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UN EXTRANJERO EN GRAN BRETAÑA

UN EXTRANJERO EN GRAN BRETAÑA

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UN EXTRANJERO EN GRAN BRETAÑA

INTRODUCCIÓN

"Estás generalizando", dijo Mark. "No todos los ciudadanos británicos
son reservados y no todos los jóvenes ciudadanos británicos llevan rojo o
azul el cabello. Y ¿estás hablando de los británicos o del inglés? Porque
debes saber que no todos somos Ingleses. Se llama Gran Bretaña por una
razón. Incluye escoceses y galeses. "

"Sí, lo sé, y sé que estoy generalizando. Pero en TVE he visto además
algunas cosas extrañas en Escocia y Gales," te decía.

"Antonio, ¿qué estás tratando de decir?" Mark preguntó sonriendo.

"Estoy tratando de decir que creo que Gran Bretaña es un lugar
fascinante. Creo que el inglés, los escoceses y los galeses son fascinantes y
las personas que Gran Bretaña tienen una maravillosa cultura e historia.
Cada vez que voy allí, hay algo que me sorprende."

"Bueno, has dicho que querías ser escritor. Tal vez deberías escribir
sobre Gran Bretaña," Mark se reía.

"Sí, tal vez debería. Quizá no sea mala idea", respondió.

Me llamo Antonio y soy español, pero mi padre es americano y pasamos
mucho tiempo en los Estados Unidos cuando era joven. He terminado la
universidad. Estudié inglés y periodismo en Salamanca. La Universidad de
Salamanca es, probablemente, la más popular entre los universitarios
españoles y estudiantes extranjeros. A veces hay tanta gente de Gran
Bretaña alrededor de mí que casi me olvidaba de que estaba en España.
Hice algunos buenos amigos británicos que estaban estudiando en
Salamanca y me encanta ir a visitarlos a Gran Bretaña. Así pues, cuando
Mark dijo que yo debería escribir sobre mis experiencias, lo hice. Escribí
sobre mis primeras impresiones, el país, el pueblo, la cultura, la comida y,
por supuesto, el tiempo. Aquí está el libro - Espero os guste.

CAPÍTULO I - LONDRES TRADICIONAL

Me gusta visitar Londres. Es una de las más excitantes ciudades del
mundo. Hay algo para todos - una historia rica, maravillosos museos,

grandes teatros, música innovadora y una increíble variedad de comida
étnica.

Recientemente, he visitado Londres en Año Nuevo con Pablo, un
español amigo mío. Nunca había estado allí antes. Al final de nuestro
primer día, fuimos a un pub. Al igual que muchos bares en Gran Bretaña,
tiene una atmósfera muy relajada. Había cómodas sillas, alfombra en el
suelo, y una iluminación intimista. Como en la mayoría de los pubs
británicos, también había una enorme selección de cervezas, que, por lo
general se sirve como una pinta (una pinta equivale aproximadamente a
medio litro).

Pedimos un par de pintas de cerveza y se sentó a hablar. Nuestra
conversación fue interrumpida por el barman.

"Lo siento, señores", dijo. "Cerramos dentro de veinte minutos. ¿Puedo
servirles cualquier otra cosa?"

Pidió dos pintas y prometió al barman que terminaríamos antes de la

hora de cierre.

"Está bromeando, ¿no? Solo son las 10,40! exclamó Pablo, cuando el
barman fue a la barra para conseguir nuestras pintas.

"No, no lo es," Yo me reí. "Eso es lo que pasa aquí".

Entonces vamos a terminar nuestra cerveza con rapidez y encontrar otro
bar que no cierra tan temprano", dijo Pablo.

"No entiendes, La mayoría de los bares en Gran Bretaña cierran al
mismo tiempo las 11,00 horas".

"Eso es una locura!" exclamó Pablo. "Hay bares en España que no se
abren hasta las 11,00!"

"Bueno, tal vez esa es la razón por la cual los británicos beben tan

rápidamente!" Dije.

