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CRÓNICA DE UN PUEBLO

OLVIDADO DE COLOMBIA
HERRERA - SUR DEL TOLIMA

Siempre quise que supieran de mi pueblo….

HOMERO HERNÁNDEZ NARIÑO


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Primera edición: Cortesía de Wilmer Hernández Ríos

A los participantes del Encuentro Herreruno


realizado en Ibagué – Tolima el 9 de enero de 2011

La Ilustración de la cubierta, reseña, diseño, diagramación y principal colaborador de la edición


a cargo de Wilmer Hernández Ríos desde Granada España.

Ninguna parte de esta publicación, incluido el diseño de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o trasmitida de manera alguna ni por ningún medio, ya sea electrónico, químico,
mecánico, óptico, de grabación o de fotocopia, sin permiso previo del Editor o su Autor.
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A Manera de Prólogo:

“Por nuestro arraigo, con gran sentido de pertenencia llevamos a muchos paisanos hijos de
nacimiento y adopción, hoy ausentes, diseminados por el mundo, el sentir herreruno en
nuestras palabras con un afecto muy especial”.

A Herrera (Poema musical)

Brisas del Hereje


brisas del Saldaña,...
que bañan mi pueblo
mi Herrera del alma.

Arrullan el aroma del café


y el fragor de sus montañas,...
en sus laderas y faldas
toda mi gente se amaña.

Del Diamante al Meridiano,


remansos de colonos arduos,...
por el Recodo y el Páramo
hacia el Valle voy cruzando.

Disfrutó mi infancia tus mañanas


con sabor agrio y añoranza,...
hoy cuando se me canse el alma
atardecer en ti es mi esperanza.

Si de elegir me dieran
mi sueño anhelado herreruno,...
sentirme tuyo con ancestro
de Antioqueño, Caldense y Valluno.

Vivir sin cesar en tu memoria


como sol diario que nace,...
mientras Saldaña y Hereje
con sus raudos me adormecen.

Wilmer Hernández Ríos

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CRONICA DE UN PUEBLO OLVIDADO DE COLOMBIA

HERRERA - SUR DEL TOLIMA

Siempre quise que supieran de mi pueblo….

FOTO 1 Mapa del sur del Tolima. Fuente: Gobernación del Tolima. Periódico El Tiempo Tolima 7 días.

De niño cuando realizaba mis estudios en Ibagué, con mucha dificultad expresaba a mis
compañeritos yo de dónde provenía porque mi pueblo no aparecía ni en el mapa departamental
y mucho menos en uno nacional…. Hoy, en muy pocos mapas de Colombia aparece…..Qué
paradoja… Porque con seguridad manifiesto que gran parte de la historia sociológica y política
de Colombia pasó por este lugar….Por mi pueblo… Hoy hay muy pocos que podrán decir que
han oído hablar de este pueblo o que lo han visto en fotografías o que lo conocen porque lo
visitaron…

Los primeros habitantes de la comunidad de HERRERA, sur del Tolima, municipio de


Rioblanco, colonizadores que llegaron a esta región como resultado de las emigraciones de la
guerra de los mil días, en busca de buenas tierras para establecer sus cultivos, apacentar la
cría de sus ganados y encontrar un lugar tranquilo para establecerse con sus familias, hallaron
en las hondonadas vegas del rio Saldaña donde le une sus aguas el rio Hereje y la quebrada
Italia, el lugar propicio para con tan inmensa riqueza natural de suelos fértiles, la bondad de la
vegetación y la abundancia de sus aguas, poder fundar de a poco una aldea de campesinos
que descendían de las montañas antioqueñas, quindianas, vallunas, huilenses y por supuesto
tolimenses. Llegaron a este lugar con inmensa dificultad, abriendo caminos y trochas pero con

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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el deseo de la paz y la tranquilidad porque en sus lugares habían vivido en realidades


convulsionadas y muy difíciles del acontecer colombiano en las primeras guerras del siglo
veinte.

Entre estos pioneros de la colonización de Herrera, se encontraban entre otros, Alfonso Ríos,
Juan Vásquez, Severo Molano, Pedro Calderón, Antonio López y su madre Marcelina López,
Eleazar Ocampo, el inolvidable abuelo Jesús María Hernández Pérez , Cruz Bonilla y algunos
más quienes abriendo y haciendo “Las mejoras” con sus vetustas herramientas, lograron tener
cultivos de maíz, arveja, frijol, papa, hortalizas, buena cría de mulares, cerdos y ganado bovino
que les permitía avizorar la vida con más estabilidad y confianza… Herrera fue el nombre que
le dieron al caserío en homenaje al general Benjamín Herrera y que a veces algunos
coterráneos tolimenses confunden su nombre con la otra población: Olaya Herrera, sureña
también.

Se calcula que hacia el año de 1908 el cacique Jacinto Dagua llegó con algunos indígenas del
Cauca y se estableció en las márgenes de la quebrada “Barbacoas” donde desarrollaron gran
laboriosidad y contribuyeron luego al desarrollo regional con el aporte de la cultura del trabajo
comunitario de las mingas, la vuelta de mano, los convites y otras formas de trabajo ancestral y
necesario para el desarrollo de obras como los caminos reales y el acompañamiento en el
trabajo y la protección de las familias. Fue con ellos entre 1.930 y 1.960 que se empezaron a
ubicar hallazgos antropológicos de antiguas vasijas y piedras en huacas y sarcófagos que
indicaban la presencia de civilizaciones anteriores en muchos lugares de la región.

Al poco tiempo de iniciada la colonización don Jesús María Hernández motivado por la
fertilidad de las tierras introdujo el cultivo del café “Arábigo”, por semilla que le proporcionaba
desde Chaparral Don Mateo Aguilar y que mucho tiempo después el café se convertiría en el
eje central de los cultivos de la región y su principal riqueza agrícola.

El acta de fundación del caserío de Herrera aparece firmada consignando la localización en la


comprensión del municipio de Rioblanco y jurisdicción de Chaparral el 22 de agosto de 1931 en
el cual se describe su ubicación geográfica, organización política y linderos. Aparece firmada el
acta por el personero Mateo Aguilar N. El ingeniero Abrahán Rodríguez, Juan Vidales Palma,
Olimpo Hernández, Carlos O. Abello y Jesús María Hernández Pérez. Se firmó en Chaparral el
13 de enero de 1.932.

