RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

así como de herramientas de la Ingeniería. de la misma forma campo y laboratorio. pero no proyectar. en especial si se manejan símbolos matemáticos.3. en toda investigación de Ingeniería. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. geológicos. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 . sus soluciones raras veces son únicas. o dicho de otra forma. ( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. un sano juicio y una experiencia razonable. más que la investigación pura del científico. o por lo menos. con frecuencia son ciertas. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería . llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. se llega a un punto en el cual el buen juicio. sino una solución técnica útil. creen que la ciencia es infalible. La ingeniería no es una ciencia matemática. la química la aprovechamiento de la tierra.CAPÍTULO 1. por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. etc. aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos. duradera y sistema” segura. económica. de ensayos de elemento de arte. distingue en ella con claridad un climáticos. No saben que las leyes científicas de aplicación universal. mucha incertidumbre.“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA. de planos que en el arte. porque los conceptos se definen de forma tal. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros. algún proyecto no es esa.. quizá el más importante.. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. geográficos. pero la finalidad del de ciencia. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. casi siempre hay algo temáticos. Los desarrollos ingenieriles. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos. el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua.

Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha. pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 . las ideas generales. como en los procedimientos y los programas de construcción. se trate de trabajos rutinarios y tediosos. a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios.. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. como ingeniero economista. han tenido que ser modificadas o rechazadas. etc. No confundamos estos conceptos.CAPÍTULO 2. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado. es lo mas importante del mismo. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación.cautos y correcciones de errores. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. etc. es preciso comenzar con los planteamientos globales. ¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas.. cuando se pasó al detalle. tanto en los planos. los grandes planes. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. la elección de alternativas. es menester estudiar todos los detalles con anticipación.. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto. ingeniero humanista.

sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta.CAPÍTULO 3. ( N R ) Las Normas. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. los métodos y los sistemas. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos. son un punto de partida. La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia. ( NT ) Una vez establecido un sistema. después vino la laboratoritis. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos. los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres. justificando debidamente su uso. mientras se aprovechan con oportunidad. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento. vanidad o deseo de destacar. representa el dominar estos cuatro campos.resultado trágico de la estandarización. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales. pasa a ser una enfermedad. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles.. Si se requiere crear técnicas nuevas. modo y medida. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. se aplican aunque no sean necesarias. pero que por snobismo. entrenamiento e instrucción ) 5 . pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza.. debiendo elaborar procedimientos originales. los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos. Las máquinas. “La historia de la Ingeniería. cuando se usa sin discernimiento y sin control.

“El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio.“Hay que distinguir entre enseñanza. Esta distinción no es solo pedantería. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ). y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema. ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. es muy fácil. y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. 6 . Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. razonarlos y resolverlos. que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro. Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo. sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. Pero la resolución de problemas prácticos. Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. Lo difícil es poner ejemplos. entrenamiento y formación (continua). están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas.

enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida. La función de las Universidades. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales. la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo. La vida universitaria de los alumnos. que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas. Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. pensadores y hombres honrados. impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. 7 . así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. y no inútil. El que lo dude. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. sus sociedades y sus publicaciones. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores. Y por último algo que es más profundo. La maduración del buen juicio. Dicho grupo producirá otros académicos. ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. ( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas.

y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas. o lo que es lo mismo. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. ( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. Díganme por favor. Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. por coincidir con las expresiones que se usan en 2. y la otra. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas. suena extrañamente actual. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía. la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado.inteligencia. es indebido promover esos estudios. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas.

El subproducto resulta valioso. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela. no una ciencia. son los que están en juego. En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. artículos y discursos. no se incorporan a la enseñanza. La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. la enseñanza requiere un carácter individual. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. debe adaptarse tanto a quien la da. sino enseñar. ni pertenecer a comités técnicos. “Un profesor que trata de forma constante. pero poca importancia a la labor profesional. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. ni académicos. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. no cumplen el principal objetivo del profesor. que es el de enseñar. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. casi sin desearlo produce investigación. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. con trabajos o artículos de dudosa 9 . también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. ni discursos. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. ( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. libros.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante. es al hombre al que tienen que servir. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. de dominar su materia. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso. previa selección y adaptación. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. Como arte que es.

