CUENCA PETROLIFERA DEL LAGO DE MARACAIBO La Cuenca Petrolífera del Lago de Maracaibo está ubicada al noroeste de Venezuela.

En sentido estricto y restringida a territorio venezolano, se extiende sobre toda el área ocupada por las aguas del lago y los terrenos planos o suavemente ondulados que la circundan y que de modo general, pueden delimitarse como sigue: al oeste-noreste por el piedemonte de la Sierra de Perijá, al oeste-suroeste por la frontera colombiana hasta un punto sobre el río Guarumito, 12,5 Km. Al oeste de la población de La Fría ; al sureste por el piedemonte andino desde el punto mencionado hacia el río Motatán, ligeramente al este del cruce de Agua Viva ; al estenoreste por la zona de piedemonte occidental de la Serranía de Trujillo y una línea imaginaria dirigida al norte hasta encontrar la frontera de los estados Zulia y Falcón, donde puede observarse un pequeño saliente hacia el este en la región de Quiros y en su parte norte, por la línea geológica de la falla de Oca. La extensión de este trapezoide, de aproximadamente 50.000 Km2, corresponde políticamente en su mayor parte al Estado Zulia y extensiones menores a los estados Táchira, Mérida y Trujillo. Las líneas mencionadas anteriormente son bastante arbitrarias en sentido fisiográfico y geológico, pero corresponden en realidad al carácter geo-económico de la cuenca petrolífera como tal. Geográficamente la Cuenca Petrolífera del Lago de Maracaibo está totalmente incluida dentro de la hoya hidrográfica del Lago de Maracaibo, mucho más extensa. CUENCA DE MARACAIBO Historia Geológica del Proceso Sedimentario Los procesos de levantamiento y erosión mencionados en párrafos anteriores fueron especialmente severos y son perfectamente conocidos, especialmente en las regiones centrales de la Cuenca del lago de Maracaibo en cuyo subsuelo se desconocen sedimentos del Eoceno superior, comprobándose por el contrario, que la erosión avanzó considerablemente hasta remover la sedimentación del Ciclo inferior en forma parcial o total y alcanzar en algunos lugares la parte superior del Cretácico.

y como resultado de varios períodos de orogénesis y epirogénesis que produjeron las trampas adecuadas para retenerlos hasta los momentos actuales. podría existir alguna duda sobre la existencia de rocas del Eoceno superior. EVOLUCIÓN DE LA CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO La evolución de la Cuenca del Lago de Maracaibo ha sido bastante compleja a lo largo del tiempo geológico debido a una serie de invasiones y regresiones marinas que fueron determinantes para la sedimentación. la región de Tarra-Táchira y el Distrito Miranda. ESTRUCTURA Como quedó definido anteriormente. En realidad la Cuenca del Lago de Maracaibo no llegó a presentar una configuración semejante a la actual hasta el Mioceno medio (* 15 millones de años) mientras que su prehistoria se debe situar en el PermoTriásico (* 230 millones de años). ubicadas en la región norte del Distrito Perijá. sur del lago de Maracaibo y área del Macizo de Avispa. donde se desarrolló simultáneamente un complejo de planicies salobres. En la parte central de dichas regiones se encontraba un conjunto de zonas bajas. enfatizando los fenómenos que afectan más o menos directamente los procesos de génesis y almacenamiento de petróleo. paudales y fluviales. De estas premisas pudiera dedicarse un modelo sedimentario consistente en un conjunto de elevaciones en las cuales se produjo fuerte denundación y erosión diferencial durante el Eoceno superior. Los Andes de Mérida al sureste y la Serrania de Trujillo al este. las contrafuertes de la Sierra de Perijá. Presentamos aquí un resumen esquemático de este proceso evolutivo. tanto de rocas madres generadoras de hidrocarburos como de recipientes adecuados para almacenarlos.Únicamente en zonas marginales como el sector suroccidental. representadas por las formaciones Carbonas y La Victoria. que durante el Eoceno superior y Oligoceno se extendieron hasta la región de Táchira-Tarra. no necesariamente subsidentes. situado en la zona nororiental de la cuenca. la Cuenca Petrolífera del Lago de Maracaibo está enmarcada por tres alineamientos orogénicos mayores: la Sierra de Perijá al oeste. el marco se completa con el sistema de la falla de Oca en el .

