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APUNTES DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES I

APUNTES DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES I

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UNIVERSIDAD DE ATACAMA FACULTAD DE INGENIERÍA DEPARTAMENTO DE METALURGIA

APUNTES CONCENTRACIÓN DE MINERALES I

Dr. Ing. OSVALDO PAVEZ

INDICE
1. INTRODUCCIÓN 2. QUIMICA DE SUPERFICIES 2.1. Tensión Superficial 2.2. Adsorción 2.3. Fenómenos Eléctricos en la interfase 2.4. Termodinámica de la Flotación 3. EVALUACIÓN DEL PROCESO DE FLOTACIÓN 4. VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIÓN 4.1. Granulometría de la Mena 4.2. Tipo y Dosificación de los Reactivos de Flotación 4.3. Densidad de Pulpa o Porcentaje de Sólidos 4.4. Tiempo de Residencia 4.5. pH 4.6. Aireación y Acondicionamiento de la Pulpa 4.7. Calidad del Agua 5. REACTIVOS DE FLOTACIÓN 5.1. Introducción 5.2. Colectores y Espumantes 5.2.1. Surfactantes 5.2.2. Tio-compuestos 5.2.3. Compuestos ionizables no-tio 5.2.4. Compuestos no iónicos 5.2.5. Nuevos reactivos 5.2.6. Tendencias actuales en el uso de reactivos de flotación 5.2.6.1.Colectores de súlfuros 5.2.6.2.Colectores de oxi-minerales 5.2.6.3.Espumantes 6. FLOTACIÓN DE SÚLFUROS Y OXI-MINERALES 6.1. Flotación de Súlfuros 6.1.1. Teorías de flotación 6.1.2. Teoría química o de la oxidación superficial 6.1.3. Teoría de semiconductores 6.1.4. Teoría electroquímica 6.2. Sistemas de Flotación de Diferentes Súlfuros 6.2.1. Plomo-Cinc 6.2.2. Plomo-Cinc-Fierro 6.2.3. Cobre-Plomo-Cinc-Fierro 6.2.4. Cobre 6.2.5. Cobre-Molibdeno 6.2.6. Cobre-Niquel

6.3. Flotación de Oxi-Minerales 6.3.1. Introducción 6.3.2. Teorías de flotación de oxi-minerales 6.3.2.1.Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas 6.3.2.2.Teoría de la solubilidad 6.3.2.3. Teoría ionomolecular 6.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales 7. CIRCUITOS DE FLOTACIÓN 7.1. Introducción 7.2. Etapas de flotación 7.3. Celdas de flotación 7.3.1. Celdas mecánicas 7.3.2. Columnas de flotación 7.3.3. Otras celdas de flotación 7.3.3.1. Introducción 7.3.3.2.Celdas de flotación Jameson 7.3.3.3. Celdas Neumáticas 8. DISEÑO DE CIRCUITOS DE FLOTACIÓN 8.1. Introducción 8.2. Pruebas de Flotación 8.2.1. Pruebas batch de laboratorio 8.2.2. Pruebas de ciclos 8.2.3. Test continuos y de planta piloto 8.3. Diseño de Circuitos de Flotación 8.4. Factores de Escalamiento 8.5. Antecedentes sobre la Simulación Matemática de Circuitos de Flotación a Escala de Laboratorio 9. ALTERNATIVAS NO CONVENCIONALES PARA EL TRATAMIENTO DE PARTÍCULAS FINAS Y ULTRAFINAS 9.1. Introducción 9.2. Principales Problemas en la Flotación de Finos y Ultrafinos 9.3. Clasificación de Tecnologías Existentes y Nuevas Tecnologías 9.3.1. Procesos que utilizan fase gaseosa 9.3.2. Procesos que emplean una fase orgánica 9.3.3. Proceso basados en la agregación de las partículas finas y uiltrafinas 10. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Se basa en la adhesión de algunos sólidos a burbujas de gas generadas en la pulpa por algún medio externo. o repelentes al agua. modificando el ambiente químico y electroquímico del sistema mediante la adecuada selección de los reactivos químicos adicionados: colectores. la condición de flotabilidad es una fuerte adhesión entre las partículas útiles y las burbujas. que tiene la propiedad de adsorberse selectivamente en la superficie de un mineral y lo transforma en hidrofóbico. la superficie de la partícula se torna hidrofóbica por la adsorción selectiva de los surfactantes llamados colectores. Por otra parte. La separación por flotación es el resultado de muchos procesos fisicoquímicos complejos que ocurren en las interfases sólido/líquido. espumantes. los reactivos modificadores se usan para intensificar o reducir la acción de los colectores sobre la superficie mineral. las cuales deben ser capaces de soportar la agitación y turbulencia en la celda. Para lograr una buena concentración en la etapa de limpieza del concentrado se requiere que las especies útiles que constituyen la mena estén separadas o liberadas.1. La flotación es una técnica de concentración que aprovecha la diferencia entre las propiedades superficiales o interfaciales del mineral. De este modo. líquido/gas y sólido/gas. en la cual se encuentra el mineral de interés. en la celda de flotación. cuyas características hacen que las superficies presenten afinidad por el aire o por el agua. Estas partículas se dicen hidrofóbicas. se consideran los siguientes aspectos: . la cual es determinada por la hidrofobicidad de la superficie de la partícula. Las burbujas de aire transportan los sólidos a la superficie donde son recolectados y recuperados como concentrado. Para la mayoría de los minerales se alcanza un adecuado grado de liberación moliendo la mena a tamaños del orden de –100 μm o –74 μm. de esta forma. Para que la flotación de minerales sea efectiva. en la flotación es posible variar la diferencia entre las propiedades útiles y la ganga. La liberación de las partículas se consigue con etapas de molienda o remolienda. Espumante es un surfactante que se adiciona a la pulpa con el objetivo de estabilizar la espuma. Al contrario de otros métodos de concentración. atrapando las partículas. preferentemente sobre estas superficies. Colector es un surfactante. está gobernado por una gran cantidad de variables las que interactúan entre sí. La fracción que no se adhiere a las burbujas permanece en la pulpa y constituye la cola o relave. La flotación depende de la probabilidad de unión de la partícula a la burbuja en la celda de flotación. que son hidrofílicas. o especies de valor. al contrario de las partículas que constituyen el relave o cola. En la mayoría de los sistemas de flotación. INTRODUCCIÓN Los procesos de flotación son usados para separar o concentrar minerales y otras especies químicas. esta la liberación de las partículas útiles no es necesaria en la etapa primaria de flotación (etapa rougher). y la ganga. La propiedad que permite la separación en un proceso de flotación es la naturaleza hidrofóbica (o aerofílica) de las especies mineralógicas que componen la mena. depresores o modificadores de pH. El proceso de flotación. Las burbujas de aire se adhieren así. y cuyo conocimiento contribuirá a comprender mejor el proceso en sí y obtener finalmente un mejor rendimiento en las aplcaciones prácticas. activadores.

1.3 se muestra la estructura química de dos colectores (etil xantato de sodio y oleato de sodio). Figura 1. configuración de los bancos de celdas. depresores. Por otra parte. activadores. sistema de agitación. . control de los bancos de celdas. densidad de la pulpa. En la figura 1. mientras que. en la figura 1.Reactivos químicos: colectores. mineralogía de la mena.1. Adsorción de un colector en la superficie de un mineral.2. temperatura. se muestra la adsorción del colector sobre la superficie de un mineral. forma en que se dispersa el flujo de aire. espumantes. Componentes del equipo de flotación: diseño de la celda. modificadores de pH. Componentes de la operación: flujo de alimentación. la acción de un espumante se presenta en la figura 1. granulometría de la mena.

2.Figura 1. . Acción de un espumante.3. Figura 1. Estructura química de dos colectores (etil xantato de sodio y oleato de sodio).

las moléculas superficiales tienen una mayor energía que aquellas ubicadas en el seno del líquido.1.T . Adsorción La flotación es un proceso que involucra el estudio de las propiedades de las interfases. fuerzas de Van der Waals o fuerzas de dispersión. La magnitud del desbalance de energía que se produce depende de la naturaleza de las interacciones moleculares. Enlace covalente. Una de las formas de caracterizar una interfase es por la medida de la adsorción. 2.2. A este exceso de energía se denomina energía libre superficial. Interacciones dipolo-dipolo. QUÍMICA DE SUPERFICIES 2. en orden creciente de su unión. independiente de su naturaleza química y tienen su origen en los llamados dipolos inducidos. n = presión. la tensión superficial es la medida del trabajo requerido para aumentar la superficie en una unidad de área. Las interacciones moleculares y enlaces químicos más frecuentes. G s = energía libre superficial. temperatura y masa constantes. Interacciones dipolo-dipolo inducido. a presión. Es decir. es posible estimar el orden de magnitud de su tensión superficial. En consecuencia. Por lo tanto. Así. por lo cual las fuerzas de atracción intermoleculares se compensan produciéndose un equilibrio energético. Enlace iónico. la expresión de la tensión superficial será la siguiente: γ =⎜ ⎛ ∂G ⎞ ⎟ ⎝ ∂A ⎠ p . T. La magnitud de la tensión superficial está directamente relacionada con la magnitud de las fuerzas intermoleculares. . A = área interfacial. aumentar el área superficial de una cierta masa de líquido significa. Enlace metálico. p. si se conoce la naturaleza química del líquido. Por lo tanto. ésta estará rodeada de moléculas de su misma naturaleza.n γ = Gs donde: γ = tensión superficial. entregar energía al sistema en forma de trabajo. Las fuerzas de dispersión son fuerzas atractivas débiles existentes en toda materia. Tensión Superficial En toda porción de materia existen fuerzas intermoleculares que en cierta forma mantienen unidas las moléculas que la componen. Si se considera una molécula ubicada en el seno de un líquido. Enlace de hidrógeno. son : Fuerzas de London.2. temperatura absoluta y número de moles presentes en el sistema. con unidades de energía/área o fuerza/longitud.

