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Resume del libro de Hardy Cross

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RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos. de la misma forma campo y laboratorio. por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. La ingeniería no es una ciencia matemática. duradera y sistema” segura. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. en toda investigación de Ingeniería. etc. casi siempre hay algo temáticos. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. creen que la ciencia es infalible.. económica. mucha incertidumbre. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. más que la investigación pura del científico. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos. pero la finalidad del de ciencia. pero no proyectar. o dicho de otra forma. sino una solución técnica útil. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros.. distingue en ella con claridad un climáticos. un sano juicio y una experiencia razonable. geológicos.CAPÍTULO 1. sus soluciones raras veces son únicas.“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA. quizá el más importante. Los desarrollos ingenieriles. la química la aprovechamiento de la tierra. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería . o por lo menos. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. ( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. geográficos.3. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 . con frecuencia son ciertas. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos. porque los conceptos se definen de forma tal. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. en especial si se manejan símbolos matemáticos. No saben que las leyes científicas de aplicación universal. de planos que en el arte. llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. de ensayos de elemento de arte. así como de herramientas de la Ingeniería. algún proyecto no es esa. el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua. se llega a un punto en el cual el buen juicio.

¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas. los grandes planes. la elección de alternativas. es menester estudiar todos los detalles con anticipación. como ingeniero economista.. a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. etc. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado. Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha.CAPÍTULO 2. las ideas generales.cautos y correcciones de errores. tanto en los planos. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. etc. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación. cuando se pasó al detalle. No confundamos estos conceptos.. se trate de trabajos rutinarios y tediosos.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 . han tenido que ser modificadas o rechazadas. pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales.. es lo mas importante del mismo. es preciso comenzar con los planteamientos globales. como en los procedimientos y los programas de construcción. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios. ingeniero humanista. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye.

vanidad o deseo de destacar. los métodos y los sistemas. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta.. pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas. pasa a ser una enfermedad. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. “La historia de la Ingeniería. ( N R ) Las Normas. pero que por snobismo. debiendo elaborar procedimientos originales. entrenamiento e instrucción ) 5 . Las máquinas. Si se requiere crear técnicas nuevas. La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia. después vino la laboratoritis. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos. son un punto de partida. ( NT ) Una vez establecido un sistema. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. se aplican aunque no sean necesarias.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza. sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos.resultado trágico de la estandarización. los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación.CAPÍTULO 3. los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres. mientras se aprovechan con oportunidad. justificando debidamente su uso. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. modo y medida. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. representa el dominar estos cuatro campos.. como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio. cuando se usa sin discernimiento y sin control. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles. en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento.

Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo. 6 . entrenamiento y formación (continua). Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. “El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro. Pero la resolución de problemas prácticos. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. Lo difícil es poner ejemplos. es muy fácil. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ). ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. Esta distinción no es solo pedantería. sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema.“Hay que distinguir entre enseñanza. tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas. diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio. razonarlos y resolverlos.

7 . y no inútil. ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales. sus sociedades y sus publicaciones. La función de las Universidades. El que lo dude. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo. Y por último algo que es más profundo. la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. La maduración del buen juicio. pensadores y hombres honrados. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema. Dicho grupo producirá otros académicos. así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas. ( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. La vida universitaria de los alumnos.enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas.

Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado. y la otra.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía. este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952. por coincidir con las expresiones que se usan en 2. ( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. es indebido promover esos estudios. suena extrañamente actual. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. Díganme por favor. y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas. El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra.inteligencia. cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. o lo que es lo mismo. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia.

con trabajos o artículos de dudosa 9 . previa selección y adaptación. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. es al hombre al que tienen que servir. no cumplen el principal objetivo del profesor. debe adaptarse tanto a quien la da. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. “Un profesor que trata de forma constante. ni discursos. con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. no se incorporan a la enseñanza. de dominar su materia. sino enseñar.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante. ni pertenecer a comités técnicos. la enseñanza requiere un carácter individual. casi sin desearlo produce investigación. ni académicos. En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. artículos y discursos. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. libros. pero poca importancia a la labor profesional. que es el de enseñar. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. son los que están en juego. no una ciencia. El subproducto resulta valioso. ( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora. Como arte que es. La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela.