Cuando abandonábamos el pub, pregunté a Pablo sobre sus primeras
impresiones sobre Londres. Su respuesta me sorprendió.

"Creo que es una ciudad muy tradicional", dijo. "Los edificios, el modo
de vida, incluso la hora en que los pubs cierran!"

Nunca había pensado en eso antes. Tenía razón! Londres es una gran
ciudad moderna y cosmopolita, pero también es muy tradicional.

"Bueno, Pablo," lo dicho. "Mañana haremos para ti, lo que se cree más
distintivo sobre la tradición en Gran Bretaña – el té de la tarde."

"Pero los británicos beben té todo el tiempo. ¿Por qué beber té por la
tarde es distintivo?" pregunta Pablo.

"Mañana verás la razón," "Confía en mí".

La tarde siguiente, acompañé a Pablo a un buen hotel en el centro de
Londres. Nos sentamos en una mesa de una hermosa sala donde se toma el
té y con atmósfera tranquila. Todo el mundo estaba muy bien vestido.

"Todo es tan civilizado!" exclamó Pablo de repente.

"Así es, ¿no?" le respondí, sonriendo.

La confitería estaba llena de personas sentadas en mesas, bebiendo té y
hablando en silencio. Muchas de las personas estaban comiendo
sándwiches de pepinillo, tortas y scones. Scones son un tipo de pan dulce
que comen con mermelada y crema. No me gusta la nata, así que me comía
sólo mi bollo con mermelada.

"Resulta difícil de creer que estoy en la mayor capital durante la Europa
de finales del siglo XX", dijo Pablo. "Siento como que estoy dentro de una
de esas viejas películas británicas!"

En Fin de Año, Pablo y yo fuimos a Trafalgar Square, que es la plaza
tradicional para celebrar el Año Nuevo en Londres. Se trata de una gran
superficie bastante cerca del Big Ben, el mundo del más famoso reloj, y
hubo más de 20000 personas en la plaza. Casi todo el mundo llevaba
divertidos sombreros y hubo un ambiente muy festivo. Finalmente llegó la
medianoche y esperamos escuchar el Big Ben dando las campanadas
anunciando el Año Nuevo. La cuenta atrás comenzó. "Diez! Nueve! Ocho!
Tres ...! Dos! ..." De pronto, las personas comenzaron a gritar, "¡Feliz Año
Nuevo!" No pudimos escuchar las campanadas por culpa del ruido. Un
hombre se giró para desearnos un Feliz Año Nuevo y vio que pareciamos
decepcionados.

"¿Qué tiene de malo?" preguntó. "Es Fin de Año! Es hora de divertirse!"

"No he oído las campanas," respondí. "Pensé que la gente venía aquí a
escuchar como el Big Ben daba las campanadas de medianoche."

El hombre sonrió y dijo: "Bueno, he estado aquí muchas veces en Fin de
Año y nunca las he escuchado. Hay demasiadas personas aquí. Tienes que
estar más cerca del Big Ben para escuchar las campanadas".

ablo y yo estábamos totalmente confundidos. "Entonces ¿por qué vienen
aquí?" pregunta Pablo.

El hombre no dudó. "Porque es tradición, colega", dijo.

***

Una de las mayores tradiciones de Londres es la producción en algunos
de los mejores teatros del mundo. No creo que una visita a Londres esté
completa sin ir al teatro. Hay 52 teatros en el West End de Londres el teatro
de distrito. Trato de ir al teatro al menos una vez en mi visita a Londres. Mi
más memorable experiencia teatral en Londres fue hace dos años y no
estaba en el West End. Fue en una zona denominada Southwark
(pronunciado 'Suthark') en la orilla sur del río Támesis, en el Globe
Theatre.

El original Globe Theatre es donde la mayoría de las obras de Shakespeare
se realizaron por primera vez. Fue construido en 1599, pero, por desgracia,
quemó en la mitad del siglo 17 y fue destruido de nuevo 30 años más tarde.
El nuevo teatro Globe fue terminado hace pocos años, sólo 300 años más
tarde!