llamado potencial zeta. Fenómenos Eléctricos en la Interfase La carga eléctrica de los sólidos presentes en una pulpa acuosa atrae una “atmosfera” de iones de carga contraria. siguiendo la relación de Boltzmann con relación a la distancia a la superficie). formándose compuestos de superficie. siendo posible la formación de multicapas. Si ocurre adsorción específica. anular o revertir la carga original del adsorbente. Generalmente se expresa en moles o moléculas de adsorbido por área de interfase.2a. atracción electrostática. no pudiendo revertir el signo de la carga original del adsorbente. Cuando las partículas de una pulpa se desplazan en relación al fluido.3. Este modelo es aproximadamente válido si el enlace de adsorción es puramente electrostático. Varios factores pueden contribuir al proceso de adsorción. Existe selectividad. Este potencial es medido por métodos electrocinéticos. Los iones contrarios de la capa de Gouy están plenamente hidratados y no se aproximan a la superficie más que sus radios de hidratación. Iones específicamente adsorbidos se aproximan más a la superficie que aquellos no específicamente adsorbidos. en conjunto con la capa difusa. El punto donde el potencial zeta se anula es el punto isoeléctrico. Parte de la atmósfera es difusa y la carga de superficie. enlace covalente. En la doble capa eléctrica se distinguen las siguientes zonas. Es un fenómeno espontáneo y exotérmico. Por otra parte. la carga específicamente adsorbida y la carga de la capa de Gouy. Adsorción no específica ocurre en respuesta a la atracción puramente electrostática. mostrado en la figura 2. Es común la clasificación de la adsorción. constituye la doble capa eléctrica. ninguna o casi ninguna acción de selección entre el adsorbente y el adsorbido. En el modelo más simple de la doble capa eléctrica. La adsorción física es resultante de interacciones químicas secundarias o residuales (tipo Van der Waals). con base en la naturaleza de la interacción adsorbido/adsorbente. la carga superficial. la carga de superficie y la capa de Gouy. surge un plano en el cual la doble capa eléctrica se parte. caracterizándose por un bajo calor de interacción. Es rápida y rápidamente reversible. tales como. Es relativamente lenta e irreversible. en ausencia de cualquier enlace químico primario. PIE (“isoelectric point”). Apenas una camada puede ser adsorbida. La adsorción química se debe a interacciones químicas primarias (por ejemplo. en la figura 2. existen apenas dos zonas de carga. interacciones no polares entre el adsorbato y especies interfaciales. En la adsorción específica. en adsorción física (fisisorción) y adsorción química (quimisorción). la contribución electrostática puede ser irrelevante y especies adsorbidas específicamente pueden aumentar. Las tres zonas de carga son : la carga superficial. que sería el plano de cizallamiento. interacciones laterales entre las especies adsorbidas. .La adsorción puede definirse como la concentración de una entidad química (iones y moléculas) en una interfase.2c se representa la situación de adsorción super-equivalente. la doble capa eléctrica se considera formada por tres zonas de carga (figura 2.1). y la fase líquida (figura 2. la capa de Stern (constituida por los iones de la fase acuosa próxima a la superficie. enlace puente hidrógeno. La adsorción puede caracterizarse en relación a la especificidad entre el adsorbido y el adsorbente. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa eléctrica lleva al aparecimiento de un potencial eléctrico (potencial electrocinético). reducir. cuando iones específicamente adsorbidos revierten la carga original. covalentes) entre el adsorbente y el adsorbido.2b). 2. o sea.

Representación esquemática de la doble capa eléctrica. .1.Figura 2.

Caso 2: Modelo con iones adsorbidos específicamente. . Modelos de la doble capa eléctrica.2. Caso 1: Modelo simple. Caso 3: Modelo con iones adsorbidos específicamente (adsorción super equivalente).Figura 2.

Así. Termodinámica de la Flotación Para que en la práctica ocurra la adhesión entre una burbuja y una partícula mineral. los lados y las caras de los minerales arcillosos pueden estar cargados. Así. en la flotación se requiere que el tiempo de inducción sea menor que el tiempo de duración de la colisión. debido a substituciones. deben cumplirse condiciones termodinámicas a la vez que hidrodinámicas.La flotación es básicamente la adhesión de una partícula . la estabilidad en el tiempo de esta adhesión. los primeros responsables por la carga de superficie. yodato de plata. Para que dicha colisión sea exitosa se requiere que durante el corto tiempo que dura la colisión.1. en este caso el control es un mecanismo doble : ellos están negativamente cargados en las caras. un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial. lo cual es a menudo acompañado por reacciones con los constituyentes de la solución y su subsecuente adsorción en la superficie de los minerales. Para minerales del tipo sal (“salt-type”) tales como calcita y apatita. tales como. Los óxidos tienen carga positiva en soluciones que son más ácidas que el pH donde se encuentra el PZC (en PH<PZC). 2. Para los óxidos.Generalmente. PZC (“point of zero charge) se define como el logaritmo negativo de la actividad de uno de los iones determinantes de potencial. Hay un tiempo mínimo necesario para que ocurra una adhesión estable. CO32.son los iones determinantes de potencial. En primer lugar debe ocurrir un encuentro físico entre la partícula y la burbuja (colisión). los iones Ca++.. la disolución preferencial y adsorción de iones de la red cristalina. H+ y OH. por ejemplo. para sales simples. Durante este corto lapso de tiempo debe ocurrir el reemplazo de la interfase mineral/solución por la interfase mineral/gas. dependen de la hidrofobicidad del mineral. Al3+ por Si4+ en el tetrahedro de la sílice. La superficie estará cargada positivamente en condiciones bajas de pAg y cargada negativamente en condiciones altas de pI. y carga negativa en soluciones que son más alcalinas que el pH del PZC (en pH>PZC). Es interesante destacar que en el punto de carga cero. Estos iones se denominan iones determinantes de potencial. En contraste a los minerales de arriba. Ag+ y I-. ellos muestran propiedades bastante peculiares de floculación. los iones H+ y OH. llamado tiempo de inducción. se considera que es el mecanismo gobernante de la generación de carga superficial. El punto de carga cero en tales casos es determinado aproximadamente por la suma algebraica de las cargas de la cara y de los ejes. la hidrólisis de las especies superficiales seguida por la disociación dependiente del pH. Los valores de PZC de varios minerales son listados en la tabla II. así como. así como también. a la disolución preferencial de iones. la generación de carga puede ser debido a la hidrólisis preferencial de especies superficiales. de aquí que. Lógicamente. para calcita.4. Tanto la espontaneidad con que ocurra esta etapa. lo cual involucra vencer ciertas fuerzas de oposición que surgen de la energía superficial del agua dispersa en un film muy delgado que a su vez es función de la afinidad con la superficie mineral. correspondiente a la carga real de superficie nula. son considerados como los mecanismos gobernantes. Existe una concentración particular de estos iones para la cual la carga de superficie es nula. Los iones Ag+ e I.que determinan la carga superficial son llamados iones determinantes de potencial. tenga lugar el adelgazamiento y ruptura del film de líquido que los separa y se forme una nueva interfase mineral/aire. los minerales arcillosos presentan características de carga superficial que son dependientes de las características estructurales de estos minerales. Durante la adhesión hay un efecto cinético importante. El punto de carga nula (punto de carga cero). pero en los ejes el mecanismo de generación de carga es similar al de los oxidos. Debido a estas características.pueden ser considerados como iones determinantes de potencial.

8 9.2 2. causan variaciones en los valores. 7..4 6. Esto último define un parámetro medible vinculado a la hidrofobicidad.0 1. .4 4. La propiedad que gobierna la hidrofobicidad es la tensión superficial. 6. La flotación ocurre cuando el balance de las tensiones superficiales en el sistema trifásico mineral/gas/líquido (generalmente agua) son favorables.0.5 6. Para el análisis de la espontaneidad de la adhesión y ante la falta de técnicas adecuadas para medir experimentalmente las tensiones interfaciales sólido/gas y sólido/líquido.6. γSG . 6. γSL. 7. Termodinámicamente. está dado por la expresión que define el cambio de energía libre superficial para la adhesión partícula/burbuja en medio acuoso : ΔG s adh = γSG − γSL − γLG Tabla II.7 4.0.5 5.6. en función de las tensiones interfaciales.7 5. es la variación de energía libre superficial durante la adhesión partícula mineral/burbuja.0 5. γLG son las tensiones interfaciales para las interfases sólido/gas.3 3. las trazas de impurezas.1. se recurre a la ecuación de Young.0. Valores de PZC de varios minerales (*) Mineral Augita Bentonita Caolinita Casiterita Cromita Crisocola Cuarzo Cuprita Goetita Hematina Magnetita Pirolusita Rutilo Turmalina Zircón PZC (Ph) 2. etc.8 (*) Estos son resultados típicos. θ . donde: ΔG s adh . sólido/líquido y líquido/gas.7 < 3. El origen del óxido.mineral parcialmente hidrofóbica a una burbuja de gas. 7.7 6.5 5. que es el ángulo de contacto.

De acuerdo a lo anterior. Proceso que está gobernado por la hidrodinámica de la celda de flotación (agitación. para θ = 0º . Pc : probabilidad de colisión partícula/burbuja. La mayoría de los minerales presentan características hidrofílicas. La probabilidad de flotación. Pa : probabilidad de adhesión partícula/burbuja.3) : γLG cos θ = γSG − γSL de ahí que: ΔG s adh = γLG (cos θ − 1) Así. cuando un líquido moja completamente a un sólido. tamaño de partícula. ΔG s adh = 0 . que el ángulo de contacto es una condición termodinámica o de equilibrio del sistema. como un equilibrio mecánico de las tensiones interfaciales sólido/líquido. Establecimiento del ángulo de contacto. P. Lo contrario es aplicable a minerales que presentan un ángulo de contacto θ > 0. Se puede señalar que. Ruptura del film y desplazamiento del agua. Finalmente. se deben producir los siguientes fenómenos: Aproximación de la burbuja de gas al sólido. se puede expresar como: P = Pc * Pa * Pp * Pf donde : P : probabilidad de flotación. cierto grado de hidrofobicidad. mientras que.En el año 1805 Thomas Young propuso tratar el ángulo de contacto de una gota de líquido colocada sobre una superficie sólida plana. un valor del ángulo de contacto mayor que cero indica mojabilidad y. por lo cual. y aparezca en el concentrado. muestra sólo una tendencia o probabilidad de que ocurra el proceso. . Así. Adelgazamiento del film de agua que rodea la partícula. minerales cuyo ángulo de contacto sea cero han sido definidos como hidrofílicos y termodinámicamente no flotables. el ángulo de contacto será igual a cero. para valores de θ > 0º . Pp : probabilidad de la que la partícula permanezca unida a la burbuja y sea llevada a la superficie de la pulpa.). Para que en flotación se establezca un ángulo de contacto entre el mineral y la burbuja de gas. y en consecuencia. geometría de la celda. Pf : probabilidad que el agregado partícula/burbuja se mantenga a pesar de la acción limpiadora de la espuma. sólido/gas y líquido/gas (figura 2. etc. para flotar requieren de un reactivo colector que previamente le confiera hidrofobicidad. debe dejarse claro. por lo tanto. ΔG adh ≤ 0. el análisis termodinámico sólo es válido si se cumplen las etapas anteriores y. por lo tanto.

3.Figura 2. Angulo de contacto en un sólido. .

C y T son los pesos de alimentación. c y t son las leyes del componente útil en la alimentación. respectivamente. se refiere a las toneladas de mineral necesarias para obtener una tonelada de concentrado. concentrado y relave. Recuperación en peso: es la razón entre la masa del concentrado y la masa de la alimentación. Razón de enriquecimiento: es la razón entre la ley del componente deseado en el concentrado y la ley del mismo componente en la alimentación.1 donde se muestran los flujos de alimentación. respectivamente. . En términos prácticos. se tendrá: Razón de concentración: Rc = F C Recuperación metalúrgica: Rm = Cc x100 Ff Haciendo un balance másico se obtiene lo siguiente: F=C+T (balance de flujos másicos) Ff = Cc + Tt (balance de finos) T=F–C Ff = Cc + (F – C)t Ff = Cc + Ft – Ct F(f – t) = C(c –t) Rc = c−t f −t ( f − t )c x100 (c − t ) f Rm = Donde F. concentrado y relave de un sistema de flotación. Razón de concentración: es la razón entre la masa de alimentación y la masa de concentrado. f. Considerando la figura 3. mientras que. EVALUACIÓN DEL PROCESO DE FLOTACIÓN Los índices de evaluación del proceso de flotación son los siguientes: Recuperación metalúrgica: es la razón entre la masa del material útil obtenido en el concentrado y la masa del material útil en la alimentación.3. concentrado y relave.

