SELVA HÚMEDA TROPICAL

Presentado por: PAOLA MARIA MIRANDA M. INGENIERO CIVIL PAULO CESAR RODRIGUEZ R. ZOOTECNISTA Presentado a: EDITH GONZALEZ DOCENTE FUNDAMENTOS ECOLÓGICOS Y BIOLÓGICOS MAESTRÍA MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO INSTITUTO DE ESTUDIOS AMBIENTALES IDEA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Localización
La palabra tropical hace referencia a la franja más ecuatorial de la tierra y que precisamente se encuentra delimitada por las líneas latitudinales de los trópicos de Cáncer (23.5 °N) y Capricornio (23.5 °S) (2) (13) . Algunos textos denominan esta selva como ecuatorial debido a su proximidad a la línea “0” del ecuador, en un área comprendida entre los paralelos 10 °N y 10 °S, que se denomina a su vez Zona Ecuatorial. Esta propiedad de tropical se traduce en la incidencia casi vertical de los rayos solares durante todo el año y por lo tanto un aporte constante de energía, lo que justifica la tendencia mundial de los organismos de aumentar en el número de especies de flora y fauna hacia el ecuador (12) (14). A nivel mundial las SHT están localizadas en Centroamérica y Sudamérica, Asia, África y Oceanía. En Suramérica la vasta región boscosa en torno al río Amazonas que se extiende por Perú, Ecuador, Colombia Brasil y otros países adyacentes, conocida con el nombre de Amazonia; en África en torno a la costa atlántica y a lo largo de la cuenca del río Congo y en Asia en Indonesia (islas de Borneo y Sumatra), la península de Malaca, las Filipinas y entre la isla de Nueva Guinea y en el norte de Australia (14) (Ver figura 1). En Colombia las SHT esta ubicadas en la región

El siguiente trabajo hace inicialmente una revisión de las características biofísicas que configuran la selva húmeda tropical y que dan razón a la tan afamada biodiversidad de este ecosistema. Posteriormente, se hace referencia a la riqueza en biodiversidad florística, la cual se puede explotar sosteniblemente, y a la colonización de cultivos y ganadería como enemiga de dicho recurso.

DESCRIPCIÓN GENERAL
La selva húmeda tropical SHT o selva ecuatorial es mundialmente conocida como un bosque húmedo que alberga una extraordinaria biodiversidad. Aunque cubre apenas el 7% de la superficie del planeta, aloja la mitad de todas las especies vivientes (1). Para entender mejor sus características debemos hacer hincapié en los atributos de su nombre, es decir a que hace referencia tropical, que se considera húmedo y como se distingue una selva.

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Ubicacion de las SHT en el mundo amazónica. pero en las selvas lluviosas casi el 50% de las precipitaciones provienen de la evaporación local. en la región del Pacífico en las cuencas del Atrato. occidente y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinu-Caribe. Cuando Fig. Inárida y Vaupes. Fig. 1.000 mm al año. Este mecanismo consiste en que gran parte de la lluvia que cae sobre una SHT se queda en las copas de los árboles más altos. de modo que las temperaturas de las SHT vienen a ser siempre las mismas (2) (12) (13) .506. ya que no existe una estación seca. La temperatura es levemente variable registrando mínimas de 18° C.429. entre otras. Sanquianga patia. Parte de ella resbala por sus hojas y troncos hasta los árboles y plantas más bajas. Los vientos suaves y continuos elevan estas gotitas hasta capas más altas de la atmósfera donde se enfrían y forman nubes. (2 ) (Ver figura 2). Ubicacion de las SHT en Colombia . en la Orinoquia en algunas partes de las cuencas del Arauca. Putumayo. pero un buen porcentaje se evapora y se condensa en forma de pequeñas gotitas que flotan en la húmeda atmósfera. y san Juan.2 En muchos climas.755 4. Cada mes cae un mínimo de 100 mm de agua en forma de lluvia.800 mm y los 9.955 7. Esta temperatura constante esta relacionada con la latitud y la altitud. lo que determina la adaptación de la fauna y flora a estas condiciones de calor y las limita a estos rangos.669 20. Por una parte la cercanía al ecuador y por otra las alturas inferiores a 1000 m. 2. hacen que la temperatura varíe poco a lo largo del año.980 La temperatura media anual de una SHT es de unos 25º C. principalmente en las cuencas del bajo caqueta. Baudo. Guaviare y Meta y en la región Caribe en las cuencas del bajo Magdalena. Apaporis. En la siguiente tabla se presentan las áreas de SHT en Colombia (2 ): Ubicación Región amazónica Región pacífica Región del Caribe Región del Orinoco Meteorología y clima Área (Ha) 33. el vapor del agua de lluvia es transportado para caer en forma de lluvia en lugares alejados. entre otras. Lo que distingue a una auténtica selva lluviosa es la distribución de las precipitaciones a lo largo del año. Las precipitaciones en las SHT varían entre los 1.