El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. tomar apuntes de la explicación del profesor. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. ni tampoco en el alumno. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. un curso fácil. sino con el objeto de enseñar bien. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores.fundamental: la labor de un profesor es enseñar. no con objeto de ser un investigador.. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza. el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. Pero no es así. El buen profesor quiere saber. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. No es así. Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. es el de estudiar previamente la lección del día. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. En el primer caso el curso parecerá insípido. es muy fácil dar a este último lo que el quiere. tal vez 10 . transmitida por los maestros en calidad de profetas. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo. o bien para los estudiantes más adelantados. le ofrecerá su experiencia. En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. aunque solo lo reconozcan de forma tácita. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar.

quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. más interés pondrá. de normas y legislación. nunca podrán hacer una gran universidad. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. Así un joven titulado de 30 años de edad. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. los magníficos escritorios. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. los grandes profesores. de humanidades. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud. obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte. sus enseñanzas serán un enigma para todos. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. lo que les enseñó. Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. usando una frase popular. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. En el segundo caso. se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. están recorriendo en ese preciso momento. Muchos de los instructores populares. Muchos. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. enseñará “contra viento y marea”. pero no se requiere que lo hagan. pero obsérvese que un gran profesor. mientras más amplios sean sus horizontes. las lámparas especiales. Mientras más energía tiene.no han sido apreciados. sí. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. en los tramos del camino profesional que ellos mismos. excepto para unos cuantos. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. de planificación de equipos de obra. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . de ejercicios prácticos de cada materia. Puede que no le aprecien. para las mentes privilegiadas. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. que se celebran en España. es una medida de su valer. más cosas querrá transmitir” “Los ex . etc. de precios y presupuestos. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos. explica las cosas. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades. los hermosos edificios… están muy bien. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. mirando hacia atrás. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación.

entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. Física. actualidad. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. sino integridad moral elevada. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. etc. y la que se engendra y existe en la Climatología. a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60.CAPÍTULO 4. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero. a los 50. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas. cuyos conceptos además.. Es un error muy resolver problemas Medioambientales. Biología.. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). por lo que auténtica valía. y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”. eso es cultura. en este caso los ingenieros viven para la cultura. o al menos 12 . Química. o virtudes. Botánica. 6. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. como Geología. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales. Zoología.. común considerar que las personas de Sociales y económicos. la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas.su educación. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza. Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. con ciencias Si la cultura significa realización.

debe medirse en su mayor parte. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos. empresas que no estén sustentadas por la Fe. interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos. que las pruebas normalizadas. cuando de veras lo tiene. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. en los hombres con quienes trabajan. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. en su experiencia. en los procesos de cálculo y diseño. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. Caridad. No debe permitirse. por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. los símbolos. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. mediante unos razonamientos convincentes. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. La utilidad de los dispositivos técnicos. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. los materiales y los métodos para sus realizaciones.también con fe. 13 . esperanza y caridad. que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. Esperanza de poder encontrar el personal. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. en su formación. Fe en sus métodos. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. En la vida profesional ocurre algo parecido. sino esperanzas juiciosas. el dinero. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería. no deseos ciegos. como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería.

no con letras que el tiempo borra. sobre todo cuando interviene la politiquería. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. de principios importantes de álgebra y geometría. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles. ( Álgebra. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. en la forma de ordenar los cálculos. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. Lenguaje. Pero ¿ 14 . los primeros llevan las de ganar. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. es muy frecuente que el mérito de las obras. es de los promotores y de los financieros. de los antiguos planes de Estudios. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos. las proyectaron o las construyeron. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. los nombres de quienes las concibieron. tras un análisis detenido de todos los factores. en la expresión y comunicación por medio del dibujo. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. y en este mundo en el que vivimos. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. invariablemente debe estar subordinada. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. Geometría. en tanto que la gloria por legítima que sea. Las grandes construcciones tienen grabada. que no es nueva ni especial. Materiales. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. sino deseables y coordinadas entre sí. Si hay alguna culpa en estos aspectos. su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. Dibujo. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción.

es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. ( directores. que será el hazmerreír del mundo educativo. pero tratándose de creaciones. y de que el delineante. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. el deseo o la diligencia. en 1952. políticos. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos. no se valora ni se cotiza en el mercado. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. el ingeniero se exprese por medio de croquis. de diagramas o del lenguaje ordinario. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. para expresarse por medio del dibujo. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. las invenciones y creaciones de la ingeniería. está claro de que se 15 . como auxiliar suyo complete las ideas. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. como su traductor en 1971. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. ( NR ) Tanto Cross. No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. la habilidad. Está bien que en cosas rutinarias. particularmente para los jóvenes. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. de que su autor no tuvo la capacidad. nunca salieron de la fase individual por la única razón. ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. llegará tan bajo. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. organizadores.

demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo. 16 .. capacite para ejercer la docencia. para que resulta después. el valor y la o con innovaciones ingenieriles. Para hacerlo todo se sean modestas. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. y a que lo que se ello merece la pena de publicarse. aunque honradez. en la finalidad última de las infraestructuras. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. nunca de ingenieros. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor. sea de importancia educación. cosa que no siempre ocurre.académicos. finales de los estudios de postgrado. que es el bienestar de la sociedad. que del conocimiento práctico.CAPÍTULO 5. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde.. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. Los objetivos postgrado. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. y viva de esta educación. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. La aseveración es de postgrado. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional. de docencia. pero poco de envergadura. insistiendo nuevamente. en su nivel más amplio.“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. estimular la imaginación.

sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. no se llega a ello de una manera natural. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross. el abuso de ellos. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. o incompetente para expresarse. y aunque las palabras se usen correctamente. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación. pueden ser muy convenientes y tener éxito. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. no se pueden atribuir por regla general. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. porque para eso son normas. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. de escritos antiguos. el propósito es presentar los datos. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. En cualquier caso. no que sean una actualización o copia. Los términos técnicos. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. en las tesis o artículos. en forma clara. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. cada vocablo tiene un sentido muy definido. o excesivamente pedante. Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. demuestra que su autor es. los ensayos y los hechos. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra. es un problema corriente. materiales y maquinaria. o que repitan ideas ya conocidas. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo. 17 . es que estén bien estructurados y contengan originalidad. Los fracasos más graves en ingeniería.

con el juez dice: Sí.. dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería. en sus próximos cuarenta años. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas. son en la actualidad una exigua minoría 18 . y las conexiones con la profesión. La de las normas. estas normas. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos.CAPÍTULO 6. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). son absolutamente esenciales” 8.. la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad. hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada. crece sin cesar. los cuales no se han rama del conocimiento. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. Por medio del empleo de iniciales. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza. a pesar de que existen las papeleras. las personas los más idóneos para resolver el caso.“Está claro que hacer un resumen es importante. conclusiones intermedias y finales. necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero. Un compendio breve y claro. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles. una norma. Se publica un número excesivo de estas obras. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión. casi siempre es inadecuado. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas. necesitan resúmenes de anejos. “Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. padecen esta enfermedad. por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos. Intenta elegido debidamente.“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. en años posteriores. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. pero los documentos de éste. que a los males de la formulitis. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería.” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. memoria resumida. los estudiantes cada vez más. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. Antes de aplicar una fórmula.

buena. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. todo lo que viene de fuera y despreciar. es probable que pudiera obtenerlo. nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. con esfuerzo”. Los experimentos nos ayudan mucho.mínimo esfuerzo y especialmente. si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión. la importancia y la credulidad de los hechos. cómo u cuándo lo va a abordar. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. la comodidad. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. o varios de ellos. basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. según usted. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. Consiste en exagerar el valor. Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz. quien discierne. descubrimiento o invención que proviene de fuera. el honor. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta. respetar y reconocer. la felicidad. son los correctos. con la mínima responsabilidad. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. los amigos o la libertad. Ninguno de los dos caminos es recomendable. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . La segunda tendencia es todo lo contrario. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. desean conservar su ( pastel y además comérselo. se pretende que cualquier trabajo. no es su culpa. pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. nos dicen poco. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio. ya se conocía. pero unos cuantos. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor. debe reconocer el mérito de los trabajos originales.

pero la mayoría de ellos son poco relevantes. las teorías no son correctas del todo. de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos.). ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza. Sin embargo. que son fundamentales en la mayoría de las obras. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. poco satisfactoria. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación. ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia. interpretar e) De correlaciona y usar. por ser ensayos de caracterización o clasificación. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”. ( NR ) Muchos anejos geotécnicos. están llenos de ensayos. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. de segunda mano o imprecisa. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. pero los resultados de su uso. “La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada. pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. y a veces una caricatura de la misma. que atañen a la resistencia. pueden ser erróneos. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. fragmentaria. mientras que los importantes. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar.

pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. Según Aristóteles. cuando se trabaja mucho en un proyecto.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. predisposiciones y prejuicios. Un trabajo intenso. técnicos y estéticos. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. durante la juventud porque. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. Es cierto que muchos que creen tenerlo. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. más aun que los griegos y los egipcios. El que lo dude. en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. en forma de inspiraciones posteriores” musical. a no ser que tenga un rotundo fracaso. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. y porque después se han adquirido preferencias. tanto más difícil es cambiar de opinión. además de salir bien. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. que fueron grandes ingenieros. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. Los romanos. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. ( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 . que son los proyectos y las obras. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional. no lo tienen. cuanto más viejo se vuelve uno. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración. En ingeniería sucede algo parecido. ( NT ) Por desgracia. que se repiten. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ).