Figura 3. concentrado y relave en un sistema de flotación. . Flujos de alimentación.1.

4. Densidad de la pulpa o porcentaje de sólidos. es el reactivo químico más importante utilizado en la flotación. Temperatura de la pulpa. La recuperación disminuye para tamaños pequeños.4. las partículas pequeñas son arrastradas más fácilmente a la espuma. debido a su efecto en la recuperación metalúrgica y en la selectividad del concentrado final. ya que el drenaje a la pulpa se favorece con el incremento de la velocidad de sedimentación. La estabilidad de la espuma depende principalmente de la dosificación del espumante. 4. así como. Es importante destacar que. Granulometría de la Mena. De esta manera. La amplia experiencia existente en la flotación de minerales permite usar con eficiencia determinados tipos de colectores dependiendo de los tipos de minerales y asociaciones mineralógicas presentes. Así. Tipo y Dosificación de los Reactivos de Flotación. sin embargo. lo cual se relaciona con la dificultad de adhesión partícula/burbuja. que los reactivos de flotación requieren de un cierto tiempo de acondicionamiento para estar en contacto con la pulpa y de esa forma poder actuar en forma eficiente sobre las especies útiles de la mena. en la etapa de flotación primaria (etapa rougher) la flotación se realiza con una granulometría de mena en la cual no es necesaria la liberación de la partícula. dedo a que éstas no adquieren la energía cinética suficiente para producir un agregado partícula/burbuja estable. que contribuye a la selectividad de la operación. una disminución de ésta para tamaños más gruesos y más finos de la mena. Por otra parte. mientras que otros. por la alta incidencia que tiene en los costos de operación del proceso global de concentración. en general. por lo cual. Tiempo de residencia. pH. se adicionan directamente al cajón de descarga de los molinos de bolas o al acondicionador. ya que algunos reactivos se deben adicionar en la etapa de molienda para tener mayor contacto con la mena. observándose. es fundamental realizar una remolienda del concentrado de la etapa rougher para la liberación de las especies útiles de la mena. La función del colector es hacer hidrofóbica la superficie del mineral deseado. Existe un tamaño de partícula que presenta una mayor recuperación metalúrgica. Por otro lado. la etapa de acondicionamiento adquiere mucha importancia.2. Aireación y acondicionamiento de la pulpa. en la etapa de limpieza donde es necesaria la selectividad de las partículas útiles. VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIÓN Las variables que más afectan la flotación de los minerales son las siguientes: Granulometría de la mena Tipo y dosificación de reactivos de flotación. el tamaño de partícula es la variable sobre la cual debe ponerse más énfasis en su control. Calidad del agua utilizada. . La altura de la espuma y el flujo de aire a la celda afectan el tiempo de retención de las partículas en la espuma.1. Se debe tener en cuenta. la elección de un espumante determina las características de la espuma.

ya que resulta fundamental en la recuperación y selectividad. mientras que otros reactivos se incorporan directamente al estanque acondicionador de la pulpa. es un factor importante. 4. en la depresión de minerales. mientras que. Densidad de Pulpa o Porcentaje de Sólidos La densidad de la pulpa o porcentaje de sólidos en la flotación de minerales viene determinada desde la etapa de molienda/clasificación. ya que la flotación de los minerales ocurre en forma eficiente cuando la pulpa presenta un valor adecuado de porcentaje de sólidos. La regulación del pH en la flotación de cobre se realiza con cal. operan mejor en ciertos rangos de pH. Para la optimización de los circuitos de flotación el tiempo óptimo de cada etapa se determina aplicando los criterios de Agar et al.6. a través de pruebas cinéticas de flotación.3. El proceso de flotación es sumamente sensible al pH. un aspecto interesante de analizar es la calidad del agua que se utiliza en el proceso. Calidad del Agua Dada la gran cantidad de interacciones que se producen entre las variables del proceso. Este reactivo es importante. sin embargo. las cuales acondicionan el ambiente fisico-químico de la flotación. y de la conjugación de todos los demás factores que inciden en el proceso. recuperada . así como.5. especialmente cuando se trata de flotación selectiva. La aireación de la pulpa en la celda es una variable importante que normalmente es controlada por el operador de la planta. En general. 4. Es común en las plantas concentradoras. la etapa de flotación rougher de las plantas concentradoras de cobre operan con un porcentaje de sólidos comprendido entre 30% y 45%.7. la cual permite la aceleración o retardación de la flotación en beneficio de la recuperación metalúrgica o de la ley del elemento útil. Tiempo de Residencia El tiempo de flotación depende de las características del material que se va a flotar. pH El pH es la variable de control más utilizada en el proceso de flotación. 4.4. Es raro que la pulpa se ajuste en su porcentaje de sólidos antes de entrar a la etapa de flotación. 4. principalmente los colectores. Los reactivos de flotación. que parte importante del agua utilizada sea agua de proceso. es un depresor de pirita en la flotación selectiva de minerales de cobre en la etapa de limpieza. además de actuar como modificador de pH. Algunos colectores y modificadores presentan cinética de adsorción en los minerales bastante lenta por lo cual deben incorporarse al molino de bolas. y de esta forma en la capacidad del circuito. las etapas de limpieza (cleaner y recleaner) trabajan con un porcentaje de sólidos menor.4. Aireación y Acondicionamiento de la Pulpa El acondicionamiento es una etapa clave ya que proporciona el tiempo necesario para que actúen en forma eficiente los reactivos de flotación. ya que. La densidad de pulpa afecta el tiempo de residencia del mineral en las etapas de flotación.

pero se puede producir un aumento de algunos iones en solución cuyo efecto en la flotación de los minerales debe ser evaluado.desde las etapas de separación sólido/líquido (espesadores. la cual contiene reactivos químicos residuales. filtros.etc.). . a fin de evitar que éstos superen los niveles críticos para la flotación. Esta utilización de agua de proceso produce un ahorro en el consumo de agua y en el consumo de espumante.

El grupo polar posee un momento de dipolo permanente y representa la parte hidrofílica de la molécula. Compuestos no iónicos.5. 5. En algunos casos se utilizan hidrocarburos insolubles o aceites los cuales deben ser previamente dispersos en agua. Los surfactantes cumplen dos papeles fundamentales en la flotación. son clasificados como surfactantes (“surfactant”).2. REACTIVOS DE FLOTACIÓN 5. Los surfactantes utilizados en flotación son integrados a las interfases a través de una fase acuosa. molécula de carácter doble. Colectores y Espumantes 5. 5. Introducción En un sistema de flotación los reactivos se dividen de acuerdo a la función específica que desempeñan en : colectores.2.2. Segundo.2. espumantes y modificadores. . De esta manera.1. solamente aquellos reactivos que presentan alguna solubilidad en agua pueden ser empleados. promoviendo la formación de la espuma a través de la disminución de la tensión superficial. El grupo no-polar no posee un dipolo permanente y representa la parte hidrofóbica de la molécula. Los modificadores son sustancias inorgánicas u orgánicas empleadas en cantidades que generalmente varían entre 20 a 1000 g/ton. Tio-compuestos En los tio-compuestos el grupo polar contiene átomos de azufre no ligados al oxígeno. es decir. que consiste de un grupo polar y un grupo no-polar. Surfactantes Los surfactantes más importantes en relación a la flotación pueden ser agrupados en tres clases: Tio-compuestos. actuando como espumantes. De esta forma el espumante actúa principalmente en la interfase líquido/aire. que pueden actuar como colectores o espumantes y se utilizan en la flotación de minerales no sulfuros. en la forma de emulsiones. Compuestos ionizables no-tio. Los colectores y espumantes son sustancias orgánicas empleadas generalmente en dosificaciones comprendidas entre 1 a 1000 g/ton de alimentación. Primero.1. que actúan principalmente como espumantes. se adsorben en la interfase sólido/líquido y actúan como colectores tornando hidrofóbica la superficie de ciertos minerales. que actúan como colectores de sulfuros metálicos. Químicamente. influyen en la cinética de la adhesión burbuja/mineral.

5.Una relación de tio-compuestos significativos para la flotación se muestra en la tabla V. Propil xantato de sodio. Isopropil xantato de sodio. Propil xantato de potasio. Isopropil xantato de potasio. la unión C-S presente n los sulfonatos hace que estos compuestos sean más estables que los sulfatos. por otra parte.3.2. . Hexil xantato de potasio. Amil xantato de potasio. indicados anteriormente. Isobutil xantato de sodio. Aminas: RNH 2 . sal de amina primaria: R − NH 3+ Cl − + sal de amina secundari: R − R " − NH 2 Cl − sal de amina terciaria: R − ( R " ) 2 − NH + Cl − sales de amina substituida (sales cuaternarias de amonio): R − ( R " ) 3 − N + Cl − . Amil xantato de sodio. solamente aquellos con radical C6 a C 20 son usados en la flotación de minerales. Compuestos ionizables no-tio Los reactivos de flotación de este tipo más importantes son : Carboxilatos: ácido (R-COOH) y sus sales de sodio y de potasio. En dicha tabla R representa un radical hidrocarburo (cadena hidrocarbonada) de la serie de los alcanos o cíclicos. usadas en las siguientes formas: sales de aminas no substituidas.1. Reactivos de cadena más corta que C6 no presentan una actividad superficial adecuada. Algunos xantatos son los siguientes: Etil xantato de potasio. Etil xantato de sodio. reactivos de cadena más larga que C 20 se tornan muy insolubles. Entre los colectores del tipo tio-compuestos sobresalen los xantatos por ser de uso muy generalizado en la flotación de sulfuros.Butil xantato de sodio. Sulfatos de alquil: R − O − SO3− M + Sulfonatos de alquil: R − SO3− M + . Hexil xantato de sodio. Butil xantato de potasio. Entre los compuestos ionizables.

. Tio-compuestos en la flotación.1.Tabla V.

Las combinaciones usadas en flotación incluyen amino-carboxilatos y amidasulfonatos. convertidos en surfactantes amónicos por la adición de n grupos oxietilenos. oximas. Alcoholes cíclicos son representados por “ácidos cresílicos”. . Substitución del grupo hidrocarburo del surfactante por un organosilícico o fluorocarburo. en la tabla V. ácidos carboxilicos. Nuevos reactivos Entre los nuevos tipos de reactivos de flotación se destacan los siguientes : Nuevos grupos polares: ácidos fosfónicos y sus sales. alcoholes del tipo ROH (metil isobutil carbinol. 5.3 se presenta la estructura de algunos colectores del tipo ácidos grasos. Combinación de dos o más grupos polares. poliglicoles). Eteres: como trietóxibutano.4. unidos al mismo hidrocarburo de cadena larga. naftoles. ácidos grasos sulfonados.6. Reducción del uso de cal. Derivados polipoxi`propilénicos de alcoholes y grupos surfactantes. Las ramificaciones conteniendo el radical metil tornan los polímeros del grupo propileno mucho más hidrofóbico que aquellos no oxietileno.2 se muestran fórmulas estructurales de sales de sodio de varios colectores aniónicos.5. ácido cresílico. aminas no-substituidas u otras.2.6. Colectores de súlfuros Dosis menores por unidad de metal en la alimentación. 5. 2 etil hexanol. Los espumantes comerciales más importantes son los siguientes: aceite de pino.2. hidroxamatos. Por otra parte.En la tabla V.1. Mejores niveles de secuencia en los procesos de flotación que involucran tipos diferentes de colectores.).2. Tendencias actuales en el uso de reactivos de flotación 5. Mayor flotación selectiva en relación a sulfuros de fierro. 5. Derivados polioxietilénicos de alcoholes. etc. Mayor énfasis en el tratamiento de menas de súlfuros complejos. terpinoles.2. Polimerización de surfactantes con el propósito de crear estructuras de bloque alternando grupos hidrofóbicos e hidrofílicos. Compuestos no-iónicos Los compuestos no-iónicos más importantes son los siguientes : Alcoholes: R-OH ( C6 a C 9 para R parafínico y C6 y C16 para R ramificado). etc.