Esta es una valiosísima memoria histórica que poco a poco se ha ido diluyendo, a medida que
se va diluyendo la vida de sus directos actores. Reciente es el caso del lamentable
fallecimiento de Don Jesús M. Hernández Peralta, acaecido el miércoles 23 de junio del año
2010, con ochenta y siete años y tal vez uno de los últimos de esa extraordinaria generación ya
ida, de quienes junto con nuestro abuelo Jesús M. Hernández Pérez, Tarsicio Hernández
Peralta y otros tantos, construyeron en tiempo y espacio la población de Herrera...
CASERIO DE HERRERA – AÑO 1969

FOTO 2 Caserío de Herrera - año 1969. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal.

CASERIO DE HERRERA – AÑO 2005

FOTO 3 Caserío de Herrera - año 2005. Fuente: Ferney Hernández Nariño. Álbum personal.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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Para llegar desde el poblado de Herrera al casco urbano del municipio de Chaparral del año
1931 al año 1968, se tenía que realizar una travesía muy dificultosa porque teniendo buenos
caballos de silla se llegaba en cuatro días de camino si el tiempo, el barro y el cruce de ríos y
quebradas lo permitía. Las recuas de mulas hacían este mismo recorrido en doce días
haciendo etapas en las conocidas fondas o posadas del largo camino, pasando por el caserío
de El Diamante, Puerto Saldaña, Rioblanco, El Limón, teniendo muchos accidentes en las
travesías y abismos de cordillera que daban al Rio Saldaña el gran dominador de la estribación
de la cordillera, con los Ríos Hereje, Cambrin, Rioblanco, Tuluni, Mendarco, Irco, Chele,
Anamichú y el rio Amoyá.

En este recorrido donde se necesitaba valor, audacia, arrojo y gran compenetración con el
oficio de la arriería de mulas como medio esencial para el transporte de productos, se
destacaron personas de gran carisma y conocimiento de la región y a quienes destacaron por
sus apodos de oficio de arrieros : “El ganso”, “Gatarisca”, “Arrediablo”, “Costilla”, “Garabato”,
”La Ciega”, “Murrunga”, “Mamatoco”, “Pajaroblanco”, “Tocino”, “Jilguero”, “Piquiña”, “Bibliarota”,
“Copabrava”, “Condensada”, “Caratejo”, “Muelebarro”, “Cadejo”… Entre otros muchos
apodos….Gracias a estos arrieros, el pueblo de Herrera se comunicaba e intercambiaba
productos también con el Municipio de planadas y con Florida y Pradera en el Valle del cauca.

FOTO 4 Pintura arriería. Juan Ruiz 2006.

Luego vino el acontecer histórico que marcó el nueve de abril de 1948 y después el desarrollo
de una etapa sangrienta donde la lucha liberal- conservadora rompió los linderos de la
convivencia pacífica que se había tenido hasta allí por muchos años… Como un castigo para
todos el cielo se cubrió de nubarrones y en una noche de reposo en vez de cantos se
escucharon gritos y en vez de tiples retumbaron balas… Había llegado a nuestras tierras la
horda que manchó con sangre el rio y separó a los campesinos de su hogar y de sus hijos. La
agitación llegó a los campos y la estigmatización empezó a darse con quienes nacimos y
vivimos en esta región… La violencia se acentuaba y comenzaron a desarrollarse los combates
y aparecer los muertos en distintos lugares… Muchos campesinos y arrieros iniciaron el
proceso de desplazamiento y otros comenzaron a organizarse para evitar su exterminio como
en todas las luchas fratricidas que la historia de Colombia registra. Esta violencia duró hasta el
año de 1968…

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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Allí surgieron los ya famosos líderes guerrilleros en la historia del sur del Tolima: “El General
peligro”: Leopoldo García. “El General mariachi”: Jesús María Oviedo. Gerardo Loaiza,
“Chucho Leal”, “Pimienta”, “Martirio”, Sevillano”, “Revolución”, “Cincel”, “Vencedor”, “General
arboleda”, “Santander”, “Media vida”, “Mayor Lister”, “Nerón”, “Desafío”. Etc. Todos ellos
campesinos y arrieros que la violencia política les cambió la vida… Fue titánica la lucha por la
supervivencia. Pues allí comenzó el olvido, la persecución y el aislamiento…

A muchas puertas se tocó en busca de ayuda y se clamaron voces en demanda de auxilio,


pero muchas puertas se cerraron en ese entonces sobre la estigmatización de que todos
quienes vivíamos allí éramos “chusmeros” o “bandoleros”...Prueba de ello es que la población
fue “ametrallada” en el año 1956... El cauce del rio, las cuevas y la vegetación espesa fueron
nuestros protectores…Debimos huir luego todas las familias del pueblo, a lomo de mula al
Valle del cauca con los pocos enseres que logramos llevar para salvar la vida…

Nos salvaba el abrazo, el cariño, la protección, el reconocimiento y el respeto que con mucha
dignidad nos dieron nuestros padres y abuelos… Ellos no nos enseñaban el valor de los títulos
de doctores, sino el valor de la convivencia y el “don de gentes” en el abrazo, el respeto y el
cariño del regazo de la familia… Contrario a lo que vivíamos en la región… Cuando teníamos
males del cuerpo nos daban yerbitas y agüitas aromáticas y cuando teníamos frio y males del
alma nos daban abrazos y caricias…..Con eso fue suficiente para seguir creciendo con
dignidad y haciendo patria…

Los sectores campesinos tolimenses del sur donde se libró la lucha en los campos fueron
víctimas de depredaciones y ruina. Quedaron arrasados los cafetales y sus beneficiaderos, los
trapiches, las cementeras, los animales y las casas campesinas quemadas. Se calcularon en
más de treinta mil los muertos entre guerrilleros liberales, policía chulavita, Ejército,
trabajadores y campesinos inocentes.

Sin embargo un buen día partieron de Chaparral tres jinetes, dos de ellos próximos a los
sesenta años y tomaron el camino de herradura rumbo al sur… Rumbo a Herrera… Los guiaba
un baquiano… Eran tres quijotes quienes llevaban la propuesta de buscar una amnistía general
para las gentes alzadas en armas. Querían explicar de manera clara las bondades de la
propuesta… Fueron comisionados por el gobierno de Darío Echandía. Ellos eran: Rafael Parga
Cortes, Ismael Castilla y Severiano Ortiz Nieto quienes en actitud verdaderamente patriótica se
internaron en un recorrido de espectaculares dimensiones que los llevó a Herrera al servicio de
esta empresa noble, arriesgada y valerosa… Pero lo lograron… Se dieron los contactos con los
comandantes y las largas conversaciones necesarias para entender que la guerra de esos
doce mil hombres alzados en armas solo llevaría a más destrucción…. Se dio el paso de
dejación de las armas y su entrega…
FOTO 5 Entrega de armas. Fuente: Reseña Histórica de Herrera- Vega Antonio - Echandía Álvaro.