Tuve un tiempo fantástico en el Globe. Yo había estudiado en la
universidad de Shakespeare y fui entusiasmado por ver una de sus obras en
el teatro donde se realizó originalmente. El Globe tiene la forma de una "O"
y el juego sólo se realiza durante los meses cálidos desde mayo hasta
mediados de septiembre porque no hay un techo sobre el centro del
edificio. Si llueve, te mojas - y llueve mucho en Londres! Fui en agosto y
llovió tanto antes como después de la interpretación o ejecución, pero
afortunadamente no durante! El teatro tiene asientos para 1000 personas y
otras 500 personas pueden estar en el centro de la 'O'. El pueblo de pie que
se denominan "groundlings».

He comprado un "groundling 'billete para la tarde. Casi todos tenían un
paraguas y el terreno estaba mojado y barroso de la lluvia. Yo tenía
bastante frío al comienzo de la función, pero pronto me olvide de él porque
estaba pasándolo muy bien. Los actores hucieron algunas de sus entradas y

salidas empujando a través de la audiencia. Casi me caigo en el barro
cuando uno de los actores me empujó como saliendo. Afortunadamente, un
joven me sujetó por detrás.

Me tomé tiempo durante el periodo de cinco minutos de pausa entre los
actos para darle las gracias. Su nombre era Mike y era diseñador de
iluminación de un teatro en el West End.

"Esto es increíble", dije. "Salvo por el hecho de que todo el mundo está
usando ropa moderna, me siento como transportado hacia principios del
año 1600."

"Bueno, hay algunas otras diferencias", dijo Mike.

"¿De

verdad?

¿Cuales?"

Pregunté.

"Bien, una diferencia es que hoy las mujeres participan", explicó Mike. "A
las mujeres no se les permitía ser actrices en el tiempo de Shakespeare. El
papel de la mujer era desempeñado por los adolescentes."

"Sí, lo sé. Debo admitir que prefiero ver a la mujer real en el escenario!"

Dije.

"Por eso, colega," de acuerdo Mike.

"¿Cuáles son algunas de las otras diferencias?"

"Probablemente la mayor diferencia entre el tiempo de Shakespeare y
ahora es que el 'groundlings' comía, bebía y hablaba durante la ejecución."

"Pero entonces no habría que ser demasiado distraído para participar en
el juego, ¿no?" Le pregunté.

"Créeme, que prestaban atención," Mike me aseguró. "de hecho, si el
actor no rendía, lo gritabana, e incluso arrojaban alimentos!"

"Es una lástima que las audiencias modernas sean mucho más corteses.
Sería divertido poderse sentir como un verdadero 'groundling' del tiempo
de Shakespeare", me dijo sonriendo.

"Escucha, he venido a la Globe muchas veces," dijo Mike. "El público es
educado, pero he visto cosas extrañas que suceden aquí".

Antes de pedirle que me diera algunos ejemplos, el siguiente acto
comenzó y ambos comenzamos a ver el espectáculo. Unos diez minutos
más tarde, Mike susurró en mi oído, "¿Quieres ver algo extraño?"

"Por supuesto", respondí.

"Entonces mira a tu derecha."

Miré a mi derecha y me sentí completamente sorprendido por lo que vi.
Una niña de pie, a pocos metros de mí, alimentando a un perro pequeño
que tenía bajo el brazo! Es definitivamente la primera y única vez que he
visto un perro en la audiencia en el teatro!

Mike y yo fuimos después de la ejecución a un café, juntos. Me dijo que
me podía conseguir entradas gratis para el teatro cada vez que visite
Londres. Él era una buena persona!

