RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

duradera y sistema” segura. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos.. más que la investigación pura del científico. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 . de la misma forma campo y laboratorio. sus soluciones raras veces son únicas. en especial si se manejan símbolos matemáticos.CAPÍTULO 1. de planos que en el arte. Los desarrollos ingenieriles. sino una solución técnica útil. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería .“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. porque los conceptos se definen de forma tal. llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. creen que la ciencia es infalible. de ensayos de elemento de arte. algún proyecto no es esa. aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos. casi siempre hay algo temáticos. la química la aprovechamiento de la tierra. un sano juicio y una experiencia razonable. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. o dicho de otra forma. el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros. La ingeniería no es una ciencia matemática. con frecuencia son ciertas. No saben que las leyes científicas de aplicación universal. económica. geográficos. en toda investigación de Ingeniería. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. así como de herramientas de la Ingeniería. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. ( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. o por lo menos.. se llega a un punto en el cual el buen juicio. distingue en ella con claridad un climáticos. mucha incertidumbre. pero no proyectar. geológicos. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos.3. pero la finalidad del de ciencia. etc. quizá el más importante.

. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto. como en los procedimientos y los programas de construcción. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. cuando se pasó al detalle.. ingeniero humanista. es lo mas importante del mismo. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. es preciso comenzar con los planteamientos globales.CAPÍTULO 2. han tenido que ser modificadas o rechazadas.. es menester estudiar todos los detalles con anticipación. etc.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 . Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. como ingeniero economista. los grandes planes. etc. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios. las ideas generales. pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales. a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. se trate de trabajos rutinarios y tediosos. ¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado. la elección de alternativas.cautos y correcciones de errores. tanto en los planos. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. No confundamos estos conceptos.

como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio.. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales. debiendo elaborar procedimientos originales. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. son un punto de partida. Las máquinas.resultado trágico de la estandarización. cuando se usa sin discernimiento y sin control. pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas. representa el dominar estos cuatro campos. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. vanidad o deseo de destacar. los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres.CAPÍTULO 3. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles. después vino la laboratoritis. se aplican aunque no sean necesarias. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. entrenamiento e instrucción ) 5 . pasa a ser una enfermedad. en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza. justificando debidamente su uso. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación. ( NT ) Una vez establecido un sistema. pero que por snobismo.. los métodos y los sistemas. La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia. modo y medida. los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos. Si se requiere crear técnicas nuevas. mientras se aprovechan con oportunidad. ( N R ) Las Normas. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento. sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. “La historia de la Ingeniería.

Lo difícil es poner ejemplos. sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. Pero la resolución de problemas prácticos. por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo. razonarlos y resolverlos. que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema.“Hay que distinguir entre enseñanza. “El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. entrenamiento y formación (continua). La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro. diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio. están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas. tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. es muy fácil. Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. Esta distinción no es solo pedantería. 6 . ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ).

y no inútil. mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema. pensadores y hombres honrados. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales.enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). La función de las Universidades. La maduración del buen juicio. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. 7 . la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). Y por último algo que es más profundo. Dicho grupo producirá otros académicos. ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. ( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas. se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo. La vida universitaria de los alumnos. El que lo dude. que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. sus sociedades y sus publicaciones.

la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. es indebido promover esos estudios. y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado. ( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. por coincidir con las expresiones que se usan en 2. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. Díganme por favor. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. suena extrañamente actual. para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía.inteligencia. Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. y la otra.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas. cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. o lo que es lo mismo. El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra.

no se incorporan a la enseñanza. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. de dominar su materia. sino enseñar. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. son los que están en juego. que es el de enseñar. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. es al hombre al que tienen que servir. ni académicos. no una ciencia. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso. “Un profesor que trata de forma constante. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. El subproducto resulta valioso. Como arte que es. En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. previa selección y adaptación. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. pero poca importancia a la labor profesional. casi sin desearlo produce investigación.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante. libros. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. no cumplen el principal objetivo del profesor. ni discursos. con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. la enseñanza requiere un carácter individual. debe adaptarse tanto a quien la da. con trabajos o artículos de dudosa 9 . La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. artículos y discursos. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. ni pertenecer a comités técnicos. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela. ( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora.

