RESUMEN DE LAS IDEAS DE HARDY CROSS ( 1885 – 1957 ) SOBRE LA INGENIERÍA Y SU ENSEÑANZA, OBTENIDAS DE SU LIBRO: “LOS INGENIEROS Y LAS

TORRES DE MARFIL”
IGNACIO MORILLA ABAD CATEDRÁTICO OCTUBRE - 2007

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1.- INTRODUCCIÓN.- Hardy Cross, ( 1885 – 1957 ) fue un ingeniero excepcional dentro de la Ingeniería Civil, que aportó grandes avances a la Teoría y Práctica del Cálculo de Estructuras, como su célebre método de cálculo iterativo de estructuras hiperestáticas, la analogía de la columna, el cálculo de redes de abastecimiento de agua, etc. pero su mayor reconocimiento internacional, lo consiguió por sus actividades docentes como profesor en las universidades de Illinois y Yale, donde adquirió renombre universal por sus desarrollos revolucionarios de cálculo, por su aplicación de sus conocimientos a la formación de ingenieros civiles, por su insistencia en la gran responsabilidad de los profesores universitarios y por su desprecio por la superficialidad y exceso de teoría en la enseñanza. El libro se publicó en inglés en 1952 por la editorial Mc Graw-Hill y la versión española en Méjico en 1971 por la misma editorial. Uno de sus discípulos, el Sr. Goodpasture recopiló los textos de todo tipo de Cross y aclaró con sus ideas, las de su maestro. El traductor mejicano el ingeniero Sr. Fossas, añadió también notas aclaratorias. El libro con la versión inglesa y española juntas, con las aclaraciones del editor y del traductor, se deben a la gentileza de la empresa INTEMAC, que por iniciativa de su Director el ICCP D. José Calavera, publica anualmente textos “clásicos” de la ingeniería mundial. Los párrafos que se incluyen en este trabajo, como resumen son los originales de Cross y las anotaciones del traductor van precedidas de ( NT ), También se añaden algunas aclaraciones o actualizaciones propias, precedidas de ( NR ) Se han efectuado ligeros retoque gramaticales para adoptar el texto al lenguaje de hoy y se han insertado frases entre paréntesis para aclarar el contexto 2.- PRÓLOGOS Prólogo de H.Cross “Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios, nunca podrán hacer una universidad, los grandes profesores, sí” “Quien vaya a ejercer como profesor de ingeniería, necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un Ingeniero, y las conexiones con la profesión, fuera de las torres de marfil de la enseñanza, son absolutamente esenciales” Prólogo del traductor “Por fortuna, en los últimos años ha habido una reacción contra la deshumanización de la ingeniería; ya son muchas las universidades que incluyen en sus programas de carreras de Ingeniería, materias humanísticas y ya se empieza a reconocer que un intercambio de profesores y alumnos entre las facultades que tradicionalmente enseñan humanidades, con las de Ingeniería, es tan sano como provechoso” “La Ingeniería debe marchar hombro con hombro, y por sendas paralelas, con la Arquitectura” “Cuando el público en general aprecie su valor, cuando respete y de al ingeniero la honra que merece, ese mismo público será el beneficiado. Para ello. Los ingenieros debemos respetar nuestros conocimientos y reconocer que solo el trabajo responsable y constante, nos llevará a las mejores soluciones de los problemas; el genio por sí solo, si no aporta dedicación, actividad y paciencia, nada produce” 2

pero no proyectar. duradera y sistema” segura. o dicho de otra forma. distingue en ella con claridad un climáticos. en especial si se manejan símbolos matemáticos. involucran una gran cantidad de juicios y decisiones. así como de herramientas de la Ingeniería. por medio de las matemáticas o mediante ensayos de laboratorio. Los desarrollos ingenieriles. un sano juicio y una experiencia razonable. el aire y meteorología y tantas otras ciencias son el uso y control del agua. de la misma forma campo y laboratorio. pero la finalidad del de ciencia. según la opinión de los principales filósofos griegos 3 . económica. son casi siempre preferibles a los sistemas que dependen de métodos mecánicos o matemáticos. que las hacen verdaderas” “Un elemento esencial. llegan inevitablemente a una solución única de los problemas. “No ha habido un punto de vista más falso que aquél que sostiene que los ingenieros. geológicos. CIENCIA Y HUMANIDADES ) TEXTO NOTAS “Ingeniería es el arte de planificar el ( NT ) La física. en toda investigación de Ingeniería. construir y utilizarlos son la finalidad de ésta sistemas y las máquinas necesarias. la química la aprovechamiento de la tierra. mucha incertidumbre. se llega a un punto en el cual el buen juicio. No saben que las leyes científicas de aplicación universal... porque los conceptos se definen de forma tal. etc. con frecuencia son ciertas. más que la investigación pura del científico. geográficos.3. La ingeniería no es una ciencia matemática. casi siempre hay algo temáticos. sus soluciones raras veces son únicas. bastantes ensayos ( NT ) En asuntos de Ingeniería .CAPÍTULO 1. o por lo menos. de ensayos de elemento de arte. aunque sí aprovecha muchos de los procedimientos matemáticos” “Los no científicos. quizá el más importante. es el factor determinante para adoptar decisiones” ( NR ) Últimamente se suele pensar erróneamente que un buen programa informático de cálculo es una garantía de una solución acertada” ( NR ) La ciencia teórica sin aplicación a la práctica es una materia inútil para la sociedad. sino una solución técnica útil. ( NR ) Muchos proyectistas creen que el proyecto es bueno cuando acumula para llevar el plan a su objetivo” “Cuando la ciencia es creativa se muchos datos físicos. es la habilidad del ingeniero de correlacionar conceptos. de planos que en el arte. creen que la ciencia es infalible. algún proyecto no es esa.“CIMIENTOS FIRMES PARA LAS TORRES” ( INGENIERÍA.

han tenido que ser modificadas o rechazadas. a pesar del esfuerzo que se requiere y aun cuando a veces. como en los procedimientos y los programas de construcción. es preciso comenzar con los planteamientos globales. etc. cuando se pasó al detalle. ingeniero humanista. los grandes planes. Es un grave error pretender resolver los problemas sobre la marcha.cautos y correcciones de errores. se trate de trabajos rutinarios y tediosos. primero en planos que muestren al centímetro o al milímetro lo que se ha ideado.CAPÍTULO 2. ¡ Cuántas ideas generales que en su origen parecían muy buenas. y qué grave resulta percatarse de ello cuando la obra está en construcción ¡ ( NR ) Según las compañías aseguradoras de riesgos de la construcción el 70% de los fallos estructurales provienen de detalles mal diseñados o mal calculados 4. Claro está que la concepción general de cualquier proyecto. la elección de alternativas. pero antes de iniciar las obras es preciso llegar a todos los detalles. intentan a menudo dar ala impresión de que tratan con cantidades mensurables de las cuales obtienen leyes definidas y útiles para el hombre y con frecuencia llaman a esto innovación. La ciencia sola en nada contribuye al bienestar o malestar de la humanidad” “Los que se autodenominan ingenieros sin serlo. es lo mas importante del mismo.. etc. como ingeniero economista.“ESTANDARIZACIÓN Y SU ABUSO” ( Normas inteligentes versus inteligencia normalizada ) “La mayor parte de los ingenieros ( NT ) Otra vez el profesor Cross se están totalmente familiarizados con el expresa con optimismo sobre sus 4 . pero las obras no realizan tan solo con conceptos generales.. Los verdaderos ingenieros están cansados de estos visionarios. es menester estudiar todos los detalles con anticipación. tanto en los planos. No confundamos estos conceptos.. y después en el plan de construcción para materializar aquello que se indica en el papel. cuando hay posibilidad de analizarlos con la debida anticipación para lograr su solución satisfactoria. las ideas generales. de los hombres que desprecian los detalles” ( N T ) El ingeniero no puede sustraerse a la necesidad de llegar al detalle de todo aquello que proyecta y construye.