FOTO 6 Entrega de armas. Fuente: Reseña Histórica de Herrera- Vega Antonio - Echandía Álvaro.
Nos muestran las gráficas un momento histórico de la entrega de las guerrillas de Herrera al Capitán Villamil
entre ellos Revolución y sus compañeros de lucha. Este hecho tuvo ocurrencia en el transcurso del mes de
septiembre de 1953, en un sitio acordado por las fuerzas armadas para este transcendental momento, que
puso fin a las luchas que por largo tiempo fue Herrera escenario de las más encarnizadas luchas guerrilleras
donde perdieron la vida tanto miembros de las fuerzas Armadas como integrantes de los grupos alzados en
armas.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 7 Voto de "Peligro" en el Plebiscito. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Héctor Duque.
Leopoldo García - alias General Peligro quien fuera jefe guerrillero en el Sur del Tolima, deposita su voto de
respaldo en el plebiscito del Frente Nacional año 1957, días posteriores a la entrega de armas que hizo su
grupo rebelde en el Corregimiento de Herrera. Entre otros con el Jurado de la mesa de votación se encuentran:
Carlos Ospina el Gringo, Pelusa, Santander, Benigno Henao, Peligro, Carlos Lozano pescuezo, Llave seca,
Vélez, Murcia, Gonzalo Duque, y Media vida.

Pero había quedado la ruina total. Los guerrilleros liberales que depusieron sus armas ante el
gobierno del Dr. Alberto Lleras Camargo y en el Tolima con el Doctor Darío Echandia no tenían
en que ocuparse para ganarse la vida. Previendo los desastres a que se pudiera llegar con
esta grave situación económica y social, el gobierno del departamento propuso un plan de
rehabilitación para los trabajadores campesinos víctimas de la violencia. La caja de crédito
agrario les hizo préstamos a los damnificados por la violencia, sin fiador y sin hipoteca, con la
garantía del estado para poder reconstruir sus pequeñas fincas. Se dieron facilidades y
garantías a los campesinos exiliados para retornar a los predios abandonados que al regresar
habían sido ocupados por sus enemigos políticos y por ello se crearon tribunales de
“conciliación y paz” que dirimían los pleitos y llegar a arreglos rápidos acordados por las partes
a fin de restablecer la normalidad económica y social de la región.

Como en la época de la violencia, surgieron los llamados “guerrilleros de notaría” que por
medio de argucias compraban a menor precio las fincas de los campesinos amenazados o
víctimas de la violencia, aquellos tribunales se encargaban de dirimir estos pleitos en los cuales
los campesinos salían siempre perjudicados...

A partir de la entrega de las armas se construyeron vías a pico y pala para dar ocupación a ex
guerrilleros como fue en la vía Rioblanco-Chaparral, Chaparral–Las Hermosas, San Antonio y
Herrera–Planadas… Estas obras buscaban la recuperación económica de la región… El
Ejército Nacional también ayuda con recursos y con técnicos, pues estas vías de penetración
hacia la antigua zona guerrillera tienen además un valor estratégico porque facilitaban el
traslado de la tropa.

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FOTO 8 Cambio de armas por herramientas. Fuente: Revista "Efemérides de un pueblo". Vega Antonio - Angarita Agustín.
Cumplida la entrega de los guerrilleros los hombres alzados en armas se ocuparon en la construcción de la
carretera de Rioblanco a Chaparral. Cambiaron sus fusiles por herramientas de trabajo.

Se fomenta la renovación de cafetales. La mayor parte de ellos que tenían la variedad de café
“Arábigo”, de gran fortaleza. Estas plantaciones habían sobrevivido a años de abandono
cuando muchos cultivadores de café debieron convertirse en combatientes... Esta variedad de
café había sobrevivido a las guerras civiles… Por ello cuando a los campesinos les ofrecen la
nueva variedad de café “Caturra” la pregunta que hacían era si “¿Esta variedad resistirá otra
violencia?”...

Comenzó también la repoblación pecuaria en el sur del Tolima con la intermediación del
“Fondo Ganadero del Tolima”.

Muchos campesinos que luchaban por el partido liberal tienen otra dificultad. Sienten la división
que se genera luego. Se dividen en “liberales limpios” y “liberales comunes” y estos últimos
empiezan la lucha con adiestramiento comunista en el asentamiento de Gaitania y Marquetalia
dando origen a lo que posteriormente se conoció como las F.A.R.C. con Pedro Antonio Marín
alias “Tirofijo”, luego Manuel Marulanda Vélez.

También algunos de los Jefes guerrilleros van cayendo asesinados. Loaiza en Rioblanco,
“Vencedor” en El Limón, “Media vida” en Prado, “Charro Negro” en Gaitania, “Mariachi“ en
Santiago Pérez. Aparecen nuevas emboscadas al Ejército con numerosas bajas… Se hace
luego un trabajo de persuasión y bajo tensa calma continúan los acuerdos… El “General
peligro”, Leopoldo García se suicidó junto a su esposa Alcira López en Ibagué en el año de
1967 en la casa de habitación en el barrio Las Ferias, cuando debía presentarse en la sexta
brigada del Ejército cada dos meses… Fue el triste final de un hombre muy apreciado y querido
en la región por su liderazgo, actividad y sentido de pertenencia.... Sin embargo los elementos
que lo llevaron a su muerte dejaron muchísimas dudas...."

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 9 Concentraciones de rehabilitación. Fuente: Reseña Histórica de Herrera - Vega Antonio - Echandia Álvaro.
Una de las concentraciones en la época de la rehabilitación en el Corregimiento de Herrera, en donde aparecen
algunos representantes del clero colombiano en una misión pacificadora encabezada por el Dr. Otto Morales
Benítez, en cuya gráfica aparecen algunos miembros de las Fuerzas Armadas como los guerrilleros General
Peligro, Revolución, Sistiarco García y otros, así como los dirigentes regionales Luis Castillo y Humberto
Cuevas.

En años posteriores se han sucedido combates y tomas guerrilleras con las nuevas ideologías,
denominaciones y formas de lucha que existen hoy…. En el año de 1985, Carlos Pizarro
Leongomez con el M-19 se tomó la población asaltando la caja agraria con saldo de un policía
y un civil muertos… En marzo de 1993 las F.A.R.C. se toman la población y realizan allí
hostigamientos. Se destruye el centro de salud y varias viviendas por acción de explosivos.