ni tampoco en el alumno. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender. es muy fácil dar a este último lo que el quiere. En el primer caso el curso parecerá insípido. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores. Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. No es así. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo.. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. no con objeto de ser un investigador. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina.fundamental: la labor de un profesor es enseñar. el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. transmitida por los maestros en calidad de profetas. un curso fácil. El buen profesor quiere saber. tal vez 10 . pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. o bien para los estudiantes más adelantados. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. sino con el objeto de enseñar bien. Pero no es así. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada. aunque solo lo reconozcan de forma tácita. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. es el de estudiar previamente la lección del día. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. le ofrecerá su experiencia. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. tomar apuntes de la explicación del profesor. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza.

los hermosos edificios… están muy bien. Mientras más energía tiene. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. es una medida de su valer. más interés pondrá. pero no se requiere que lo hagan. pero obsérvese que un gran profesor. de normas y legislación. usando una frase popular. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores.no han sido apreciados. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. En el segundo caso. de ejercicios prácticos de cada materia. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil. de planificación de equipos de obra. para las mentes privilegiadas. Puede que no le aprecien. mirando hacia atrás. etc. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. de humanidades.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. Así un joven titulado de 30 años de edad. están recorriendo en ese preciso momento. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. lo que les enseñó. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. más cosas querrá transmitir” “Los ex . mientras más amplios sean sus horizontes. se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. las lámparas especiales. que se celebran en España. Muchos. los grandes profesores. obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte. sus enseñanzas serán un enigma para todos. enseñará “contra viento y marea”. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos. sí. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. de precios y presupuestos. quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. Muchos de los instructores populares. los magníficos escritorios. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación. excepto para unos cuantos. nunca podrán hacer una gran universidad. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . en los tramos del camino profesional que ellos mismos. explica las cosas.

cuyos conceptos además. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes. a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60. por lo que auténtica valía. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. común considerar que las personas de Sociales y económicos. la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. Química. sino integridad moral elevada.. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales. en este caso los ingenieros viven para la cultura. Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. a los 50.. actualidad.su educación. Zoología. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). Física. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza. o al menos 12 .. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero. eso es cultura. o virtudes. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas. 6. y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”. Botánica.CAPÍTULO 4. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. etc. Biología. con ciencias Si la cultura significa realización. como Geología. entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura. Es un error muy resolver problemas Medioambientales. y la que se engendra y existe en la Climatología.

por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. en su formación. Fe en sus métodos. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad. mediante unos razonamientos convincentes. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería. La utilidad de los dispositivos técnicos. el dinero. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. en los hombres con quienes trabajan. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. cuando de veras lo tiene. Caridad. debe medirse en su mayor parte. 13 . no deseos ciegos. que las pruebas normalizadas. que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. los materiales y los métodos para sus realizaciones. y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. en los procesos de cálculo y diseño. sino esperanzas juiciosas. los símbolos. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. en su experiencia.también con fe. empresas que no estén sustentadas por la Fe. interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos. No debe permitirse. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos. En la vida profesional ocurre algo parecido. Esperanza de poder encontrar el personal. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. esperanza y caridad. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería.

Lenguaje. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos. ( Álgebra. no con letras que el tiempo borra. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. Pero ¿ 14 . Geometría. sino deseables y coordinadas entre sí. en la expresión y comunicación por medio del dibujo. que no es nueva ni especial. Dibujo. sobre todo cuando interviene la politiquería. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. Materiales. las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. es de los promotores y de los financieros. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. las proyectaron o las construyeron.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles. los nombres de quienes las concibieron. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. es muy frecuente que el mérito de las obras. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. de principios importantes de álgebra y geometría. invariablemente debe estar subordinada. de los antiguos planes de Estudios. y en este mundo en el que vivimos. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. Si hay alguna culpa en estos aspectos. en la forma de ordenar los cálculos. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras. los primeros llevan las de ganar. en tanto que la gloria por legítima que sea. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos. tras un análisis detenido de todos los factores. Las grandes construcciones tienen grabada. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos.

pero tratándose de creaciones. como auxiliar suyo complete las ideas.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. las invenciones y creaciones de la ingeniería. ( directores. ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. y de que el delineante. organizadores. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. ( NR ) Tanto Cross. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. de diagramas o del lenguaje ordinario. el deseo o la diligencia. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. llegará tan bajo. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. particularmente para los jóvenes. está claro de que se 15 . ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. el ingeniero se exprese por medio de croquis. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto. la habilidad. para expresarse por medio del dibujo. No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. que será el hazmerreír del mundo educativo. de que su autor no tuvo la capacidad. no se valora ni se cotiza en el mercado. es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. Está bien que en cosas rutinarias. en 1952. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. como su traductor en 1971. nunca salieron de la fase individual por la única razón. políticos. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas.

pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. y a que lo que se ello merece la pena de publicarse. capacite para ejercer la docencia. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación.académicos. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. Para hacerlo todo se sean modestas. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor. en su nivel más amplio. aunque honradez. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. La aseveración es de postgrado. nunca de ingenieros. insistiendo nuevamente. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional. y viva de esta educación. el valor y la o con innovaciones ingenieriles. son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. 16 . pero poco de envergadura. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros. cosa que no siempre ocurre. que es el bienestar de la sociedad. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme. la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. de docencia. sea de importancia educación. Los objetivos postgrado. en la finalidad última de las infraestructuras. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. para que resulta después. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma.CAPÍTULO 5.“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. estimular la imaginación.. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro. que del conocimiento práctico.. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde. finales de los estudios de postgrado. demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo.

no que sean una actualización o copia. no se pueden atribuir por regla general. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. demuestra que su autor es. porque para eso son normas. de escritos antiguos. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. o excesivamente pedante.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. 17 . Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. el abuso de ellos. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. cada vocablo tiene un sentido muy definido. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado. En cualquier caso. es un problema corriente. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. pueden ser muy convenientes y tener éxito. están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación. breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. o que repitan ideas ya conocidas. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. el propósito es presentar los datos. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. materiales y maquinaria. Los términos técnicos. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. y aunque las palabras se usen correctamente. en las tesis o artículos. o incompetente para expresarse. Los fracasos más graves en ingeniería. los ensayos y los hechos. en forma clara. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles. es que estén bien estructurados y contengan originalidad. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. no se llega a ello de una manera natural. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra.

crece sin cesar. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. Un compendio breve y claro. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”.. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería. estas normas. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención.CAPÍTULO 6. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión. los estudiantes cada vez más. La de las normas. con el juez dice: Sí. casi siempre es inadecuado. memoria resumida. Antes de aplicar una fórmula. pero los documentos de éste. que a los males de la formulitis. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. y las conexiones con la profesión. Intenta elegido debidamente. una norma. en años posteriores. padecen esta enfermedad. por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos. Se publica un número excesivo de estas obras. “Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas.. los cuales no se han rama del conocimiento. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. Por medio del empleo de iniciales. necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero. la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza. porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería. son absolutamente esenciales” 8.“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. conclusiones intermedias y finales. las personas los más idóneos para resolver el caso. en sus próximos cuarenta años. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles. son en la actualidad una exigua minoría 18 . a pesar de que existen las papeleras. hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada.“Está claro que hacer un resumen es importante.” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. necesitan resúmenes de anejos.

pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. descubrimiento o invención que proviene de fuera. Ninguno de los dos caminos es recomendable. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. desean conservar su ( pastel y además comérselo. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. según usted. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor. basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. el honor. respetar y reconocer. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. Los experimentos nos ayudan mucho. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. La segunda tendencia es todo lo contrario. los amigos o la libertad. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. o varios de ellos. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar. Consiste en exagerar el valor. si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión.mínimo esfuerzo y especialmente. con la mínima responsabilidad. se pretende que cualquier trabajo. la importancia y la credulidad de los hechos. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. no es su culpa. nos dicen poco. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. quien discierne. la comodidad. todo lo que viene de fuera y despreciar. la felicidad. con esfuerzo”. Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio. es probable que pudiera obtenerlo. buena. debe reconocer el mérito de los trabajos originales. cómo u cuándo lo va a abordar. Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. pero unos cuantos. ya se conocía. son los correctos. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta.

“La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada. ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia.). las teorías no son correctas del todo. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”. toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . que son fundamentales en la mayoría de las obras. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. interpretar e) De correlaciona y usar. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. que atañen a la resistencia. mientras que los importantes. de segunda mano o imprecisa. Sin embargo. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza. pero los resultados de su uso. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. por ser ensayos de caracterización o clasificación. fragmentaria. pero la mayoría de ellos son poco relevantes. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. ( NR ) Muchos anejos geotécnicos. de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. poco satisfactoria. pueden ser erróneos. y a veces una caricatura de la misma. están llenos de ensayos. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno.