representa el dominar estos cuatro campos. los conceptos usados en el diseño y aquellos sistemas de representación que hacen más claros y definidos. lo que quiere decir que es necesario disponer de una cierta normalización” compañeros ingenieros. produce malos resultados y problemas de uso posterior de la obra o de mantenimiento. entrenamiento e instrucción ) 5 . La profesión debe perfeccionar sus herramientas y tenerlas listas antes de que surja la emergencia. mientras se aprovechan con oportunidad. justificando debidamente su uso. por desgracia creo que no son la mayor parte de ellos. sus partidarios más entusiastas pretenden hacer del mismo una panacea y lo que inicialmente fue un remedio. La aceptación ciega de todo lo que dicen las normas. son un punto de partida. pero que por snobismo. modo y medida. se aplican aunque no sean necesarias. ( NT ) Una vez establecido un sistema. como la ( NR ) Un buen proyectista debe del progreso estructural. los métodos y los sistemas. pero algunas veces es necesario cambiar las técnicas antiguas y otras abandonarlas. Todas estas son malas porque son abusos de métodos y procedimientos muy útiles. pasa a ser una enfermedad.CAPÍTULO 3. los elementos que intervienen en el proyecto” 5. son conscientes de ello y han utilizado salvaguardas contra ello” “El sistema de construcción de una obra nunca puede sustituir a la mente que ha creado el Proyecto. Las máquinas.resultado trágico de la estandarización. y ahora nos está afectando la computadoritis o informaticatitis. Si se requiere crear técnicas nuevas. “La historia de la Ingeniería. debiendo elaborar procedimientos originales. cuando se usa sin discernimiento y sin control. a los que avance paralelo de cuatro elementos: habría que añadir los conceptos los materiales.ALGUNAS TORRES DE HIEDRA Y ALGUNAS TORRES DE MARFIL ( Enseñanza. para aplicar el sentido común y adaptarlas a cada caso. sin espíritu crítico alguno y sin analizar si se adaptan a cada obra concreta. jamás podrán tomar el lugar de los hombres. vanidad o deseo de destacar. Pliegos Oficiales y Recomendaciones Técnicas de los diversos organismos. después vino la laboratoritis... en este aspecto la ingeniería no es una excepción y ha sufrido una serie de enfermedades crónicas: hace tiempo fue calculitos aguda. sino solo algunos los que son conscientes de estos trágicos resultados. es preciso que los ingenieros se entrenen con anticipación. los procesos económicos de costes y rentabilidad constructivos usados en las obras y en los talleres. ( N R ) Las Normas.

Por lo tanto cuando los profesores se hastían de las Escuelas. Lo difícil es poner ejemplos. sino que hay que agregar una instrucción o formación continua para estar al día ( NR ) Los ingenieros deben estar preparados para resolver los problemas reales del país. 6 . por las paredes cubiertas de hiedra de las universidades inglesas. y su número y especialidad debe esta equilibrado con las necesidades reales de infraestructuras ( NR ) En cualquier escuela de Ingeniería se puede detectar un gran número de asignaturas de escasa aplicación práctica a la realidad y que no se sabe bien por qué figuran en los programas y que además apenas tienen alumnos ( NR ) Poner una lección. y también aclarar las dudas que surjan en el estudio de un tema. diferencias que son el resultado de una organización que crece y crece sin cesar” “Es más fácil enseñar reglas que transmitir el buen juicio. o explicarla o preguntar en un examen por lo que se encuentra en un libro. Es difícil enseñar sin entrenar e igualmente difícil entrenar sin añadir formación. Las escuelas de una nación deben producir hombres con capacidad para meditar sobre los problemas nacionales según la forma de pensar de esa nación Con este objetivo deben de salir de ellas los individuos que puedan ver a su país y su forma de vida integralmente y conocer la relación de su país con todo el mundo. que pueden enseñarse fácilmente a los estudiantes y permiten examinar sobre el conocimiento de las mismas y otorgar grados académicos basados en ellas. Esta distinción no es solo pedantería. La instrucción ( o formación ) nos ayuda en el proceso de la educación. Una nación no puede permitirse el lujo de depender de personas que se encierran de manera intencionada en sendas estrechas de la vida” “Hay poco paralelismo entre la realidad del mundo y las severas diferencias que se hacen entre las diversas facultades de una Universidad. “El objetivo de la educación es preparar hombres íntegros para una vida plena en un mundo completo. entrenamiento y formación (continua). Pero la resolución de problemas prácticos. razonarlos y resolverlos. ( NR ) Una enseñanza de materias teóricas es incompleta si se realizan prácticas para entrenarse en resolver problemas y comprender bien la teoría. Pero se requiere un arte supremo para ( NT ) El autor menciona la hiedra por dos cosas: la semejanza de las palabras “ivy” ( hiedra ) e “ivory” ( marfil ). tampoco es suficiente para lograr un adecuado nivel de conocimientos. están predispuestos a hacer énfasis en la enseñanza de reglas.“Hay que distinguir entre enseñanza. es muy fácil.

impartan cursos de formación a los ingenieros noveles. y en esto se tiene el respaldo de muchos directores de empresas industriales. La vida universitaria de los alumnos. Un cálculo no es útil si no tiene como punto de partida hipótesis iniciales razonadas. Y por último algo que es más profundo. que se manifiesta en la seriedad de los planes de estudios. La función de las Universidades. así como buen juicio ( sentido común ) y las facultades son los lugares apropiados para hacerlo. ( NR ) El prestigio de una Escuela se basa en su ideología. y a quienes interesa en extremo que el trabajo realizado sea útil para los alumnos. antes de destinarlos a sus puestos de trabajo. pensadores y hombres honrados. la disciplina académica y la organización de las asignaturas y su sistema de estudiarlas ( NR ) Los profesores que persiguen elevar el nivel de la enseñanza deberían estar apoyados por las instituciones académicas y no perseguidos ( NR ) A pesar de los muchos intentos de coordinar Universidad y Empresa. mas bien que en preparar individuos sin ( NR ) Tan importante como saber resolver un problema. es la reenseñar a hacer un trabajo específico de una forma definida. consiste en producir personas inteligentes con algunos conocimientos en los campos prácticos. y no inútil. que intente hacerlo” “Sin embargo se necesitan enseñar reglas ( contenidos y conceptos ). los cuadros de profesores no evolucionan hacia las necesidades de las empresas y los programas de estudios. Además este grupo ha aprendido a juzgar sobre la verdad sin necesidad de requerir el voto popular o de las consignas intelectuales ( de los políticos ). las aulas y los laboratorios” “El espíritu que persiste en la búsqueda de la verdades producto de la grandeza acumulada de un grupo de profesores. se alejan cada vez más de los conocimientos prácticos y actualizados que piden los organismos empleadores.enseñar sentido común y para examinar sobre la capacidad de juzgar bien. viene solo con la experiencia” “Una Universidad se fundamenta en tres cosas: Los profesores y la labor que desempeñan. más antiguo y estable: el espíritu y la tradición que prevalecen en la Universidad. 7 . ¡ NO ! El objetivo de la Escuelas es satisfacer las necesidades de las industrial en particular. Dicho grupo producirá otros académicos. sus sociedades y sus publicaciones. lo que da lugar a que la mayoría de las empresas grandes. es saber como plantearlo y saber elegir bien los datos de partida. que no se dejarán influenciar por los halagos” “Algunos ingenieros dicen que la función de las Escuelas Técnicas. que han aprendido que es muy importante que las cosas se hagan bien y no mal. La maduración del buen juicio. El que lo dude.