CAPÍTULO II - LONDRES COSMOPOLITA

La diversidad étnica hace de Londres una ciudad muy especial. Gente de
casi Todas las partes del mundo viven aquí. Esto fue evidente para Pablo y
yo cuando tomamos el metro desde el aeropuerto hasta el centro de la
ciudad. Personas de todas las nacionalidades viajaban en el tren y es
agradable ver como todos parecían acostumbrados a la gran variedad de
razas y religiones en esta ciudad. Nos sentimos fascinados por una mujer
musulmana ortodoxa que estaba sentado enfrente de nosotros. Sólo sus ojos
fueron descubiertos y no podíamos dejar de mirarla porque ser la primera
vez que había visto una mujer vestida de esa manera. Nadie más la prestó
atención ella.

Si eres una persona a la que gusta comer diferentes tipos de alimentos,
Londres es el lugar para ir. He comido alimentos procedentes de muchas
partes del mundo y aquí la mayoría de ellos han sido excelentes. Los
alimentos de la India son especialmente populares.

Cuando llegamos de vuelta a nuestro hotel en la tarde del segundo día en
Londres, le pedí a la señora de recepción nos recomendara unos buenos
restaurantes en la zona. Dijo que había un muy buen restaurante indio cerca
del hotel. Pablo sacudió la cabeza. "No, quiero comer algo que sea
típicamente británico", dijo.

La señora se rió. "Usted no entiende", dijo. "Los alimentos hindúes son
típicamente británicos."

"Oh, ya veo", respondió Pablo. Cuando llegamos al ascensor, él me miró
y dijo, sorprendido, "Quizás Londres no es tan tradicional como yo
pensaba." Yo me reí y decidí llevarlo a lugares de Londres que mostraran la
diversidad étnica, como Chinatown.

Chinatown de Londres se encuentra en el centro del distrito de teatro y
es maravilloso cruzar la calle y entrar en una cultura completamente
diferente. Hay un montón de excelentes restaurantes chinos, así como
muchos supermercados de Asia. Nos gustó especialmente caminar a través
de mercados de frutas chinos.

"Mira esto!" exclamó Pablo.

"Mira qué?" Le pregunté.

"Este sector de las frutas", dijo. "Nunca antes he visto la mayor parte de
las frutas de este. Es tan exótico".

"Hay un montón de cosas exóticas en Londres, si sabes dónde buscar", le

dije.

"Como qué?" preguntó Pablo.

"Bueno, Londres tiene un carnaval Caribeño. Un gran carnaval anual que
tiene lugar el último fin de semana de agosto, en una zona de Londres
llamado Notting Hill. Mi amigo Mike me llevó al carnaval un par de
semanas después de encontrarme con él en el Globe," expliqué.

"Eso suena interesante. ¿Qué sucede durante el carnaval?" pregunta

Pablo.

"Bueno, Notting Hill tiene una gran población de las Indias Occidentales
y miles de personas van al carnaval a comer alimentos de las Indias
Occidentales y a bailar con la música caribeña. Mike y yo caminamos por
las calles y había gente de todas las culturas celebrando juntos. En un
momento dado, cerré los ojos y sentí como que yo estaba en el Caribe en
lugar de Londres! Yo estaba rodeado de los acentos de las Indias
Occidentales, la música y los olores. "

"Suena fantástico!" exclamó Pablo.

"Lo se ... oh, y recuerdo otra cosa interesante que ocurrió esa tarde," le

dije.

"¿Qué fue?" preguntó.

"Bueno, desde el carnaval, fuimos al piso de Mike en Londres en uno de
los famosos taxis negro. Después de unos minutos, el conductor comenzó a
hablar con nosotros. Él estaba hablando Inglés pero yo no podía
entenderlo! Estaba usando la jerga Cockney que riman! "

"¿Qué es eso?" Pablo interrumpió.

"Por suerte, Mike me lo explicó. Me dijo que el conductor era un
Cockney y Cockneys que son tradicionalmente de la East End de Londres.
Tienen una muy extraña manera de hablar, llamada Cockney un argot con
rimas. Por ejemplo," Cuando mi amigo me llamó a la «perro y hueso"
(teléfono) ayer por la noche, me corrió por la 'manzanas y peras
"(escaleras) para responder a ella."

"Eso es increíble!" exclamó Pablo. "Londres está lleno de sorpresas!"

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