El último hostigamiento fue hace cuatro años (2.006).

Mucho se escribió sobre la violencia del sur del Tolima pero poco de la valiente historia del
pueblo de Herrera…. Se vivieron muchos años de aislamiento y olvido…. Tanto que algunos
herrerunos propusieron aislarnos del Tolima y anexarnos geopolíticamente con toda la
producción y la economía al Valle del Cauca. Vino entonces la llamada época de la
“pacificación y rehabilitación” donde intervinieron muchos personajes a quienes se les llamó:
“Benefactores de la región”.

Habitantes, líderes y pioneros de Herrera como don Francisco López, Rosalino Loaiza, Juan
Vidales Palma, Jesús M. Hernández, Belisario Ramírez, Humberto Cuevas, Luis Castillo,
Fernando Marín, Wilson Rubiano Guerrero, Gonzalo López, Carlos Aldana, Benjamín Guzmán,
Víctor Ospina, Luís E. Hernández Sánchez, Egidio Castro, Ismenia Gómez de Zapata, María
Diva y Enrique Parra ….entre otros….y familias como los Ospina, Henao, Hernández, Castillo,
Bonilla, Linares, Rubiano, Guerrero, Parra, Pérez, Guarin, Díaz, Giraldo, Castro, quienes
impulsaron la creación de juntas comunales y contactaban ayudas y nexos con el Dr. Rafael
Parga Cortes, Alejandro Castilla, Otto Morales Benítez, Severiano Ortiz Nieto, José Remigio
Oviedo, Abelito Castaño, Ismael Castilla, Germán Alvira, Maclovio Alvira, Rafael Caicedo y
Darío Echandia quien siendo gobernador del Tolima visitó el pueblo-corregimiento de Herrera y
se comprometió a construir dos puentes sobre el rio Saldaña, arreglo de caminos y atendió la
solicitud de las señoras Rosa de Giraldo, Arnobia de González, Ismenia de Zapata y
Emperatriz de Hernández sobre la fundación y construcción de una capilla-parroquia e
intervenir con el señor obispo del Espinal para el envío de un sacerdote…

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Llegó después el presbítero Elías Orjuela quien marcara un icono de decencia y convivencia en
la población….También se habló de la necesidad y el compromiso de la construcción de un
colegio para que lo dirigieran las Monjas Misioneras Lauritas y orientar espiritualmente la moral
en la educación de las nuevas generaciones de niños y jóvenes de Herrera.

Estos personajes centrales de la política y del gobierno tolimense atendieron a los líderes de la
región para poder ayudar a desarrollar sus anhelos personales y comunitarios y sus grandes
aspiraciones colectivas de progreso regional porque el primer centro comercial del suroeste del
Tolima en esa época (Hoy lo sigue siendo) era la prospera población de Chaparral donde
nacieron los presidentes de la república José María Melo, Manuel Murillo Toro, Darío Echandia
y muchos abogados prestantes y brillantes que dieron origen posteriormente a la llamada
“Escuela de Chaparral”… Escuela de la filosofía del derecho…

FOTO 10 Congreso de municipalidades en Ibagué. Fuente: Revista: Rioblanco 50 años de historia.


Representación de los dirigentes y representantes del Municipio de Rioblanco ante el Congreso de
Municipalidades realizado en la ciudad de Ibagué en el segundo año de mandato del Presidente de la
Repúblicas Dr. Carlos Lleras Restrepo y son de derecha a izquierda José Remigio Oviedo, Ciro Cárdenas,
Jesús María Hernández, Valentín Bocanegra y Antonio Vega. En este foro Nacional se debatieron los
problemas administrativos a nivel Municipal, especialmente los del tránsito que debía aplicar el cambio de
Constitución Nacional.

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FOTO 11 Don Luis Hernández. Fuente: Álbum familiar Wilmer Hernández Ríos.
" Don Luís Hernández...Quien desde la construcción nos dio ejemplo de trabajo, amor por lo que se hace,
rectitud y honestidad para su familia y la comunidad Herreruna de entonces... su silencio y sencillez
trascendieron y complementaban muy bien el transcurrir de la vida de nuestro pueblo. Con temperamentos
constructores y visionarios como el de Él, se empezó a edificar el futuro...."

FOTO 12 Don Egidio Castro. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Evelio Bocanegra Lezama.
"Egidio Castro… Hombre trabajador, bueno, dedicado a su finca y a su familia. Dejó un gran legado en Herrera
con su ejemplo y su descendencia"...

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FOTO 13 Mesa de Votación. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Álvaro Rodas Duque.
1950 Mesa electoral Herrera. En ella Victoria Bonilla, Ismenia de Zapata, Efraín Henao, Otoniel Ríos, Humberto
Cuevas, Abelardo Cardona.
“Humberto Cuevas. Líder visionario y con gran sentido de la participación ciudadana y el trabajo comunitario.
Estuvo siempre al frente de los proyectos de desarrollo de Herrera y en los programas trazados para la región.
Gozó del respeto y el aprecio de los Herrerunos...."

FOTO 14 Hermanos Pava. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Herederos Familia Pava.
Comerciantes en la década 1950 - 1960 En Herrera Tolima. Los Hermanos Pava De izquierda a derecha en su
orden: Álvaro Pava, Argemiro Pava, Gustavo Pava, en Compañía de Fernando Marín Gran líder Comunal (al
centro de la foto); Jorge Pava, Miguel Pava, Fabio Pava, y Alfonso Chica.

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FOTO 15 Don Gonzalo López. . Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal.
“Don Gonzalo López. Otro líder muy recordado por su entrega a la causa herreruna.”

FOTO 16 Reinado en Herrera. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Álvaro Rodas Duque.
“Ruth Hernández Peralta, junto a Libia Hoyos eran las reinas que sensualizaban la muestra de la belleza, el
encanto y el esplendor de la mujer de Herrera.”

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FOTO 17 Doña Carmelita de Henao. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Álvaro Rodas Duque.
“Doña Carmelita de Henao, otra abuelita inolvidable que realizaba jornadas de campo y de administración de
afecto y aprecio por todos nosotros... “

FOTO 18 Profesoras. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Yina Ríos Alonso.
Luzmila Bustamante, Rosalba Bonilla, Aucely Leal, Hercilia Alonso, Lucila (Chila) Bustamante. "Las profesoras
que de manera responsable, disciplinaron y educaron las primeras generaciones de niños en Herrera."