Tabla V.2. Formulas estructurales de sales de sodio de varios colectores aniónicos del tipo no tio-compuestos ionizables. .

2.2.3. Mayor selectividad en la flotación aniónica en relación a la sílice. 5. Colectores de oxi-minerales Énfasis en una mayor eficiencia para la recuperación de partículas finas. Aumentar la recuperación de partículas gruesas y de baja liberación. . Aumentar el énfasis sobre la velocidad cinética de flotación.6. 5. Estructura de algunos colectores del tipo ácidos grasos.3. Mejorar los niveles de espuma tendientes a optimizar los efectos del tamaño de partícula.Tabla V.6. Espumantes Mejorar la dosificación de espumante por unidad de metal en la alimentación. Énfasis en el mejoramiento de la flotación diferencial de menas de óxidos complejos.2.

operando un mecanismo de intercambio iónico. Cuando las bandas de conducción de un súlfuro semiconductor son electrones en exceso. un disulfuro orgánico conocido como dixantógeno. 6.1. han mostrado que superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan su hidrofobicidad. existen numerosos estudios que demuestran que la superficie estaría recubierta por especies oxidadas. Tres mecanismos han sido aceptados para la explicación de la interacción mineral sulfurado/xantato: Teoría química o de la oxidación superficial. se habla de semiconductores tipo –n (negativos). Teorías de flotación Varias hipótesis fueron presentadas en el pasado tratando de explicar el mecanismo de acción de los xantatos en la colección de sulfuros.1. que es un fuerte aceptor de electrones.2. El mecanismo propuesto puede resumirse en las siguientes reacciones: 2 PbS + 2O2 + H 2 O ⇔ PbS 2 O3 + Pb(OH ) 2 − PbS 2 O3 + 2 ROCS 2 ⇔ Pb ( ROCS 2 ) 2 + S 2 O32− De esta forma se explica la formación de un recubrimiento de colector formado por xantato de plomo. mientras que.6. Flotación de Súlfuros 6. Sin embargo. La reacción con un xantato ocurriría por mediación de esta capa oxidada. El rol del oxigeno. Teoría de los semiconductores. Teoría química o de la oxidación superficial En medio acuoso alcalino. 6. Para el caso particular de la galena.1. Este mecanismo de oxidación superficial es poco realista para metales como platino y oro. en algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies oxidadas. puesto que. se interpreta en el sentido que su adsorción tomaría los electrones libres de las capas superficiales del retículo cristalino del súlfuro semiconductor. la mayoría de los minerales sulfurados sufren oxidación superficial. la hidrofobización se atribuye a la formación de una especie oxidada del colector. especialmente tiosulfato básico de plomo.1.1. cuando las bandas están . FLOTACIÓN DE SÚLFUROS Y OXI-MINERALES 6. el que sería responsable de la hidrofobización de la partícula.3. de tal forma que de semiconductor tipo –n pasaría a semiconductor tipo –p. el que se formaría directamente sobre la superficie mineral. y ha mostrado ser poco importante para cobre y galena. resultados experimentales de varios autores. Teoría de semiconductores Esta teoría presenta una diferencia fundamental con la anterior. Teoría electroquímica.

marmatita y formas oxidadas. Depósitos conteniendo galena finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos. La oxidación de xantato a dixantógeno se produciría por el paso de un electrón a la red cristalina. Así. tales como. la adsorción no uniforme del colector en la superficie (debido a la diferencia de potencial entre varios puntos) y la necesidad de oxígeno para la flotación de sulfuros. El producto real de la reducción de oxígeno en ambiente acuoso puede ser H 2 O o OH − . por ejemplo a pirita. dolomita y calcita (básicos) y. se tienen semiconductores tipo –p (positivos).2. La segunda reacción es más realista en medio alcalino. . Otras especies: wurtzita. confiriéndole a la superficie una fuerte hidrofobización. Uno de los papeles importantes del oxígeno en sistemas xantato/mineral sulfurado es entregar la reacción catódica. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros). la presencia de xantato de metal o dixantógeno. 6.1. de acuerdo con una de las siguientes reacciones: − 2 ROCS 2 = ( ROCS 2 ) + 2e − MeS + 2 ROCS 2 = Me( ROCS 2 ) 2 + S + 2e − 2 MeS + 3H 2 O + 4 ROCS 2 = 2 Me( ROCS 2 ) 2 + S 2 O32− + 6 H + + 8e Independientemente de la trayectoria de oxidación del xantato. o estar presente en los contornos de los granos. Plomo-Cinc Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Teoría electroquímica Según la literatura. cuarzo y silicatos (ácidos). Iones xantatos son oxidados a dixantógeno o xantato del metal. de acuerdo con una de las reacciones: O2 + 4 H + + 4e = 2 H 2 O O2 + 2 H 2 + 4e = 4OH − La primera de estas reacciones es más apropiada para describir el proceso en medio ácido (bajo acción catalítica de la superficie mineral). Metales preciosos pueden aún estar disueltos en otros sulfuros. Sistemas de Flotación de Diferentes Súlfuros 6. estaría favorecida sobre una especie semiconductora tipo – p. por ser una molécula neutra. la adsorción de especies aniónicas.2. El dixantógeno. el mecanismo más común de interacción entre xantato y sulfuros es de naturaleza electroquímica.representadas por huecos. 6. El mecanismo electroquímico es coherente con varias evidencias experimentales. este proceso anódico precisa ser balanceado por una reacción catódica.1.4. debido a la presencia de huecos (ausencia de electrones libres). como xantato. permanecería co-adsorbido físicamente en la película de colector. actuando como núcleos de cristalización.

6. Cobre-Plomo-Cinc-Fierro Las menas complejas que contienen cobre.Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc de 3% a 20%. asociación con otros minerales de hidrofobicidad natural. Cobre Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) súlfuros puros (calcosita y covelina). ya que el uso excesivo de depresor para los súlfuros de fierro pueden llevar a la depresión de los súlfuros de cobre. con sulfuros de cobre. seguido de desactivación y separación entre el cobre y el cinc. a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotación “bulk”.2. estanita y tetrahedrita). Existe por lo menos un ejemplo de producción de un concentrado “bulk” de cobre y cinc. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los de más difícil flotación. cuya separación puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro grupo de súlfuros. disminuyendo la selectividad del proceso. por ejemplo. El esquema de flotación es semejante a los anteriores. grafito y talco. El esquema normal de flotación consiste en la producción de un concentrado “bulk” de Cu-Mo. ocurre en la naturaleza asociada frecuentemente a calcopirita y pirrotita. siendo poco común su ocurrencia en cantidades significativas.2.2. excepto la primera etapa la cual. Cobre-Molibdeno La asociación de molibdenita. especialmente cuando la oxidación superficial lleva a la disolución de iones cúpricos que activan la esfalerita. Fe) 9 S 8 . Es común la presencia de trazas de cobre nativo. Cobre-Niquel La pentlandita ( Ni. y c) súlfuros complejos (enargita. 6. seguida de separación. 6. cinc y fierro finamente diseminados están entre los sistemas de más difícil beneficiamiento por flotación. el principal súlfuro de niquel.2. tales como: liberación en granulometría muy fina. especialmente la calcopirita.3. asociación con sulfuros de fierro (pirita y pirrotita). involucra la producción de un concentrado “bulk” de cobre y plomo. 6. A pesar de que la molibdenita es uno de los pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural. b) súlfuros de cobre y fierro (calcopirita y bornita).2. generalmente.2. y posteriormente la separación a través de la depresión de los minerales de cobre. La llamada pirrotita niquelifera está constituida por diseminación extremadamente fina (del orden de algunos micrones) de pentlandita en una . 6. MoS 2 . es bastante común. plomo.4. los sistemas industriales de flotación pueden presentar dificultades.6. oxidación superficial de la molibdenita.5. En algunos casos son producidos concentrados separados de pirita ( FeS 2 ) y pirrotita ( FeS x ) . El procedimiento padrón es flotar secuencialmente el plomo y el cinc. Plomo-Cinc-Fierro En estos sistema de emplea la flotación diferencial siendo los sulfuros de fierro los últimos a flotarse.

3. silicatos. Flotación de Oxi-Minerales 6. los tio-compuestos son una clase de compuestos bastante más uniformes e químicamente más simples que los colectores empleados en la flotación de los oximinerales.3. nitratos. 6. Teoría de la formación de complejos ionomoleculares. la comprensión de los aspectos más fundamentales de los mecanismos operantes durante el proceso de la flotación se encuentra aún en una etapa menos avanzada que en el caso de los sulfuros y sus similares. carbonatos. Introducción En el caso de los oxi-minerales. El tratamiento convencional involucra la producción de un concentrado “bulk”.3.1): Interacción electrostática de los iones colectores con la superficie del mineral. 6. de acuerdo con la teoría de la doble capa eléctrica. . y otros). 6. Una de las razones que explican lo señalado anteriormente es que los oxi-minerales constituyen un universo mucho más amplio y diverso que el de los sulfuros.3. En relación a los mecanismos de flotación de los oxi-minerales.matriz de pirrotita. a pesar de los significativos progresos sobtenidos. presentan complejidades mucho mayor que los tio-compuestos usados para los minerales sulfurados. En general. fosfatos. Teorías de flotación de oxi-minerales Algunas teorías han sido propuestas para explicar los mecanismos de adsorción de colectores (catiónicos y aniónicos) en superficies minerales no-súlfuros (óxidos. De entre estas teorías se destacan las siguientes: Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas. con grandes diferencias de propiedades químicas. Asociación de las cadenas hidrocarburadas de los iones colectores por fuerzas laterales de Van der Waals.2. debido a investigadores Gaudin y Fuerstenau admite que los colectores son adsorbidos de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 6.1.1. La obtención del concentrado de pirrotita considera generalmente una combinación de flotación y separación magnética. También la gran variedad de colectores aniónicos y catiónicos. formando hemi-micelas. se conocen mejor casos específicos de clases de colectores con grupos o minerales aislados. están entre los aspectos con mayor grado de diversidad que presentan los minerales oxidados. Las diferencias de composición química. el panorama general aún no es claro. usados en la flotación de estos minerales. Teoría de la solubilidad. sulfatos. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas La teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas. estructura cristaloquímica y solubilidad en agua.2. La separación de pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotación (depresión de pentlandita) como por vía pirometalúrgica.