cuándo la enseñanza no fue otra cosa que estímulo y progreso de la ciudadanía. pero para lograr que los alumnos dominen una materia tiene que adiestrarlos a resolver problemas prácticos y a razonar sobre sus fallos 8 . para que adquieran conocimientos detallados de especialidades determinadas” “Uno de los últimos lemas” es el de educación para el desarrollo de la ciudadanía. dinero y esfuerzo en el estudio de una carrera sin mercado. o lo que es lo mismo. es indebido promover esos estudios. Pero ¿ Esto significa una ciudadanía estandarizada ? Y si es así ¿ Al Standard de Ud. suena extrañamente actual. cuya inteligencia es independiente de los dictados y de los dogmas. la de adiestrarlos en los métodos de razonamiento y de investigación para ( NR ) Los verdaderos profesores por vocación. pero como dijo Eisenhower cuando fue rector de la Universidad de Columbia. o al de algún burócrata ? ¿ Debe adoctrinarse al estudiante con una serie de dogmas cuyo conocimiento se necesita como un requisito previo para ser un buen ciudadano ?” “El propósito de la enseñanza debe ser de servicio y no de autopromoción.007 “Los profesores tienen una doble responsabilidad hacia sus alumnos: una de ellas. porque equivale a vender a la juventud una mercancía falsa o adulterada ( NR ) Para lograr esto el profesor debe seguir un método y un libro de texto. es el sueño que llevó a la nación americana a atravesar el continente. que obligue a los profesionales a dedicarse a una actividad distinta a la que estudió. disfrutan enseñando y ponen los pies sobre la tierra impartiendo materias útiles para el futuro de los alumnos con una actitud de independencia respecto a costumbres rutinarias y dogmatismos anticuados. Díganme por favor. la de darles suficiente información y una educación vocacional que les permita conseguir un trabajo y conservarlo hasta que se consoliden en un mundo altamente competitivo. ( NT ) La cultura de un pueblo puede medirse por el número relativo de profesionales y técnicos de que dispone. no es correcto que se anime a los jóvenes a invertir tiempo. y que busca la fe en el futuro y en las sonrisas. El sueño de un individuo que pone los pies sobre la tierra.inteligencia. este sueño no debe perderse” ( NR ) Esta frase escrita en 1952. y la otra. por coincidir con las expresiones que se usan en 2.

con el estudio y discusión de las memorias de los mismos y cuando el lector descubre progresos y aplicaciones insospechados. por lo que expulsa de la docencia a los buenos profesionales y prima a los que se dedican a formarse un currículum investigador. Pero el trabajo fundamental del profesor es enseñar. La producción tendrá valor por su calidad y no por su cantidad. también se necesita que el ingeniero conozca a sus semejantes. En cierto sentido es verdad y hay que recordarlo. no una ciencia. es preciso que el profesor forme parte de comités técnicos y asista a convenciones”. es al hombre al que tienen que servir. El subproducto resulta valioso. sino enseñar. la enseñanza requiere un carácter individual. de dominar su materia. ni académicos. no escribir ni hacer investigaciones convencionales. aunque mucho no lo es porque son pocos los académicos que no saben cuando usar la papelera. en lo importante que es la realización de ejercicios prácticos para comprender la teoría ( NT ) El fruto de la enseñanza ligada a congresos y convenciones viene después. pero poca importancia a la labor profesional. que es el de enseñar. Como arte que es. no cumplen el principal objetivo del profesor. Debemos tener presente que si los recursos de la Naturaleza. Los cursos mas valiosos contienen la asignación de problemas y algunos profesores utilizan la asignación de numerosos problemas ( prácticos ) con gran éxito” “Mucha gente cree que la enseñanza es un trabajo como cualquier otro. con trabajos o artículos de dudosa 9 . no se incorporan a la enseñanza. previa selección y adaptación. Que si deben conocerse las leyes naturales que rigen el mundo. Pero todo esto no afecta a la verdad ( NT ) No olvidemos que la ingeniería se enseña en las universidades y lleva anejo el carácter de universal. casi sin desearlo produce investigación. Puede obtenerse por medio de las clases o de discusiones en seminarios. En la actualidad se ha difundido la idea desintegradota de que todas las actividades humanas pueden dominarse por medio de los métodos que se aplican a las ciencias físicas. como al que la recibe y además a la materia que se enseña. La enseñanza de materias humanísticas a los ingenieros nos dará algo de ese conocimiento ( NR ) Otra vez insiste Hardy Cross. ( NR ) La universidad española actual da una gran importancia a la labor investigadora. debe adaptarse tanto a quien la da. “Un profesor que trata de forma constante. ni pertenecer a comités técnicos. No confundan esto: Para que un profesor tenga los pies en el suelo y se mantenga en contacto con el espíritu del trabajo profesional que se está haciendo y que se separe de la atmósfera de invernadero de una Escuela. ni discursos. son los que están en juego. ( NR ) Si los conocimientos adquiridos en un congreso. a la experiencia docente y a la experiencia de gestión organizativa. demandas cuyos detalles nadie puede alcanzar a prever” “La enseñanza es un arte. libros. artículos y discursos.enfrentarse a las demandas de un mundo siempre cambiante.

Algunos creen que los conocimientos les llegarán por inspiración divina. ( NT ) El profesor se enfrenta con el siguiente dilema: enseñar para el nivel intelectual para el estudiante medio de su clase. Esto no es ni necesario ni suficiente……Algunos de los profesores más populares son muy malos maestros y muchos de los grandes educadores. tomar apuntes de la explicación del profesor. esa es su tarea fundamental” “¿ Qué es lo que deben enseñar los profesores ? Una de sus grandes responsabilidades es determinar aquello que debe enseñarse. sino con el objeto de enseñar bien. Esta responsabilidad no recae en el director de la Escuela. Aprender bien es una labor ardua que requiere disciplina. tal vez 10 . En todo este proceso hay que hacer ejercicios prácticos. El buen profesor quiere saber. un mal profesor dirigirá mal la enseñanza. El sistema de aprendizaje cuya eficacia está demostrada. ( NT ) Es muy frecuente que los alumnos quieran que el profesor lo haga todo y pretende. preguntar las dudas en tutorías y luego pasar a limpio los apuntes con los conocimientos consolidados. o bien para los estudiantes más adelantados. un curso fácil. En el primer caso el curso parecerá insípido.fundamental: la labor de un profesor es enseñar. ( NR ) Por muy malo que sea un profesor siempre transmitirá algo útil al alumno. es el de estudiar previamente la lección del día. El mal estudiante elude su responsabilidad y pretende culpar al profesor porque no puede aprender. Pero no es así. aunque solo lo reconozcan de forma tácita. tenacidad y esfuerzo constante y sostenido. que lo único que tienen que hacer es sentarse a escuchar la clase. le ofrecerá su experiencia. es muy fácil dar a este último lo que el quiere. no con objeto de ser un investigador. importancia “ ¿ Cómo debe enseñar un profesor ? ¿ Ganándose el afecto de los alumnos ? …. lo que es preciso dejar fuera y lo que es conveniente aumentar. No es así.. pero especialmente lo que hay que dejar fuera. el profesor tiene la responsabilidad de decidir qué es lo que va a aumentar y qué es lo que va a omitir. Al estudiante debe inculcársele desde muy joven que el profesor lo va a orientar y a estimular para que reflexione. Su obligación es enseñar y la obligación del estudiante es aprender”. pero la mayor parte de la labor de aprendizaje recae sobre el estudiante mismo. ni tampoco en el alumno. pero el esfuerzo de aprender siempre corresponde al alumno. transmitida por los maestros en calidad de profetas.

