RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros. o por lo menos. por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. pero la finalidad del de ciencia. creen que la ciencia es infalible. algún proyecto no es esa. Los desarrollos ingenieriles. de la misma forma campo y laboratorio. en toda investigación de Ingeniería. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. quizá el más importante.. más que la investigación pura del científico. porque los conceptos se definen de forma tal. llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. sino una solución técnica útil. duradera y sistema” segura. un sano juicio y una experiencia razonable.“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA. se llega a un punto en el cual el buen juicio. así como de herramientas de la Ingeniería. mucha incertidumbre. No saben que las leyes científicas de aplicación universal. etc. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 .3. de planos que en el arte. geológicos. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. pero no proyectar. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. distingue en ella con claridad un climáticos.. en especial si se manejan símbolos matemáticos. económica. de ensayos de elemento de arte. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. la química la aprovechamiento de la tierra.CAPÍTULO 1. La ingeniería no es una ciencia matemática. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos. el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua. geográficos. con frecuencia son ciertas. sus soluciones raras veces son únicas. o dicho de otra forma. casi siempre hay algo temáticos. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería .

etc. los grandes planes. como ingeniero economista.cautos y correcciones de errores. es lo mas importante del mismo. Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios. No confundamos estos conceptos. ¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas. ingeniero humanista. etc. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. cuando se pasó al detalle. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. es menester estudiar todos los detalles con anticipación. la elección de alternativas. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye.. pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 . a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. como en los procedimientos y los programas de construcción. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación. se trate de trabajos rutinarios y tediosos. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado.CAPÍTULO 2. las ideas generales. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. han tenido que ser modificadas o rechazadas. tanto en los planos.. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto.. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. es preciso comenzar con los planteamientos globales.

los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. pero que por snobismo. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. los métodos y los sistemas. son un punto de partida. “La historia de la Ingeniería.. modo y medida. mientras se aprovechan con oportunidad. justificando debidamente su uso. sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos.CAPÍTULO 3. entrenamiento e instrucción ) 5 . ( NT ) Una vez establecido un sistema. pasa a ser una enfermedad. se aplican aunque no sean necesarias. debiendo elaborar procedimientos originales.. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos. Si se requiere crear técnicas nuevas. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento. pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas. ( N R ) Las Normas. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. vanidad o deseo de destacar. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación. los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles. después vino la laboratoritis. cuando se usa sin discernimiento y sin control. en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. representa el dominar estos cuatro campos. Las máquinas. La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia.resultado trágico de la estandarización. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta.

que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ). Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo.“Hay que distinguir entre enseñanza. La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas. y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema. es muy fácil. “El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. Esta distinción no es solo pedantería. sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. Lo difícil es poner ejemplos. Pero la resolución de problemas prácticos. Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. 6 . diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio. entrenamiento y formación (continua). razonarlos y resolverlos. y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro.

Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. y no inútil. que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema.enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. 7 . Y por último algo que es más profundo. y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas. El que lo dude. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas. la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. sus sociedades y sus publicaciones. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. ( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. pensadores y hombres honrados. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. La maduración del buen juicio. La vida universitaria de los alumnos. Dicho grupo producirá otros académicos. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales. La función de las Universidades. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo.

inteligencia. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. Díganme por favor.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas. o lo que es lo mismo. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción. y la otra. este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952. por coincidir con las expresiones que se usan en 2. El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia. suena extrañamente actual. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado. la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía. disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. ( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas. es indebido promover esos estudios. y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas.

( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. previa selección y adaptación. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela. sino enseñar. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. ni académicos. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. la enseñanza requiere un carácter individual.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. ni discursos. con trabajos o artículos de dudosa 9 . En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. debe adaptarse tanto a quien la da. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. son los que están en juego. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. casi sin desearlo produce investigación. artículos y discursos. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. que es el de enseñar. libros. pero poca importancia a la labor profesional. también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. Como arte que es. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. ni pertenecer a comités técnicos. no una ciencia. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. “Un profesor que trata de forma constante. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. es al hombre al que tienen que servir. El subproducto resulta valioso. con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. de dominar su materia. no se incorporan a la enseñanza. no cumplen el principal objetivo del profesor. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso.