(a) adsorción como iones simples en bajas concentraciones. . Representación esquemáticamente de la doble capa eléctrica en la presencia de un colector aniónico.1. y (b) formación de hemi-micelas en concentraciones altas del colector.Figura 6.

constituye la esencia de la teoría de la solubilidad. La quimisorción es un mecanismo frecuente en muchos sistemas. Esta teoría asume que la adsorción de colectores en los minerales se debe a enlaces químicos que siguen las leyes que gobiernan la precipitación de sustancias de baja solubilidad. en la región de potenciales zeta negativos. también los colectores aniónicos. la fuerza promotora es la reactividad de la parte polar del colector en relación a los sitios catiónicos. así como. Lo cual ocurre en muchos casos. Ejemplo típico de un sistema que sigue este modelo de adsorción física de especies ionizadas del colector en la región interna de la doble capa eléctrica se presenta en la figura 6.3. en rangos de pH donde el potencial zeta es altamente negativo. mientras que. muestran claramente que tales compuestos son muy estables y podrían perfectamente precipitarse en la interfase mineral/solución. las propiedades eléctricas de superficie y los fenómenos de adsorción física son generalmente no considerados por esta teoría. altas recuperaciones en la flotación de minerales. La teoría de la solubilidad fue sugerida por Taggart et al. Los valores extremadamente bajos de los productos de solubilidad de los jabones de los metales alcalino-térreos que se presentan en la literatura. de acuerdo a lo evidenciado a través de la espectroscopia infrarroja.2.Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catiónico/óxidos y silicatos. esos metales son constituyentes originales de la red cristalina de los minerales. En ese ejemplo se muestra claramente que la flotación de goetita (PIE = 6.2. solamente un surfactante catiónico puede promover la flotación de ese mineral. Esto es especialmente válido en el caso de los ácidos grasos y de metales(constituyentes de la red cristalina). En el caso de la químisorción. con colectores aniónicos. En la figura 6. pueden. o complejos derivados de esos metales. La estructura cristalina. solo es posible cuando un surfactante aniónico es usado en las condiciones de pH correspondientes a potenciales zeta positivos. generalmente metales alcalino-térreos y de transición. Ésta es una de las teorías más antiguas formuladas para la adsorción. 6. indican adsorción química del colector.3 se muestra la flotación de cromita en función del pH empleando miristato como colector. pueden ser adsorbidos de acuerdo con los mecanismos de la teoría de la adsorción aniónica. principalmente de ácidos grasos y sus jabones alcalinos.2. . en medio acuoso. Teoría de la solubilidad La relación directa entre los datos de producto de solubilidad y la precipitación de las respectivas sales orgánicas en la interfase sólido/solución. principalmente con ácidos carboxílicos (de cadena larga) o sus jabones alcalinos. para los cuales los primeros tienen alta reactividad. Una evaluación muy conveniente de la reactividad de un colector aniónico con un metal específico es el producto de solubilidad de la sal correspondiente. Normalmente. haber sido adicionados como agentes activadores. Altas densidades de adsorción. sin embargo. especialmente aquellos de cadena más corta (hasta 12 carbonos).7).

2. Las curvas de recuperación fueron obtenidas con los colectores: cloruro de dodecil amónio (RNH3Cl). y dodecil sulfonato de sodio (RSO3Na).Figura 6. Las curvas de potencial zeta muestran que el PZC se encuentra en pH 6. dodecil sulfato de sodio (RSO4Na). Dependencia de la recuperación de la goetita (FeOOH) del potencial zeta (carga superficial) de la interfase sólido/líquido y la carga del grupo polar del colector utilizado.7. .

Flotación de cromita en función del pH en presencia de 1x10-4 de miristato.3. .Figura 6.

y también de cloruro de dodecil-amónio. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relación a la interfase sólido/líquido de muchos oxi-minerales.3. con varios minerales muestran también máximos en los mismos rangos de pH. se torna ahora posible con colectores aniónicos. . por adsorción puramente física. Particularmente activos en las interfase. Muy importante es el primer hidroxi-complejo resultante de la hidrólisis del catión metálico simple. Siendo también un catión. este complejo es atraído por las interfases con carga negativa. con un máximo en pH = 8 (figura 6. tornándose positivo en el rango de pH de 6 a 10.8. esta región sería entre 7 y 8.5 se presenta un diagrama de distribución de especies de oleato en función del pH.2. como el dodecil sulfonato.3. antes de la adsorción. es exactamente allí que se localizan entonces los nuevos sitios activos en relación a los iones colectores. se formarían en solución. En la figura 6. en concentraciones inferiores a las respectivas CMC’s. mostraron una notable disminución de la tensión superficial justamente en las regiones de pH donde las concentraciones de esos complejos ionomoleculares eran máximas.6. ese ión tiene la formula general MOH + . Es precisamente en ese rango de pH donde la concentración de la especie PbOH + muestra un máximo (figura 6. Más significativamente aún. así activado. en esa figura se muestran curvas de recuperación de cuarzo con el primer hidroxi-complejo de fierro y manganeso. Por otra parte. lo cual se muestra en la figura 6. y serían abundantes en distintos rangos de pH. donde se adsorbe específicamente. para el oleato. Este método de adsorción es bastante típico de casos de activación. los llamado complejos ionomoleculares. La gran importancia de estos complejos se debe a la posibilidad de formación de uniones de hidrógeno entre sí (debido a los oxidrilos) en un proceso de polimerización después de la adsorción. Esta red promueve cambios de estructura drástica en la doble capa eléctrica (en relación a su condición original). Un ejemplo es el del cuarzo. lo que frecuentemente resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de Helmholtz (IHP).0. tanto sólido/líquido como líquido/aire. han señalado que asociaciones moleculares diversas entre las dos especies unitarias. Estas asociaciones serían bastante simples. la flotación de cuarzo. Teoría ionomolecular Más recientemente. Esto resulta en la formación de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos de la interfase sólido/líquido. y que por este mecanismo se tornan reactivos. Por lo tanto. por lo cual. Estudios realizados en soluciones acuosas de oleato de potasio. esto es. para los metales divalentes. hay una reversión de carga.4. 6. y disminuye también drásticamente en pH superiores a 12.6). ión y molécula neutra. En dicha figura se observa que la recuperación de cuarzo con iones plomo (primer hidroxicomplejo) aumenta verticalmente cuando el valor del pH está en torno a 6. pruebas de flotación reportadas por Somsundaran et al. en la figura 6. serían los dímeros ión-molécula neutra. con la adición de iones plomo. que por lo tanto pueden adsorberse específicamente. De igual forma.7). Somasundaran et al. en sistemas originalmente inactivos.4 se muestran resultados de la flotación de hematita con oleato de potasio y la formación del complejo ión-molecula. que para valores de pH superiores a 3 solo mostraría potencial zeta negativo.

Figura 6. . Correlación de la flotación de hematita y la formación del complejo iónmolécula (acid-soap complex).4.

. Diagrama de distribución de especies de oleato en función del pH.5. Concentración total de oleato = 3x10-5M.Figura 6.

Potencial zeta de cuarzo en función del pH. .Figura 6. en la presencia de 1x10-4M PbCl2.6.

Datos de equilibrio.7. Diagrama de concentración logarítmica para 1x10-4M Pb+2. .Figura 6.

8.Figura 6. . Activación del cuarzo con iones metálicos en relación al pH en la flotación de cuarzo con dodecil sulfato de sodio en concentración de 1x10-4 M (la concentración de los iones metálicos también es de 1x10-4 M).

La etapa rougher es la etapa primaria. o a una etapa de remolienda y su posterior tratamiento. originada por la disminución de los costos de operación (energía.) de estas celdas de gran volumen. Las colas de la etapa rougher pueden ser colas finales del proceso. columnas de flotación se aplican a las etapas cleaner y recleaner. CIRCUITOS DE FLOTACIÓN 7. Al circuito rougher llega la alimentación del proceso de flotación. etc. en general. En las plantas concentradoras de cobre se utilizan circuitos cleaner-scavenger. cleaner. 7. mientras que. en las plantas concentradoras existe el banco de celdas rougher. o bien. cleaner-scavenger y recleaner.7. La etapa scavenger o de barrido tiene como objetivo aumentar la recuperación de las especies útiles desde las colas de la etapa rougher. existen algunas concentradoras que usan celdas mecánicas en la etapa cleaner y celdas columnares en la etapa recleaner. Sin embargo. Así. por lo cual las leyes de este concentrado son de bajas y requieren una etapa de limpieza que selective el concentrado. concentrados de la etapa scavenger o colas de la etapa cleaner. antes de alimentarse al circuito cleaner. Debido a que esta etapa se opera con la mayor granulometría posible. La etapa primaria de flotación (etapa rougher) se alimenta con el rebalse de los hidrociclones de un circuito cerrado molienda/clasificación. los cuales se alimentan con las colas de la etapa cleaner. las celdas mecánicas son utilizadas en las etapas rougher. En relación a las celdas de flotación utilizadas en los circuitos. Dado que la etapa cleaner es selectiva. cuyos objetivos involucran una alta recuperación de las especies útiles con la mayor selectividad posible. para alcanzar la mayor liberación posible de las especies útiles. las celdas columnares de la etapa cleaner. scavenger y cleaner-scavenger. a fín de alcanzar un producto que cumpla con las exigencias del mercado. en la flotación de otros minerales podrían encontrarse etapas rougher. junto a los circuitos recleaner. En la actualidad. de la etapa del proceso siguiente a que será sometido el concentrado. tienen como objetivo aumentar la ley de los concentrados rougher. el concentrado rougher está constituido por materiales medios o middlings. Producen colas finales del proceso y un concentrado de baja ley que puede juntarse a la alimentación del proceso de flotación. Introducción Los circuitos de flotación constan de varias etapas. scavenger. En general. el concentrado de la etapa cleaner- . en la flotación de minerales de cobre se utilizan las etapas rougher. es común que el concentrado de la etapa rougher se someta a una remolienda antes de ingresar a la etapa cleaner. Por otra parte. normalmente el concentrado rougher es sometido a una etapa de remolienda previa.1. o bien. Sin embargo. etc. almentación a un circuito scavenger. la tendencia es aumentar el tamaño de los equipos hacia celdas mecánicas de volumen superior a los 4000 pies 3 . cleaner y recleaner. el banco de celdas cleaner-scavenger. y en algunas oportunidades. y en estas etapas las celdas de flotación están ordenadas en bancos de celdas y en columnas de flotación. Los circuitos cleaner o de limpieza. en ella se logran altas recuperaciones y se elimina gran parte de la ganga. Etapas de Flotación La flotación de minerales se realiza en etapas (también llamados circuitos). mantención. Para cumplir con estos objetivos los circuitos estar divididos en etapas destinadas a que se consigan esos propósitos.2.