enseñará “contra viento y marea”. piensa que debería haber recibido más detalles técnicos en infantil. nunca podrán hacer una gran universidad. los grandes profesores. Hallar un equilibrio entre los dos niveles de la educación. de humanidades. pero obsérvese que un gran profesor. opinando lo mismo que las empresas empleadoras 11 . se repiten desde hace tiempo las mismas carencias de las Ingenierías: Falta de enseñanza de idiomas. los estudiantes saben que son una puerta fácil” ( para aprobar ) “Los medios de enseñanza. Mientras más energía tiene. ( NR ) En los congresos de Ingeniería de Proyectos. de precios y presupuestos. Los estudiantes casi siempre son tan claros y tan formales como sus profesores y seguirán la dirección del maestro que ha dominado su materia y su arte de enseñar. excepto para unos cuantos. más interés pondrá. ( NR ) No se conoce ningún caso de un estudiante al que no le parezca demasiado lo que exigen los profesores. con arreglo a un plan establecido por ellos ( no por los alumnos ) para lograr unos excelentes profesionales. es una medida de su valer. de ejercicios prácticos de cada materia. Los edificios espléndidos y los costosos laboratorios. mientras más amplios sean sus horizontes. que es el conjunto de conocimientos que piden y transmiten los claustros de profesores. que se celebran en España. los magníficos escritorios. Puede que no le aprecien. quizás sea uno de los problemas más difíciles que el profesor debe resolver. etc. para las mentes privilegiadas. de planificación de equipos de obra.no han sido apreciados. las lámparas especiales. En algunas ocasiones los alumnos piensan que los profesores exigen demasiado. explica las cosas.alumnos de las universidades se inclinan a que los educadores deben preparar con todo cuidado. El nivel de los estudios de una facultad es directamente proporcional al prestigio de los títulos que otorga. están recorriendo en ese preciso momento. solo un gran maestro es capaz de enseñar bies a un grupo muy diferente de mentalidades. Así un joven titulado de 30 años de edad. pero no se requiere que lo hagan. Muchos de los instructores populares. en los tramos del camino profesional que ellos mismos. En el segundo caso. sí. pero el prestigio de las universidades se basa en la exigencia de calidad y excelencia. Muchos. mirando hacia atrás. sus enseñanzas serán un enigma para todos. una parte de ese largo camino que seguirán los jóvenes. pero pueden encontrarse que la amplitud con la que un catedrático. reconocerán la enorme influencia que algunos profesores ejercieron en su desarrollo intelectual. y sin embargo raras veces recordarán con exactitud. los hermosos edificios… están muy bien. de normas y legislación. y desearían que se concentre la atención de las enseñanzas. no quedará al alcance de la mayor parte de la clase. obtienen esa popularidad por la prostitución de su arte. usando una frase popular. lo que les enseñó. más cosas querrá transmitir” “Los ex .

Botánica. son grandes por su después de haber estudiado en la cultura. 6.. etc. Biología. a los 60 ya ha madurado lo suficiente como para conocer que las universidades tratan con jóvenes de 20 años y no con ancianos de más de 60. Química. a los 50. y la que se engendra y existe en la Climatología. viven ( NR ) las ciencias ingenieriles están sin el conocimiento y la apreciación de muy conectadas con las ciencias de la la belleza que nos ha legado el pasado Naturaleza.“LA EDUCACIÓN DE UN INGENIERO” ( Vivir una vida plena en un anchuroso mundo) “Quienes no cultivan su espíritu. en este caso los ingenieros viven para la cultura. cuyos conceptos además. el ex – alumno habría deseado que se hubieran estudiado más idiomas o leído más literatura clásica. lo cierto es que estos carrera la parte “difícil” de las ciencias ( hombres son cultos porque tienen Matemáticas. o al menos 12 . actualidad. con ciencias Si la cultura significa realización. sino integridad moral elevada. como Geología. espirituales que forman el mundo de la Humanidad. Zoología. Física. o virtudes. conocimientos apreciación y goce de la plenitud de la Humanísticas. a los 40 comúnmente se de los Ingenieros: Que la enseñanza queja de que no se le dio suficiente es demasiado teórica y excesivamente atención al estudio de los procesos “libresca” legales y administrativos. eso es cultura. Si entran de lleno en la ciencia y en las humanidades involucradas en adaptar las fuerzas naturales para el uso y conveniencia del hombre. lo que implica que sea de una con fórmulas y diagramas. la crean y la hacen realidad” “Es importante que los demás. vida y de todos los factores están presentes en mayor o menor materiales. y se da cuenta que lo mejor habría sido armonizar y dar debida atención a todas las etapas de la vida profesional”. común considerar que las personas de Sociales y económicos. mentales estéticos y grado en los trabajos que realiza. entonces los ingenieros están en una posición particularmente favorable para lograr esa cultura..CAPÍTULO 4. por lo tanto vivirán sobre todo con el interés creciente en solamente a medias. le resulta relativamente fácil al Ingeniero complementar sus a ser grandes.su educación. Cálculos… intereses cosmopolitas que les ayudan ). por lo que auténtica valía. Es un error muy resolver problemas Medioambientales. sepan ( NR ) Hardy Cross propugna un tipo de que los ingenieros no construyen ingeniero que esté adornado de solamente con hormigón y acero..

que conlleva una comprensión bondadosa del elemento humano y disposición para trabajar con las debilidades humanas y para tolerarlas. como se hace a menudo en los cursos de carreras de ingeniería. las fórmulas y los términos técnicos suplanten a la realidad. ( NR ) En la actualidad la mayoría de las asignaturas están escasas de aplicaciones prácticas. fe en la Humanidad y en el hecho de que la vida vale la pena vivirse. en su formación. vale mucho más que los cálculos que realizan personas cuyo sentido del juicio está subdesarrollado. cuando de veras lo tiene. en los hombres con quienes trabajan. La utilidad de los dispositivos técnicos. No debe permitirse. que las pruebas normalizadas. Esta conexión datosparámetros-cálculo suele faltar en muchos proyectos. En la vida profesional ocurre algo parecido. Esperanza de poder encontrar el personal. interpretación de los mismos y participación de los parámetros obtenidos de los datos. listados de cálculos y grandes anexos que contienen multitud de datos.también con fe. esperanza y caridad. sin embargo se tiene la creencia que un proyecto es tanto más perfecto. sino esperanzas juiciosas. los materiales y los métodos para sus realizaciones. Caridad. Fe en sus métodos. en su experiencia. los símbolos. que tengan Esperanzas vagas y en las que deban tolerar la Caridad sin distinciones” “Con frecuencia el sentido de la realidad (de un proyecto ) decrece a medida que aumenta la complicación del equipo para los ensayos ( pruebas e informes de especialistas ) y al final termina desapareciendo del todo en los trabajos de laboratorio. mediante unos razonamientos convincentes. que reflexionar sobre los métodos para estimular ese sentido común entre los alumnos” camine hacia ella. cuando contiene gran cantidad de ensayos de todo tipo. El buen juicio y sentido común de un ingeniero. de realización de ensayos y sobre todo de su interpretación. por lo que se tiende a sobrevalorar la parte teórica de los métodos de proyectar. no deseos ciegos. debe medirse en su mayor parte. por el grado en que basan en el mundo de la realidad y de la experiencia. el dinero. 13 . y esto no es cierto salvo que haya resúmenes de datos. Los ingenieros deben rechazar los intentos para llevar a cabo. Quizá no haya cuestión tan importante para los profesores de ingeniería. en los procesos de cálculo y diseño. empresas que no estén sustentadas por la Fe.

