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RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS

( 1885 – 1957 )
SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA,
OBTENIDAS DE SU LIBRO:
“LOS INGENIEROS Y LAS TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD
CATEDRÁTICO
OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero
excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la
Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo
iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de
redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento
internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las
universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus
desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a
la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad
de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y
exceso de teoría en la enseñanza.
El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión
española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr.
Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas,
las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió
también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con
las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la
empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera,
publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial.
Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los
originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ),
También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas
de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto
al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el
contexto
2.- PRÓLOGOS
Prólogo de H.Cross
“Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una
universidad, los grandes profesores, sí”
“Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido
entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la
profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente
esenciales”
Prólogo del traductor
“Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la
deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que
incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y
ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre
las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de
Ingeniería, es tan sano como provechoso”
“La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con
la Arquitectura”
“Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al
ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para
ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que
solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de
los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y
paciencia, nada produce”

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3.- CAPÍTULO 1.- “CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES”
( INGENIERÍA, CIENCIA Y HUMANIDADES )
TEXTO NOTAS
“Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física, la química la
aprovechamiento de la tierra, el aire y meteorología y tantas otras ciencias son
el uso y control del agua; así como de herramientas de la Ingeniería, pero no
proyectar, construir y utilizarlos son la finalidad de ésta
sistemas y las máquinas necesarias, ( NR ) Muchos proyectistas creen que el
para llevar el plan a su objetivo” proyecto es bueno cuando acumula
“Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos, geográficos,
distingue en ella con claridad un climáticos, geológicos, de ensayos de
elemento de arte; de la misma forma campo y laboratorio, de planos
que en el arte, casi siempre hay algo temáticos, etc. pero la finalidad del
de ciencia, o por lo menos, algún proyecto no es esa, sino una solución
sistema” técnica útil, económica, duradera y
segura.

“No ha habido un punto de vista más ( NT ) En asuntos de Ingeniería , un


falso que aquél que sostiene que los sano juicio y una experiencia razonable,
ingenieros, llegan inevitablemente a son casi siempre preferibles a los
una solución única de los problemas, sistemas que dependen de métodos
por medio de las matemáticas o mecánicos o matemáticos; o dicho de
mediante ensayos de laboratorio; sus otra forma, en toda investigación de
soluciones raras veces son únicas. La Ingeniería, se llega a un punto en el cual
ingeniería no es una ciencia el buen juicio, es el factor determinante
matemática, aunque sí aprovecha para adoptar decisiones”
muchos de los procedimientos ( NR ) Últimamente se suele pensar
matemáticos” erróneamente que un buen programa
informático de cálculo es una garantía
de una solución acertada”
“Los no científicos, creen que la ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a
ciencia es infalible, en especial si se la práctica es una materia inútil para la
manejan símbolos matemáticos. No sociedad, según la opinión de los
saben que las leyes científicas de principales filósofos griegos
aplicación universal, con frecuencia
son ciertas, porque los conceptos se
definen de forma tal, que las hacen
verdaderas”
“Un elemento esencial, quizá el más
importante, es la habilidad del
ingeniero de correlacionar conceptos,
más que la investigación pura del
científico. Los desarrollos ingenieriles,
involucran una gran cantidad de
juicios y decisiones, mucha
incertidumbre, bastantes ensayos

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cautos y correcciones de errores. La
ciencia sola en nada contribuye al
bienestar o malestar de la humanidad”
“Los que se autodenominan ingenieros ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse
sin serlo, como ingeniero economista, a la necesidad de llegar al detalle de
ingeniero humanista, etc. intentan a todo aquello que proyecta y construye, a
menudo dar ala impresión de que tratan pesar del esfuerzo que se requiere y aun
con cantidades mensurables de las cuales
cuando a veces, se trate de trabajos
obtienen leyes definidas y útiles para el
rutinarios y tediosos. Claro está que la
hombre y con frecuencia llaman a esto
innovación. Los verdaderos ingenieros concepción general de cualquier
están cansados de estos visionarios, de proyecto, es lo mas importante del
los hombres que desprecian los detalles” mismo, pero las obras no realizan tan
solo con conceptos generales, es
menester estudiar todos los detalles con
anticipación, primero en planos que
muestren al centímetro o al milímetro lo
que se ha ideado, y después en el plan
de construcción para materializar
aquello que se indica en el papel. Es un
grave error pretender resolver los
problemas sobre la marcha, cuando hay
posibilidad de analizarlos con la debida
anticipación para lograr su solución
satisfactoria. No confundamos estos
conceptos, es preciso comenzar con los
planteamientos globales, las ideas
generales, los grandes planes, la
elección de alternativas, etc.; pero antes
de iniciar las obras es preciso llegar a
todos los detalles, tanto en los planos,
como en los procedimientos y los
programas de construcción. ¡ Cuántas
ideas generales que en su origen
parecían muy buenas, han tenido que
ser modificadas o rechazadas, cuando se
pasó al detalle, y qué grave resulta
percatarse de ello cuando la obra está
en construcción ¡
( NR ) Según las compañías
aseguradoras de riesgos de la
construcción el 70% de los fallos
estructurales provienen de detalles mal
diseñados o mal calculados
4.- CAPÍTULO 2.- “ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO”
( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada )
“La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se
están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus

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resultado trágico de la compañeros ingenieros; por desgracia
estandarización, cuando se usa sin creo que no son la mayor parte de ellos,
discernimiento y sin control; son sino solo algunos los que son
conscientes de ello y han utilizado conscientes de estos trágicos resultados.
salvaguardas contra ello” ( N R ) Las Normas, Pliegos Oficiales y
Recomendaciones Técnicas de los
diversos organismos, son un punto de
partida, para aplicar el sentido común y
adaptarlas a cada caso. La aceptación
ciega de todo lo que dicen las normas,
sin espíritu crítico alguno y sin analizar si
se adaptan a cada obra concreta,
justificando debidamente su uso,
produce malos resultados y problemas
de uso posterior de la obra o de
mantenimiento.
“El sistema de construcción de una ( NT ) Una vez establecido un sistema,
obra nunca puede sustituir a la mente sus partidarios más entusiastas
que ha creado el Proyecto. Las pretenden hacer del mismo una panacea
máquinas, los métodos y los sistemas, y lo que inicialmente fue un remedio,
jamás podrán tomar el lugar de los pasa a ser una enfermedad; en este
hombres, pero algunas veces es aspecto la ingeniería no es una
necesario cambiar las técnicas excepción y ha sufrido una serie de
antiguas y otras abandonarlas, enfermedades crónicas: hace tiempo fue
debiendo elaborar procedimientos calculitos aguda; después vino la
originales. Si se requiere crear laboratoritis, y ahora nos está afectando
técnicas nuevas, es preciso que los la computadoritis o informaticatitis.
ingenieros se entrenen con Todas estas son malas porque son
anticipación. La profesión debe abusos de métodos y procedimientos
perfeccionar sus herramientas y muy útiles, mientras se aprovechan con
tenerlas listas antes de que surja la oportunidad, modo y medida, pero que
emergencia, lo que quiere decir que por snobismo, vanidad o deseo de
es necesario disponer de una cierta destacar, se aplican aunque no sean
normalización” necesarias.