Las colas de los circuitos cleaner-scavenger. Celdas mecánicas La celda mecánica está constituida por un depósito en forma de paralelepípedo o forma cúbica. un banco de 12 celdas mecánicas podría tener las siguientes configuraciones. Altura de rebose o altura de espuma. la espuma de flotación debe ser lo suficientemente estable como para retener la masa de mineral. 7. a nivel del mecanismo de agitación. En esta zona deben existir las condiciones hidrodinámicas y fisicoquímicas que favorezcan este contacto.3 se presenta el circuito de flotación de Compañía Minera Candelaria y el diagrama de flujo del proceso de Minera Los Pelambres. La zona superior corresponde a la fase espuma. mientras que.1.2 y 7. o con la ayuda de paletas mecánicas. de distintas capacidades. adelgazando sus paredes. se produce una contaminación debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma. y lo suficientemente frágil como para romperse al caer a la canaleta de concentrados. Flujo o densidad de flujo de aire. Altura de remoción de la espuma. En las celdas de flotación. Por ejemplo.1. Una zona intermedia. con lo que se crea un flujo de agua que retorna a la pulpa y arrastra consigo parte de las partículas que se encuentran en los canales no adheridas a las burbujas. 2-2-2-3-3. en las figuras 7. la burbuja va siendo menos estable. Una zona superior. con un mecanismo rotor-estator para la dispersión del sólido y el aire.3. En la zona de alta turbulencia o zona de agitación se producen los choques para la adhesión partícula burbuja. esta formada por burbujas separadas por finos canales de pulpa. La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma. dependiendo de la ley que posea se juntan a las colas finales. etc.scavenger se junta a los concentrados rougher y alimentan la etapa cleaner. La pulpa descarga por rebalse natural.3. . lo que favorece la migración de las burbujas hacia la parte superior de la celda. En general.4): Una zona de alta turbulencia. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa/espuma es alta. Estos mecanismos sugieren las siguientes variables que controlan la espuma: Tipo y dosificación del espumante. se pueden distinguir tres zonas típicas (figura 7. de acuerdo a como se agrupen las celdas: 3-3-3-3. Esta acción limpiadora depende de la altura de la zona de espuma y de sus propiedades. En su desplazamiento vertical. Celdas de Flotación 7. y no producir trastornos en su transporte. Diferentes tipos de circuitos de flotación son presentados en las figuras 7. Las celdas se juntan en serie y forman un banco de flotación agrupándose de diferentes formas.

.1. Diferentes circuitos de flotación.Figura 7.

.Figura 7.2. Circuito de flotación de Compañía Minera Candelaria.

3. .Figura 7. Diagrama de flujo del proceso de Minera Los Pelambres.

Mantener la pulpa en condiciones de quietud. La aireación.4. que involucra la diseminación de finas burbujas de aire dentro de toda la celda. en suspensión dentro de la pulpa. la pulpa debe ser mezclada o sometida a circulación dentro de la celda a altas velocidades. aún las más gruesas o las más densas. Promover la colisión entre las partículas de mineral y las burbujas de aire. . inmediatamente debajo de la columna de espuma. Zonas típicas de una celda de flotación.Figura 7. Las celdas se diseñan de modo de prevenir la turbulencia en las cercanías de la espuma. Las funciones más importantes de las celdas de flotación son: Mantener todas las partículas. con la finalidad de permitir la adhesión selectiva y el transporte de las partículas de mineral deseado en la columna de espuma. Para conseguir lo anterior. puesto que produce una pérdida de estabilidad de la espuma y baja la recuperación. de modo de superar las velocidades de sedimentación de las partículas más gruesas.

el concentrado sale por la parte superior de la celda. Columnas de flotación En años recientes un considerable aumento en el uso y aplicación de las columnas de flotación en la recuperación y concentración de minerales.7). la cola o relave se recoge por la parte inferior de la columna Básicamente. En las columnas de flotación la alimentación es inyectada a aproximadamente 2/3 de altura de la columna. Las partículas hidrofóbicas colisionan con las burbujas. acelerado en el interés en métodos alternativos más económicos y eficaces. En la zona de colección. Proveer un mecanismo de control de: la profundidad de la pulpa y la profundidad de la columna de la espuma. 7. la columna de flotación consiste de dos zonas: a) la zona de colección también conocida como zona de recuperación). y la zona de limpieza sobre la interfase (también conocida como zona de espuma). Esto hace posible el uso de circuitos más simples y fáciles de controlar (figuras 7.5) se ha constituido en uno de los desarrollos más destacados de los últimos tiempos en el campo de la concentración de minerales. se unen a ellas y son transportadas a la zona de limpieza. ya que es posible efectuar en una sola etapa. Las partículas hidrofílicas y menos hidrofóbicas son removidas por el fondo de la . no sólo en Chile. las celdas más grandes en operación tienen un tamaño de 5000 pies 3 .3. varias de estas etapas que anteriormente se realizaban en celdas mecánicas convencionales. mientras que.2. las partículas de la suspensión de alimentación son conectadas en contracorriente con las burbujas producidas por un distribuidor de burbujas que se encuentra en el fondo de la columna. En relación al tamaño de las celdas mecánicas de flotación. Actualmente. ha sido la razón del creciente número de unidades en operación. sino en el mundo entero.Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda y de la salida del concentrado y del relave desde el circuito. Las celdas columnares resultan especialmente atractivas en circuitos de limpieza. la aireación de la celda e idealmente del grado de agitación de la pulpa. La columna de flotación (figura 7. éstas han ido aumentando notoriamente en su tamaño a lo largo de los años.6 y 7.

La columna de flotación. .5.Figura 7.

.Figura 7. Circuito de flotación sin columna de flotación.6.

. Circuito de flotación con columna de flotación en la etapa cleaner.Figura 7.7.

columna. En la zona de limpieza se agrega agua cerca del tope de la espuma, lo que provee un flujo neto de líquido descendente llamado bias positivo. La existencia de un bias positivo previene el arrastre hidráulico de partículas finas al concentrado. La columna ha probado ser particularmente atractiva en aplicaciones de limpieza y puede alcanzar en una sola etapa aumentos de ley del concentrado comparables al de varias etapas ejecutadas en celdas mecánicas, a menudo con mejoras en la recuperación. Hay tres aspectos en el diseño que distinguen las columnas de flotación de las celdas mecánicas: El agua de lavado (adicionada al tope de la columna). La ausencia de agitación mecánica. El sistema de generación de burbujas de aire. Las variables operacionales más importantes de una columna de flotación son las siguientes : Flujo de aire. Agua de lavado. Altura de la espuma. Tiempo de residencia de la pulpa. Bias y control. Porcentaje de sólidos en la alimentación. 7.3.3. Otras celdas de flotación 7.3.3.1. Introducción Junto con el exitoso resurgimiento de las columnas de flotación, una tecnología que data de principios de los años sesenta, otras tecnologías han sido desarrolladas más recientemente, entre ellas: celdas neumáticas, flotación flash, flotación centrífuga, y más recientemente la celda Jameson. 7.3.3.2. Celdas de flotación Jameson La tecnología Jameson tiene sus comienzos cercanos a 1985, encabezados por el Prof. Graeme Jameson, y comercializada por MIM Process Technologies, con sede en Brisbane, Australia. La celda Jameson fue desarrollada en la Universidad de New Castle, Queesland, Australia. En la celda Jameson, aire y pulpa son mezclados en el tope de un tubo vertical, denominado secciñón de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende verticalmente en co-corriente, descargando en una celda abierta, donde las burbujas mineralizadas ascienden formando la espuma. El nivel de pulpa dentro de la celda se controla para dar la adecuada altura de espuma y mantener la descarga del tubo de descenso bajo el nivel de la interfase, asegurando no sólo la selectividad del proceso, sino también la estabilidad del mismo. Al igual que en las columnas de flotación, agua de lavado es adicionada a la espuma para mejorar la selectividad del proceso. Una ventaja práctica de este arreglo reside en que la presión hidrostática generada en el tope de la zona de contacto es menor que la presión atmosférica, por lo cual el aire necesario para la flotación puede ser aspirado naturalmente, eliminándose el compresor de aire, que

normalmente representa una fracción importante de la inversión inicial en cualquier equipo de flotación. En la figura 7.8 se muestra un dibujo esquematico de la celda Jameson, mientras que, una comparación de los tamaños de la celda Jameson y la columna de flotación se presenta en la figura 7.9. Algunas ventajas de la celda Jameson, indicadas por los fabricantes, son las siguientes : Posee un área comprendida entre un 40% a un 60% del área de las celdas convencionales y una altura un 30% menor que la de las celdas columnares. No necesita compresores ni inyectores. No tiene partes móviles. No tiene problemas de tiempo de residencia. El tamaño del equipo depende del caudal que se desee tratar. Produce burbujas de tamaño pequeño. Los resultados de las plantas piloto se pueden llevar a escala comercial con un alto porcentaje de precisión. 7.3.3.3. Celdas neumáticas La tecnología de flotación neumática ha tenido un gran desarrollo desde los años 20 hasta los nuevos diseños propuestos por el Dr. Rainer Imhof, en Alemania. Básicamente, introduce la desagregación operacional de la flotación, es decir, un control sobre las condiciones de alimentación, interacción partícula/burbuja, y la separación del concentrado y el ralave. Los últimos aportes a la flotación neumática, han sido realizados por el Dr. Imhof, quien a través de sus diseños comerciales Ekoflot y Ekoflot V, ha generado un avance importante en el mercado productivo, en aplicaciones industriales no metálicas y en la minería metálica, a nivel de flotación rougher, scavenger y cleaner. El principio básico de diseño de las celdas neumáticas, consiste en asignar las diferentes tareas del proceso a dispositivos específicos. Unidades de aireación introducen aire finamente distribuido en el seno de la pulpa, mezclada previamente con reactivos de flotación en el exterior de la celda. Casi todas las partículas hidrofóbicas, se adhieren ya en el interior de estos dispositivos de aireación, y en su camino hacia el recipiente de flotación, a las burbujas de aire densamente dispersadas. La energía cinética requerida para la fijación de las partículas, proviene de la corriente turbulenta de la pulpa en el reactor. Esta corriente turbulenta es generada por la bomba de pulpa, instalada por delante de la unidad de aireación. La tarea del recipiente de flotación propiamente tal, al que se alimenta la pulpa aireada, es la de recoger las burbujas de aire con las partículas sólidas adheridas y extraerlas con producto de espuma. En la figura 7.10 se muestra una celda neumática.

Figura 7.8. Dibujo esquemático de la celda Jameson.

. Comparación de tamaños entre la columna de flotación y la celda Jameson.9.Figura 7.