se lo arrebaten los políticos a los ingenieros. sino deseables y coordinadas entre sí. y en este mundo en el que vivimos. muchos dicen: “Que dibujen los delineantes”. es muy frecuente que el mérito de las obras. Geometría. y aun en instruirlos en el lenguaje común y en el técnico. en la forma de ordenar los cálculos. en tanto que la gloria por legítima que sea. las dos cosas no son discordantes ni incompatibles. ( Álgebra. Pero ¿ 14 . en la expresión y comunicación por medio del dibujo. los nombres de quienes las concibieron. es de los promotores y de los financieros. la intemperie desgasta y los vándalos arrancan. Las grandes construcciones tienen grabada. La función del análisis es un paso previo que sirve como guía a la elaboración de los planes de obra y su ejecución” “Mucho de lo que se debe enseñar a quienes intentan ser ingenieros consiste en la definición de términos. Pero el ingeniero no debe verse afectado por esta situación. invariablemente debe estar subordinada. de los antiguos planes de Estudios. y en la mayor parte de los casos las escuelas de ingeniería han favorecido esta tendencia. ( NR ) La función de los ingenieros es “hacer” y para ello. no con letras que el tiempo borra. de principios importantes de álgebra y geometría. sobre todo cuando interviene la politiquería. de los procedimientos de construcción” ( NT ) Como la obligación del ingeniero es la de dar servicio a la sociedad y la del político también. Lenguaje. que no es nueva ni especial. ( NT ) Los ingenieros tenemos tendencia a despreciar el dibujo. su objetivo debe ser siempre la obra misma y el fruto que ella rinde. El objetivo final de la ingeniería es la planificación y la construcción. Dibujo. además conviene dar a estos aspirantes cierta información respecto a los materiales y a veces. En el fondo los ingenieros son conscientes y están preocupados por los intereses sociales y políticos de las obras que les corresponden desarrollar. no de los ingenieros” “Otro elemento importante en el adiestramiento intelectual es la coordinación entre el análisis y la síntesis. tras un análisis detenido de todos los factores. Materiales. Los técnicos tienen además un interés constante en la utilización y adecuación de las obras. se necesita concretar y sintetizar las ideas en planos y en procesos constructivos factibles ( NR ) Nótese que Cross habla de “aspirantes” a estudiantes de ingeniería y los conocimientos básicos que postula para ellos. las proyectaron o las construyeron. sino en forma indeleble por el servicio que prestan. En la actualidad casi siempre se tiende a llevar el análisis demasiado lejos.“Los técnicos desean proyectos más personalizados y una normalización más amplia en los detalles. Si hay alguna culpa en estos aspectos. Procesos…) coinciden mucho con las materias que se exigían en España para superar el ingreso en las Escuelas Técnicas Superiores. los primeros llevan las de ganar.

ni especialistas Cómo puede un profesional expresarse. políticos. de que nunca en este mundo puede obtenerse algo a costa de nada. si aprenden la importancia que tienen las necesidades razonables. como auxiliar suyo complete las ideas. ¿ Es preciso enseñarles a que no pueden obtener algo a cambio de nada ? Si. que será el hazmerreír del mundo educativo. las invenciones y creaciones de la ingeniería. llegará tan bajo. solo así se puede proyectar de una forma verdadera ( NT ) Esta verdad evidente. la habilidad. El caso es palpable en varias universidades latinoamericanas. parece no ser tan evidente para muchos de la actual generación. es el propio autor el que debe desarrollarlas mediante el dibujo. está claro de que se 15 . como su traductor en 1971. pues lo que no cuesta esfuerzo conseguirlo. de que su autor no tuvo la capacidad. y de que el delineante. se les entrena para interpretar los ensayos y se les enseña a estudiar las costumbres y la conveniencia de la sociedad. particularmente para los jóvenes. No podemos continuar explotando de forma indefinida a las universidades ( subvenciones a los alumnos y sueldos bajos a los profesores ) pues el nivel académico de las mismas. aun cuando no necesariamente deben ser científicos en sentido estricto. Todo proyecto de ingeniería hace hincapié en este principio fundamental y siempre se ha basado en él” “América es la tierra de los grandes ingenieros. y por tanto es poco útil para la sociedad ( NT ) Si los responsables de la marcha de la sociedad. ( NR ) Tanto Cross. hombres que saben cómo usar la ciencia para incrementar el bienestar humano. organizadores. propugnan la cultura del esfuerzo en alumnos y profesores. el deseo o la diligencia.“Los jóvenes del mundo futuro serán capaces de adaptarse a los nuevos problemas y a los materiales modernos. para expresarse por medio del dibujo. el ingeniero se exprese por medio de croquis. empresarios y funcionarios )son conscientes de la importancia de la planificación y de los proyectos. Está bien que en cosas rutinarias. de diagramas o del lenguaje ordinario. nunca salieron de la fase individual por la única razón. sobre todo en lo que respecta al nivel medio de los titulados en ellas. pero tratándose de creaciones. si no lo hace en el lenguaje que le es propio y natural ? Muchos de los descubrimientos. en 1952. no se valora ni se cotiza en el mercado. ( directores.

“MINARETES SOBRE LA HIEDRA” ( Estudios de postgrado. pero poco de envergadura. tesis e investigación ) “Muchos de los artículos en las ( NT ) La enseñanza superior ( de revistas de las diferentes sociedades postgrado ) es un complemento. Los objetivos postgrado.. insistiendo nuevamente. La mayoría de los requiere un plan de estudios bien estudiantes de postgrado tienen como equilibrado y un profesorado que aspiración principal. para que resulta después.CAPÍTULO 5. ya sea para definir las necesidades o para clasificar a los hombres. y viva de esta educación.académicos. Los produzca en la universidad como estudios superiores deben formar resultado de la investigación de los parte del proceso general de la postgraduados. nunca de ingenieros. cuyo propósito es preparar secundaria en comparación con la meta al hombre para que sea íntegro.. o para establecer podría disposiciones para otorgar grados entrenamiento adicional académicos. pero es esencial no ( NR ) La actividad de los cursos de parece orientada olvidarse de este ideal. exclusivamente a cumplir unos trámites son los de mostrar el amplio horizonte para obtener el título de Doctor. Su trabajo está fuera de los muros de hiedra. todos los problemas que no haber resuelto sin este estudios. el valor y la o con innovaciones ingenieriles. en lo profesionales reales y prácticos de alta relativo a su volumen. de docencia. la educación y el talento de los que las realizarán ( NR ) Se da una gran importancia a los proyectos y a la formación de los ingenieros. La producción de anticipaciones académicas a trabajos los postgraduados es enorme. proporcionar la experiencia necesaria mediante tesis y artículos que poco para presentar las conclusiones y tienen que ver con los problemas reales. son transcripciones y un sustitutivo de la instrucción modificaciones de trabajos de tesis profesional y debe orientarse a que los de tercer ciclo sean que fueron presentados para obtener estudios títulos de postgrado. estimular la imaginación. La aseveración es de postgrado. sea de importancia educación. que es el bienestar de la sociedad. aunque honradez. al que deben de colaborar los estamentos directivos de la misma. cosa que no siempre ocurre. se reflexiona sobre la manera de llevarlo a cabo” percatarán de la importancia que tiene la formación. La alusión a los muros de hiedra es una metáfora de las Escuelas 7. en su nivel más amplio. ahí donde en última instancia se hace el trabajo de este mundo y en donde. finales de los estudios de postgrado. Para hacerlo todo se sean modestas. en la finalidad última de las infraestructuras. la cual consiste en una vida plena en un mundo entrenar al aspirante a las actividades completo. la de trabajar en la tenga variedad de personalidades. con poca conexión con el experiencia y de manera de ver las mundo real de la actividad profesional. 16 . y a que lo que se ello merece la pena de publicarse. que del conocimiento práctico. demasiado general para que tenga en el ejercicio práctico de la profesión y utilidad al formular el programa de por sí solo. capacite para ejercer la docencia.