Los romanos. que se repiten. y porque después se han adquirido preferencias. Según Aristóteles. a no ser que tenga un rotundo fracaso. durante la juventud porque. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. en forma de inspiraciones posteriores” musical. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional. es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. tanto más difícil es cambiar de opinión. que son los proyectos y las obras. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. Es cierto que muchos que creen tenerlo. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. técnicos y estéticos. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ). “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. En ingeniería sucede algo parecido. más aun que los griegos y los egipcios. ( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 . cuanto más viejo se vuelve uno. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. no lo tienen. pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. predisposiciones y prejuicios. cuando se trabaja mucho en un proyecto.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. ( NT ) Por desgracia. además de salir bien. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. El que lo dude. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. Un trabajo intenso. que fueron grandes ingenieros. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración.

Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. y la meta está definida con precisión. deben ser tan simples y flexibles..escuelas Superiores. pero lo importante no es el las otras. Los procedimientos analíticos.“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. prácticas. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas. pueden dar la sensación de Sintética.. que puedan proporcionar en forma rápida. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. En estructura. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. en el de difícilmente inteligibles. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. en un anejo de los asuntos prácticos. Deben mostrar una figura de la estructura en acción. sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. rigurosas.CAPÍTULO 7. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. lo que en realidad quiere decir bienestar humano. pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. Experimental y ordenador. La función de la ingeniería es producir riqueza humana. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples. teóricos en exceso. es muy distinto 22 . tras una serie de datos el mundo de los ingenieros. Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. por el bien de la profesión.

Cuando intentan dibujarlas. a base de croquis. Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. croquis o esquemas claros y acotados. es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. o cómo se interpretan los planos. de estructuras próximas al colapso. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar. o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. surgen o deberían surgir. el sistema constructivo. ayudantes…. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. explicando a sus ayudantes. delineantes. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. de distribuciones de esfuerzos. a base de dibujos. encargados y capataces. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. un profesor o un capataz. como calculistas. fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. cientos de preguntas. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común. diagramas. Es preciso alentar a los estudiantes. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. indica complicaciones de la mente.que decir que alguien las ha presentado de manera simple. de una manera análoga. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan. perspectivas esquemáticas. Si las preguntas son buenas en verdad. está elaborado solo a medias.las ideas principales del proyecto. un funcionario. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. En el mundo de las obras. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas. si no las pueden dibujar. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios.

diagramas de flujo. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente. puede medirse mejor por las preguntas que hacen. las más propias para ser habitadas por la humanidad. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua. muestra la familiaridad con la materia. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada. están formadas por desiertos o regiones áridas. problemas hidráulicos del control del agua. que por las respuestas que dan. no siempre son idénticas. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre. Por tanto los ingenieros. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold. en las necesidades humanas. están interesados en el hombre mismo. problemas estructurales en el proyecto de presas. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante.. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica.CAPÍTULO 8. en canales y turbinas. y han surgido nuevos problemas para resolver. Reúne factores económicos. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. más quizás que otras personas. predicciones de lluvia y de inundaciones. con el uso. la experiencia y la práctica. Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla. es una parte tan importante del texto. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales.hacen las ilustraciones. pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta.. como las demás. en las zonas templadas del globo.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe. en beneficio del hombre. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. En resumen. y todos ellos tienen un estudio. los problemas más transcendentales de la ingeniería. sean en un futuro próximo. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10.

porque todos los ingenieros. un incendio. la tierra. nunca desaparece. para que tengamos formas de vivir bien. Los ingenieros civiles. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. y los descuidos. qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde. puerto y playas. y las playas deben sanearse.alcance dilatado en el tiempo. sino previsión de las realidades probables. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. pero no de astrólogos ni brujos. en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. de contaminación atmosférica. puentes. un desbordamiento de un río. como lo fueron hace cien años. los problemas son tan insistentes hoy día. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. Esto es tarea de superhombres. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. precisan conocer. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. de contaminación de ríos. Prever si va a ocurrir una tormenta. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. no importa cuál sea su especialidad. el agua y el aire. las omisiones. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. La frontera de la Ingeniería . O sea los problemas de saneamiento ambiental. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. de profetas. anticiparse a los hechos. El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. Los puertos. en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. y todas estas cosas. pero que puede acaecer. que aumenta la necesidad de cuidar más. es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. siempre dentro del marco de la verdadera economía. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). los ríos. Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. a su vez. ferrocarriles. ( NT ) Predecir. un sismo. Todavía hay mucho. así como de la contaminación de las corrientes de agua. y 25 . Tomar en consideración lo que no ha sucedido.

. Stenlcy ) 26 . ríe con frecuencia y ama intensamente. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas. el que al abandonar el mundo terrenal.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A.los químicos. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido. quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños. de construcción indispensables” 11. quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. deja la huella de haberlo mejorado.

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