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 19 Chucho López. Fuente: Álbum personal de Jesús M. Hernández Nariño.
“Chucho López. El legendario vaquero y amigo fiel de jornadas de trabajos interminables e inolvidables. Gran
amigo... con lealtad a toda prueba... De gran habilidad para la pesca, el enlazado y manejo del ganado...... Junto
a sus hermanos Oliverio, Francisco, Patricio y la familia López en general marcaron una generación de trabajo,
amistad y entrega....”

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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En 1962 con enormes dificultades logró llegar al caserío un bulldozer adquirido por la donación
del gobernador del departamento Alberto Rocha Alvira y con el pago de maquinista y
mecánicos por el comité de cafeteros de Herrera, se recorrió 150 kilómetros por entre
montañas y quebradas en catorce meses, desde Palermo en el Huila hasta Herrera y que luego
se empleó en la apertura de un aeropuerto (pista) que se denominó “los guayabos”, ya que
antes se había construido a pico y pala la pista de “palonegro” donde los capitanes de aviación
Antonio Robayo y Carlos Ortiz llegaban con una avioneta Cessna Aerotaxi de siete pasajeros,
cuando el tiempo y la situación socio-política se los permitían. El vuelo demoraba veinticinco
minutos desde la pista de Chaparral hasta la pista de Herrera. El costo de construcción de la
pista fue de $350.000 pesos y los caficultores aportaron $20.00 por carga de café vendido. La
obra fue dirigida por los empíricos “ingenieros” locales.

FOTO 20 Buldózer pasando río. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal. Cortesía de Evelio Bocanegra Lezama.
Una de las penosas travesías que le correspondió al valiente bulldozer que después de 14 meses de recorrido
por inhóspitas montañas desde la población de Palermo, Huila, le correspondió atravesar las caudalosas
aguas del rio Saldaña en uno de los lugares escogidos por el maquinista para salir triunfante en tan peligrosa
empresa. Con la máquina que cruza las aguas del Saldaña, los habitantes de Herrera han construido infinidad
de obras y para cuyo sostenimiento han contado con la colaboración de los cafeteros de la región para que se
llevaran a feliz término la construcción del aeropuerto de Los Guayabos, el arreglo de las calles de la población
y un buen tramo de carretera hacia el sitio Bejuqueros donde pretenden encontrarse con la carretera que viene
de Florida.

Quienes nacimos en esta región nos movilizamos primero en mulas y bueyes, después a
caballo, luego en avioneta y por ultimo en carro cuando se creó la necesidad de llevar
vehículos automotores al transportar un jeep willys seccionado por partes en la avioneta, para
luego en el pueblo armarlo y así primero tener carro y muchos años después carretera que el
mismo buldózer empezó a demarcar, para con el tiempo disminuir los fletes y costos del
transporte aéreo.

Por ello los herrerunos de las nuevas generaciones conocimos el poblado de Rioblanco
(cabecera municipal) primero desde el aire pasando en vuelo de la avioneta rumbo a
Chaparral…

Se creó en Herrera sobre los años 1965, las oficinas de Caja Agraria y Federación de cafeteros
para el cual se construyo una oficina-bodega con el aporte de los productores… El gobierno del

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Tolima y el comité departamental de cafeteros tomaron la iniciativa de integrar más a esta


región del suroeste tan lejana y tan productora, a la economía del Tolima.

FOTO 21 Wilson Rubiano Guerrero. Fuente: Periódico "El país" de Cali. 1972.
Wilson Rubiano Guerrero. "Luchador incansable por el desarrollo de Herrera. Inteligente, locuaz y
conversador. Siempre defendió la región en escenarios departamentales y locales. Gran líder."

El comité de cafeteros del Tolima se comprometió con la construcción del la vía carreteable de
Herrera a la población de Rioblanco. Con esta oferta decayó el entusiasmo por la vía Herrera –
Florida y por lo tanto disminuyeron las ayudas para este trabajo. Mucho tiempo después el
Ejercito Nacional con el Batallón de Ingenieros retomo la construcción de la carretera. Hoy
todavía se trabaja en sus últimos tramos para salir, cruzando la cordillera central, al Valle del
Cauca. Los Jeep Willys y los Camperos Waz comenzaron a aparecer como medio de

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transporte rápido y esencial… Empezaron a disminuir por lo tanto los buenos criaderos de
mulas y caballos…
Hoy las vías han mejorado notablemente y en el recorrido Herrera, Puerto Saldaña, Rioblanco,
El Limón, Chaparral, Guamo, Ibagué, se gastan sólo de ocho a diez horas de transito recorrido.
Llega a Herrera desde Ibagué una línea de buseta y Jeeps campero Waz de manera
frecuente…El pueblo ya cuenta con buena parte de sus calles cementadas y con
construcciones que han ido remplazando las viejas casonas de madera que formaban parte de
la original arquitectura ancestral.

FOTO 22 Transporte Herrera. Fuente: Álbum Colección personal: Homero Hernández Nariño.

FOTO 23 Transporte Herrera. Fuente: Álbum Colección personal: Homero Hernández Nariño.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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EDUCACIÓN:

FOTO 24 Colegio San Rafael. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

El colegio San Rafael, dirigido en sus inicios por la madre María Blasina de la comunidad de la
madre Laura, cuenta hoy con bachillerato completo y por su eficiencia y resultados es para la
comunidad motivo de orgullo. Inició sus labores en el año de 1966 con 25 alumnos en el
primero y el segundo de bachillerato y logró su aprobación por medio de la ordenanza N0. 50
de 1968 de la secretaria de educación del departamento, en forma provisional, recibiendo la
posterior ratificación en su aprobación del Ministerio de Educación por medio de la resolución
N0.6373 del 4 de diciembre de 1970.

Por su eficiencia docente, cultural y disciplinaria, el Colegio San Rafael recibió por merito la
medalla “Ismael Perdomo” en 1970. Las hermanas de la comunidad de la Madre Laura también
establecieron el internado y la escuela San José. El internado contó hasta con cincuenta
internos procedentes de Planadas, Puerto Saldaña, Bilbao, Viejo Caldas y Vaupés. Hoy a partir
del retiro de las hermanitas con su congregación de la Madre Laura y por asuntos
presupuestales, el servicio de internado se terminó.

