RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. o dicho de otra forma. de la misma forma campo y laboratorio. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería . el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua. etc. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. geográficos. duradera y sistema” segura. en toda investigación de Ingeniería. pero la finalidad del de ciencia. de planos que en el arte. aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos.. pero no proyectar. distingue en ella con claridad un climáticos.CAPÍTULO 1. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. económica.. mucha incertidumbre. o por lo menos. en especial si se manejan símbolos matemáticos. con frecuencia son ciertas. llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. Los desarrollos ingenieriles. No saben que las leyes científicas de aplicación universal. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos. ( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. creen que la ciencia es infalible.“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA. La ingeniería no es una ciencia matemática. geológicos. sus soluciones raras veces son únicas. quizá el más importante. sino una solución técnica útil. más que la investigación pura del científico.3. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros. de ensayos de elemento de arte. se llega a un punto en el cual el buen juicio. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos. casi siempre hay algo temáticos. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. porque los conceptos se definen de forma tal. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. así como de herramientas de la Ingeniería. algún proyecto no es esa. la química la aprovechamiento de la tierra. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 . un sano juicio y una experiencia razonable.

. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto. Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha. es lo mas importante del mismo. ingeniero humanista. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado. han tenido que ser modificadas o rechazadas. las ideas generales.. la elección de alternativas.CAPÍTULO 2. como ingeniero economista. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación. se trate de trabajos rutinarios y tediosos. No confundamos estos conceptos. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. ¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas. cuando se pasó al detalle. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. como en los procedimientos y los programas de construcción. etc. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. tanto en los planos. es preciso comenzar con los planteamientos globales. es menester estudiar todos los detalles con anticipación.cautos y correcciones de errores. etc.. los grandes planes. pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 .

los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres. representa el dominar estos cuatro campos. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. justificando debidamente su uso. los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos.resultado trágico de la estandarización.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza. pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas. mientras se aprovechan con oportunidad. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles. debiendo elaborar procedimientos originales. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento. pasa a ser una enfermedad. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. después vino la laboratoritis. La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos. entrenamiento e instrucción ) 5 . pero que por snobismo. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación. se aplican aunque no sean necesarias. son un punto de partida. “La historia de la Ingeniería. en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos. Las máquinas. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta. cuando se usa sin discernimiento y sin control. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio.. ( NT ) Una vez establecido un sistema. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. vanidad o deseo de destacar. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. Si se requiere crear técnicas nuevas. como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural.. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. modo y medida.CAPÍTULO 3. los métodos y los sistemas. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. ( N R ) Las Normas. sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados.

sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. Pero la resolución de problemas prácticos. Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. entrenamiento y formación (continua). y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro. 6 . “El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. es muy fácil. diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio. Lo difícil es poner ejemplos. La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ). están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas. tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema.“Hay que distinguir entre enseñanza. Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. Esta distinción no es solo pedantería. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. razonarlos y resolverlos.

( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. y no inútil. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema. así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida.enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. Dicho grupo producirá otros académicos. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo. las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales. El que lo dude. La vida universitaria de los alumnos. que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas. ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. sus sociedades y sus publicaciones. se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas. los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. La función de las Universidades. La maduración del buen juicio. 7 . que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. Y por último algo que es más profundo. pensadores y hombres honrados.

( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. suena extrañamente actual. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia. este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas. para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. Díganme por favor. disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas.inteligencia. por coincidir con las expresiones que se usan en 2. es indebido promover esos estudios. y la otra. El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra. Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. o lo que es lo mismo. cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción. y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado.

pero poca importancia a la labor profesional. ni discursos. En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. ( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora. también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. es al hombre al que tienen que servir. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. de dominar su materia. que es el de enseñar. Como arte que es. la enseñanza requiere un carácter individual.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso. no cumplen el principal objetivo del profesor. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. sino enseñar. con trabajos o artículos de dudosa 9 . “Un profesor que trata de forma constante. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. ni académicos. son los que están en juego. El subproducto resulta valioso. artículos y discursos. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. ni pertenecer a comités técnicos. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. libros. previa selección y adaptación. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. no se incorporan a la enseñanza. debe adaptarse tanto a quien la da. no una ciencia. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. casi sin desearlo produce investigación.