En orden descendente los estratos son: I. lo cual es una de las condiciones básicas para que se hayan alcanzado los niveles de complejidad propia de ecosistemas como las SHT o los arrecifes de coral (3). que es la Edafología A pesar de la increíble exuberancia y la composición florística heterogénea. Los emergentes. una de las peculiaridades y paradojas de las SHT es que los suelos sobre los que se asientan suelen ser pobres y casi estériles en nutrientes que puedan ser absorbidos por las raíces de las plantas. son. por lo general. que alcanza alturas entre los 35 y los 70 m. Los ríos que nacen en cordilleras o en alguna estructura montañosa de origen volcánico se denominan blancos porque cargan gran cantidad de sedimentos. la mayoría de los árboles tropicales absorben todos los nutrientes que pueden y los conservan en sus capas internas. de naturaleza laterítica: “oxisoles” o “ultisoles” (4) (13) . Cuando un árbol tropical muere. pobres en electrolitros. son de aguas con pocos sedimentos. los nutrientes son rápidamente absorbidos por otros organismos vivientes gracias a estrategias adaptativas de reciclaje de nutrientes por medio simbiosis con hongos (micorrizas) que se encargan de reciclar los nutrientes producidos por la descomposición de residuos vegetales. II. En lugar de almacenarse en el suelo. Esta interacción se conoce como evapotranspiración. Para compensar esta carencia. Las SHT crecen sobre dos tipos de suelos que dan origen a dos tipos de selvas a la vez: La selva inundable que se desarrolla sobre arenas blancas con caolinita y con alto contenido de sílice (suelos poszólicos) y selva no inundable sobre suelos arcillosos. con saturaciones de aluminio y alta susceptibilidad a la erosión. Son aquellos ejemplares arbóreos que se destacan por encima de la bóveda vegetal. es evidente la conjugación de las diversas formas de la estabilidad. La figura 3 grafica dichos estratos. Estructura ecosistémica Dadas las características fisicoquímicas de los trópicos húmedos mencionadas hasta ahora. que no forman una capa continua. sus nutrientes se descomponen y van a parar al suelo. que nacen en la misma selva. por lo que en algunas zonas representan la mayor parte de la masa forestal. en macizos arcaicos. e incluso más. cantidad de agua perdida por el complejo agua-suelo en las condiciones meteorológicas. El mayor grado de evolución de la SHT se puede explicar por el crecimiento estratificado de varios ecosistemas en uno solo. lo que los hace ríos con gran riqueza hidrobiológica (4). que tienen efectos absolutos que caracterizan el clima de la selva pero a su vez ocurre una interacción entre estos factores aun más compleja que hace que la humedad relativa sea superior al 80%1. ácidos. edafológicas y biológicas existentes. La bóveda vegetal. o la mayor cantidad de nichos en un ecosistema (1)(12)(13)(14). comenzando de nuevo el ciclo (12) . Cada estrato esta condicionado por cambios en los factores como luminosidad. los ríos de aguas claras que transportan pocos sedimentos y pueden variar en sus características fisicoquímicas en función del sustrato geológico. Árboles emergentes. En conclusión las regiones ecuatoriales tienen un clima tropical húmedo caracterizado por calor y humedad constantes. del bosque. los gigantes de la selva. se condensan y caen en forma de lluvia. las especies vegetales que pueblan la selva ecuatorial se benefician de las condiciones atmosféricas mencionadas que son muy favorables para su crecimiento. con anchos de tronco de más de 2 m de diámetro. 3 . López y Rincón (5) mencionan que por lo general se tratan de suelos muy ácidos.Hidrografía Los ríos de las SHT como el Amazonas son muy variados en sus características fisicoquímicas y biológicas. rojizos. Los nutrientes minerales de estos suelos han sido barridos por las fuertes lluvias y las altas temperaturas a lo largo de miles de años. Se distinguen tres tipos. humedad y temperatura que varían según la capa de la selva. a las que se conoce como estratos. las cuales dependen de su lugar de nacimiento. Por tal motivo. Esta conformada por el dosel de los árboles que forman una capa continua que captura la mayor parte del agua de lluvia y de la luz solar que llega a 1. y su color oscuro se debe a la presencia de ácidos húmico y fúlvico por la descomposición incompleta de la materia orgánica. una cantidad suficiente de estas gotas se enfría. Y por último. Los ríos negros. devolviéndolos a las plantas (12) . La estructura de una SHT es diferente de otros tipos de formaciones boscosas por su cantidad de capas vegetales. o biomasa.