El colegio tiene hoy orientación agropecuaria y cuenta con granja propia. Los profesores son
alumnos egresados del colegio y su desempeño es muy satisfactorio. En el año 1977 se
implementó el bachillerato completo por la alta demanda regional pero como todo colegio de
provincia carece de la dotación y laboratorios completos... Actualmente el colegio proporciona
educación a 350 estudiantes en todos los grados. No tiene rector oficial en propiedad. Se da
solo en encargo y esto ha incidido en la calidad educativa.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 25 Hermanas Misioneras. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum personal.
"Las hermanas Lauritas lideradas por las hermanas Transito, Blasina y Bernardita hicieron de la educación el
mejor instrumento para reorientar los afectos, las motivaciones y el futuro de las nuevas generaciones de los
jóvenes de Herrera. Ya la violencia había dejado secuelas y se necesitaba amor y entrega en la reconstrucción
de las nuevas generaciones. Ellas lo hicieron en compañía del padre Orjuela con abnegación, dedicación y
oración...Allí se vislumbró el nuevo horizonte para quienes crecíamos de la mano y la guía de nuestros
padres..."

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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ENERGÍA:

Procede la energía eléctrica del municipio y de la que se interconecta con la hidroeléctrica de


Betania - Huila. Solo se conoció luz eléctrica muy tenue en el pueblo por una planta
comunitaria local en el año 1960. La linterna de mano, de pilas, era la compañera de
alumbrado nocturno junto a la lámpara petromax. Fueron cincuenta años donde la única luz
que nos alumbro en las noches oscuras fue la luz de la vela de parafina en el candelero portátil
y fijo que tenían nuestras casas.

ACUEDUCTO:

Qué paradoja….Mientras de las montañas de nuestra cordillera baja agua en abundancia,


cristalina y de gran calidad, la quebrada donde por ubicación es más práctico tomar el agua
para el acueducto, se encuentra contaminada de cascarilla de café y de estiércol de animales
domésticos situación que ha generado serios riesgos de salubridad en la población. El
acueducto llega a buena parte de la población, pero en épocas de invierno llega mucho barro
por la tubería afectando las albercas recolectoras y todo el proceso de aseo corporal y
domestico.

BANCO AGRARIO:

FOTO 26 Parque. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

Hacia el año de 1965 se fundó la oficina de Caja Agraria prestando buenos servicios a la
comunidad. Ahora funciona el Banco Agrario en línea manteniendo buen servicio a la población
y a la economía regional.

TELEFONÍA:

Telecom funciono por clave Morse desde el año 1.961 y el inolvidable “telegrama” y hasta hace
tres meses la población de Herrera se conecto al servicio de telefonía celular por una torre de
Comcel en el cerro de Junín. Esto demuestra que aun en pleno siglo veintiuno algunos de los
adelantos tecnológicos llegan a Herrera veinte años después de haberse utilizado en el resto
del país.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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INSPECCIÓN DE POLICÍA:

No se ha tenido de manera frecuente… Ha dependido de la situación socio-política. El puesto


de policía se suspendió a partir del año 1993 cuando se sucedió la última toma guerrillera y
llegaron para quedarse en el año 2004. En adelante se ha contado permanentemente con
agentes preparados que prestan gran acompañamiento en acciones comunitarias y dan la
protección requerida.

SALUD:

FOTO 27 Puesto de Salud. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

Se cuenta hoy con un centro de salud dependiente del Hospital María Inmaculada de
Rioblanco. Su personal consta de dos médicos y tres enfermeras con equipo quirúrgico para
atención básica. Se cuenta con amplio parque principal con cancha de basquetbol, microfútbol
y voleibol como elementos recreativos para el esparcimiento sano.

TELEVISIÓN:

Por iniciativa y emprendimiento del señor Carmelo Castillo la población cuenta con servicio de
T.V. desde el año 1994.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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PARROQUIA:

FOTO 28 Parroquia. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

"En este lugar sagrado construido por la voluntad de nuestras madres, abuelas y el esfuerzo
comunitario, aprendimos a comunicarnos con Dios y a recibir de Él la bendición que siempre ha
acompañado nuestros días. Este ha sido el templo del recuerdo permanente de nuestra niñez y
de la primera comunión con Jesucristo".

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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PARQUE PRINCIPAL:

FOTO 29 Parque. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

FOTO 30 Parque. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 31 Parque. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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SECTORES ECONÓMICOS.

PRODUCCIÓN AGROPECUARIA:

Herrera tiene una topografía montañosa y su relieve corresponde a la cordillera central de los
andes. Tiene los páramos del Meridiano, Chinche y Santo Domingo. Tiene una precipitación
media anual de 1570 mm. En su pluviometría y con una temperatura promedio de 18- 22
grados centígrados. El sistema hidrográfico de Herrera forma parte de la cuenca del Río
Saldaña y el Río Hereje cuyo nombre se le debe a un falso cura que pasó por la región
oficiando sin serlo y dejando muchas anécdotas simpáticas.

Tiene subsector industrial empírico de producción de ladrillo y adobe. Se tuvo una fábrica de
gaseosa kola con distribución “equina” puerta a puerta. Se tiene comercio agropecuario
dinámico en los días sábados y domingos principalmente. Contando con pabellón para el
mercado de productos agrícolas de consumo familiar.

FOTO 32 Pabellón de mercado. Fuente: Wilmer Hernández Ríos. Álbum Foro HERRERA TOLIMA.

En el sector agrícola el principal producto es el café, teniendo como cultivos complementarios


la caña panelera, el frijol, yuca, cacao, plátano, banano, maíz, aguacate, cítricos, guayaba en
árboles silvestres, la trucha se cosecha en forma natural en los ríos, hasta ahora se están
implementando criaderos tecnificados. Hay gran cantidad de cultivos de pancoger y frutales.

A excepción del cultivo del café, para la producción agrícola se utiliza tecnología local
tradicional de producción, la cual se basa en inadecuados sistemas de preparación de suelo
(quemas), no utilización de semillas certificadas, deficientes controles de malezas sin
conceptos técnicos de controles químicos o mecánicos ,sin costos de producción y por lo tanto
sin valor agregado. El cultivo de café ha incidido en acabar la cultura de la diversificación en la
producción de animales de corral y de huertas caseras… Todo se compra con la cosecha de
café….

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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En Ganadería Bovina se tiene en algunas fincas buena base genética de ganados criollos
mezclados con el Normando haciendo un manejo apropiado del ganado para la producción
doble propósito (Leche y carne) haciendo un ordeño diario con ternero. Se manejan pastos
naturales, gramas mezcladas con el kikuyo, pangola y excepcionalmente el pasto imperial
como pasto de corte para vacas productoras de leche. Se produce queso campesino para
consumo domestico y venta en panaderías del pueblo el día de mercado. Los sábados hay
sacrificio de ganado de carne para consumo local. Algunos comerciantes de ganado llevan por
“camino real” el ganado a venta al Valle del Cauca para obtener más y mejores precios,
aunque las jornadas extensas de camino bajan bastante peso al ganado. Aun así realizan
algunas utilidades.