“La historia de la Ingeniería, como la ( NR ) Un buen proyectista debe


del progreso estructural, representa el dominar estos cuatro campos, a los que
avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos
los materiales, los procesos económicos de costes y rentabilidad
constructivos usados en las obras y en
los talleres, los conceptos usados en
el diseño y aquellos sistemas de
representación que hacen más claros
y definidos, los elementos que
intervienen en el proyecto”
5.- CAPÍTULO 3.- ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES
DE MARFIL ( Enseñanza, entrenamiento e instrucción )

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“Hay que distinguir entre enseñanza, ( NT ) El autor menciona la hiedra por
entrenamiento y formación (continua). dos cosas: la semejanza de las
Esta distinción no es solo pedantería. Es palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” (
difícil enseñar sin entrenar e igualmente marfil ), por las paredes cubiertas de
difícil entrenar sin añadir formación. La hiedra de las universidades inglesas.
instrucción ( o formación ) nos ayuda en ( NR ) Una enseñanza de materias
el proceso de la educación. teóricas es incompleta si se realizan
prácticas para entrenarse en resolver
problemas y comprender bien la
teoría. Pero la resolución de
problemas prácticos, tampoco es
suficiente para lograr un adecuado
nivel de conocimientos, sino que hay
que agregar una instrucción o
formación continua para estar al día
“El objetivo de la educación es preparar ( NR ) Los ingenieros deben estar
hombres íntegros para una vida plena preparados para resolver los
en un mundo completo. Las escuelas de problemas reales del país, y su
una nación deben producir hombres con número y especialidad debe esta
capacidad para meditar sobre los equilibrado con las necesidades reales
problemas nacionales según la forma de de infraestructuras
pensar de esa nación Con este objetivo
deben de salir de ellas los individuos
que puedan ver a su país y su forma de
vida integralmente y conocer la relación
de su país con todo el mundo. Una
nación no puede permitirse el lujo de
depender de personas que se encierran
de manera intencionada en sendas
estrechas de la vida”
“Hay poco paralelismo entre la realidad ( NR ) En cualquier escuela de
del mundo y las severas diferencias que Ingeniería se puede detectar un gran
se hacen entre las diversas facultades número de asignaturas de escasa
de una Universidad, diferencias que son aplicación práctica a la realidad y que
el resultado de una organización que no se sabe bien por qué figuran en los
crece y crece sin cesar” programas y que además apenas
tienen alumnos
“Es más fácil enseñar reglas que ( NR ) Poner una lección, o explicarla
transmitir el buen juicio. Por lo tanto o preguntar en un examen por lo que
cuando los profesores se hastían de las se encuentra en un libro, es muy fácil.
Escuelas, están predispuestos a hacer Lo difícil es poner ejemplos, razonarlos
énfasis en la enseñanza de reglas, que y resolverlos; y también aclarar las
pueden enseñarse fácilmente a los dudas que surjan en el estudio de un
estudiantes y permiten examinar sobre tema.
el conocimiento de las mismas y otorgar
grados académicos basados en ellas.
Pero se requiere un arte supremo para

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enseñar sentido común y para examinar
sobre la capacidad de juzgar bien. El
que lo dude, que intente hacerlo”

“Sin embargo se necesitan enseñar ( NR ) Tan importante como saber


reglas ( contenidos y conceptos ), así resolver un problema, es saber como
como buen juicio ( sentido común ) y las plantearlo y saber elegir bien los datos
facultades son los lugares apropiados de partida. Un cálculo no es útil si no
para hacerlo. La maduración del buen tiene como punto de partida hipótesis
juicio, viene solo con la experiencia” iniciales razonadas.
“Una Universidad se fundamenta en tres ( NR ) El prestigio de una Escuela se
cosas: Los profesores y la labor que basa en su ideología, que se
desempeñan; La vida universitaria de los manifiesta en la seriedad de los planes
alumnos, sus sociedades y sus de estudios, la disciplina académica y
publicaciones; Y por último algo que es la organización de las asignaturas y su
más profundo, más antiguo y estable: el sistema de estudiarlas
espíritu y la tradición que prevalecen en
la Universidad, las aulas y los
laboratorios”
“El espíritu que persiste en la búsqueda ( NR ) Los profesores que persiguen
de la verdades producto de la grandeza elevar el nivel de la enseñanza
acumulada de un grupo de profesores, deberían estar apoyados por las
que han aprendido que es muy instituciones académicas y no
importante que las cosas se hagan bien perseguidos
y no mal; y a quienes interesa en
extremo que el trabajo realizado sea útil
para los alumnos, y no inútil. Además
este grupo ha aprendido a juzgar sobre
la verdad sin necesidad de requerir el
voto popular o de las consignas
intelectuales ( de los políticos ). Dicho
grupo producirá otros académicos,
pensadores y hombres honrados, que no
se dejarán influenciar por los halagos”
“Algunos ingenieros dicen que la función ( NR ) A pesar de los muchos intentos
de las Escuelas Técnicas, es la de coordinar Universidad y Empresa,
reenseñar a hacer un trabajo específico los cuadros de profesores no
de una forma definida. ¡ NO ! El evolucionan hacia las necesidades de
objetivo de la Escuelas es satisfacer las las empresas y los programas de
necesidades de las industrial en estudios, se alejan cada vez más de
particular; y en esto se tiene el respaldo los conocimientos prácticos y
de muchos directores de empresas actualizados que piden los organismos
industriales. La función de las empleadores; lo que da lugar a que la
Universidades, consiste en producir mayoría de las empresas grandes,
personas inteligentes con algunos impartan cursos de formación a los
conocimientos en los campos prácticos, ingenieros noveles, antes de
mas bien que en preparar individuos sin destinarlos a sus puestos de trabajo.

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inteligencia, para que adquieran
conocimientos detallados de
especialidades determinadas”
“Uno de los últimos lemas” es el de ( NR ) Esta frase escrita en 1952,
educación para el desarrollo de la suena extrañamente actual, por
ciudadanía. Díganme por favor, cuándo coincidir con las expresiones que se
la enseñanza no fue otra cosa que usan en 2.007
estímulo y progreso de la ciudadanía.
Pero ¿ Esto significa una ciudadanía
estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard
de Ud. o al de algún burócrata ? ¿ Debe
adoctrinarse al estudiante con una serie
de dogmas cuyo conocimiento se
necesita como un requisito previo para
ser un buen ciudadano ?”
“El propósito de la enseñanza debe ser ( NR ) Los verdaderos profesores por
de servicio y no de autopromoción. El vocación, disfrutan enseñando y
sueño de un individuo que pone los pies ponen los pies sobre la tierra
sobre la tierra, cuya inteligencia es impartiendo materias útiles para el
independiente de los dictados y de los futuro de los alumnos con una actitud
dogmas, y que busca la fe en el futuro y de independencia respecto a
en las sonrisas, es el sueño que llevó a costumbres rutinarias y dogmatismos
la nación americana a atravesar el anticuados.
continente; este sueño no debe ( NT ) La cultura de un pueblo puede
perderse” medirse por el número relativo de
profesionales y técnicos de que
dispone, pero como dijo Eisenhower
cuando fue rector de la Universidad de
Columbia, no es correcto que se
anime a los jóvenes a invertir tiempo,
dinero y esfuerzo en el estudio de una
carrera sin mercado, que obligue a los
profesionales a dedicarse a una
actividad distinta a la que estudió; o lo
que es lo mismo, es indebido
promover esos estudios, porque
equivale a vender a la juventud una
mercancía falsa o adulterada
“Los profesores tienen una doble ( NR ) Para lograr esto el profesor
responsabilidad hacia sus alumnos: una debe seguir un método y un libro de
de ellas, la de darles suficiente texto, pero para lograr que los
información y una educación vocacional alumnos dominen una materia tiene
que les permita conseguir un trabajo y que adiestrarlos a resolver problemas
conservarlo hasta que se consoliden en prácticos y a razonar sobre sus fallos
un mundo altamente competitivo; y la
otra, la de adiestrarlos en los métodos
de razonamiento y de investigación para