.Figura 7. Celda neumática.10.

aproximadamente con 66-68% de sólidos en el molino y se determina el tiempo de molienda. temperatura.2. En general. sus asociaciones y tamaño de liberación. Pruebas de ciclos Las pruebas de ciclos (“Locked Cycle Test”) son experimentos de pruebas múltiples diseñadas para medir el efecto de los materiales circulantes en un circuito de flotación. se procede a determinar el peso específico del mineral de cabeza. una flotación rougher y una . Esas pruebas cinéticas se realizan obteniendo concentrados en diferentes tiempos de flotación. densidad de pulpa. En algunas ocasiones es necesario adicionar algunos reactivos de flotación en la etapa de molienda. dosis de reactivos. Pruebas batch de laboratorio Las pruebas típicas de flotación batch se realizan en celdas de flotación de laboratorio de capacidad nominal de 50 a 2000 gramos. junto con la caracterización química y mineralógica para la identificación de las especies útiles y de ganga. DISEÑO DE CIRCUITOS DE FLOTACIÓN (9) 8.2. tipo de agua.8. Finalmente.1.2. la recuperación acumulada del elemento útil aumenta rápidamente en los primeros minutos de flotación. para cobres porfíricos. recomendándose que al comienzo de la flotación se obtengan concentrados en tiempos cortos. y tiempo de flotación. pH. aireación y acondicionamiento. Un enfoque comúnmente utilizado se refiere al escalamiento de datos de flotación empleando correlaciones netamente empíricas.2. ya que. En este caso se recurre a técnicas de regresión y análisis estadístico de la información experimental obtenida desde la planta funcionando y de pruebas batch de laboratorio. aplicando los criterios de Agar et al. y para fines de control metalúrgico. Es recomendable realizar un roleo y cuarteo cuidadoso de la muestra de cabeza. en las plantas concentradoras normalmente se dispone de uno o más ensayos standard de laboratorio. Es práctica usual obtener un mineral 100% -10 mallas Tyler y guardarlo en bolsas. envejecimiento de la pulpa.1. Un test simple típico puede tener tres etapas en cada ciclo. cuyos resultados permiten detectar variaciones de proceso y/o determinar la conveniencia de efectuar cambios operacionales para mejorar los índices de eficiencia metalúrgica y/o económica de la planta. una molienda. una molienda entre un 5 a 16% +65 mallas Tyler es adecuada. Una vez decidido el volumen de la celda y el porcentaje de sólidos en flotación. Dentro de las pruebas batch de laboratorio deben mencionarse las pruebas cinéticas de flotación que se realizan cuando se desea obtener el tiempo óptimo de flotación. 8. Introducción La proyección de los resultados de flotación desde el laboratorio a escala industrial pasando por planta piloto. Algunas de las variables más típicas que se estudian en laboratorio son las siguientes : tipo de reactivos de flotación. constituye un problema primordial tanto en el diseño de nuevas instalaciones como en la optimización de plantas concentradoras existentes. especialmente cuando se requiere un mayor tiempo de acondicionamiento. Pruebas de Flotación 8. 8. Posteriormente se somete a molienda en un molino de bolas de laboratorio.

3. sobre bases continuas. y si es posible. Además. Los objetivos en este caso pueden ser: Obtener un aumento en la recuperación al recircular las colas cleaner. Cantidades menores de mena causan inconvenientes debido a: El problema de alimentar con exactitud cantidades pequeñas de reactivos en polvo o insolubles en agua. 8. Es recomendable que el número mínimo de ciclos sea seis. Sin embargo. Si se puede disponer de análisis químico inmediato. Las pruebas de flotación a escala piloto deben realizarse con cantidades no menores a 200 kg/h de mineral. con 1 ton/h. Determinar si la lamas u otros sólidos o materiales solubles interfieren en la flotación. necesitan pasar por pruebas a escala piloto. o que no tienen estrecha contrapartida con plantas existentes. Las razones más obvias para realizar pruebas en planta piloto o test continuos está en confirmar la factibilidad técnica y económica del proceso. donde se evalúa el efecto de variables típicas de flotación. especialmente si el molino está en circuito cerrado de clasificación. en muchas oportunidades. Test continuos y de planta piloto Muchas operaciones de flotación exitosas han sido diseñadas sobre la base de pruebas batch de laboratorio. Si se considera molienda. el procedimiento más satisfactorio es correr la experiencia hasta que la composición de uno o todos los productos alcance el equilibrio. pueden entregar tanta información como una pequeña planta piloto continua.2. y facilitar datos de diseño para la operación a escala industrial. La pruebas de ciclos. Hay una fuerte tendencia a usar el número mínimo de ciclos para minimizar la gran cantidad de trabajo. sobre la recuperación y la ley del concentrado (granulometría. tipo y dosificación de reactivos de . La tarea casi imposible de bombear cantidades pequeñas de pulpa continuamente y uniformemente.flotación cleaner. Las pruebas de ciclos requieren de dos o más celdas de flotación y generalmente es mejor realizado por dos personas. Diseño de Circuitos de Flotación. las operaciones en planta piloto pueden realizarse para obtener una cantidad de producto adecuada para experimentos de procesamiento subsecuentes o para estudio de mercado. embancarse y rebalsar. la dificultad de mantener un pequeño molino en equilibrio. los nuevos procesos de flotación que presentan problemas especiales. La tendencia de bancos pequeños de celdas de flotación a mostrar “oleaje”. 8. Pueden también efectuarse para demostrar costos de operación y evaluar equipos. Encontrar la cantidad de reactivo que debe agregarse para mantener la carga circulante de los reactivos. El diseño de circuitos de flotación normalmente se inicia con un conjunto de ensayos batch a escala de laboratorio. introduciéndose en cada etapa reactivos y recirculándose las colas cleaner a la molienda o a la flotación rougher.3. Estudiar los problemas de manejo de espuma. sin emplear pruebas de ciclos o planta piloto.

Maximizar la diferencia de recuperación entre el mineral deseado y la ganga. consistirá en determinar el tiempo óptimo de flotación de la etapa rougher aplicando los criterios de Agar et al. Si el relave rougher obtenido en el tiempo óptimo de flotación determinado. El método de diseño de un circuito de flotación a escala de laboratorio (por ejemplo. no resulta lógico agregar al concentrado material que tenga una ley inferior a la ley de alimentación a la etapa. se obtuvo un factor de escalamiento (planta piloto/planta industrial de 0. El menor tiempo de flotación requerido a escala industrial se atribuyó al mejor aprovechamiento del volumen de las celdas de mayor tamaño.1 se muestra un ejemplo de aplicación de los criterios de Agar et al. pH. el cual normalmente es remolido y posteriormente va a la etapa de limpieza. laboratorio/planta industrial o planta piloto/planta industrial. No agregar al concentrado material de ley menor a la ley de alimentación de la etapa de separación. para conocer el tiempo de flotación de esta etapa. etc). por lo cual. cleaner). el porcentaje de volumen útil de las celdas industriales es mayor que a escala piloto. Factores de Escalamiento En relación a los factores de escalamiento que se aplican para pasar de laboratorio/planta piloto. En la figura 8. 3. tiempo de acondicionamiento. (criterio 1) a una prueba cinética de flotación rougher de un mineral ce cobre. cuando la ley instantánea del concentrado es igual a la ley de alimentación. Con respecto al criterio 3. Al respecto. 2. En el critério 2 la máxima diferencia en recuperación de las dos fases que se pretende separar corresponde al tiempo en el cual las velocidades de flotación del mineral deseado y la ganga son iguales. la eficiencia de separación es máxima. analizaron y propusieron la aplicación de los siguientes criterios para determinar el tiempo óptimo de flotación : 1. De los diversos factores involucrados en el diseño y operación de un circuito de flotación. De igual forma se procede con el concentrado de la etapa rougher. se mostrarán algunos datos reportados en la literatura respecto a experiencias del Centro de Investigaciones Minero Metalúrgico – CIMM: Se correlacionaron datos de planta piloto (banco rougher) de 200 kg/h con los de un banco industrial que procesa 185 ton/h y aplicando el criterio de recuperaciones iguales. donde a través de pruebas de cinética de flotación se determina el tiempo óptimo de esa etapa aplicando los criterios ya señalados. Maximizar la eficiencia de separación. scavenger. remolienda.flotación. Agar et al. el tiempo de residencia es probablemente el más crítico. aún tiene un contenido significativo del elemento valioso. se debe aplicar una etapa scavenger empleando los critérios de Agar et al. porcentaje de sólidos de la pulpa. El criterio 1 es obvio. . Las pruebas finales normalmente se efectúan evaluando la cinética de flotación. es decir. ya que el proceso de flotación es fundamentalmente una etapa de concentración. un circuito convencional con etapas rougher. Estos criterios deben aplicarse a cada etapa de flotación en particular.4. 8.6646.

Ejemplo de aplicación de los criterios de Agar et al. El tiempo óptimo de flotación se obtendría mediante la curva de la ley parcial de cobre.0% de Cu. . (criterio 1) para una prueba cinética de flotación rougher de un mineral de cobre que tiene una ley de 1.Figura 8.1..

Antecedentes sobre la Simulación Matemática de Circuitos de Flotación a Escala de Laboratorio Las técnicas de modelación matemática constituyen una herramienta de cálculo poderosa para el diseño óptimo de circuitos de flotación. Normalmente. La resolución de los ítems antes mencionados generalmente debe realizarse en forma sistemática. lo que implica un largo y costoso trabajo experimental. se aconseja utilizar un factor de escalamiento comprendida entre 1.4 para pasar de laboratorio a planta industrial (manteniendo iguales niveles de recuperación y/o de razón de enriquecimiento en cada caso). En la práctica. 8.7 y 1. Generalmente. siendo bastante menor para las etapas cleaner y recleaner (menor tiempo de flotación). Optimización de los tiempos de flotación y condiciones experimentales asociados a cada etapa del proceso. utilizando la conocida técnica de pruebas de ciclos (“Locked Cycle Test”) y las mejores condiciones experimentales determinadas en la etapa anterior. Simulación experimental del circuito de flotación continua a nivel de laboratorio. pH. en . En algunos casos. para ajustar en la planta industrial misma. etc. usando como critério iguales velocidades específicas de los sulfuros de cobre y de la ganga. el diseño de circuitos industriales de flotación se basa en la información empírica acumulada de las tres etapas anteriores. es la realización de pruebas de ciclos. se deberá determinar los factores apropiados de escalamiento. se incluye. las condiciones operacionales óptimas de carácter definitivo. para determinar y estandarizar condiciones óptimas de trabajo. Uno de los métodos experimentales normalmente utilizados en la evaluación y diseño de nuevos circuitos de flotación a escala de laboratorio.3 a 1. Realización de campañas experimentales a gran escala. además el estudio cinético de flotación del mineral en cada etapa del proceso. Para tal efecto. complementar y/o extrapolar los resultados metalúrgicos alcanzados durante las dos etapas previas de laboratorio. el factor de escalamiento es mayor para las etapas rougher y scavenger (donde el tiempo de flotación es mayor que en las restantes etapas de un circuito). Realización de pruebas continuas de flotación a escala planta piloto. tipo y dosificación de reactivos.Factores de escalamiento entre 1. En general.5. tendientes a verificar. de las variables: porcentaje de sólidos. en el cual se distinguen 4 etapas fundamentales: Realización de pruebas batch a escala de laboratorio.8 se obtuvieron para la flotación rougher al pasar de laboratorio a planta piloto. pudiéndose resolver los siguientes problemas : Selección del circuito de flotación más apropiado para el tratamiento metalúrgico de una mena particular. correlacionando empíricamente los resultados obtenidos a escala de laboratorio y planta piloto. se estudian normalmente a nivel de laboratorio los efectos sobre la relación “Recuperación versus Ley” del concentrado final.

de las condiciones fisico-químicas existentes en la pulpa y de las propiedades de flotabilidad de las partículas (por ejemplo. grado de liberación. cleaner. Un método particular de simulación matemática de pruebas de ciclos es el método de los factores de distribución (“Split Factors”) el cual fue originalmente descrito por Agar y Kipkie. corresponde a la recuperación parcial de dicho componente en el concentrado obtenido durante cada etapa de separación (expresada dicha recuperación como fracción en peso). resulta altamente atractiva la posibilidad de simular matemáticamente dichos resultados. cleanerscavenger. El método de simulación matemática basado en los factores de distribución consiste en asignar un valor numérico (“Split Factors”) a cada componente del sistema y en cada etapa de separación considerada.). . representa la fracción en peso de cada componente alimentado a una etapa. es decir. el comportamiento de una planta de flotación continua. se podría citar en el caso típico de un mineral de cobre porfírico : Cu.los cuales se pretende simular experimentalmente y mediante pruebas de flotación batch. Considerando el excesivo trabajo experimental que este tipo de pruebas involucra. La magnitud de los factores de distribución depende principalmente del tiempo de flotación. recleaner. etc. Fe e insolubles. que aparece junto con el concentrado de la etapa en cuestión. Como componentes del sistema. El concepto de “Split Factors”. Como etapas de separación. tamaño de las partículas. En este contexto. scavenger. las más usuales a ser citadas son : rougher. el peso total de sólidos se acostumbra considerarlo como un componente adicional del sistema. Mo.