Pero no es así. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. El buen profesor quiere saber.fundamental: la labor de un profesor es enseñar. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender. pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. no con objeto de ser un investigador. o bien para los estudiantes más adelantados.. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. es muy fácil dar a este último lo que el quiere. tal vez 10 . el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. transmitida por los maestros en calidad de profetas. es el de estudiar previamente la lección del día. En el primer caso el curso parecerá insípido. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. un curso fácil. Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. sino con el objeto de enseñar bien. tomar apuntes de la explicación del profesor. En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo. No es así. aunque solo lo reconozcan de forma tácita. Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. ni tampoco en el alumno. le ofrecerá su experiencia. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza. El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada.

obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. sus enseñanzas serán un enigma para todos. Puede que no le aprecien. para las mentes privilegiadas. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos. usando una frase popular. en los tramos del camino profesional que ellos mismos. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. más cosas querrá transmitir” “Los ex . etc. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. explica las cosas. de planificación de equipos de obra. Muchos de los instructores populares. sí. más interés pondrá. excepto para unos cuantos. enseñará “contra viento y marea”. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. Muchos. los grandes profesores. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades. pero no se requiere que lo hagan. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores. mirando hacia atrás. mientras más amplios sean sus horizontes. de precios y presupuestos. están recorriendo en ese preciso momento. de ejercicios prácticos de cada materia. de humanidades. Así un joven titulado de 30 años de edad. lo que les enseñó. de normas y legislación. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. pero obsérvese que un gran profesor. Mientras más energía tiene. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. que se celebran en España. las lámparas especiales. es una medida de su valer. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores. se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. los magníficos escritorios. En el segundo caso. nunca podrán hacer una gran universidad.no han sido apreciados. Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. los hermosos edificios… están muy bien. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación.

y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”. o al menos 12 . etc. entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. Zoología. a los 50. Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). con ciencias Si la cultura significa realización. Botánica.. como Geología. y la que se engendra y existe en la Climatología. Física. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero. sino integridad moral elevada. o virtudes. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales. actualidad.CAPÍTULO 4. 6. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas. por lo que auténtica valía.. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. eso es cultura. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas. Biología. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza.. la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. Química.su educación. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. Es un error muy resolver problemas Medioambientales. a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60. en este caso los ingenieros viven para la cultura. cuyos conceptos además. común considerar que las personas de Sociales y económicos.

La utilidad de los dispositivos técnicos. En la vida profesional ocurre algo parecido. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. Caridad. no deseos ciegos. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería. 13 . cuando de veras lo tiene. y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. los símbolos. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. que las pruebas normalizadas. interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos. en su experiencia. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. sino esperanzas juiciosas. el dinero. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad. en los procesos de cálculo y diseño. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. en los hombres con quienes trabajan. debe medirse en su mayor parte. No debe permitirse. Esperanza de poder encontrar el personal. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería. por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. esperanza y caridad. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. empresas que no estén sustentadas por la Fe. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. mediante unos razonamientos convincentes.también con fe. Fe en sus métodos. los materiales y los métodos para sus realizaciones. en su formación.

Si hay alguna culpa en estos aspectos. Dibujo. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción. sino deseables y coordinadas entre sí. y en este mundo en el que vivimos. sobre todo cuando interviene la politiquería. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. es de los promotores y de los financieros. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. de los antiguos planes de Estudios. no con letras que el tiempo borra. Pero ¿ 14 . las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. Geometría. invariablemente debe estar subordinada. que no es nueva ni especial. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. ( Álgebra. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. de principios importantes de álgebra y geometría. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. en tanto que la gloria por legítima que sea. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos. las proyectaron o las construyeron. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. los nombres de quienes las concibieron. es muy frecuente que el mérito de las obras. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. los primeros llevan las de ganar. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. Materiales. Lenguaje. Las grandes construcciones tienen grabada. en la forma de ordenar los cálculos. en la expresión y comunicación por medio del dibujo. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. tras un análisis detenido de todos los factores.

particularmente para los jóvenes. es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. no se valora ni se cotiza en el mercado. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. como auxiliar suyo complete las ideas. la habilidad. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. de diagramas o del lenguaje ordinario. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. llegará tan bajo. pero tratándose de creaciones. ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. como su traductor en 1971. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. que será el hazmerreír del mundo educativo. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas. ( directores. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables. para expresarse por medio del dibujo. y de que el delineante. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. organizadores. de que su autor no tuvo la capacidad.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos. políticos. ( NR ) Tanto Cross. el ingeniero se exprese por medio de croquis. Está bien que en cosas rutinarias. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. el deseo o la diligencia. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. las invenciones y creaciones de la ingeniería. está claro de que se 15 . en 1952. No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. nunca salieron de la fase individual por la única razón.