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enfrentarse a las demandas de un
mundo siempre cambiante, demandas
cuyos detalles nadie puede alcanzar a
prever”
“La enseñanza es un arte, no una ( NT ) No olvidemos que la ingeniería
ciencia. En la actualidad se ha difundido se enseña en las universidades y lleva
la idea desintegradota de que todas las anejo el carácter de universal.
actividades humanas pueden dominarse Debemos tener presente que si los
por medio de los métodos que se recursos de la Naturaleza, son los que
aplican a las ciencias físicas. Como arte están en juego, es al hombre al que
que es, la enseñanza requiere un tienen que servir. Que si deben
carácter individual; debe adaptarse conocerse las leyes naturales que
tanto a quien la da, como al que la rigen el mundo, también se necesita
recibe y además a la materia que se que el ingeniero conozca a sus
enseña. Puede obtenerse por medio de semejantes. La enseñanza de materias
las clases o de discusiones en humanísticas a los ingenieros nos dará
seminarios. Los cursos mas valiosos algo de ese conocimiento
contienen la asignación de problemas y ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross, en
algunos profesores utilizan la asignación lo importante que es la realización de
de numerosos problemas ( prácticos ) ejercicios prácticos para comprender
con gran éxito” la teoría
“Mucha gente cree que la enseñanza es ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada
un trabajo como cualquier otro. En a congresos y convenciones viene
cierto sentido es verdad y hay que después, con el estudio y discusión de
recordarlo. Pero el trabajo fundamental las memorias de los mismos y cuando
del profesor es enseñar, no escribir ni el lector descubre progresos y
hacer investigaciones convencionales, ni aplicaciones insospechados.
discursos, ni pertenecer a comités ( NR ) Si los conocimientos adquiridos
técnicos, ni académicos, sino enseñar. en un congreso, no se incorporan a la
No confundan esto: Para que un enseñanza, previa selección y
profesor tenga los pies en el suelo y se adaptación, no cumplen el principal
mantenga en contacto con el espíritu del objetivo del profesor, que es el de
trabajo profesional que se está haciendo enseñar.
y que se separe de la atmósfera de
invernadero de una Escuela, es preciso
que el profesor forme parte de comités
técnicos y asista a convenciones”.
“Un profesor que trata de forma ( NR ) La universidad española actual
constante, de dominar su materia, casi da una gran importancia a la labor
sin desearlo produce investigación, investigadora, pero poca importancia
libros, artículos y discursos. El a la labor profesional, a la experiencia
subproducto resulta valioso, aunque docente y a la experiencia de gestión
mucho no lo es porque son pocos los organizativa, por lo que expulsa de la
académicos que no saben cuando usar docencia a los buenos profesionales y
la papelera. La producción tendrá valor prima a los que se dedican a formarse
por su calidad y no por su cantidad. un currículum investigador, con
Pero todo esto no afecta a la verdad trabajos o artículos de dudosa

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fundamental: la labor de un profesor es importancia
enseñar. El buen profesor quiere saber,
no con objeto de ser un investigador,
sino con el objeto de enseñar bien; esa
es su tarea fundamental”
“¿ Qué es lo que deben enseñar los ( NT ) Es muy frecuente que los
profesores ? Una de sus grandes alumnos quieran que el profesor lo
responsabilidades es determinar aquello haga todo y pretende, aunque solo lo
que debe enseñarse, lo que es preciso reconozcan de forma tácita, que lo
dejar fuera y lo que es conveniente único que tienen que hacer es
aumentar, pero especialmente lo que sentarse a escuchar la clase. Algunos
hay que dejar fuera. Esta creen que los conocimientos les
responsabilidad no recae en el director llegarán por inspiración divina,
de la Escuela, ni tampoco en el alumno; transmitida por los maestros en
es muy fácil dar a este último lo que el calidad de profetas. Aprender bien es
quiere; un curso fácil. Pero no es así, el una labor ardua que requiere
profesor tiene la responsabilidad de disciplina, tenacidad y esfuerzo
decidir qué es lo que va a aumentar y constante y sostenido. Al estudiante
qué es lo que va a omitir. Su obligación debe inculcársele desde muy joven
es enseñar y la obligación del estudiante que el profesor lo va a orientar y a
es aprender”. estimular para que reflexione, le
ofrecerá su experiencia, pero la mayor
parte de la labor de aprendizaje recae
sobre el estudiante mismo. El mal
estudiante elude su responsabilidad y
pretende culpar al profesor porque no
puede aprender. No es así, un mal
profesor dirigirá mal la enseñanza,
pero el esfuerzo de aprender siempre
corresponde al alumno.
( NR ) Por muy malo que sea un
profesor siempre transmitirá algo útil
al alumno. El sistema de aprendizaje
cuya eficacia está demostrada, es el
de estudiar previamente la lección del
día, tomar apuntes de la explicación
del profesor, preguntar las dudas en
tutorías y luego pasar a limpio los
apuntes con los conocimientos
consolidados. En todo este proceso
hay que hacer ejercicios prácticos.
“ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ( NT ) El profesor se enfrenta con el
¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? siguiente dilema: enseñar para el nivel
….. Esto no es ni necesario ni intelectual para el estudiante medio de
suficiente……Algunos de los profesores su clase; o bien para los estudiantes
más populares son muy malos maestros más adelantados. En el primer caso el
y muchos de los grandes educadores, curso parecerá insípido, tal vez