Según estudios realizados (12) las mismas seis familias de plantas (Moraceae. Lauraceae. raíces frágiles y huecas y las hojas se suelen hacer más pequeñas a medida que el árbol crece. Las plantas de los niveles bajos y medios de la SHT. Estratos de la SHT I II III IV Sapotaceae. de los árboles más altos y por otras especies de plantas leñosas que alcanzan esas alturas. por lo que alojan la mayor cantidad de especies vegetales y animales. Sólo un 2% de la luz solar llega hasta este estrato. Euphorbeacea y Diptocarpaceae) son dominantes en las selvas húmedas del mundo. Las primeras son las de biomasa muy densa: selvas de tierra firme o “mata densa” y las selvas inundables o varseas o iguapós. brotes y retoños. Flora Las plantas de la SHT tienen muchas características físicas únicas que les sirve para aprovechar las condiciones ecológicas ya descritas. En esta franja el clima es más fresco con poca luz del sol. Fig. el buritisal. III. Sotobosque. y los 40 m. el pirizal. IV. entre otras (4). de modo que las especies que lo habitan han d e s a r r o l l a d o adaptaciones especiales. Estrato medio. Otro tipo de clasificación de las SHT esta referida a la formación boscosa que tenga lugar por factores como topografía. Ta m b i é n e x i s t e u n a a b u n d a n c i a d e o r g a n i s m o s descomponedores de material vegetal en este estrato. El estrato más bajo esta compuesto de plantas herbáceas. por lo que es posible hallar en una hectárea de selva amazónica tantas especies como en todos los bosques de la zona templada de Norteamérica. Es un nivel intermedio de la selva comprendido entre los 10 m. y puede variar entre los 20 y los 50 m. Se distinguen las formaciones de distribución muy amplia y otras de distribución más restringida. La altura de la bóveda depende de la región y del tipo de selva. Las formaciones vegetales menos frecuentes son las catingas. Así mismo crecen plantas parásitas como las epífitas. Leguminosae.la selva. La riqueza de . con gruesas ramas que les sirven de sostén. En la SHT. hidrografía o por el tipo de suelo en el que crezca la selva. 3. donde crecen especies adaptadas a estas condiciones como las palmas o los helechos. 4 especies se expresa por medio de las estrategias de supervivencia como hábitos de crecimiento o su morfología. que no se ramifican hasta cerca de la copa (donde son más pesados). se pueden diferenciar árboles de troncos altos y esbeltos.