FOTO 33 Ganadería. Fuente: Tarcisio Hernández Nariño. Finca Risaralda 2005.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 34 Ganadería. Fuente: Tarcisio Hernández Nariño. Finca Risaralda 2005.

FOTO 35 Ganadería. Fuente: Tarcisio Hernández Nariño. Finca Risaralda 2005.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 36 Caballos: Fuente: Homero Hernández Nariño. Finca Risaralda. Año 2004.

El caballo es el amigo fundamental del ser humano de esta región. Sin él sería imposible
cumplir largas jornadas de trabajo, carga, rastras, silla, vaquería y movilización permanente
como lo requiere la agreste topografía regional.

FOTO 37 Caballos: Fuente: Homero Hernández Nariño. Finca Risaralda. Año 2004.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 38 Caballos: Fuente: Homero Hernández Nariño. Finca Risaralda. Año 2004.

RECURSOS NATURALES:

El agua abunda en esta región donde las afloraciones o nacimientos son permanentes,
estables y donde las cascadas son parte constante y particular del paisaje. Suelos con gran
capa vegetal, algunos arcillosos y ácidos con bosques naturales primarios inmensos pero
donde por muchos años la producción de madera y la tala de árboles no ha sido controlada.

Nacer en la abundancia a veces lleva a los seres humanos a no valorar su riqueza y a pensar
que esta nunca se acaba… Se dispone de manera abundante de vegetación retenedora de
agua, árboles maderables y árboles protectores. La erosión ya afecta algunos terrenos debido
al despoblamiento de vegetación… Variedades de fauna y flora en abundancia…. Paisaje…
Silencio… Sonidos de la naturaleza… Es la ecología de Dios…. Afortunadamente hasta aquí
no ha llegado el tractor….

Dentro del marco educativo regional y nacional buena falta hace desarrollar la valoración y la
pertenencia a partir del conocimiento de la agricultura limpia y ancestral…. Donde se hable y se
practique el desarrollo sostenible como la mejor manera de armonizar ingresos económicos
con sistemas amigables con el medio ambiente….. No podemos seguir sacrificando la
naturaleza, los recursos y la región en función de dinero… La manipulación y la presión sobre
los sistemas naturales y sus ciclos biológicos ejercidos por la inmediatez tecnológica son parte
de los males que imperan sobre la actual “civilización” agroindustrial que con su inmediatismo
todo lo destruye sin tregua…

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 39 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

FOTO 40 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 41 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

FOTO 42 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 43 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

FOTO 44 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 45 Recursos naturales. Fuente: Homero - Ferney Hernández Nariño. Año 2005.

Hoy, cuando ya estamos terminando de recorrer el camino que en suerte nos tocó, miramos
atrás y valoramos el gran esfuerzo que hicieron todos nuestros antecesores para que
tuviéramos mejor futuro… Por ello quienes conocimos de tan cerca la guerra hoy pregonamos
la convivencia, el dialogo y el entendimiento… Cuando hacemos, como hoy, un alto en el
camino le agradecemos a Dios en nuestro lenguaje, que nos haya permitido superar tantas
dificultades porque muchos quedaron en el camino pero siempre teniendo las convicciones y el
valor de quienes nunca tuvieron miedo y siempre sintieron crecer su espíritu ante las
dificultades y en su alma constantemente soñaron, a pesar de todo, vivir bajo el alero de una
patria reconciliada…

Esta es solo parte de la historia de este nuestro Tolima y de nuestro pueblo de Herrera donde
culturalmente hemos compartido el reino de la tambora y con el sentimiento del bunde también
hemos aprendido en la expresión y los valores de nuestros abuelos… Ellos enseñaban que a la
cima no se llega superando a los demás sino superándonos a nosotros mismos… Siempre
sentimos que nos encendieron e identificaron esas montañas tolimenses que llevamos en el
alma y ese Río Saldaña que llevamos en nuestro corazón… Nos enseñaron que en la vida hay
algo peor que el fracaso y es no haber intentado nada…. Y siempre dejaron claro que si en la
familia y la comunidad no nos formamos con orden, principios, valores, motivaciones y
posibilidades, esto se reflejará en la sociedad y por lo tanto en las actitudes de convivencia del
país….Porque los hechos del país son el reflejo de las actitudes de las personas que lo
habitamos… Y siempre dieron lecciones de dignidad...

La dignidad humana, según el padre Francisco José de Roux: “Es la conciencia que aparece
en nosotros cuando erguimos el inmenso valor no negociable, no entregable, no sustituible que
tenemos como personas, y cuando asumimos la inmensa responsabilidad de ser coherentes
con ese valor, para protegerlo por encima de todo, al lado de los demás seres humanos,
nuestros conciudadanos y ciudadanas… Por respeto a nosotros y a los demás…. Con
determinación y carácter...” Ustedes saben que sobre la dignidad se construyó la carta de los
Derechos Humanos de las Naciones Unidas en 1948… El mundo acababa de salir de una

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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Apocalipsis de 60 millones de muertos por la segunda guerra mundial…


Nuestros campesinos construyen patria sin raponerías ni politiquerías, con valor y gallardía y
su silencio les es premiado con la sabiduría para producir lo más sagrado del ser humano: Los
alimentos… y siempre siembran y cosechan con solo sus propias manos y su fe… Ellos que
construyen la esperanza de una nación libre para las generaciones futuras sin robarles nada y
a cambio del olvido… A los campesinos que sin burocracia y sin hipocresía permiten el
aprendizaje y la reproducción del saber sin derechos de autor… A los campesinos que sin
publicaciones técnicas brindan herramientas prácticas y saben perdonar la deformación
académica y la inexperiencia de universidades agrarias… A ellos que sin medir esfuerzo son
solidarios en cualquier momento que se necesiten… A los campesinos que todavía resisten
para no dejarse quitar y expulsar de su tierra Dios bendice a quienes tienen la tierra por
profesión… A los campesinos que con valor y gallardía no se dejan joder de los burócratas del
agro… Que nos demuestran todos los días que el ser humano no muere cuando deja de vivir…
que el ser humano realmente muere, cuando deja de Amar....A ellos que nos enseñaron que
para morir de viejos en esta sociedad debemos respetar dos principios básicos: La naturaleza y
la dignidad humana….A ellos que practicaban dentro de las limitaciones naturales del
aislamiento y la estigmatización, las formulas básicas para ser buenos seres humanos...