son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. capacite para ejercer la docencia. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor. para que resulta después. en su nivel más amplio.académicos. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. cosa que no siempre ocurre. sea de importancia educación. estimular la imaginación.. en la finalidad última de las infraestructuras. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme.. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación. que es el bienestar de la sociedad. el valor y la o con innovaciones ingenieriles. que del conocimiento práctico. Los objetivos postgrado. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo. pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. y a que lo que se ello merece la pena de publicarse. y viva de esta educación. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional. La aseveración es de postgrado. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. aunque honradez. Para hacerlo todo se sean modestas. nunca de ingenieros. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde.“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. insistiendo nuevamente. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros. finales de los estudios de postgrado. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. 16 . de docencia.CAPÍTULO 5. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma. demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. pero poco de envergadura.

materiales y maquinaria. sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. es que estén bien estructurados y contengan originalidad. 17 . están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. porque para eso son normas. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. o que repitan ideas ya conocidas. de escritos antiguos. Los términos técnicos. en las tesis o artículos. y aunque las palabras se usen correctamente. el propósito es presentar los datos. cada vocablo tiene un sentido muy definido. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza. Los fracasos más graves en ingeniería. o incompetente para expresarse. demuestra que su autor es. no se llega a ello de una manera natural. pueden ser muy convenientes y tener éxito. Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. En cualquier caso. o excesivamente pedante. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. el abuso de ellos. no que sean una actualización o copia. los ensayos y los hechos. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles. no se pueden atribuir por regla general. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo. en forma clara. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. es un problema corriente. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross.

que a los males de la formulitis.CAPÍTULO 6. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. una norma. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. Un compendio breve y claro. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención. hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada. casi siempre es inadecuado. necesitan resúmenes de anejos. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas. son en la actualidad una exigua minoría 18 . pero los documentos de éste.“Está claro que hacer un resumen es importante. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos. conclusiones intermedias y finales. son absolutamente esenciales” 8. con el juez dice: Sí. los cuales no se han rama del conocimiento.. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos. Por medio del empleo de iniciales. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad. estas normas. Intenta elegido debidamente. la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles. en sus próximos cuarenta años..” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería. y las conexiones con la profesión. La de las normas. Se publica un número excesivo de estas obras. las personas los más idóneos para resolver el caso. a pesar de que existen las papeleras.“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. padecen esta enfermedad. porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería. los estudiantes cada vez más. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. en años posteriores. “Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”. Antes de aplicar una fórmula. memoria resumida. crece sin cesar. necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión.

Consiste en exagerar el valor. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. los amigos o la libertad. si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión. Ninguno de los dos caminos es recomendable. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar. ya se conocía. todo lo que viene de fuera y despreciar. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. con la mínima responsabilidad. según usted. buena. Los experimentos nos ayudan mucho. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. la felicidad. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. o varios de ellos. pero unos cuantos. se pretende que cualquier trabajo. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. son los correctos. descubrimiento o invención que proviene de fuera. nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. es probable que pudiera obtenerlo. la comodidad. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio.mínimo esfuerzo y especialmente. respetar y reconocer. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta. pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. no es su culpa. quien discierne. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor. la importancia y la credulidad de los hechos. basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. cómo u cuándo lo va a abordar. Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz. con esfuerzo”. desean conservar su ( pastel y además comérselo. el honor. La segunda tendencia es todo lo contrario. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. debe reconocer el mérito de los trabajos originales. nos dicen poco.

pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno. de segunda mano o imprecisa. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar. están llenos de ensayos. Sin embargo. las teorías no son correctas del todo. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . pueden ser erróneos. ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación.). ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia. y a veces una caricatura de la misma. ( NR ) Muchos anejos geotécnicos. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. que son fundamentales en la mayoría de las obras. que atañen a la resistencia. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. fragmentaria. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza. pero la mayoría de ellos son poco relevantes. interpretar e) De correlaciona y usar. de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas. poco satisfactoria. pero los resultados de su uso. por ser ensayos de caracterización o clasificación. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. “La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. mientras que los importantes. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”.

en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. más aun que los griegos y los egipcios. en forma de inspiraciones posteriores” musical. tanto más difícil es cambiar de opinión. que son los proyectos y las obras. “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. Es cierto que muchos que creen tenerlo. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ). que se repiten. ( NT ) Por desgracia. cuanto más viejo se vuelve uno. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. Los romanos. Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 . Un trabajo intenso. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. que fueron grandes ingenieros. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. durante la juventud porque.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración. El que lo dude. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. cuando se trabaja mucho en un proyecto. técnicos y estéticos. pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. ( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. En ingeniería sucede algo parecido. no lo tienen. y porque después se han adquirido preferencias. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. a no ser que tenga un rotundo fracaso. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. además de salir bien. Según Aristóteles. predisposiciones y prejuicios. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional.

Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. prácticas. en un anejo de los asuntos prácticos. rigurosas. pueden dar la sensación de Sintética. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. que puedan proporcionar en forma rápida. lo que en realidad quiere decir bienestar humano. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. deben ser tan simples y flexibles.. en el de difícilmente inteligibles. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud.escuelas Superiores. Experimental y ordenador. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. tras una serie de datos el mundo de los ingenieros. es muy distinto 22 . pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. La función de la ingeniería es producir riqueza humana. por el bien de la profesión. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples.. sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. Los procedimientos analíticos. Deben mostrar una figura de la estructura en acción.“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica. Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. En estructura.CAPÍTULO 7. pero lo importante no es el las otras. teóricos en exceso. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas. y la meta está definida con precisión.

perspectivas esquemáticas. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar.que decir que alguien las ha presentado de manera simple. si no las pueden dibujar. indica complicaciones de la mente. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. encargados y capataces. delineantes. a base de croquis. uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. de una manera análoga. es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. o cómo se interpretan los planos. En el mundo de las obras. Si las preguntas son buenas en verdad. un profesor o un capataz. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. está elaborado solo a medias. a base de dibujos.las ideas principales del proyecto. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común. un funcionario. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. el sistema constructivo. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. ayudantes…. o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. cientos de preguntas. Cuando intentan dibujarlas. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. de estructuras próximas al colapso. de distribuciones de esfuerzos. Es preciso alentar a los estudiantes. Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan. Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas. croquis o esquemas claros y acotados. diagramas. fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . surgen o deberían surgir. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios. explicando a sus ayudantes. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). como calculistas. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar.

problemas hidráulicos del control del agua. que por las respuestas que dan. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . sean en un futuro próximo. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre.. problemas estructurales en el proyecto de presas. Por tanto los ingenieros. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua. con el uso. más quizás que otras personas. Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante. Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales. las más propias para ser habitadas por la humanidad. es una parte tan importante del texto. puede medirse mejor por las preguntas que hacen. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre. los problemas más transcendentales de la ingeniería. en canales y turbinas. diagramas de flujo. En resumen. en las necesidades humanas. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta.. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente. en las zonas templadas del globo. pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. la experiencia y la práctica. como las demás. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. y han surgido nuevos problemas para resolver. están interesados en el hombre mismo. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. predicciones de lluvia y de inundaciones. están formadas por desiertos o regiones áridas.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe.CAPÍTULO 8. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada. Reúne factores económicos. y todos ellos tienen un estudio. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. en beneficio del hombre. no siempre son idénticas.hacen las ilustraciones. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold. muestra la familiaridad con la materia.

nunca desaparece. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. ( NT ) Predecir. de contaminación de ríos. El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. La frontera de la Ingeniería . en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. los problemas son tan insistentes hoy día. Prever si va a ocurrir una tormenta. las omisiones. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. no importa cuál sea su especialidad. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. para que tengamos formas de vivir bien.alcance dilatado en el tiempo. qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde. y las playas deben sanearse. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. Tomar en consideración lo que no ha sucedido. de contaminación atmosférica. puerto y playas. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. O sea los problemas de saneamiento ambiental. Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. un incendio. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. ferrocarriles. de profetas. el agua y el aire. los ríos. porque todos los ingenieros. Los puertos. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. como lo fueron hace cien años. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. así como de la contaminación de las corrientes de agua. sino previsión de las realidades probables. en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. pero que puede acaecer. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). y todas estas cosas. que aumenta la necesidad de cuidar más. Esto es tarea de superhombres. Todavía hay mucho. a su vez. un desbordamiento de un río. anticiparse a los hechos. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. y 25 . es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. un sismo. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. la tierra. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. precisan conocer. siempre dentro del marco de la verdadera economía. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. y los descuidos. pero no de astrólogos ni brujos. puentes. Los ingenieros civiles.

ríe con frecuencia y ama intensamente. Stenlcy ) 26 . quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños. de construcción indispensables” 11. el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. el que al abandonar el mundo terrenal.los químicos.. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas. quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. deja la huella de haberlo mejorado. aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A.

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