las SHT son fuente de múltiples bienes. el paca. lagartijas y serpientes también habitan a lo largo de los árboles. las especies animales se distribuyen según la estratificación de la selva. En el monte bajo priman los cazadores. águilas o lechuzas. el jaguar. el jabalí y el armadillo. Al igual que la vegetación. entre los que se destacan las maderas. que son distinguidas y apreciadas a nivel mundial por los colores de sus plumajes (12) (14). quienes bajan a los estratos inferiores a buscar su alimento (14). se distinguen aves coloridas como el tucán. están presentes especies como el agutí. las bromelias y las orquídeas. germoplasma y recursos genéticos. la guacamaya y el perico cabeza amarilla. el tejón.suelen tener hojas gigantes (megáfilas) y grandes (macrófilas) para capturar tanta luz como sea posible (12). La bóveda es el lugar ideal para los animales que pueden colgarse o trepar fácilmente en las ramas. los musgos. La clase insecta tienen el mayor numero de especies de animales presentes en la SHT (9 de cada 10) (14). También. que dependiendo de los precios internacionales. Estos pueden ser mamíferos o reptiles como el ocelote. sirven para formar su propia reserva de compuestos orgánicos con las hojas que caen de otras plantas. especies ornamentales. De igual forma. tal es el caso del mono araña. el tapir. entre muchos más (4)(12) (14). crecen en los troncos de los árboles o en las intersecciones de las ramas para obtener nutrientes y agua de otras plantas vivas. 5 . · Sirve de hábitat para muchas culturas indígenas. · Regulación del clima a nivel regional y planetario. Los reptiles como iguanas. Además de estos bienes. · Regulación hídrica gracias a que retiene humedad. puesto que no tiene sistema de sustentación. En este grupo se encuentran plantas como las palmeras. el venado. · Conformación de gran variedad y riqueza de paisajes con fines turísticos. Plantas como las epifitas. cuyas hojas grandes y de forma cónica. se expresa en una alta heterogeneidad por área. prestan servicios ambientales como (4) (5) (7) (13): · Protección de la erosión gracias a su espesa cubierta vegetal. Otras clases de animales son transversales a los estratos de la selva y restringiendo su habita a una especie de plantas. Fauna La variedad de especies de las selvas húmedas. · Fuente de biodiversidad. donde es más fácil encontrar varias especies distintas que dos individuos de la misma especie (4). La polinización y la distribución de semillas por los animales es un elemento esencial para la sobrevivencia de las especies de plantas de la SHT (4). en las SHT se suelen encontrar plantas trepadoras gruesas y leñosas como los bejucos o lianas que se aferran de los árboles. insumos medicinales. principalmente frutas. Allí mismo. quienes se desplazan de un árbol a otro en búsqueda de alimento. productos y servicios naturales. asedien hasta las copas y cuelgan de ellas. el coatí. siendo los escarabajos y las hormigas los más abundantes. naturales. se ejerce presión sobre su explotación. el perezoso y el oso hormiguero. La mayoría de estas aves son de rapiña como halcones. Por el carácter polinizado de muchas especies de animales. debido a que sus ramas son menos resistentes. · Sirve de refugio para especies animales en vía de extinción. materias primas para la producción artesanal e industrial. donde encuentran sus alimentos y el mejor ambiente para su protección. Así mismo por su mayor biodiversidad de especies de flora y fauna son alacena de innumerables variedades de alimentos. Los árboles emergentes de la selva se caracterizan por albergar gran variedad de aves. que lograron adaptación y mimetizaje para poder cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos RECURSOS: BIENES Y SERVICIOS Por las características vistas hasta ahora. Otras habitantes endémicas de las SHT son las plantas insectívoras que recogen gran parte de sus nutrientes capturando animales con sus hojas (12) (14). siempre húmedas. la relación de animales y plantas hacen que no puedan existir unos sin los otros. la boa o la cascabel. los minerales y el petróleo. · Es una considerable fuente hídrica para uso energético.