No es así. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. tomar apuntes de la explicación del profesor. Pero no es así. es muy fácil dar a este último lo que el quiere. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada. ni tampoco en el alumno. transmitida por los maestros en calidad de profetas. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar. no con objeto de ser un investigador. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. sino con el objeto de enseñar bien. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. un curso fácil. pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. En el primer caso el curso parecerá insípido. tal vez 10 . Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. o bien para los estudiantes más adelantados. le ofrecerá su experiencia. es el de estudiar previamente la lección del día. aunque solo lo reconozcan de forma tácita. El buen profesor quiere saber.fundamental: la labor de un profesor es enseñar..

Así un joven titulado de 30 años de edad. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil. en los tramos del camino profesional que ellos mismos. es una medida de su valer. los magníficos escritorios. Muchos de los instructores populares. se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. mirando hacia atrás. están recorriendo en ese preciso momento. de ejercicios prácticos de cada materia. lo que les enseñó. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. los hermosos edificios… están muy bien. En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. nunca podrán hacer una gran universidad. obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud. las lámparas especiales. explica las cosas. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. de precios y presupuestos. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. de humanidades. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos. usando una frase popular. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. excepto para unos cuantos. que se celebran en España. En el segundo caso. para las mentes privilegiadas. más interés pondrá. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. etc. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores. sí. más cosas querrá transmitir” “Los ex . mientras más amplios sean sus horizontes. sus enseñanzas serán un enigma para todos. Puede que no le aprecien. enseñará “contra viento y marea”. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores.no han sido apreciados. Mientras más energía tiene. pero no se requiere que lo hagan. de planificación de equipos de obra. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. pero obsérvese que un gran profesor. de normas y legislación. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. Muchos. los grandes profesores.

a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60.. Biología. a los 50. y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”. cuyos conceptos además. o al menos 12 . y la que se engendra y existe en la Climatología.. entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura. por lo que auténtica valía.. o virtudes. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. común considerar que las personas de Sociales y económicos. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza. Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. en este caso los ingenieros viven para la cultura. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. actualidad. Zoología. con ciencias Si la cultura significa realización.CAPÍTULO 4. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas. 6. Es un error muy resolver problemas Medioambientales. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales. Física. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. Botánica. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero.su educación. como Geología. etc. sino integridad moral elevada. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. eso es cultura. Química.

En la vida profesional ocurre algo parecido. Caridad. en su formación. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. no deseos ciegos. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad. debe medirse en su mayor parte. como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. en los hombres con quienes trabajan. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. cuando de veras lo tiene. Fe en sus métodos. que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. los símbolos.también con fe. esperanza y caridad. La utilidad de los dispositivos técnicos. Esperanza de poder encontrar el personal. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos. en su experiencia. No debe permitirse. en los procesos de cálculo y diseño. empresas que no estén sustentadas por la Fe. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. el dinero. los materiales y los métodos para sus realizaciones. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. sino esperanzas juiciosas. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. que las pruebas normalizadas. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. mediante unos razonamientos convincentes. 13 . interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos.

sino deseables y coordinadas entre sí. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. los nombres de quienes las concibieron. se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. de principios importantes de álgebra y geometría. Lenguaje. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. que no es nueva ni especial. Geometría. en la forma de ordenar los cálculos. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos. invariablemente debe estar subordinada.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles. de los antiguos planes de Estudios. es muy frecuente que el mérito de las obras. sobre todo cuando interviene la politiquería. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. los primeros llevan las de ganar. su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. Pero ¿ 14 . las proyectaron o las construyeron. no con letras que el tiempo borra. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos. Las grandes construcciones tienen grabada. Dibujo. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. en la expresión y comunicación por medio del dibujo. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos. en tanto que la gloria por legítima que sea. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. Materiales. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. ( Álgebra. Si hay alguna culpa en estos aspectos. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. y en este mundo en el que vivimos. es de los promotores y de los financieros. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. tras un análisis detenido de todos los factores.

políticos. como auxiliar suyo complete las ideas. que será el hazmerreír del mundo educativo. Está bien que en cosas rutinarias. organizadores. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas. ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. el ingeniero se exprese por medio de croquis. pero tratándose de creaciones. la habilidad. las invenciones y creaciones de la ingeniería. ( NR ) Tanto Cross. particularmente para los jóvenes. y de que el delineante. es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. como su traductor en 1971. no se valora ni se cotiza en el mercado. No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. nunca salieron de la fase individual por la única razón. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. llegará tan bajo. el deseo o la diligencia. está claro de que se 15 . de diagramas o del lenguaje ordinario. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables. en 1952. ( directores. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. de que su autor no tuvo la capacidad. para expresarse por medio del dibujo.