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no han sido apreciados. Los estudiantes infantil, para las mentes privilegiadas.
casi siempre son tan claros y tan En el segundo caso, no quedará al
formales como sus profesores y alcance de la mayor parte de la clase,
seguirán la dirección del maestro que ha sus enseñanzas serán un enigma para
dominado su materia y su arte de todos, excepto para unos cuantos;
enseñar. Puede que no le aprecien, pero solo un gran maestro es capaz de
no se requiere que lo hagan. Muchos de enseñar bies a un grupo muy
los instructores populares, obtienen esa diferente de mentalidades. Hallar un
popularidad por la prostitución de su equilibrio entre los dos niveles de la
arte, los estudiantes saben que son una educación, quizás sea uno de los
puerta fácil” ( para aprobar ) problemas más difíciles que el
profesor debe resolver.
“Los medios de enseñanza, las lámparas ( NR ) No se conoce ningún caso de
especiales, los magníficos escritorios, los un estudiante al que no le parezca
hermosos edificios… están muy bien; demasiado lo que exigen los
pero obsérvese que un gran profesor, profesores; pero el prestigio de las
usando una frase popular, enseñará universidades se basa en la exigencia
“contra viento y marea”. Los edificios de calidad y excelencia, que es el
espléndidos y los costosos laboratorios, conjunto de conocimientos que piden
nunca podrán hacer una gran y transmiten los claustros de
universidad; los grandes profesores, sí. profesores, con arreglo a un plan
Muchos, mirando hacia atrás, establecido por ellos ( no por los
reconocerán la enorme influencia que alumnos ) para lograr unos excelentes
algunos profesores ejercieron en su profesionales. El nivel de los estudios
desarrollo intelectual, y sin embargo de una facultad es directamente
raras veces recordarán con exactitud, lo proporcional al prestigio de los títulos
que les enseñó. que otorga.
En algunas ocasiones los alumnos
piensan que los profesores exigen
demasiado, pero pueden encontrarse
que la amplitud con la que un
catedrático, explica las cosas, es una
medida de su valer. Mientras más
energía tiene, más interés pondrá,
mientras más amplios sean sus
horizontes, más cosas querrá transmitir”
“Los ex - alumnos de las universidades ( NR ) En los congresos de Ingeniería
se inclinan a que los educadores deben de Proyectos, que se celebran en
preparar con todo cuidado, una parte de España, se repiten desde hace tiempo
ese largo camino que seguirán los las mismas carencias de las
jóvenes; y desearían que se concentre la Ingenierías: Falta de enseñanza de
atención de las enseñanzas, en los idiomas, de humanidades, de normas
tramos del camino profesional que ellos y legislación, de planificación de
mismos, están recorriendo en ese equipos de obra, de precios y
preciso momento. Así un joven titulado presupuestos, de ejercicios prácticos
de 30 años de edad, piensa que debería de cada materia, etc. opinando lo
haber recibido más detalles técnicos en mismo que las empresas empleadoras

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su educación; a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza
queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente
atención al estudio de los procesos “libresca”
legales y administrativos; a los 50, el ex
– alumno habría deseado que se
hubieran estudiado más idiomas o leído
más literatura clásica; a los 60 ya ha
madurado lo suficiente como para
conocer que las universidades tratan
con jóvenes de 20 años y no con
ancianos de más de 60, y se da cuenta
que lo mejor habría sido armonizar y dar
debida atención a todas las etapas de la
vida profesional”.
6.- CAPÍTULO 4.- “LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO”
( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo)
“Quienes no cultivan su espíritu, viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están
sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la
la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza, como Geología, Botánica,
y la que se engendra y existe en la Climatología, Zoología, Biología, etc.,
actualidad, por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en
solamente a medias. Es un error muy resolver problemas Medioambientales,
común considerar que las personas de Sociales y económicos, por lo que
auténtica valía, son grandes por su después de haber estudiado en la
cultura; lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias (
hombres son cultos porque tienen Matemáticas, Física, Química, Cálculos…
intereses cosmopolitas que les ayudan ), le resulta relativamente fácil al
a ser grandes. Ingeniero complementar sus
Si la cultura significa realización, conocimientos con ciencias
apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas, cuyos conceptos además,
vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor
materiales, mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza.
espirituales que forman el mundo de
la Humanidad; entonces los ingenieros
están en una posición particularmente
favorable para lograr esa cultura. Si
entran de lleno en la ciencia y en las
humanidades involucradas en adaptar
las fuerzas naturales para el uso y
conveniencia del hombre, eso es
cultura; en este caso los ingenieros
viven para la cultura, la crean y la
hacen realidad”
“Es importante que los demás, sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de
que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de
solamente con hormigón y acero, o virtudes, lo que implica que sea de una
con fórmulas y diagramas, sino integridad moral elevada, o al menos

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también con fe, esperanza y camine hacia ella.
caridad, Fe en sus métodos, en su
formación, en su experiencia, en los
hombres con quienes trabajan, fe en
la Humanidad y en el hecho de que la
vida vale la pena vivirse; Esperanza
de poder encontrar el personal, el
dinero, los materiales y los métodos
para sus realizaciones, no deseos
ciegos, sino esperanzas juiciosas;
Caridad, que conlleva una
comprensión bondadosa del elemento
humano y disposición para trabajar
con las debilidades humanas y para
tolerarlas. Los ingenieros deben
rechazar los intentos para llevar a
cabo, empresas que no estén
sustentadas por la Fe, que tengan
Esperanzas vagas y en las que deban
tolerar la Caridad sin distinciones”
“Con frecuencia el sentido de la ( NR ) En la actualidad la mayoría de las
realidad (de un proyecto ) decrece a asignaturas están escasas de
medida que aumenta la complicación aplicaciones prácticas, de realización de
del equipo para los ensayos ( pruebas ensayos y sobre todo de su
e informes de especialistas ) y al final interpretación, por lo que se tiende a
termina desapareciendo del todo en sobrevalorar la parte teórica de los
los trabajos de laboratorio. La utilidad métodos de proyectar. En la vida
de los dispositivos técnicos, debe profesional ocurre algo parecido, sin
medirse en su mayor parte, por el embargo se tiene la creencia que un
grado en que basan en el mundo de la proyecto es tanto más perfecto, cuando
realidad y de la experiencia. No debe contiene gran cantidad de ensayos de
permitirse, como se hace a menudo todo tipo, listados de cálculos y grandes
en los cursos de carreras de anexos que contienen multitud de datos;
ingeniería, que las pruebas y esto no es cierto salvo que haya
normalizadas, los símbolos, las resúmenes de datos, interpretación de
fórmulas y los términos técnicos los mismos y participación de los
suplanten a la realidad. parámetros obtenidos de los datos, en
El buen juicio y sentido común de un los procesos de cálculo y diseño,
ingeniero, cuando de veras lo tiene, mediante unos razonamientos
vale mucho más que los cálculos que convincentes. Esta conexión datos-
realizan personas cuyo sentido del parámetros-cálculo suele faltar en
juicio está subdesarrollado. Quizá no muchos proyectos.
haya cuestión tan importante para los
profesores de ingeniería, que
reflexionar sobre los métodos para
estimular ese sentido común entre los
alumnos”