es que estén bien estructurados y contengan originalidad. o incompetente para expresarse. el abuso de ellos. porque para eso son normas. solo deben emplearse cuando resultan inevitables. valorando mucho la investigación y la experiencia docente y valorando bastante poco la experiencia profesional y la capacidad de dirección y gestión de equipos humanos. cada vocablo tiene un sentido muy definido. es un defecto grave en los escritos de esta naturaleza. no que sean una actualización o copia. de escritos antiguos. ( NT ) El punto más importante de cualquier análisis consiste en determinar la validez de las hipótesis necesarias para abordar este análisis. Los términos técnicos. o que repitan ideas ya conocidas. ( NT ) El uso de términos innecesarios en los escritos. materiales y maquinaria. no se llega a ello de una manera natural. principalmente por haber partido de datos geológicos erróneos y sobre todo de datos o hipótesis geotécnicas inadecuadas al caso concreto. 17 . breve y simple” Además la Administración favorece esta trayectoria. pueden ser muy convenientes y tener éxito. en las tesis o artículos. lograr que las ideas sean claras y precisas para el lector. a fin de adoptar decisiones correctas sobre los problemas ingenieriles. a errores en el cálculo o defectos de ejecución. Es posible lograr este adiestramiento cuando se estudia ese material tan común como variable que es la tierra. “El desarrollo de la honradez ( en los estudios y en las tesis ) debe ser la primera lección que conviene impartir a los estudiantes nuevos. Los fracasos más graves en ingeniería. están muy relacionados con el suelo y las rocas de cimentación. Las oraciones deben tener tanto sujeto como predicado. o excesivamente pedante. es un problema corriente. no se pueden atribuir por regla general. Los cursos sobre Geotecnia y Cimentaciones. cuando se trata de obtener una educación de carácter amplio en ingeniería”. el los que se ha basado el proyecto ( NR ) La mayor cantidad de problemas en las obras. es esencial para juzgar la utilidad relativa de los datos que deben usarse. sino que se necesita mucho trabajo y entrenamiento” “En los escritos técnicos. el propósito es presentar los datos. en forma clara. En cualquier caso. se requiere indicar explícitamente las fuentes de información y en general deben observarse las normas del buen estilo.cosas” “El adiestramiento en las técnicas de ensayos de laboratorio y en la interpretación de los resultados de pruebas y ensayos. demuestra que su autor es. y aunque las palabras se usen correctamente. ( NR ) La honradez a la que se refiere Cross. sino a consideraciones erróneas en las hipótesis y datos iniciales. los ensayos y los hechos.

“Demasiadas personas intentan proseguir con el tema de su tesis. esperan obtener resultados óptimos En algunos tribunales puede oírse que el en el menor tiempo posible. necesitan resúmenes de anejos. tienen pensado seguir adelante con la enseñanza. en sus próximos cuarenta años.“PARA EL USO DEL HOMBRE DE LOS DONES DIVINOS” ( Conceptos del arte de la ingeniería ) “Cuando hay temor al ejercicio ( NR ) Es relativamente frecuente mental. Algo análogo ocurre en las tesis e informes ( NR ) el porcentaje de personas que no practican la profesión. hay que razonar si es la produciendo que aquellos que adecuada. una norma. pero los documentos de éste. dentro del claustro de profesores de una escuela de ingeniería. estas normas. puede ser el coronamiento glorioso de un buen informe de ingeniería. Antes de aplicar una fórmula. Es muy difícil redactar un resumen satisfactorio”. proceden de una aplicación incorrecta traduccionitis y experimentalitis. son absolutamente esenciales” 8. las personas los más idóneos para resolver el caso. con el juez dice: Sí. los cuales no se han rama del conocimiento. memoria resumida. Intenta elegido debidamente. los estudiantes cada vez más. que a los males de la formulitis. conclusiones intermedias y finales. La de las normas. porque quien va a ejercer de profesor de ingeniería. crece sin cesar. una persona queda expuesta encontrarse con fallos en las obras. por lo que es necesario hacer un gran esfuerzo de síntesis en todos los documentos.” “Muchos de los candidatos para obtener el doctorado. Por medio del empleo de iniciales. o de los datos que usan en todos los climas y en cualquier las fórmulas. cuando hay otras cosas que están requiriendo su atención. se requiere justificar que son fórmulas ( o normas ). casi siempre es inadecuado. fuera de las torres de marfil de la enseñanza. y las conexiones con la profesión. aprenderán lo difícil que es hacer un buen resumen. a pesar de que existen las papeleras.“Está claro que hacer un resumen es importante... la norma EHE es muy ( NR ) Los buenos ingenieros deben tener un espíritu analítico y desmenuzar todos los conceptos y datos que puedan servir para hacer un buen proyecto. padecen esta enfermedad. y que ya no necesiten preocuparse más antes de introducir los datos o hipótesis por ellos. o de las fórmulas de formulitis aparece en cualquier edad. hasta el punto que los profesores que simultanean la enseñanza con el ejercicio real de la profesión. son en la actualidad una exigua minoría 18 . necesita haber sido entrenado fundamentalmente para ser un ingeniero. Un compendio breve y claro. en años posteriores.CAPÍTULO 6. se feliciten es necesario justificar que es la más de haber resuelto todos los casos y adecuada entre las muchas posibles. Se publica un número excesivo de estas obras. Antes de aplicar reducir los casos a fórmulas.

Si la fórmula ( o norma empleada ) está equivocada. es probable que pudiera obtenerlo. nadar y guardar la ropa )” “La traduccionitis es importada. porque provienen de una distancia considerable y porque se tradujeron al idioma propio. cuando en “Las cosas se complican con la experimentalitis. quien discierne. La dificultad consiste en que la mayor parte de la gente no quiere pagar el precio. lo primero que necesita hacer es tratar de comprenderlo. No hay rama de estudio que requiera un entrenamiento más cuidadoso y una mente más alerta. la felicidad. basándose en que no hay nada nuevo bajo el sol. debe reconocer el mérito de los trabajos originales. todo lo que viene de fuera y despreciar. la importancia y la credulidad de los hechos. Consiste en exagerar el valor. darse cuenta de qué es lo que tiene que resolver. cómo u cuándo lo va a abordar.mínimo esfuerzo y especialmente. y después si es calculable o si solo puede estimarse cualitativamente. descubrimiento o invención que proviene de fuera. La segunda tendencia es todo lo contrario. respetar y reconocer. buena. pero unos cuantos. los amigos o la libertad. Por desgracia muchos pretenden calcularlo todo. si no la entienden de manera correcta es porque no está escrita con la suficiente precisión. ya se conocía. pero la estructura se ha caído y usted es el proyectista y director de la obra. el honor. ( NT ) Cuando un ingeniero se enfrenta a un problema profesional. ( NT ) debemos distinguir dos tendencias diametralmente opuestas: la primera consiste en albar. son los correctos. la fórmula que usted ha empleado es muy buena y los datos. Ninguno de los dos caminos es recomendable. desean conservar su ( pastel y además comérselo. la comodidad. nos dicen poco. minusvalorar y desvirtuar todo lo hecho en casa. pero tendrán que esforzarse y pagar por ello. Si la gente supiera con precisión lo que quiere. según usted. se pretende que cualquier trabajo. no es su culpa. y no es recomendable que desprécielo realizado en el país por la sola razón de que lo tiene a su alcance y de que conoce a su autor. con la mínima responsabilidad. Los experimentos nos ayudan mucho. con esfuerzo”. o varios de ellos. que la correspondiente a planear e interpretar los experimentos ( o 19 . Tendrán que sacrificar ( alguna cosa como ) la paz.