se utilizan en sistemas productivos sostenibles como la silvicultura o la agrofrestería. B. cáusticos. La destrucción de selvas y bosques. (7) LÓPEZ. Agosto de 2001. aceites. E. Mapas de un fracaso. Amazonía sin mitos. 2005 (8) ESQUIVEL H. telas. Manual De identificación de especies forestales en bosques naturales. papel. 1999. 2005. Actualmente. La densidad aparente y la resistencia a la penetración como indicadores de la compactación se incrementan significativamente y con ello la infiltración se reduce debido al pisoteo del ganado (9). tóxicos. betunes. Bogotá. Medio ambiente y desarrollo. debido a la mayor variedad de bienes y productos derivados de este para el uso humano y a que a este recurso se le responsabiliza por la oferta de servicios ambientales del bioma. Árboles 6 . G. los cuales son extremadamente favorables bajo el sistema boscoso antes de la tala. se fabrican utensilios. aromas. H. IBRAHIM M. (5) LÓPEZ. Bibliografía (1) MARTÍNEZ. roza y quema o bien después de un corto período de cultivos 4 agrícolas. Figura 4. medicamentos. desahumerios. por lo menos en Colombia. Ediciones Uniandes. herramientas. Una de las principales causas de destrucción de la diversidad florística de las SHT es la ampliación de la frontera agrícola. (6) GULH. SINCHI.(10). HARVEY C. Sistemas agroforestales tradicionales en el Guaviare. BID – PNUD. (4) PNUD. saponinas. 2005. Bogotá 1994.. ceras. La magnitud con que este proceso se ha realizado en América Latina condujo en las décadas pasadas al señalamiento internacional de la ganadería como una gran amenaza ecológica del bosque húmedo tropical. Estas prácticas han acarreado la tala y la conversión de grandes extensiones de selvas húmedas hacia pasturas (8). a causa de colonizaciones originadas tradicionalmente en procesos de violencia y recientemente estimuladas por la bonanza coquera (6). J. gomas.En este trabajo se destaca la diversidad florística como uno de los principales recursos naturales de las SHT. 2001. Universidad Nacional de Colombia – IDEA.. IDEAM. y la gran mayoría de las especies leñosas se utilizan en la construcción y ornamentación de toda clase de objetos con madera (7). inmediatamente después de la tumba. ha sido una verdadera tragedia para el medio ambiente tropical (11). las selvas húmedas están siendo arrasadas sin descifrar sus secretos y su verdadera riqueza. (2) LEYVA. por lo general. Según Murgueitio (15). Desafortunadamente no se ha concebido. para la implantación de praderas artificiales. Oveja Negra. Las pasturas de trópico bajo se han establecido. Tropenbos. 1992. P.. dando lugar a un paisaje fragmentado por pasturas. etc. 2004. y RINCÓN. cosméticos. en la que la riqueza genética sea utilizada en el beneficio social y económico del país. De la diversidad florística de la SHT se derivan productos para las industrias químicas. barnices. colorantes y tintes. M. farmacéuticas y de alimentos. a la par que se siguen devastando los terrenos selváticos y se regala la propiedad intelectual de estos biomas mediante tratados de libre comercio. con la consecuente drástica reducción o pérdida de especies de plantas y animales. EL TIEMPO. R y MONTERO. El medio ambiente en Colombia. Dicha deforestación y los cambios en el uso del suelo hacia ganadería causan cambios drásticos en las propiedades físicas e hidrológicas del suelo. (3) MÁRQUEZ. 2003. et all. en la transformación de los ecosistemas naturales existe una conexión directa e indirecta entre la ganadería y la tala y quema de árboles. condimentos. bebidas. 1994. QA Internacional. látex. Mayo 1992. una verdadera alternativa de uso racional de la Selva Húmeda Tropical. Ecología y medio ambiente.

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