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“Los técnicos desean proyectos más ( NT ) Como la obligación del ingeniero
personalizados y una normalización es la de dar servicio a la sociedad y la
más amplia en los detalles; las dos del político también, es muy frecuente
cosas no son discordantes ni que el mérito de las obras, se lo
incompatibles, sino deseables y arrebaten los políticos a los ingenieros. y
coordinadas entre sí. Los técnicos en este mundo en el que vivimos, sobre
tienen además un interés constante todo cuando interviene la politiquería,
en la utilización y adecuación de las los primeros llevan las de ganar. Pero el
obras. En el fondo los ingenieros son ingeniero no debe verse afectado por
conscientes y están preocupados por esta situación, que no es nueva ni
los intereses sociales y políticos de las especial; su objetivo debe ser siempre la
obras que les corresponden obra misma y el fruto que ella rinde, en
desarrollar. Si hay alguna culpa en tanto que la gloria por legítima que sea,
estos aspectos, es de los promotores invariablemente debe estar subordinada.
y de los financieros, no de los Las grandes construcciones tienen
ingenieros” grabada, no con letras que el tiempo
borra, la intemperie desgasta y los
vándalos arrancan, sino en forma
indeleble por el servicio que prestan, los
nombres de quienes las concibieron, las
proyectaron o las construyeron.
“Otro elemento importante en el ( NR ) La función de los ingenieros es
adiestramiento intelectual es la “hacer” y para ello, tras un análisis
coordinación entre el análisis y la detenido de todos los factores, se
síntesis. En la actualidad casi siempre necesita concretar y sintetizar las ideas
se tiende a llevar el análisis en planos y en procesos constructivos
demasiado lejos, y en la mayor parte factibles
de los casos las escuelas de ingeniería
han favorecido esta tendencia. El
objetivo final de la ingeniería es la
planificación y la construcción. La
función del análisis es un paso previo
que sirve como guía a la elaboración
de los planes de obra y su ejecución”
“Mucho de lo que se debe enseñar a ( NR ) Nótese que Cross habla de
quienes intentan ser ingenieros “aspirantes” a estudiantes de ingeniería
consiste en la definición de términos, y los conocimientos básicos que postula
de principios importantes de álgebra y para ellos, ( Álgebra, Geometría, Dibujo,
geometría, en la forma de ordenar los Lenguaje, Materiales, Procesos…)
cálculos, en la expresión y coinciden mucho con las materias que
comunicación por medio del dibujo, y se exigían en España para superar el
aun en instruirlos en el lenguaje ingreso en las Escuelas Técnicas
común y en el técnico; además Superiores, de los antiguos planes de
conviene dar a estos aspirantes cierta Estudios.
información respecto a los materiales ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia
y a veces, de los procedimientos de a despreciar el dibujo; muchos dicen:
construcción” “Que dibujen los delineantes”. Pero ¿

14
Cómo puede un profesional expresarse,
si no lo hace en el lenguaje que le es
propio y natural ? Muchos de los
descubrimientos, las invenciones y
creaciones de la ingeniería, nunca
salieron de la fase individual por la única
razón, de que su autor no tuvo la
capacidad, la habilidad, el deseo o la
diligencia, para expresarse por medio
del dibujo. Está bien que en cosas
rutinarias, el ingeniero se exprese por
medio de croquis, de diagramas o del
lenguaje ordinario, y de que el
delineante, como auxiliar suyo complete
las ideas; pero tratándose de
creaciones, es el propio autor el que
debe desarrollarlas mediante el dibujo,
solo así se puede proyectar de una
forma verdadera
“Los jóvenes del mundo futuro serán ( NT ) Esta verdad evidente, de que
capaces de adaptarse a los nuevos nunca en este mundo puede obtenerse
problemas y a los materiales algo a costa de nada, parece no ser tan
modernos, si aprenden la importancia evidente para muchos de la actual
que tienen las necesidades generación, particularmente para los
razonables, se les entrena para jóvenes. El caso es palpable en varias
interpretar los ensayos y se les universidades latinoamericanas. No
enseña a estudiar las costumbres y la podemos continuar explotando de forma
conveniencia de la sociedad. ¿ Es indefinida a las universidades (
preciso enseñarles a que no pueden subvenciones a los alumnos y sueldos
obtener algo a cambio de nada ? Si. bajos a los profesores ) pues el nivel
Todo proyecto de ingeniería hace académico de las mismas, llegará tan
hincapié en este principio fundamental bajo, que será el hazmerreír del mundo
y siempre se ha basado en él” educativo, sobre todo en lo que respecta
al nivel medio de los titulados en ellas.
( NR ) Tanto Cross, en 1952, como su
traductor en 1971, propugnan la cultura
del esfuerzo en alumnos y profesores,
pues lo que no cuesta esfuerzo
conseguirlo, no se valora ni se cotiza en
el mercado, y por tanto es poco útil para
la sociedad
“América es la tierra de los grandes ( NT ) Si los responsables de la marcha
ingenieros, hombres que saben cómo de la sociedad, ( directores,
usar la ciencia para incrementar el organizadores, políticos, empresarios y
bienestar humano, aun cuando no funcionarios )son conscientes de la
necesariamente deben ser científicos importancia de la planificación y de los
en sentido estricto, ni especialistas proyectos, está claro de que se

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académicos, ya sea para definir las percatarán de la importancia que tiene
necesidades o para clasificar a los la formación, la educación y el talento
hombres. Su trabajo está fuera de los de los que las realizarán
muros de hiedra, ahí donde en última ( NR ) Se da una gran importancia a los
instancia se hace el trabajo de este proyectos y a la formación de los
mundo y en donde, en su nivel más ingenieros, insistiendo nuevamente, en
amplio, se reflexiona sobre la manera la finalidad última de las
de llevarlo a cabo” infraestructuras, que es el bienestar de
la sociedad, al que deben de colaborar
los estamentos directivos de la misma,
cosa que no siempre ocurre. La alusión
a los muros de hiedra es una metáfora
de las Escuelas
7.- CAPÍTULO 5.- “MINARETES SOBRE LA HIEDRA”
( Estudios de postgrado, tesis e investigación )
“Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de
revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento, nunca
de ingenieros, son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción
modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los
que fueron presentados para obtener estudios de tercer ciclo sean
títulos de postgrado. La producción de anticipaciones académicas a trabajos
los postgraduados es enorme, en lo profesionales reales y prácticos de alta
relativo a su volumen, pero poco de envergadura; y a que lo que se
ello merece la pena de publicarse. Los produzca en la universidad como
estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los
parte del proceso general de la postgraduados, sea de importancia
educación, cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta
al hombre para que sea íntegro, y viva de esta educación, la cual consiste en
una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades
completo. La aseveración es de postgrado, para que resulta después,
demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y
utilidad al formular el programa de por sí solo, todos los problemas que no
estudios, o para establecer podría haber resuelto sin este
disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional
académicos, pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de
olvidarse de este ideal. Los objetivos postgrado, parece orientada
finales de los estudios de postgrado, exclusivamente a cumplir unos trámites
son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor, que
del conocimiento práctico, capacite para ejercer la docencia,
proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco
para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales,
estimular la imaginación, el valor y la o con innovaciones ingenieriles, aunque
honradez. Para hacerlo todo se sean modestas. La mayoría de los
requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como
equilibrado y un profesorado que aspiración principal, la de trabajar en la
tenga variedad de personalidades, de docencia, con poca conexión con el
experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional.