Sin embargo. Sin embargo. la eficiencia disminuye en partículas de tamaño inferior a 6 micrones y concentración de sólidos superiores a 30%. Procesos que emplean una fase orgánica. por ejemplo. ALTERNATIVAS NO CONVENCIONALES PARA EL TRATAMIENTO DE PARTÍCULAS FINAS Y ULTRAFINAS (12) 9. Alta energía superficial: adsorción no específica de reactivos. Todos estos factores contribuyen a una disminución de la cinética de flotación. Alta área superficial: alto consumo de reactivos. con excepción de algunos procesos específicos y en ciertas fracciones finas. dificultad para superar la barrera energética entre ellas. Actualmente.9. rápida reacción superficial. Procesos basados en la agregación de las partículas finas y ultrafinas. rigidez de la espuma y una baja selectividad en la adsorción de reactivos.3. . Principales Problemas en la Flotación de Finos y Ultrafinos Pequeña masa: baja probabilidad de colisión de las partículas con las burbujas. 9. Introducción Diversas alternativas tecnológicas han sido propuestas y estudiadas para la concentración de partículas minerales finas y ultrafinas. 9. los principales procesos de tratamiento de fracciones minerales finas pueden ser clasificados de la siguiente forma : Procesos que utilizan una fase gaseosa. Las dificultades encontradas se derivan de las características intrínsicas de las partículas finas y ultrafinas : masa pequeña. el número de colisiones efectivas entre partículas y burbujas y las características de resistencia al cizalle de estas unidades partículaburbuja. alta superficie específica y alta energía superficial. Los aspectos cinéticos tienen relación con la adhesión. La eficiencia de este proceso baja con la disminución de tamaño de las partículas. arrastre de partículas al concentrado. Procesos que utilizan fase gaseosa a) Flotación con macroburbujas (600-2000 micrones) Su aplicación industrial data del año 1903 y hoy es considerada como una de las más importantes operaciones unitarias en el campo del tratamiento de minerales. alta viscosidad de la pulpa. Clasificación de Tecnologías Existentes y Nuevas Tecnologías De un modo general. problemas de recubrimiento por lamas.1. la mayoría de los procesos propuestos. alta solubilidad en agua. aumento de la hidratación y solubilidad en agua. la flotación columnar es la alternativa de mayor aplicación en la concentración de ciertas fracciones de tamaño. no han encontrado aplicación práctica. elevada adsorción de reactivos.2. los principales problemas que se observan son los siguientes : pequeña probabilidad de colisión entre partículas y burbujas.3. “slime coating”. rigidez de la espuma. recubrimiento por ultrafinos. una menor recuperación y un mayor consumo de reactivos. En flotación. 9. arrastre mecánico.1.

Las partículas hidrofóbicas (naturales o con colectores). co-floculación. Procesos basados en la agregación de las partículas finas y ultrafinas a) Aglomeración con polímeros-floculación selectiva La floculación selectiva es un proceso basado en la adsorción-agregación específica de un componente mineral con un floculante polimérico dejando en suspensión los componentes restantes. FAD. limpieza de los flocos. Las columnas de última generación incluyen celdas pneumáticas. 9. se forman pequeños aglomerados que pueden ser separados por flotación. Ambas tecnologías tienen aplicación industrial en la remoción de partículas finas no minerales y se encuentran en fase de investigación para partículas minerales. por lo cual.3. Procesos que emplean una fase orgánica Los aceites no polares han sido utilizados en procesos de concentración de partículas finas adicionados como tal o en la forma de emulsión (para aumentar su difusión en solución acuosa). hasta una concentración equivalente al volumen de espacios vacíos. celdas con contractores externos e internos. c) Flotación con microburbujas (50-100 micrones) En este campo se destacan : La electroflotación. actualmente es muy poco aplicado. 9. Si la concentración de aceite aumenta más aún. se forma un sistema de tres fases donde la nueva fase es una fase orgánica. el proceso se conoce como “extender flotation” (en este proceso el aceite aumenta la hidrofobicidad que imparte el colector).b) Flotación con burbujas de tamaño medio (100-600 micrones) En esta clasificación se encuentran las columnas de flotación convencionales que tienen aplicación industrial a partir de la década de 1980.3. Dependiendo de la concentración de aceite. los aglomerados crecen y la flotación ya no es posible.2. Los principales problemas son las dificultades de encontrar polímeros floculantes selectivos y el control de algunos parámetros físicos e hidrodinámicos desfavorables a escala industrial (molienda-contaminación cruzada. etc. La flotación por aire disuelto. Este tipo de flotación presenta en la actualidad un alto grado de desarrollo. pueden ser definidos los siguientes procesos: Para concentraciones bajas del orden de 20-50 g/ton en conjunto con colectores. Este proceso se conoce como flotación aglomerante o floco-flotación. En general este proceso sufre de problemas de selectividad. Cuando la cantidad de aceite aumenta a niveles de excederse varias veces el volumen de vacíos. Este proceso se conoce como extracción en fase orgánica o partición líquido-líquido. la separación por sedimentación selectiva es eficiente y el proceso se conoce como aglomeración con aceites (“oil agglomeration”). En este caso. celdas centrífugas.). se transfieren a la fase orgánica.3. Si la concentración del aceite aumenta para aproximadamente 2-20 kg/ton sólido. .

5 95. Cuadro comparativo de diferentes procesos aplicados al procesamiento de finos de fluorita.b) Agregación (adhesión) con otras partículas minerales (“carrier flotation”) La adhesión de partículas finas en superficies de partículas de su mismo tamaño o de un tamaño mayor y su posterior separación del sistema por flotación.5 96. fosfatos y fluorita). Esta flotación transportadora. “flóculos”.1. Tabla IX. De un modo general. son todos ejemplos del mismo efecto de agregación hidrofóbica. Esta adhesión específica ocurre normalmente en función de un efecto hidrofóbico entre las partículas hidrofobizadas. es posible por sedimentación o por flotación. tiene un gran potencial y muchas veces su existencia es desconocida.6 95. y desestabilización de suspensiones por adsorción de tensoactivos.6 99. En realidad los procesos de floculación por cizalle. también puede ser considerada como una “agregación”. la separación de los agregados formados por este fenómeno ha sido realizada utilizando burbujas. Proceso Flotación Aglomeración con aceite Flotación transportadora Flotación columnar Ley (%CaF2) 78. reportándose separaciones eficientes en bornita. puede ser considerada como una de las tecnologías de mayor futuro dentro de la temática del tratamiento de finos y ultrafinos de minerales. flotación por transporte y la flotación con emulsión. se agregan en un campo de turbulencia controlada. finos de oro y minerales no metálicos (calcita.0 73. aglomeración hidrofóbica. Este proceso. calcopirita. hematita. observándose que los mejores resultados se obtienen al aplicar flotación transportadora. y especialmente la auto-transportadora. Este mismo proceso ha sido llamado: agregación selectiva. sin embargo. En la tabla IX.2 c) Aglomeración con tensoactivos y con agitación (“shear floculation”) En el proceso que denominado floculación por cizalle (“shear floculation”). Su aplicación industrial no es muy conocida con la excepción de la remoción de impurezas de compuestos de titanio en la limpieza de caolín. floculación por cizalle con dispersión controlada. La posterior separación de estos agregados por flotación se conoce como ultraflotación o flotación transportadora.4 95. definiendo un proceso que puede ser considerado como flocoflotación.1 Recuperación (%CaF2) 88. La posterior separación de los agregados. Cuando la partícula “transportadora” es de la misma especie de la transportada el proceso se conoce como flotación auto-transportadora. Un proceso especial de flotación transportadora reportado en la literatura utiliza partículas plásticas poliméricas como “carrier”. ilmenita. La hidrofobización .1 se muestra un cuadro comparativo sobre el procesamiento de finos de fluorita con diferentes procesos. las partículas finas hidrofóbicas (con colector).

e) f) g) De todos estos procesos. La separación efectiva. aglomerados livianos y las propias gotas de aceite. la mejor “performance” metalúrgica. la flotación en columna es la que ha alcanzado el mayor grado de desarrollo e implementación industrial a través de numerosas aplicaciones principalmente en la substitución de celdas convencionales (principalmente en etapa cleaner). asociado al contacto en contracorriente entre las burbujas de aire y pulpa. Mesas del tipo Moszley-Bartles o hidrociclones de fondo plano operando en bajas presiones son las mejores alternativas. Agregación con tensoactivos (colectores) sin agitación y posterior separación en mesas concentradoras Agregados selectivos de partículas con reactivos tensoactivos ocurre debido a la neutralización de la carga superficial y al efecto hidrofóbico. Esto. Agregación con coloides magnéticos Este proceso se basa en el recubrimiento de partículas con coloides magnéticos y su posterior separación mediante separación magnética. es posible por diferencias en las densidades relativas existentes entre las partículas minerales. La interacción principal es del tipo heteroagregación. Las mayores ventajas obtenidas son la economía de capital y de costos operacionales. es posible la separación de estos agregados de las partículas dispersas. Este último factor es importante principalmente en la selectividad alcanzada donde el eficiente drenaje realizado con la adición de agua de lavado dentro de la zona de espuma. En condiciones hidrodinámicas donde el grado de cizalle no es muy grande para romper estas unidades. entre las partículas coloidales magnéticas y las minerales. no agregadas. a nivel de laboratorio. las condiciones de flujo más tranquilas (debido a la ausencia de agitación mecánica). Este proceso ha sido estudiado en escala de laboratorio y en sistemas de minerales sintéticos. Aglomeración con polímeros coloidales Un proceso que utiliza partículas coloidales poliméricas (latex) ha sido definido como floculación con polímeros floculantes hidrofóbicos. . Estos procesos se diferencian posteriormente en la forma de separación de los agregados. elimina efectivamente el arrastre hidráulico de las partículas de ganga. asi como. d) Aglomeración con polímeros y aceites Este proceso para el tratamiento de finos se basa en la interacción entre gotas de aceite estabilizadas con polímeros y las partículas minerales finas. hacen de la columna un equipo eficiente para la separación de una buena proporción de partículas finas hidrofóbicas.y la agregación bajo una intensa agitación son los principales items que determinan estos procesos.

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