es muy fácil dar a este último lo que el quiere. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. No es así. tomar apuntes de la explicación del profesor. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza. El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada. aunque solo lo reconozcan de forma tácita.. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo. ni tampoco en el alumno. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. En el primer caso el curso parecerá insípido. no con objeto de ser un investigador. Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. Pero no es así. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. sino con el objeto de enseñar bien. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. un curso fácil. el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. El buen profesor quiere saber. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores.fundamental: la labor de un profesor es enseñar. transmitida por los maestros en calidad de profetas. o bien para los estudiantes más adelantados. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. tal vez 10 . es el de estudiar previamente la lección del día. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina. le ofrecerá su experiencia. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender.

sí. explica las cosas. Mientras más energía tiene. de ejercicios prácticos de cada materia. En el segundo caso. en los tramos del camino profesional que ellos mismos. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. sus enseñanzas serán un enigma para todos. los hermosos edificios… están muy bien. nunca podrán hacer una gran universidad. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades. quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. etc. de planificación de equipos de obra. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . las lámparas especiales. pero no se requiere que lo hagan. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. los grandes profesores. para las mentes privilegiadas. usando una frase popular. los magníficos escritorios. que se celebran en España. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. es una medida de su valer.no han sido apreciados. de humanidades. están recorriendo en ese preciso momento. mirando hacia atrás. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. Muchos. más interés pondrá. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. excepto para unos cuantos. pero obsérvese que un gran profesor. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. enseñará “contra viento y marea”. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores. de precios y presupuestos. Muchos de los instructores populares. Puede que no le aprecien. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. mientras más amplios sean sus horizontes. Así un joven titulado de 30 años de edad. lo que les enseñó. obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte. más cosas querrá transmitir” “Los ex . de normas y legislación. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos.

a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60. sino integridad moral elevada. la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. con ciencias Si la cultura significa realización. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. como Geología. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales.CAPÍTULO 4. eso es cultura.. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura. Biología. Botánica. Química. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes. Es un error muy resolver problemas Medioambientales.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. actualidad. Física. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”.su educación.. y la que se engendra y existe en la Climatología. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. por lo que auténtica valía. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza. etc. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas. o al menos 12 . Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas. en este caso los ingenieros viven para la cultura. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero. o virtudes. a los 50. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. cuyos conceptos además.. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. 6. común considerar que las personas de Sociales y económicos. Zoología.

interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería. en su experiencia. esperanza y caridad. en su formación.también con fe. mediante unos razonamientos convincentes. los símbolos. el dinero. que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. La utilidad de los dispositivos técnicos. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. empresas que no estén sustentadas por la Fe. debe medirse en su mayor parte. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. En la vida profesional ocurre algo parecido. Caridad. que las pruebas normalizadas. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. sino esperanzas juiciosas. los materiales y los métodos para sus realizaciones. 13 . como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. Fe en sus métodos. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. en los hombres con quienes trabajan. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. no deseos ciegos. en los procesos de cálculo y diseño. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. cuando de veras lo tiene. No debe permitirse. Esperanza de poder encontrar el personal. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad.

no con letras que el tiempo borra. tras un análisis detenido de todos los factores. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. ( Álgebra. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras. Dibujo. y en este mundo en el que vivimos. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. los primeros llevan las de ganar. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción. las proyectaron o las construyeron. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. Las grandes construcciones tienen grabada. Lenguaje. que no es nueva ni especial. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. Pero ¿ 14 . su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. Si hay alguna culpa en estos aspectos. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. sino deseables y coordinadas entre sí. es de los promotores y de los financieros. de principios importantes de álgebra y geometría. sobre todo cuando interviene la politiquería. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. invariablemente debe estar subordinada. en tanto que la gloria por legítima que sea. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. los nombres de quienes las concibieron. en la forma de ordenar los cálculos. en la expresión y comunicación por medio del dibujo. es muy frecuente que el mérito de las obras. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos. de los antiguos planes de Estudios. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. Materiales. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. Geometría.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles.

No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. como su traductor en 1971. particularmente para los jóvenes. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. nunca salieron de la fase individual por la única razón. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. el ingeniero se exprese por medio de croquis. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. Está bien que en cosas rutinarias. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. llegará tan bajo. el deseo o la diligencia. políticos. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. pero tratándose de creaciones. de que su autor no tuvo la capacidad. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. de diagramas o del lenguaje ordinario. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. organizadores. ( directores. en 1952. las invenciones y creaciones de la ingeniería. no se valora ni se cotiza en el mercado. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. ( NR ) Tanto Cross. la habilidad. y de que el delineante. está claro de que se 15 . como auxiliar suyo complete las ideas. que será el hazmerreír del mundo educativo. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto. para expresarse por medio del dibujo.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos.