FOTO 46 Don Tarcisio. Fuente: Homero Hernández Nariño. Año 2000.


“..Tarcisio Hernández Peralta (Diciembre 1927 - Octubre 2002) Su valor, su altivez, su trabajo, ejemplo y
concepción de patria a través del quehacer. Su visión y el manejo de las circunstancias y su persistencia
diaria. ! ! Que forma de enfrentar la vida y las adversidades. ! ! “

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 47 Don Tarcisio. Fuente: Homero Hernández Nariño. Año 2000.

FOTO 48 Leyenda. Fuente: Homero Hernández Nariño. Año 2000.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 49 Don Jesús Hernández Peralta. Fuente: Álvaro Rodas. Benjamin Guzmán.
“Jesús M. Hernández Peralta. (Octubre 1924 - Julio 2010) Don Jesús, Don Chuchito, Tío chucho, como lo
llamábamos coloquialmente. Amistoso, amable, sociable, gran conversatorio y de expresión con sentido del
humor, buena compañía con un buen aguardiente.... Ganadero, comerciante, veterinario con gran visión para
las tierras y los buenos caballos.”

FOTO 50 Sra. Emperatriz. Fuente. Álbum familiar: Homero Hernández Nariño.


La abuelita: Emperatriz Peralta de Hernández: "Gran líder espiritual, consejera de familias, ayudaba al bien
morir asistiendo las personas en sus últimos momentos cuando no había el sacerdote… Amor, integridad. Con
la señora Bernardina de Castillo y doña Candelaria Murcia abuelita de la familia Castillo daban a la
comunidad la orientación familiar, la guía y el buen consejo permanente..."

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 51 Abuelo Jesús María. Fuente. Álbum familiar: Homero Hernández Nariño.
La ultima foto del abuelo Jesús María Hernández Pérez. "Fundador de Herrera. Firmó en Chaparral el acta de
fundación del caserío. Poeta. Músico. Hombre con gran sentido de pertenencia y amor por su pueblo. Fue
personero en Chaparral. Gozó del aprecio permanente de su región. Dio lecciones de defensa de la vida
humana diciendo: "Ningún ser humano está facultado para quitarle la existencia a otro y menos por pensar
diferente. Todos nacimos para ser reconocidos, amados y abrazados"....

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


FOTO 52 Poemas. Fuente. Álbum familiar: Homero Hernández Nariño.
Don Jesús María Hernández Pérez, escribió estos versos.

Hace cincuenta y seis años Dios y la naturaleza me permitieron ver la luz por primera vez en
nuestra casa en mi pueblo de Herrera – Sur del Tolima. He pertenecido con orgullo a una
institución de lo mejor de Colombia, el SENA, donde me he desempeñado durante veintisiete
años como Instructor de Ganadería y Derivados Lácteos y los últimos siete años realizo
conferencias y talleres en los temas de Convivencia Social, familiar y laboral, Educación en la
prevención del riesgo de minas antipersonas a comunidades afectadas y Solución pacifica de
conflictos, agradezco a Dios y a la vida la oportunidad que me dio... hacer lo que me gusta...

Lenta, pero con seguridad la humanidad irá caminando hacia una nueva era donde los cambios
sociales sean más justos y equitativos… A una sociedad bien entendida donde cada cual tenga
lo que necesita y pueda dar para el bienestar de otros aquello que esté en capacidad de
producir, para asegurar un futuro de esperanza y fraternidad…

HOMERO HERNÁNDEZ NARIÑO

Administrador de Empresas Agropecuarias Instructor SENA

“Dedicado a todos nuestros familiares y amigos descendientes de esa estirpe que con
valor y gallardía siguen en la paz y la convivencia luchando por el desarrollo de la
región….”

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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Gracias a Lyz Yomaira por su compañía y su amor y a mis hijos Juan Pablo, Fabio Andrés y
Angélica su presencia y afecto en mi vida….

FOTO 53 Familia Homero. Fuente. Álbum familiar: Homero Hernández Nariño.

Edición Cortesía de Wilmer Hernández Ríos


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Bibliografía:

 VEGA ANTONIO. ECHANDIA ALVARO.1971.Reseña histórica de Herrera.

 VEGA ANTONIO. ANGARITA SOMOZA AGUSTIN.1.973. Rioblanco. Efemérides de un


pueblo.

 VEGA ANTONIO. 1998. Rioblanco. 50 años de historia.

 DARIO ORTIZ VIDALES.1978. “Apuntes para una nueva historia de Colombia, vista desde la
sombra de un árbol de mango, situado en la plaza principal de una aldea de tierra caliente”-
APUNTES DE HISTORIA DE CHAPARRAL- TOLIMA.

 JAIRO RESTREPO RIVERA.2.002.Desarrollo sostenible. Agricultura orgánica.


Reseña:

Transcurría el siglo XX, en las décadas de los 50's y 60's el alejado pueblo de Herrera Tolima,
gestaba una generación de niños y jóvenes descendientes de los primeros colonizadores y
fundadores, herederos de hidalguía a usanza paisa en su mayoría. Homero Hernández Nariño,
nació en Herrera el viernes 20 de agosto de 1954, en el seno de la familia Hernández Nariño,
hijo de Don Tarcisio Hernández Peralta y Doña Betty Nariño de Hernández y nieto de Don
Jesús María Hernández Pérez.

Mi paisano; de joven ya caracterizaba genes de familia como las nuestras herrerunas que con
lema de Labor, Arrojo y Gallardía emprendieron la colonización, fundación y el establecimiento
del bello poblado de Herrera olvidado por años.

Aquí, Homero nos da un repaso formal pero profundo de acontecimientos y vicisitudes, vividas
y encarnadas en nuestras familias herrerunas en décadas de olvido con la sordidez cómplice
de administraciones y políticos de turno.

Hoy desde la cúspide de mi adultez, compartida con mi amigo Homero y muchísimos paisanos
y coterráneos, seguiremos promulgando la dignidad y los valores rectos de nuestros abuelos,
pensando en un mejor mañana para nuestro pueblo, añorando de nuestros paisanos, que aún
pueden disfrutar de las brisas mañaneras del Hereje y el Saldaña y enmarcan esa hermosa
región todavía escondida en el Sur del Tolima.

Wilmer Hernández Ríos