están llenos de ensayos. pero ningún ingeniero dejará de tener en cuenta su tremenda importancia como testimonio. “La idea de que el sentido común es un don de los dioses es exagerada. interpretar e) De correlaciona y usar. que no deja de ser ficticio por estar basado en hipótesis que son simplificaciones de la realidad. que son fundamentales en la mayoría de las obras. Esto puede ser un ejemplo de lo que dice Cross. pero la mayoría de ellos son poco relevantes. toda la información anterior La experiencia es una guía que puede ser mixta. de segunda mano o imprecisa. pueden ser erróneos. Sin embargo. fragmentaria. mientras que los importantes. las conclusiones se basan en el uso de parámetros no justificados. porque están basadas en hipótesis que limitan su aplicación. ensayos realidad solo un pequeño porcentaje de los problemas de ingeniería son calculables o pueden someterse a un análisis más o menos estricto. Desde luego no puede haber discrepancia entre la teoría correcta y la buena práctica.). por ser ensayos de caracterización o clasificación. ( NR ) Muchos anejos geotécnicos. suelen ser escasos o poco representativos del estado del terreno. Además suelen faltar correlaciones entre datos de ensayos y parámetros de cálculo y en muchos casos. Muchas pruebas proporcionan pocos hechos y a menos que estén bien concebidas. o de modelos que se corresponden con esos análisis c) De experimentos sobre las propiedades de los materiales. ( NR ) El sentido común en trabajos de ingeniería se adquiere con mucho trabajo y experiencia. y a veces una caricatura de la misma. no suministran ato alguno del que cualquier persona pueda estar segura. a la deformabilidad o la alterabilidad de suelos o rocas. que atañen a la resistencia. de que se da gran importancia al conjunto de los ensayos. Los ingenieros obtienen su propia información de diferentes fuentes: a) De la experiencia que adquieren al observar la acción de las fuerzas naturales o las costumbres humanas y de los registros de observaciones de otras personas b) Del análisis matemático. La mejor información proviene de la Naturaleza y sin duda los más grandes ingenieros son aquellos que mejor han aprendido a hablar ( y escuchar ) el idioma de la Naturaleza. algunas personas nunca lo tendrán en lo relativo a problemas de ingeniería. las teorías no son correctas del todo. y aquella que no responde satisfactoriamente es errónea”. Beethoven cuando la gente se admiraba de su genialidad 20 . poco satisfactoria. de las estructuras o de las máquinas d) De corazonadas o del sentido común sopesar. pero los resultados de su uso.

es posible que sea muy destacado en muchos aspectos. tanto más difícil es cambiar de opinión. En las manos de muchas personas constituye una poderosa fuente de obtención de testimonios. cuanto más viejo se vuelve uno. El sentido común nos suministra una visión cualitativa rápida del problema. En ingeniería sucede algo parecido. así debieron trabajar ( imaginando la estructura en acción ). en un juicioso término medio “Todos los ingenieros han pasado por períodos de conflicto. pero tampoco es deseable abandonarlo o descuidarlo. Los romanos. ( NT ) Por desgracia. que fueron grandes ingenieros. que intente multiplicar CDXLIV por XCIX. a no ser que tenga un rotundo fracaso. técnicos y estéticos. Un trabajo intenso. en forma de inspiraciones posteriores” musical. que son los proyectos y las obras. Su actitud es la de que saben por intuición divina y por experiencia. Opuestos a ellos están aquellos que popularmente se les considera como profesores de 21 . que se repiten. pero nunca son estériles y el legislador griego Licurgo escribió hace casi tres milenios que El principal maestro de los hombres en las acciones de la vida es el infortunio ( NT )Cuando no se reconoce la existencia simultánea y necesaria de estas dos corrientes. Quienes se consideran a sí mismos como hombres prácticos ven con poca consideración las investigaciones analíticas. Es cierto que muchos que creen tenerlo. cuando se trabaja mucho en un proyecto. más aprisa de lo que se han olvidado los hechos”. no pueden estar sujetos a un análisis del todo racional. El que lo dude. El hecho de sea peligroso ( el no tenerlo ) no lo hace necesario. más aun que los griegos y los egipcios. tiene una forma sorprendente de pagar dividendos. y porque después se han adquirido preferencias. Según Aristóteles. durante la juventud porque. respondía que el genio es un 95% de trabajo y un 5% de inspiración.pero puede estimularse hasta cierto punto por quienes trabajan con tesón y con esperanza y además analizan retrospectivamente todo el problema en el que han trabajado. predisposiciones y prejuicios. aunque se tienen pocos prejuicios se dispone de poca información. ( NR ) los ingenieros tienen como profesión hacer obras. “Es muy difícil a cualquier edad ser honrado de forma absoluta. entre lo que puede llamarse el punto de vista práctico y el teórico de los problemas de ingeniería. por lo tanto la teoría debe estar al servicio de la práctica y de las realizaciones. no lo tienen. cómo hacer su trabajo y consideran que muchos detalles de la labor que realizan. Es por ello que Renan afirmó: Los golpes de la adversidad son muy amargos. se cae en el peligroso campo de la intolerancia. además de salir bien.

rigurosas. ni debe depender volumen sino las hipótesis iniciales y un totalmente de las demás. en el de difícilmente inteligibles. Los grandes constructores han tenido necesidad de formarse en la mente tales figuras” 9. Deben mostrar una figura de la estructura en acción.“NUEVAS LÁMPARAS POR LÁMPARAS ANTIGUAS” ( Novedad o luz ) “Tenemos tres maneras de tratar los ( NR ) Unos desarrollos matemáticos problemas de ingeniería muy distintas muy farragosos y llenos de listados de entre sí: Analítica. pueden establecerse simplemente y aplicarse de la misma forma. ( En cuanto a la síntesis) las grandes verdades de la ingeniería son simples. que creen que es entre la teoría y la práctica está la posible racionalizar todos los virtud. pero lo importante no es el las otras..CAPÍTULO 7. Es todavía casos y que solo lo incluyen los grandes más peligroso si los analistas se proyectistas. Los conjunto de ideas claras que permitan el constructores pueden llegar a seguimiento de los cálculos de manera convertirse en personas demasiado asequible a un inspector del proyecto. y la meta está definida con precisión.escuelas Superiores. Experimental y ordenador. Los primeros deben encontrar a los segundos más allá de la mitad del camino. un método para reflexionar ya sea cualitativa o cuantitativamente. la vida es muy cálculo voluminoso real y agobiante. deben ser tan simples y flexibles. Ninguna de ellas puede estar muy elaborados y ser muy progresar en forma independiente de precisos. Para ello se requiere un esfuerzo de los analistas llegan a ser teóricos o síntesis que falta en la mayoría de los abstractos en extremo. pueden dar la sensación de Sintética. sin perder de vista que el procedimientos y reducirlos a reglas objetivo es una construcción real y útil. que puedan proporcionar en forma rápida.. en un anejo de los asuntos prácticos. Los procedimientos analíticos. En la rama de la ingeniería civil los proyectistas y los constructores son los hombres de primera línea del frente. En estructura. por el bien de la profesión. es muy distinto 22 . lo que en realidad quiere decir bienestar humano. La función de la ingeniería es producir riqueza humana. No hay que ocultar la vuelven demasiado prácticos y los verdad del funcionamiento de la constructores. prácticas. teóricos en exceso. tras una serie de datos el mundo de los ingenieros.