la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. para que resulta después. pero poco de envergadura. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme. demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo. aunque honradez. y a que lo que se ello merece la pena de publicarse.. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional. son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. en la finalidad última de las infraestructuras. 16 . de docencia. Para hacerlo todo se sean modestas. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde. La aseveración es de postgrado. en su nivel más amplio. capacite para ejercer la docencia. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. el valor y la o con innovaciones ingenieriles.CAPÍTULO 5. sea de importancia educación. estimular la imaginación. finales de los estudios de postgrado. pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación. cosa que no siempre ocurre. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. y viva de esta educación. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros.“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. insistiendo nuevamente. que es el bienestar de la sociedad. que del conocimiento práctico. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor.académicos. Los objetivos postgrado.. nunca de ingenieros. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma.

En cualquier caso. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra. Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. el abuso de ellos. no se llega a ello de una manera natural. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. Los términos técnicos. o incompetente para expresarse. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. demuestra que su autor es. los ensayos y los hechos. cada vocablo tiene un sentido muy definido. materiales y maquinaria. el propósito es presentar los datos. Los fracasos más graves en ingeniería. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. en forma clara. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. o que repitan ideas ya conocidas. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. es que estén bien estructurados y contengan originalidad. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross. en las tesis o artículos. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. 17 . porque para eso son normas. o excesivamente pedante. de escritos antiguos. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. no se pueden atribuir por regla general. y aunque las palabras se usen correctamente. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. no que sean una actualización o copia. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación. es un problema corriente. pueden ser muy convenientes y tener éxito. sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza.

hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada. Se publica un número excesivo de estas obras. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. crece sin cesar. que a los males de la formulitis. Un compendio breve y claro. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. Intenta elegido debidamente. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles. Por medio del empleo de iniciales. las personas los más idóneos para resolver el caso. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión. necesitan resúmenes de anejos. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. una norma. con el juez dice: Sí. a pesar de que existen las papeleras. La de las normas. y las conexiones con la profesión. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención. conclusiones intermedias y finales. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas. son absolutamente esenciales” 8. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas. la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. los estudiantes cada vez más.“Está claro que hacer un resumen es importante. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos..“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. son en la actualidad una exigua minoría 18 . “Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). memoria resumida.CAPÍTULO 6. casi siempre es inadecuado. necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero.” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza.. estas normas. los cuales no se han rama del conocimiento. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos. en sus próximos cuarenta años. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería. pero los documentos de éste. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”. dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería. padecen esta enfermedad. Antes de aplicar una fórmula. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. en años posteriores. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad.

basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. con esfuerzo”. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. con la mínima responsabilidad. ya se conocía. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. todo lo que viene de fuera y despreciar. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. o varios de ellos. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta. desean conservar su ( pastel y además comérselo. buena. Los experimentos nos ayudan mucho. Ninguno de los dos caminos es recomendable. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz. no es su culpa. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. el honor. según usted. si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión. cómo u cuándo lo va a abordar. nos dicen poco. se pretende que cualquier trabajo. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. son los correctos. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor. la importancia y la credulidad de los hechos. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. La segunda tendencia es todo lo contrario. debe reconocer el mérito de los trabajos originales. la felicidad. los amigos o la libertad. respetar y reconocer. es probable que pudiera obtenerlo. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. pero unos cuantos. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar. Consiste en exagerar el valor. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. la comodidad.mínimo esfuerzo y especialmente. descubrimiento o invención que proviene de fuera. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. quien discierne.

( NR ) Muchos anejos geotécnicos. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. que atañen a la resistencia. que son fundamentales en la mayoría de las obras. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. pueden ser erróneos. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. y a veces una caricatura de la misma. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno. de segunda mano o imprecisa.). de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos. ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”. poco satisfactoria. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación. por ser ensayos de caracterización o clasificación. pero los resultados de su uso. ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. pero la mayoría de ellos son poco relevantes. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar. fragmentaria. las teorías no son correctas del todo. interpretar e) De correlaciona y usar. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. están llenos de ensayos. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza. mientras que los importantes. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. Sin embargo. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas. pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. “La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada.

( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. que fueron grandes ingenieros. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. y porque después se han adquirido preferencias. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. Un trabajo intenso. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. más aun que los griegos y los egipcios. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ). no lo tienen. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. Los romanos. “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración. El que lo dude. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. además de salir bien. que se repiten. cuanto más viejo se vuelve uno. técnicos y estéticos. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. durante la juventud porque. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. En ingeniería sucede algo parecido. ( NT ) Por desgracia. cuando se trabaja mucho en un proyecto. a no ser que tenga un rotundo fracaso. que son los proyectos y las obras. Es cierto que muchos que creen tenerlo. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. tanto más difícil es cambiar de opinión. en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. predisposiciones y prejuicios. en forma de inspiraciones posteriores” musical. Según Aristóteles. Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 .

en el de difícilmente inteligibles. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples. pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. Los procedimientos analíticos. por el bien de la profesión. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. Deben mostrar una figura de la estructura en acción. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. prácticas. teóricos en exceso. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas. en un anejo de los asuntos prácticos. tras una serie de datos el mundo de los ingenieros. que puedan proporcionar en forma rápida. sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. Experimental y ordenador. pero lo importante no es el las otras.CAPÍTULO 7. En estructura. rigurosas. y la meta está definida con precisión. deben ser tan simples y flexibles. Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. es muy distinto 22 . pueden dar la sensación de Sintética. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud..“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica.escuelas Superiores. lo que en realidad quiere decir bienestar humano. Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto.. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. La función de la ingeniería es producir riqueza humana.

diagramas.las ideas principales del proyecto. surgen o deberían surgir. de distribuciones de esfuerzos. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. como calculistas. Cuando intentan dibujarlas. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. un funcionario. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. Si las preguntas son buenas en verdad. ayudantes…. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. a base de dibujos. de una manera análoga. cientos de preguntas. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. delineantes. Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan. croquis o esquemas claros y acotados. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común. perspectivas esquemáticas. un profesor o un capataz. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. En el mundo de las obras. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios. a base de croquis. de estructuras próximas al colapso. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar. o cómo se interpretan los planos. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas. es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. Es preciso alentar a los estudiantes. está elaborado solo a medias. explicando a sus ayudantes. uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. si no las pueden dibujar. encargados y capataces. indica complicaciones de la mente. el sistema constructivo.que decir que alguien las ha presentado de manera simple.

Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante. como las demás. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre.. están interesados en el hombre mismo.hacen las ilustraciones. más quizás que otras personas. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales. que por las respuestas que dan. la experiencia y la práctica. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre. y han surgido nuevos problemas para resolver. puede medirse mejor por las preguntas que hacen.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe. en las zonas templadas del globo. problemas estructurales en el proyecto de presas. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10. En resumen. en canales y turbinas. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. muestra la familiaridad con la materia. los problemas más transcendentales de la ingeniería. las más propias para ser habitadas por la humanidad. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. Por tanto los ingenieros. con el uso. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada. en las necesidades humanas. no siempre son idénticas. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta. predicciones de lluvia y de inundaciones. es una parte tan importante del texto. problemas hidráulicos del control del agua. están formadas por desiertos o regiones áridas. Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla.. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. y todos ellos tienen un estudio. en beneficio del hombre. Reúne factores económicos.CAPÍTULO 8. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua. sean en un futuro próximo. diagramas de flujo.

sino previsión de las realidades probables. y los descuidos. puerto y playas. Los ingenieros civiles. un sismo. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. Los puertos. Tomar en consideración lo que no ha sucedido. de contaminación atmosférica. nunca desaparece. ferrocarriles. siempre dentro del marco de la verdadera economía. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. pero no de astrólogos ni brujos. Prever si va a ocurrir una tormenta. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. O sea los problemas de saneamiento ambiental. el agua y el aire. porque todos los ingenieros. a su vez. no importa cuál sea su especialidad. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. y todas estas cosas. Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. un incendio. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. y las playas deben sanearse. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. precisan conocer. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. que aumenta la necesidad de cuidar más. de profetas. Todavía hay mucho. ( NT ) Predecir. en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). Esto es tarea de superhombres. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. La frontera de la Ingeniería . puentes. la tierra. los ríos. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. los problemas son tan insistentes hoy día. para que tengamos formas de vivir bien. es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. de contaminación de ríos. como lo fueron hace cien años. Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. un desbordamiento de un río. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. y 25 . El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. pero que puede acaecer. anticiparse a los hechos. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde.alcance dilatado en el tiempo. así como de la contaminación de las corrientes de agua. las omisiones.

quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. deja la huella de haberlo mejorado. de construcción indispensables” 11.los químicos. quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas. Stenlcy ) 26 .. el que al abandonar el mundo terrenal.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. ríe con frecuencia y ama intensamente. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido. aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A.

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