16
cosas” Además la Administración favorece esta
trayectoria, valorando mucho la
investigación y la experiencia docente y
valorando bastante poco la experiencia
profesional y la capacidad de dirección y
gestión de equipos humanos, materiales
y maquinaria.
“El adiestramiento en las técnicas de ( NT ) El punto más importante de
ensayos de laboratorio y en la cualquier análisis consiste en determinar
interpretación de los resultados de la validez de las hipótesis necesarias
pruebas y ensayos, es esencial para para abordar este análisis. Los fracasos
juzgar la utilidad relativa de los datos más graves en ingeniería, no se pueden
que deben usarse, a fin de adoptar atribuir por regla general, a errores en el
decisiones correctas sobre los cálculo o defectos de ejecución, sino a
problemas ingenieriles. Es posible consideraciones erróneas en las
lograr este adiestramiento cuando se hipótesis y datos iniciales, el los que se
estudia ese material tan común como ha basado el proyecto
variable que es la tierra. Los cursos ( NR ) La mayor cantidad de problemas
sobre Geotecnia y Cimentaciones, en las obras, están muy relacionados
pueden ser muy convenientes y tener con el suelo y las rocas de cimentación,
éxito, cuando se trata de obtener una principalmente por haber partido de
educación de carácter amplio en datos geológicos erróneos y sobre todo
ingeniería”. de datos o hipótesis geotécnicas
inadecuadas al caso concreto.
“El desarrollo de la honradez ( en los ( NT ) El uso de términos innecesarios
estudios y en las tesis ) debe ser la en los escritos, demuestra que su autor
primera lección que conviene impartir es, o incompetente para expresarse, o
a los estudiantes nuevos; no se llega a excesivamente pedante. Los términos
ello de una manera natural, sino que técnicos, solo deben emplearse cuando
se necesita mucho trabajo y resultan inevitables; el abuso de ellos,
entrenamiento” es un defecto grave en los escritos de
“En los escritos técnicos, cada vocablo esta naturaleza.
tiene un sentido muy definido, y ( NR ) La honradez a la que se refiere
aunque las palabras se usen Cross, en las tesis o artículos, es que
correctamente, es un problema estén bien estructurados y contengan
corriente, lograr que las ideas sean originalidad, no que sean una
claras y precisas para el lector. Las actualización o copia, de escritos
oraciones deben tener tanto sujeto antiguos, o que repitan ideas ya
como predicado, se requiere indicar conocidas.
explícitamente las fuentes de
información y en general deben
observarse las normas del buen estilo,
porque para eso son normas. En
cualquier caso, el propósito es
presentar los datos, los ensayos y los
hechos, en forma clara, breve y
simple”

17
“Está claro que hacer un resumen es ( NR ) Los buenos ingenieros deben
importante; los estudiantes cada vez tener un espíritu analítico y desmenuzar
más, aprenderán lo difícil que es hacer todos los conceptos y datos que puedan
un buen resumen, en sus próximos servir para hacer un buen proyecto,
cuarenta años. Un compendio breve y pero los documentos de éste, necesitan
claro, puede ser el coronamiento resúmenes de anejos, memoria
glorioso de un buen informe de resumida, conclusiones intermedias y
ingeniería. Es muy difícil redactar un finales, por lo que es necesario hacer un
resumen satisfactorio”. gran esfuerzo de síntesis en todos los
documentos. Algo análogo ocurre en las
tesis e informes
“Demasiadas personas intentan ( NR ) el porcentaje de personas que no
proseguir con el tema de su tesis, en practican la profesión, dentro del
años posteriores, cuando hay otras claustro de profesores de una escuela
cosas que están requiriendo su de ingeniería, crece sin cesar, hasta el
atención. Se publica un número punto que los profesores que
excesivo de estas obras, a pesar de simultanean la enseñanza con el
que existen las papeleras.” ejercicio real de la profesión, son en la
“Muchos de los candidatos para actualidad una exigua minoría
obtener el doctorado, tienen pensado
seguir adelante con la enseñanza; casi
siempre es inadecuado, porque quien
va a ejercer de profesor de ingeniería,
necesita haber sido entrenado
fundamentalmente para ser un
ingeniero, y las conexiones con la
profesión, fuera de las torres de marfil
de la enseñanza, son absolutamente
esenciales”
8.- CAPÍTULO 6.- “PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS”
( Conceptos del arte de la ingeniería )
“Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente
mental, una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras, que
a los males de la formulitis, proceden de una aplicación incorrecta
traduccionitis y experimentalitis. La de las normas, o de las fórmulas de
formulitis aparece en cualquier edad, estas normas, o de los datos que usan
en todos los climas y en cualquier las fórmulas, los cuales no se han
rama del conocimiento. Intenta elegido debidamente. Antes de aplicar
reducir los casos a fórmulas, una norma, hay que razonar si es la
produciendo que aquellos que adecuada. Antes de aplicar una fórmula,
padecen esta enfermedad, se feliciten es necesario justificar que es la más
de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles; y
que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis
por ellos. Por medio del empleo de iniciales, se requiere justificar que son
fórmulas ( o normas ), las personas los más idóneos para resolver el caso.
esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el
en el menor tiempo posible, con el juez dice: Sí, la norma EHE es muy

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mínimo esfuerzo y especialmente, con buena, la fórmula que usted ha
la mínima responsabilidad. Si la empleado es muy buena y los datos,
fórmula ( o norma empleada ) está según usted, son los correctos, pero la
equivocada, no es su culpa; si no la estructura se ha caído y usted es el
entienden de manera correcta es proyectista y director de la obra.
porque no está escrita con la
suficiente precisión. Si la gente
supiera con precisión lo que quiere, es
probable que pudiera obtenerlo; pero
tendrán que esforzarse y pagar por
ello. Tendrán que sacrificar ( alguna
cosa como ) la paz, la comodidad, la
felicidad, el honor, los amigos o la
libertad. La dificultad consiste en que
la mayor parte de la gente no quiere
pagar el precio; desean conservar su
pastel y además comérselo, (
nadar y guardar la ropa )”

“La traduccionitis es importada. ( NT ) debemos distinguir dos


Consiste en exagerar el valor, la tendencias diametralmente opuestas: la
importancia y la credulidad de los primera consiste en albar, respetar y
hechos, porque provienen de una reconocer, todo lo que viene de fuera y
distancia considerable y porque se despreciar, minusvalorar y desvirtuar
tradujeron al idioma propio, con todo lo hecho en casa. La segunda
esfuerzo”. tendencia es todo lo contrario,
basándose en que no hay nada nuevo
bajo el sol, se pretende que cualquier
trabajo, descubrimiento o invención que
proviene de fuera, ya se conocía.
Ninguno de los dos caminos es
recomendable; quien discierne, debe
reconocer el mérito de los trabajos
originales, y no es recomendable que
desprécielo realizado en el país por la
sola razón de que lo tiene a su alcance y
de que conoce a su autor.

“Las cosas se complican con la ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta


experimentalitis. Los experimentos a un problema profesional, lo primero
nos ayudan mucho, pero unos que necesita hacer es tratar de
cuantos, o varios de ellos, nos dicen comprenderlo, darse cuenta de qué es lo
poco. No hay rama de estudio que que tiene que resolver, cómo u cuándo
requiera un entrenamiento más lo va a abordar, y después si es
cuidadoso y una mente más alerta, calculable o si solo puede estimarse
que la correspondiente a planear e cualitativamente. Por desgracia muchos
interpretar los experimentos ( o pretenden calcularlo todo, cuando en