Experimental y ordenador. pero lo importante no es el las otras. deben ser tan simples y flexibles.escuelas Superiores. pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma.. prácticas. sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. que puedan proporcionar en forma rápida. Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. y la meta está definida con precisión. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. lo que en realidad quiere decir bienestar humano. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. Los procedimientos analíticos. En estructura. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas. La función de la ingeniería es producir riqueza humana. tras una serie de datos el mundo de los ingenieros.“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica. en un anejo de los asuntos prácticos. por el bien de la profesión.CAPÍTULO 7.. rigurosas. pueden dar la sensación de Sintética. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. teóricos en exceso. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud. en el de difícilmente inteligibles. es muy distinto 22 . Deben mostrar una figura de la estructura en acción.

que decir que alguien las ha presentado de manera simple. Si las preguntas son buenas en verdad. delineantes. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. de distribuciones de esfuerzos. Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan. un profesor o un capataz. es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. como calculistas. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común.las ideas principales del proyecto. surgen o deberían surgir. de estructuras próximas al colapso. si no las pueden dibujar. o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. indica complicaciones de la mente. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). a base de croquis. En el mundo de las obras. fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . o cómo se interpretan los planos. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas. cientos de preguntas. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar. Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. explicando a sus ayudantes. de una manera análoga. Cuando intentan dibujarlas. Es preciso alentar a los estudiantes. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios. perspectivas esquemáticas. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. está elaborado solo a medias. croquis o esquemas claros y acotados. el sistema constructivo. diagramas. uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. ayudantes…. encargados y capataces. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. a base de dibujos. un funcionario.

y todos ellos tienen un estudio. están formadas por desiertos o regiones áridas. problemas hidráulicos del control del agua. Reúne factores económicos. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. las más propias para ser habitadas por la humanidad. En resumen. problemas estructurales en el proyecto de presas. y han surgido nuevos problemas para resolver. predicciones de lluvia y de inundaciones. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10. muestra la familiaridad con la materia. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales. que por las respuestas que dan. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. están interesados en el hombre mismo. los problemas más transcendentales de la ingeniería. en las zonas templadas del globo. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre. como las demás. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . sean en un futuro próximo. diagramas de flujo. puede medirse mejor por las preguntas que hacen. más quizás que otras personas. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold.hacen las ilustraciones. en canales y turbinas. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente. no siempre son idénticas. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua... pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. en beneficio del hombre. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica. con el uso. Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla. en las necesidades humanas. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre. Por tanto los ingenieros. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada. Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante. la experiencia y la práctica.CAPÍTULO 8. es una parte tan importante del texto.

El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. de contaminación de ríos. de contaminación atmosférica. y 25 . Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. los ríos. qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde. la tierra. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. La frontera de la Ingeniería . pero no de astrólogos ni brujos. en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. Esto es tarea de superhombres. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. para que tengamos formas de vivir bien. el agua y el aire. Los puertos. un sismo. de profetas. un desbordamiento de un río. y todas estas cosas. Prever si va a ocurrir una tormenta. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. y los descuidos. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. puerto y playas. como lo fueron hace cien años. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. siempre dentro del marco de la verdadera economía. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. precisan conocer. pero que puede acaecer. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. puentes. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. que aumenta la necesidad de cuidar más. Los ingenieros civiles. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. Tomar en consideración lo que no ha sucedido. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. nunca desaparece. Todavía hay mucho. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. las omisiones. porque todos los ingenieros. anticiparse a los hechos. O sea los problemas de saneamiento ambiental. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. ferrocarriles.alcance dilatado en el tiempo. y las playas deben sanearse. no importa cuál sea su especialidad. un incendio. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. a su vez. en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. los problemas son tan insistentes hoy día. así como de la contaminación de las corrientes de agua. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. ( NT ) Predecir. sino previsión de las realidades probables.

de construcción indispensables” 11.. ríe con frecuencia y ama intensamente. quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños. deja la huella de haberlo mejorado. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas.los químicos. aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. el que al abandonar el mundo terrenal. Stenlcy ) 26 .

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