sea de importancia educación. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro. pero poco de envergadura. aunque honradez. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma.. Para hacerlo todo se sean modestas. que del conocimiento práctico. 16 . finales de los estudios de postgrado. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor. insistiendo nuevamente. demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. en su nivel más amplio. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. en la finalidad última de las infraestructuras. que es el bienestar de la sociedad. capacite para ejercer la docencia. estimular la imaginación.académicos. nunca de ingenieros. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. y viva de esta educación. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. y a que lo que se ello merece la pena de publicarse. de docencia.“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional.. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme. cosa que no siempre ocurre. para que resulta después. La aseveración es de postgrado. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo.CAPÍTULO 5. la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. Los objetivos postgrado. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. el valor y la o con innovaciones ingenieriles.

demuestra que su autor es. Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. o excesivamente pedante. porque para eso son normas. están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. es un problema corriente. 17 . el abuso de ellos. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. no que sean una actualización o copia. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. y aunque las palabras se usen correctamente. en forma clara. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. Los términos técnicos. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. En cualquier caso. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. o incompetente para expresarse. de escritos antiguos. Los fracasos más graves en ingeniería. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. los ensayos y los hechos. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles. materiales y maquinaria. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado. breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. cada vocablo tiene un sentido muy definido. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. el propósito es presentar los datos. es que estén bien estructurados y contengan originalidad. pueden ser muy convenientes y tener éxito. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. no se pueden atribuir por regla general. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo. en las tesis o artículos. o que repitan ideas ya conocidas. no se llega a ello de una manera natural. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza.

conclusiones intermedias y finales. La de las normas. Se publica un número excesivo de estas obras. Por medio del empleo de iniciales.“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. los estudiantes cada vez más. en años posteriores. Un compendio breve y claro.“Está claro que hacer un resumen es importante. Intenta elegido debidamente. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. casi siempre es inadecuado. que a los males de la formulitis. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”.CAPÍTULO 6. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas. dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería.. las personas los más idóneos para resolver el caso. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. con el juez dice: Sí. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. padecen esta enfermedad. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. “Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza. por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos. pero los documentos de éste. los cuales no se han rama del conocimiento. necesitan resúmenes de anejos. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. y las conexiones con la profesión. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. son en la actualidad una exigua minoría 18 . crece sin cesar. necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero..” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. una norma. la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. memoria resumida. son absolutamente esenciales” 8. estas normas. a pesar de que existen las papeleras. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas. en sus próximos cuarenta años. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión. Antes de aplicar una fórmula. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad. hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles.

la importancia y la credulidad de los hechos. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. según usted. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio. todo lo que viene de fuera y despreciar. buena. cómo u cuándo lo va a abordar. con esfuerzo”. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. nos dicen poco. Los experimentos nos ayudan mucho. respetar y reconocer. con la mínima responsabilidad. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. La segunda tendencia es todo lo contrario. quien discierne. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta. el honor. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar.mínimo esfuerzo y especialmente. son los correctos. Consiste en exagerar el valor. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. la comodidad. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión. es probable que pudiera obtenerlo. ya se conocía. Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz. debe reconocer el mérito de los trabajos originales. Ninguno de los dos caminos es recomendable. pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. se pretende que cualquier trabajo. los amigos o la libertad. descubrimiento o invención que proviene de fuera. Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. no es su culpa. o varios de ellos. pero unos cuantos. nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. la felicidad. desean conservar su ( pastel y además comérselo. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor.

que son fundamentales en la mayoría de las obras. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica. pueden ser erróneos. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”. de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos. poco satisfactoria. pero la mayoría de ellos son poco relevantes. toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. fragmentaria. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno. ( NR ) Muchos anejos geotécnicos. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar. Sin embargo. pero los resultados de su uso. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. de segunda mano o imprecisa. que atañen a la resistencia. porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. por ser ensayos de caracterización o clasificación. mientras que los importantes. están llenos de ensayos. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza.). “La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada. ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia. interpretar e) De correlaciona y usar. ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. las teorías no son correctas del todo. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . y a veces una caricatura de la misma. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas.

