívoras que recogen gran parte de sus nutrientes capturando animales con sus hojas (12) (14). entre muchos más (4)(12) (14). se distinguen aves coloridas como el tucán. Plantas como las epifitas. Por el carácter polinizado de muchas especies de animales. productos y servicios naturales. · Conformación de gran variedad y riqueza de paisajes con fines turísticos. Así mismo por su mayor biodiversidad de especies de flora y fauna son alacena de innumerables variedades de alimentos. se expresa en una alta heterogeneidad por área. insumos medicinales. que lograron adaptación y mimetizaje para poder cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos RECURSOS: BIENES Y SERVICIOS Por las características vistas hasta ahora. el jaguar. crecen en los troncos de los árboles o en las intersecciones de las ramas para obtener nutrientes y agua de otras plantas vivas. Los árboles emergentes de la selva se caracterizan por albergar gran variedad de aves. puesto que no tiene sistema de sustentación. · Es una considerable fuente hídrica para uso energético. cuyas hojas grandes y de forma cónica. · Sirve de hábitat para muchas culturas indígenas. tal es el caso del mono araña. donde encuentran sus alimentos y el mejor ambiente para su protección. el jabalí y el armadillo. águilas o lechuzas. que dependiendo de los precios internacionales. Allí mismo. el tapir. La bóveda es el lugar ideal para los animales que pueden colgarse o trepar fácilmente en las ramas. el tejón. La polinización y la distribución de semillas por los animales es un elemento esencial para la sobrevivencia de las especies de plantas de la SHT (4). se ejerce presión sobre su explotación. están presentes especies como el agutí. germoplasma y recursos genéticos.

Manual De identificación de especies forestales en bosques naturales. Desafortunadamente no se ha concebido. 2005. y RINCÓN. en la transformación de los ecosistemas naturales existe una conexión directa e indirecta entre la ganadería y la tala y quema de árboles. en la que la riqueza genética sea utilizada en el beneficio social y económico del país. Figura 4. condimentos. Estas prácticas han acarreado la tala y la conversión de grandes extensiones de selvas húmedas hacia pasturas (8). se utilizan en sistemas productivos sostenibles como la silvicultura o la agrofrestería. Tropenbos. Una de las principales causas de destrucción de la diversidad florística de las SHT es la ampliación de la frontera agrícola. cosméticos. papel. (5) LÓPEZ. bebidas. para la implantación de praderas artificiales.. a la par que se siguen devastando los terrenos selváticos y se regala la propiedad intelectual de estos biomas mediante tratados de libre comercio. Agosto de 2001. Actualmente. Dicha deforestación y los cambios en el uso del suelo hacia ganadería causan cambios drásticos en las propiedades físicas e hidrológicas del suelo. Amazonía sin mitos. Medio ambiente y desarrollo. E. por lo menos en Colombia. las selvas húmedas están siendo arrasadas sin descifrar sus secretos y su verdadera riqueza. J. telas. 2005 (8) ESQUIVEL H. 1992. Oveja Negra. betunes. con la consecuente drástica reducción o pérdida de especies de plantas y animales. Bogotá. látex. (7) LÓPEZ. Mapas de un fracaso. EL TIEMPO. La magnitud con que este proceso se ha realizado en América Latina condujo en las décadas pasadas al señalamiento internacional de la ganadería como una gran amenaza ecológica del bosque húmedo tropical. Bibliografía (1) MARTÍNEZ. 2004. barnices. se fabrican utensilios. De la diversidad florística de la SHT se derivan productos para las industrias químicas. QA Internacional. a causa de colonizaciones originadas tradicionalmente en procesos de violencia y recientemente estimuladas por la bonanza coquera (6). Mayo 1992. tóxicos.. BID – PNUD. Sistemas agroforestales tradicionales en el Guaviare. SINCHI. colorantes y tintes. IBRAHIM M. debido a la mayor variedad de bienes y productos derivados de este para el uso humano y a que a este recurso se le responsabiliza por la oferta de servicios ambientales del bioma. B. (2) LEYVA. La densidad aparente y la resistencia a la penetración como indicadores de la compactación se incrementan significativamente y con ello la infiltración se reduce debido al pisoteo del ganado (9). Universidad Nacional de Colombia – IDEA. (4) PNUD.. El medio ambiente en Colombia. Árboles 6 . dando lugar a un paisaje fragmentado por pasturas. ceras. por lo general. (3) MÁRQUEZ. inmediatamente después de la tumba. desahumerios. (6) GULH. cáusticos. 1994. herramientas. Ediciones Uniandes. HARVEY C. 2003. IDEAM. los cuales son extremadamente favorables bajo el sistema boscoso antes de la tala. La destrucción de selvas y bosques. M. P. medicamentos. et all. etc. Según Murgueitio (15). roza y quema o bien después de un corto período de cultivos 4 agrícolas. una verdadera alternativa de uso racional de la Selva Húmeda Tropical. saponinas.(10). H. R y MONTERO. Las pasturas de trópico bajo se han establecido. aceites. y la gran mayoría de las especies leñosas se utilizan en la construcción y ornamentación de toda clase de objetos con madera (7).En este trabajo se destaca la diversidad florística como uno de los principales recursos naturales de las SHT. 2005. Bogotá 1994. G. 1999. aromas. gomas. Ecología y medio ambiente. farmacéuticas y de alimentos. ha sido una verdadera tragedia para el medio ambiente tropical (11). 2001.

html (11) SÁNCHEZ M. químicas y biológicas de suelos en Colombia. E n http://www. Contexto amazónico.virtual. 1998.co/cursos/sedes/leticia/80011/index.edu.org/ag/aga. 1993-2006 Microsoft Corporation. G a n a d e r í a y d e f o r e s t a c i ó n .unal.fao.org o www.org/ag/aga/agap/FRG/AGROFOR1/Sanchez1.htm (12) PALACIOS. RIVERA J.edu.unal. CIPAV Material digital consultado ( 1 0 ) FA O . En Agroforestería para la producción a n i m a l e n A m é r i c a L a t i n a .virtualcentre. Vol 10 Nº 39 – 40 2003. G. Ecosistemas de Colombia. 2 0 0 5 .co/cursos/IDEA/2009122/ (14) Microsoft Encarta 2007.fao. E n : www. y GÓMEZ M.dispersos en potreros de fincas ganaderas en un ecosistema seco de Costa Rica. http://www. P. Agroforestería en las Américas. http://www. (9) SIAVOSH S. Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA.. 7 . Situación actual de los sistemas de producción animal tropical. Impacto de sistemas de ganadería sobre las características físicas.lead.virtual. Curso virtual Universidad nacional de Colombia – IDEA sede Leticia.html (13) MÁRQUEZ. 2001.