las directrices observadas dentro de la Cuenca del Lago de Maracaibo. El Moján se encuentran las estructuras de La Concepción y Siburaca. en la cual los ejes anticlinales y fallas más importantes tienen una fuerte componente norte. dentro del mismo se conocen diversos alineamientos tectónicos. deprimidas más frecuentemente . En realidad. no pocos de los cuales tienen gran importancia para la producción de petróleo. en varios de ellos se ha encontrado un prolífica producción de petróleo. aunque parece plausible que la deformación de La Concepción se conecte hacia el sur con la falla de Boscán en el Distrito Urdaneta. o cerca de. el alineamiento de la falla de Icotea. situado en la parte suroccidental de la cuenca.MaraEl Moján. Dentro de los “cinturones móviles” se desarrolla un amplio sinclinorio que integra estructuralmente a la Cuenca Petrolífera del Lago de Maracaibo. Una característica común a estos cinco alineamiento es el severo fallamiento longitudinal sobre. Estos elementos rectónicos mayores fueron calificados por MILLER et al (1958) como “cinturones móviles”. a pesar de su menor relieve. el alineamiento de Pueblo ViejoCeuta. las zonas crestales. se encuentra el anticlinal de Ensenada.norte que aparentemente separa la Cuenca Petrolífera del Lago de Maracaibo propiamente dicha de la Cuenca del Golfo de Venezuela. la estructura de Misoa-Mene Grande y el anticlinorio de Tarra. cerca de la frontera con Colombia. y son definitivamente subparalelos al grano de la Sierra de Perijá Se conocen cinco alineamientos de dirección aproximada sur-norte que se destacan entre todos los demás por su pronuncado relieve estructural. esta conexión no está totalmente libre de duda. Al este del alineamiento de La Paz-Mara. Hacia el este de Boscán y muy cercano a la costa oriental del Lago de Maracaibo. Más al este se conoce algunas fallas subparaleleas de rumbo general norte-noreste. En contraste. enumerados de noroeste a sureste éstos son el alineamiento de La Paz. aún no completamente definida. el alineamiento estructural andino sólo se refleja en pequeñas estructuras de Los Andes venezolanos. A continuación se hace una enumeración sumaria de estas estructuras. Los alineamiento con menor relieve estructural son bastante numerosos y se presentan entre las estructuras de mayor relieve.

que con la formación de Arco de Mérida preparó el marco adecuado para la sedimentación plataformal del intervalo de las calizas cretácias. entre el Alto de Icotea y el levantamiento de Pueblo Viejo-Ceuta. tales períodos no tuvieron mayor influencia sobre la configuración actual de la cuenca ni sobre su arreglo estructural presente. donde se han perforado los pozos VLC. parte de un “horst” que se alinea hacia el Campo de Urdaneta. No obstante. aunque peor conocido todavía. Alturistas no ha proporcionado producción comercial hasta la fecha. En el sinclinorio central del lago se conocen dos alineamientos de gran importancia desde el punto de vista de producción de petróleo que se denominan Lamar y Centro de Oeste a este . DESARROLLO ESTRUCTURAL DE LA CUENCA Indudablemente el substratum metamórfico de la Cuenca del Lago de Maracaibo debió sufrir los efectos de diversos períodos orogénicos paleozoicos estudiados en la primera parte de esta obra. El Distrito Perijá.hacia el este. Los efectos de la orogénesis del final del Cretácico son más difíciles de evaluar. que esta conclusión se deba a que la información sísmica disponible hasta la fecha ha sido escasa y obtenida por métodos antiguos. gran productor de petróleo en la actualidad. entre éstas se encuentra la generalmente denominada falla de Urdaneta. Un tercer alineamiento de menor importancia se encuentra en el flanco oeste del levantamiento de Pueblo Viejo. Aparte de las deformaciones de orden regional como resultado del tectonismo y metamorfismo de las masas de Perijá y La Goajira. Esta ausencia de relieve tectónico se hace notar al este de la costa occidental del lago y al oeste de la falla de Icotea. del PermoTrifásico. donde contrasta con la deformación que caracteriza el Campo de Lama y el sinclinorio central del lago. si exceptuamos el evento recto-termal. parece estructuralmente estable y apenas se mencionan la nariz de macoa carece de importancia estructural y petrolífera y se menciona solamente por su declive anómalo en dirección oeste-suroeste. aunque no faltan desplazamientos contrarios. en ambos dominan las fallas. Es posible. y el transporte tectónico del Surco de Barquisimeto y la elevación del borde nor-andino y el . sin embargo.