19
ensayos ). Muchas pruebas realidad solo un pequeño porcentaje de
proporcionan pocos hechos y a menos los problemas de ingeniería son
que estén bien concebidas, no calculables o pueden someterse a un
suministran ato alguno del que análisis más o menos estricto, que no
cualquier persona pueda estar segura. deja de ser ficticio por estar basado en
Los ingenieros obtienen su propia hipótesis que son simplificaciones de la
información de diferentes fuentes: realidad, y a veces una caricatura de la
a) De la experiencia que adquieren al misma.
observar la acción de las fuerzas ( NR ) Muchos anejos geotécnicos, que
naturales o las costumbres son fundamentales en la mayoría de las
humanas y de los registros de obras, están llenos de ensayos; pero la
observaciones de otras personas mayoría de ellos son poco relevantes,
b) Del análisis matemático, o de por ser ensayos de caracterización o
modelos que se corresponden con clasificación, mientras que los
esos análisis importantes, que atañen a la resistencia,
c) De experimentos sobre las a la deformabilidad o la alterabilidad de
propiedades de los materiales, de suelos o rocas, suelen ser escasos o
las estructuras o de las máquinas poco representativos del estado del
d) De corazonadas o del sentido terreno. Además suelen faltar
común correlaciones entre datos de ensayos y
e) De sopesar, interpretar parámetros de cálculo y en muchos
correlaciona y usar, toda la casos, las conclusiones se basan en el
información anterior uso de parámetros no justificados. Esto
La experiencia es una guía que puede puede ser un ejemplo de lo que dice
ser mixta, fragmentaria, poco Cross, de que se da gran importancia al
satisfactoria, de segunda mano o conjunto de los ensayos, pero los
imprecisa, pero ningún ingeniero resultados de su uso, pueden ser
dejará de tener en cuenta su erróneos.
tremenda importancia como
testimonio.
La mejor información proviene de la
Naturaleza y sin duda los más grandes
ingenieros son aquellos que mejor han
aprendido a hablar ( y escuchar ) el
idioma de la Naturaleza. Desde luego
no puede haber discrepancia entre la
teoría correcta y la buena práctica. Sin
embargo, las teorías no son correctas
del todo, porque están basadas en
hipótesis que limitan su aplicación, y
aquella que no responde
satisfactoriamente es errónea”.

“La idea de que el sentido común es ( NR ) El sentido común en trabajos de


un don de los dioses es exagerada; ingeniería se adquiere con mucho
algunas personas nunca lo tendrán en trabajo y experiencia. Beethoven cuando
lo relativo a problemas de ingeniería; la gente se admiraba de su genialidad

20
pero puede estimularse hasta cierto musical, respondía que el genio es un
punto por quienes trabajan con tesón 95% de trabajo y un 5% de inspiración.
y con esperanza y además analizan En ingeniería sucede algo parecido,
retrospectivamente todo el problema cuando se trabaja mucho en un
en el que han trabajado. El sentido proyecto, además de salir bien, es
común nos suministra una visión posible que sea muy destacado en
cualitativa rápida del problema. En las muchos aspectos, técnicos y estéticos.
manos de muchas personas constituye
una poderosa fuente de obtención de
testimonios. Es cierto que muchos que
creen tenerlo, no lo tienen. El hecho
de sea peligroso ( el no tenerlo ) no
lo hace necesario, pero tampoco es
deseable abandonarlo o descuidarlo.
Un trabajo intenso, tiene una forma
sorprendente de pagar dividendos, en
forma de inspiraciones posteriores”

“Es muy difícil a cualquier edad ser ( NT ) Por desgracia, cuanto más viejo
honrado de forma absoluta; durante la se vuelve uno, tanto más difícil es
juventud porque, aunque se tienen cambiar de opinión, a no ser que tenga
pocos prejuicios se dispone de poca un rotundo fracaso. Es por ello que
información; y porque después se han Renan afirmó: Los golpes de la
adquirido preferencias, adversidad son muy amargos, pero
predisposiciones y prejuicios, más nunca son estériles y el legislador griego
aprisa de lo que se han olvidado los Licurgo escribió hace casi tres milenios
hechos”. que El principal maestro de los hombres
en las acciones de la vida es el
infortunio

“Todos los ingenieros han pasado por ( NT )Cuando no se reconoce la


períodos de conflicto, que se repiten, existencia simultánea y necesaria de
entre lo que puede llamarse el punto estas dos corrientes, se cae en el
de vista práctico y el teórico de los peligroso campo de la intolerancia. Los
problemas de ingeniería. Quienes se romanos, que fueron grandes
consideran a sí mismos como hombres ingenieros, más aun que los griegos y
prácticos ven con poca consideración los egipcios, así debieron trabajar (
las investigaciones analíticas. Su imaginando la estructura en acción ). El
actitud es la de que saben por que lo dude, que intente multiplicar
intuición divina y por experiencia, CDXLIV por XCIX.
cómo hacer su trabajo y consideran ( NR ) los ingenieros tienen como
que muchos detalles de la labor que profesión hacer obras, por lo tanto la
realizan, no pueden estar sujetos a un teoría debe estar al servicio de la
análisis del todo racional. Opuestos a práctica y de las realizaciones, que son
ellos están aquellos que popularmente los proyectos y las obras. Según
se les considera como profesores de Aristóteles, en un juicioso término medio

21
escuelas Superiores, que creen que es entre la teoría y la práctica está la
posible racionalizar todos los virtud, sin perder de vista que el
procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil.
rigurosas. Los primeros deben
encontrar a los segundos más allá de
la mitad del camino, En la rama de la
ingeniería civil los proyectistas y los
constructores son los hombres de
primera línea del frente. Los
procedimientos analíticos, deben ser
tan simples y flexibles, que puedan
proporcionar en forma rápida, un
método para reflexionar ya sea
cualitativa o cuantitativamente. Deben
mostrar una figura de la estructura en
acción. Los grandes constructores han
tenido necesidad de formarse en la
mente tales figuras”

9.- CAPÍTULO 7.- “NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS”


( Novedad o luz )
“Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos
problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de
entre sí: Analítica, Experimental y ordenador, pueden dar la sensación de
Sintética. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy
progresar en forma independiente de precisos, pero lo importante no es el
las otras, ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un
totalmente de las demás. Los conjunto de ideas claras que permitan el
constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera
convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto.
prácticas, por el bien de la profesión; Para ello se requiere un esfuerzo de
los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los
abstractos en extremo. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes
más peligroso si los analistas se proyectistas. No hay que ocultar la
vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la
constructores, teóricos en exceso. En estructura, tras una serie de datos
el mundo de los ingenieros, en el de difícilmente inteligibles, en un anejo de
los asuntos prácticos, la vida es muy cálculo voluminoso
real y agobiante, y la meta está
definida con precisión. La función de
la ingeniería es producir riqueza
humana, lo que en realidad quiere
decir bienestar humano. ( En cuanto a
la síntesis) las grandes verdades de la
ingeniería son simples; pueden
establecerse simplemente y aplicarse
de la misma forma; es muy distinto

22
que decir que alguien las ha
presentado de manera simple, o que
ha mostrado cómo aplicarlas con
facilidad. Una descripción o
explicación muy compleja de un hacho
sobre ingeniería, indica
complicaciones de la mente, más que
una complejidad de la naturaleza ( del
proyecto o de la obra ). Alguien ha
dicho que la teoría del análisis
estructural está elaborada atribuyendo
propiedades imposibles a materiales
inexistentes. Aún así todo lo que no
puede explicarse en el lenguaje
común, está elaborado solo a medias,
aunque no ha nacido todavía quien
sea capaz de terminarlo todo
completamente. Y un pan cocido a
medias es mejor que no tener pan,
aunque pueda dar lugar a una
indigestión”