Un trabajo intenso. que son los proyectos y las obras. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. Según Aristóteles. cuando se trabaja mucho en un proyecto. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. en forma de inspiraciones posteriores” musical. no lo tienen. Los romanos. que fueron grandes ingenieros. es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. En ingeniería sucede algo parecido. en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. Es cierto que muchos que creen tenerlo. además de salir bien. El que lo dude. técnicos y estéticos. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. que se repiten. predisposiciones y prejuicios. a no ser que tenga un rotundo fracaso. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. ( NT ) Por desgracia. y porque después se han adquirido preferencias. cuanto más viejo se vuelve uno. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. tanto más difícil es cambiar de opinión.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. durante la juventud porque. pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ). Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 . respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración. ( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. más aun que los griegos y los egipcios.

Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas.CAPÍTULO 7.escuelas Superiores. en un anejo de los asuntos prácticos. En estructura. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. prácticas. pueden dar la sensación de Sintética.“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica. por el bien de la profesión. Experimental y ordenador.. La función de la ingeniería es producir riqueza humana. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. es muy distinto 22 . sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto. y la meta está definida con precisión. deben ser tan simples y flexibles. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud. Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. que puedan proporcionar en forma rápida. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples.. teóricos en exceso. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. en el de difícilmente inteligibles. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. rigurosas. tras una serie de datos el mundo de los ingenieros. Deben mostrar una figura de la estructura en acción. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma. Los procedimientos analíticos. pero lo importante no es el las otras. lo que en realidad quiere decir bienestar humano.

fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . a base de croquis. un funcionario. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios. cientos de preguntas. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar. Es preciso alentar a los estudiantes. delineantes. de distribuciones de esfuerzos.que decir que alguien las ha presentado de manera simple. o cómo se interpretan los planos. Si las preguntas son buenas en verdad. el sistema constructivo. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar. o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. explicando a sus ayudantes. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. a base de dibujos. uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. En el mundo de las obras. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común. de una manera análoga. como calculistas. si no las pueden dibujar. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. croquis o esquemas claros y acotados. de estructuras próximas al colapso. un profesor o un capataz. Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan.las ideas principales del proyecto. encargados y capataces. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. ayudantes…. surgen o deberían surgir. diagramas. perspectivas esquemáticas. está elaborado solo a medias. Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. Cuando intentan dibujarlas. indica complicaciones de la mente. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas.

en las necesidades humanas.. es una parte tan importante del texto. muestra la familiaridad con la materia. sean en un futuro próximo. en las zonas templadas del globo. problemas estructurales en el proyecto de presas. En resumen. con el uso.hacen las ilustraciones. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta. diagramas de flujo. los problemas más transcendentales de la ingeniería. en beneficio del hombre. predicciones de lluvia y de inundaciones. en canales y turbinas. están interesados en el hombre mismo. problemas hidráulicos del control del agua. las más propias para ser habitadas por la humanidad. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada.CAPÍTULO 8. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe. como las demás. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . y todos ellos tienen un estudio. no siempre son idénticas. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua. más quizás que otras personas. Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla. Por tanto los ingenieros. pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. puede medirse mejor por las preguntas que hacen. y han surgido nuevos problemas para resolver. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10. Reúne factores económicos. Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales. la experiencia y la práctica. que por las respuestas que dan. están formadas por desiertos o regiones áridas.. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente.

Todavía hay mucho. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. los problemas son tan insistentes hoy día. precisan conocer. sino previsión de las realidades probables. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. un desbordamiento de un río. La frontera de la Ingeniería . Los puertos. Los ingenieros civiles. en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. puerto y playas. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. un sismo. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. ferrocarriles. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. y las playas deben sanearse. que aumenta la necesidad de cuidar más. y los descuidos. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. así como de la contaminación de las corrientes de agua. la tierra. de contaminación de ríos. O sea los problemas de saneamiento ambiental. ( NT ) Predecir. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. a su vez. Esto es tarea de superhombres. no importa cuál sea su especialidad. los ríos. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. como lo fueron hace cien años. anticiparse a los hechos. y 25 . qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. de contaminación atmosférica. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. el agua y el aire. siempre dentro del marco de la verdadera economía. y todas estas cosas.alcance dilatado en el tiempo. las omisiones. El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. pero que puede acaecer. para que tengamos formas de vivir bien. Tomar en consideración lo que no ha sucedido. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. de profetas. pero no de astrólogos ni brujos. un incendio. Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. nunca desaparece. Prever si va a ocurrir una tormenta. puentes. porque todos los ingenieros.

quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. el que al abandonar el mundo terrenal.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas. quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido.. ríe con frecuencia y ama intensamente.los químicos. el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. de construcción indispensables” 11. Stenlcy ) 26 . aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A. deja la huella de haberlo mejorado.

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