de estructuras próximas al colapso. perspectivas esquemáticas. el mejor jefe de obra es el que explica cómo se construye una determinada parte de la obra. a base de croquis. surgen o deberían surgir. está elaborado solo a medias. o cómo se interpretan los planos. para que dibujen más figuras sobre aquello de lo que están hablando. explicando a sus ayudantes. si no las pueden dibujar.que decir que alguien las ha presentado de manera simple. diagramas. de una manera análoga. tienen la habilidad de hacer preguntas en tal forma que cualquier tonto las pueda contestar. delineantes. un profesor o un capataz. Alguien ha dicho que la teoría del análisis estructural está elaborada atribuyendo propiedades imposibles a materiales inexistentes. Las ilustraciones son el complemento necesario de las preguntas. Conviene que dibujen representaciones de estructuras deformadas. Una aseveración más importante es que sólo los que son muy sabios. Cuando intentan dibujarlas. como calculistas. aunque no ha nacido todavía quien sea capaz de terminarlo todo completamente. de distribuciones de esfuerzos. más que una complejidad de la naturaleza ( del proyecto o de la obra ). un funcionario. las respuestas probablemente puedan contestarse y si son malas nadie puede dar la respuesta. es porque no saben de lo que están hablando y el grado de detalle con el ( NT ) Esta es una de las lecciones más sabias que pueden darse a un empresario. En el mundo de las obras. cientos de preguntas. Aún así todo lo que no puede explicarse en el lenguaje común. ayudantes…. aunque pueda dar lugar a una indigestión” “Un viejo proverbio dice que cualquier tonto puede hacer una pregunta que ni el más sabio es capaz de contestar.las ideas principales del proyecto. el sistema constructivo. a base de dibujos. fases y en general con dibujos asequibles a diversos tipos de técnicos 23 . Si las preguntas son buenas en verdad. o que ha mostrado cómo aplicarlas con facilidad. Es preciso alentar a los estudiantes. Una descripción o explicación muy compleja de un hacho sobre ingeniería. uno de los jefes más valorados es el que sabe explicar a sus subordinados. croquis o esquemas claros y acotados. Y un pan cocido a medias es mejor que no tener pan. indica complicaciones de la mente. ( NR ) Dentro de las empresas de ingeniería de proyectos. encargados y capataces.

Podemos percatarnos de inmediato de la importancia extraordinaria que tiene dotar a esas tierras de agua dulce abundante. no siempre son idénticas. obtenido por el inglés del siglo XIX ) “La frase Para uso y conveniencia del hombre. muestra la familiaridad con la materia. como los derivados de la protección medioambiental de la costa frente a la 24 . Más bien reconoce una necesidad y trata de satisfacerla. se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar de forma económica los materiales y las fuerzas de la naturaleza. ingeniero la cual el conocimiento de las ciencias matemáticas y naturales. La ingeniería no intenta decir a la humanidad lo que debe querer y por qué debe quererlo. la experiencia y la práctica. Recordemos que casi las dos terceras partes de la superficie terrestre.“LUCES EN LAS TORRES DE MARFIL” ( Fe. La desalinización unida a la disponibilidad casi ilimitada que ya está haciendo realidad el control y el uso pacífico de la energía atómica. y han surgido nuevos problemas para resolver. lo importante de esto es que el conocimiento técnico de las personas. sean en un futuro próximo. Reúne factores económicos. los problemas más transcendentales de la ingeniería. el control y las aplicaciones de esa agua desalinizada. Por tanto los ingenieros. problemas hidráulicos del control del agua. y estas últimas pueden valorarse mejor por las figuras que las acompañan” 10. en las necesidades humanas. en canales y turbinas.. puede medirse mejor por las preguntas que hacen. y todos ellos tienen un estudio. problemas estructurales en el proyecto de presas.. están interesados en el hombre mismo. ( NR ) Hay que hacer notar que el texto anterior data de 1971. con el uso.CAPÍTULO 8. en beneficio del hombre. permitirá cambiar de manera radical el aspecto de la superficie de nuestro planeta. pero hay que hacer notar la distinción que hace entre uso y conveniencia. en la forma de vivir de la humanidad y en su reacción a aquello que le rodea” “El uso y el control del agua es un problema de importancia permanente. predicciones de lluvia y de inundaciones. esperanza y quizá un poco de caridad ) “Ingeniería es el arte de dirigir los ( NT ) El Consejo de Ingenieros para el grandes recursos de energía de la desarrollo Profesional definía así la Naturaleza para uso y conveniencia Ingeniería: Ingeniería es la profesión en del hombre” (Tredgold. más quizás que otras personas. en las zonas templadas del globo. diagramas de flujo. ( NT ) Es probable que la desalinización del agua. como las demás. En resumen. están formadas por desiertos o regiones áridas. las más propias para ser habitadas por la humanidad.hacen las ilustraciones. es una parte tan importante del texto. que por las respuestas que dan.

en la década de los setenta ( NR ) En realidad Cross anunció estos conceptos en la década de los cincuenta y el traductor la repitió en los setenta. un desbordamiento de un río. en los salinización excesiva y la seguridad en la detalles de la investigación de la operatividad de las centrales de energía atómica y el tratamiento de sus residuos ciencia pura y aplicada” “El desarrollo de los transportes. no importa cuál sea su especialidad. un incendio. Todavía hay mucho. un sismo. así como las probabilidades de que acontezca y sus consecuencias. nunca desaparece. tanto las costumbres humanas como las fuerzas naturales. y también dependen de ( NT ) Nótese la visión de Cross anticipándose a los problemas de la actualidad. La frontera de la Ingeniería . de contaminación de ríos. Han evolucionado los sistemas de proyecto y construcción de carreteras. Estos dos campos del estudio dan la unidad esencial a la profesión. Tomar en consideración lo que no ha sucedido. como lo fueron hace cien años. la tierra. O sea los problemas de saneamiento ambiental. y los descuidos. sino previsión de las realidades probables. Los problemas se agravan en el siglo XXI con la influencia del cambio climático. las omisiones. qué parte de esta lluvia es factible almacenar y en dónde. puentes. porque todos los ingenieros. el agua y el aire. no valen presentimientos que obliguen a gastos desproporcionados y a dimensiones inusitadas. pero no de astrólogos ni brujos. su labor consiste en dominar y controlar estas últimas. a su vez. pero también necesitan saber cuánta agua necesita la gente y el número de personas que la usarán. y las playas deben sanearse.alcance dilatado en el tiempo. ha ido paralelo al de los medios disponibles y los sistemas de viaje. que aumenta la necesidad de cuidar más. canales de navegación y puertos ( añade numerosos ejemplos ). ferrocarriles. El ingeniero tiene que saber que la naturaleza no perdona los errores. Los puertos. y sin embargo es parte vital de la labor del ingeniero. los problemas son tan insistentes hoy día. dependen de los ingenieros mecánicos y eléctricos para que les provean de las máquinas que les permitan lograr estos fines. para que tengamos formas de vivir bien. y todas estas cosas. siempre dentro del marco de la verdadera economía. así como de la contaminación de las corrientes de agua. de contaminación atmosférica. Esto es tarea de superhombres. de profetas. Los ingenieros civiles. muchísimo que hacer” ”Los ingenieros estudian tanto las necesidades humanas como los fenómenos naturales. los ríos. pero que puede acaecer. precisan conocer. es urgente tener mejores controles de las inundaciones que los actuales. y 25 . Prever si va a ocurrir una tormenta. Es necesario revisar los sistemas de ( cálculo y construcción ) de carreteras. con qué intensidad y muy particularmente sus efectos y resultados. ( NT ) Predecir. puerto y playas. deben predecir qué cantidad de lluvia caerá. anticiparse a los hechos.

el que logra descubrir lo bueno de sus semejantes y ha dado lo mejor de sí mimo. deja la huella de haberlo mejorado. llena su hueco en su vida y cumple con su cometido.. quién sabe apreciar la belleza del universo y la puede expresar. Stenlcy ) 26 .los químicos.“EPÍLOGO” ÉXÍTO IMPERECEDERO “Alcanza el éxito aquel que vive con plenitud. físicos y metalúrgicos que si las hipótesis fueron erróneas. las para la producción de los materiales consecuencias serán funestas. de construcción indispensables” 11. aquel cuya vida ha sido una inspiración y cuyo recuerdo es una bendición” ( Bessie A. el que al abandonar el mundo terrenal. ríe con frecuencia y ama intensamente. quien se gana el respeto de personas inteligentes y el cariño de los niños.