“Un viejo proverbio dice que cualquier ( NT ) Esta es una de las lecciones más
tonto puede hacer una pregunta que sabias que pueden darse a un
ni el más sabio es capaz de contestar. empresario, un funcionario, un profesor
Una aseveración más importante es o un capataz.
que sólo los que son muy sabios, ( NR ) Dentro de las empresas de
tienen la habilidad de hacer preguntas ingeniería de proyectos, uno de los jefes
en tal forma que cualquier tonto las más valorados es el que sabe explicar a
pueda contestar. Si las preguntas son sus subordinados, como calculistas,
buenas en verdad, las respuestas delineantes, ayudantes…,las ideas
probablemente puedan contestarse y principales del proyecto, a base de
si son malas nadie puede dar la dibujos, croquis o esquemas claros y
respuesta. Las ilustraciones son el acotados. En el mundo de las obras, de
complemento necesario de las una manera análoga, el mejor jefe de
preguntas. Es preciso alentar a los obra es el que explica cómo se
estudiantes, para que dibujen más construye una determinada parte de la
figuras sobre aquello de lo que están obra, o cómo se interpretan los planos,
hablando. Conviene que dibujen explicando a sus ayudantes, encargados
representaciones de estructuras y capataces, el sistema constructivo, a
deformadas, de estructuras próximas base de croquis, perspectivas
al colapso, de distribuciones de esquemáticas, diagramas, fases y en
esfuerzos. Cuando intentan dibujarlas, general con dibujos asequibles a
surgen o deberían surgir, cientos de diversos tipos de técnicos
preguntas; si no las pueden dibujar,
es porque no saben de lo que están
hablando y el grado de detalle con el

23
hacen las ilustraciones, muestra la
familiaridad con la materia. En
resumen, lo importante de esto es que
el conocimiento técnico de las
personas, puede medirse mejor por
las preguntas que hacen, que por las
respuestas que dan, y estas últimas
pueden valorarse mejor por las figuras
que las acompañan”

10.- CAPÍTULO 8.- “LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL”


( Fe, esperanza y quizá un poco de caridad )
“Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el
grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la
Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en
del hombre” (Tredgold, ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias
inglés del siglo XIX ) matemáticas y naturales, obtenido por el
estudio, la experiencia y la práctica, se
aplica con buen juicio al desarrollo de
medios para utilizar de forma económica
los materiales y las fuerzas de la
naturaleza, en beneficio del hombre.
“La frase Para uso y conveniencia del ( NT ) Es probable que la desalinización
hombre, es una parte tan importante del agua, con el uso, el control y las
del texto, como las demás, pero hay aplicaciones de esa agua desalinizada,
que hacer notar la distinción que hace sean en un futuro próximo, los
entre uso y conveniencia; no siempre problemas más transcendentales de la
son idénticas. La ingeniería no intenta ingeniería. Recordemos que casi las dos
decir a la humanidad lo que debe terceras partes de la superficie terrestre,
querer y por qué debe quererlo. Más en las zonas templadas del globo, las
bien reconoce una necesidad y trata más propias para ser habitadas por la
de satisfacerla. Por tanto los humanidad, están formadas por
ingenieros, más quizás que otras desiertos o regiones áridas. Podemos
personas, están interesados en el percatarnos de inmediato de la
hombre mismo, en las necesidades importancia extraordinaria que tiene
humanas, en la forma de vivir de la dotar a esas tierras de agua dulce
humanidad y en su reacción a aquello abundante. La desalinización unida a la
que le rodea” disponibilidad casi ilimitada que ya está
“El uso y el control del agua es un haciendo realidad el control y el uso
problema de importancia permanente. pacífico de la energía atómica, permitirá
Reúne factores económicos, cambiar de manera radical el aspecto de
diagramas de flujo, predicciones de la superficie de nuestro planeta.
lluvia y de inundaciones, problemas ( NR ) Hay que hacer notar que el texto
estructurales en el proyecto de anterior data de 1971, y han surgido
presas, problemas hidráulicos del nuevos problemas para resolver, como
control del agua, en canales y los derivados de la protección
turbinas, y todos ellos tienen un medioambiental de la costa frente a la

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alcance dilatado en el tiempo, en los salinización excesiva y la seguridad en la
detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía
ciencia pura y aplicada” atómica y el tratamiento de sus residuos

“El desarrollo de los transportes, ha ( NT ) Nótese la visión de Cross


ido paralelo al de los medios anticipándose a los problemas de la
disponibles y los sistemas de viaje. actualidad. O sea los problemas de
Han evolucionado los sistemas de saneamiento ambiental, de
proyecto y construcción de carreteras, contaminación atmosférica, de
ferrocarriles, puentes, canales de contaminación de ríos, puerto y playas,
navegación y puertos ( añade en la década de los setenta
numerosos ejemplos ). La frontera de ( NR ) En realidad Cross anunció estos
la Ingeniería , nunca desaparece; los conceptos en la década de los cincuenta
problemas son tan insistentes hoy día, y el traductor la repitió en los setenta.
como lo fueron hace cien años. Los Los problemas se agravan en el siglo
puertos, los ríos, y las playas deben XXI con la influencia del cambio
sanearse, para que tengamos formas climático, que aumenta la necesidad de
de vivir bien. Es necesario revisar los cuidar más, la tierra, el agua y el aire.
sistemas de ( cálculo y construcción )
de carreteras; es urgente tener
mejores controles de las inundaciones
que los actuales, así como de la
contaminación de las corrientes de
agua. Todavía hay mucho, muchísimo
que hacer”

”Los ingenieros estudian tanto las ( NT ) Predecir, anticiparse a los hechos.


necesidades humanas como los Tomar en consideración lo que no ha
fenómenos naturales; deben predecir sucedido, pero que puede acaecer, así
qué cantidad de lluvia caerá; qué como las probabilidades de que
parte de esta lluvia es factible acontezca y sus consecuencias; no valen
almacenar y en dónde; pero también presentimientos que obliguen a gastos
necesitan saber cuánta agua necesita desproporcionados y a dimensiones
la gente y el número de personas que inusitadas, sino previsión de las
la usarán. Estos dos campos del realidades probables, siempre dentro del
estudio dan la unidad esencial a la marco de la verdadera economía. Esto
profesión, porque todos los es tarea de superhombres, de profetas,
ingenieros, no importa cuál sea su pero no de astrólogos ni brujos; y sin
especialidad, precisan conocer, tanto embargo es parte vital de la labor del
las costumbres humanas como las ingeniero. Prever si va a ocurrir una
fuerzas naturales; su labor consiste en tormenta, un incendio, un
dominar y controlar estas últimas. Los desbordamiento de un río, un sismo, y
ingenieros civiles, a su vez, dependen todas estas cosas, con qué intensidad y
de los ingenieros mecánicos y muy particularmente sus efectos y
eléctricos para que les provean de las resultados. El ingeniero tiene que saber
máquinas que les permitan lograr que la naturaleza no perdona los
estos fines; y también dependen de errores, las omisiones, y los descuidos; y

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los químicos, físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas, las
para la producción de los materiales consecuencias serán funestas.
de construcción indispensables”

11.- “EPÍLOGO”
ÉXÍTO IMPERECEDERO
“Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud, ríe con frecuencia y ama
intensamente; quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de
los niños, llena su hueco en su vida y cumple con su cometido; el que al
abandonar el mundo terrenal, deja la huella de haberlo mejorado; quién sabe
apreciar la belleza del universo y la puede expresar; el que logra descubrir lo
bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo; aquel cuya vida ha sido
una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A. Stenlcy )

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