que la Orogénesis del final del Cretácico inició las principales estructuras de la Cuenca del lago de Maracaibo. en el lago mismo se conocen fenómenos que deben ser tomados en cuenta. turbiditica. Consecuentemente en esta obra se acepta como hipótesis de trabajo. en forma de anticlinales de suave relieve y fallas normales que pudieron crecer durante el Paleoceno-Eoceno inferior. . Este levantamiento fue estudiado en la primera parte de esta obra (Capítulo VIII). tomaron forma definitiva los anticlinales y fallas características del sistema norte-sur y se produjeron algunas fallas del sistema oeste-este. El último levantamiento de Los Andes venezolanos tuvo lugar durante el Mioceno superior Plioceno inferior.flanco oriental de Perijá. o tal vez reactivó en gran parte. contemporáneo con la extensa retirada de las aguas hacia el norte. aunque ciertamente se conservan las grandes directrices tectónicas del sistema norte-sur. cuyo levantamiento hubo de compensar el efecto erosivo y el posterior hundimiento de gran parte de la cuenca en tiempo de la Formación Paují. Este movimiento transcurrente ocasionó el desplazamiento de las fallas oeste-este. de la Formación Mene Grande. Las numerosas perforaciones y extensos levantamientos sísmicos efectuados en el Lago de Maracaibo permiten observar bastante disarmonia entre el parrón estructural cretácico y el patrón eoceno. no ocurrió sino en el Eoceno superior. seguida por la sedimentación aún más profunda. En esta violenta pulsación orogénica se reactivaron todos los lineamientos estructurales iniciados en el Cretácico Superior. Para comprender esta inestabilidad basta recordar la invasión de la Cuenca de Barinas. sin embargo. los enormes volúmenes de sedimentos clásticos que fueron aportados al delta de Misoa por las áreas marginales. Una nueva recurrencia del movimiento hacia finales del período orogénico causó finalmente. los movimientos transcurrentes sinestrales que se observan en las grandes fallas norte-sur. El Ciclo Terceario Inferior fue una época de inestabilidad que en ningún caso alcanzó proporcionales diastróficas. La gran deformación. tal como fue observado por BORGER y LENERT (1959).

filtración. formación La Luna un excluir totalmente la formación colón. gasesosas o sólidas. catálisis. EDAD DE LOS HIDROCARBUROS DE LA CUENCA DE MARACAIBO (SEGÚN YONNY). líquido a gas puede emigrar a través de dos rocas. etc.PROBLEMAS DE GÉNESIS. de manera que su estado físico o compasión química actual no necesariamente representa su estado o composición original. Según Zambrano. líquidas. El petróleo es muy susceptible a cambios físicos y químicos debido a procesos naturales : calor. etc. Una posible génesis de petróleo limitada o fines del mestrichtiense Presencia de Rocas madres en el Eoceno inferior y posiblemente medio Un período de génesis principal. presión. Eoceno y Cretácico (un basamento asociado) con emigración . tanto en rocas del Eritáneo como del Eoceno. Los petróleos analizados proceden de recipientes de 3 edades Mioceno tempranos. Existen 2 características que complican la determinación del origen del petróleo : El petróleo en su modo natural de recurrir. de manera que el sitio donde lo encontramos no necesariamente en su lugar de origen. Posibles rocas madres en el Meoceno y extensa emigración de los petróleos almacenados en los yacimientos cocenos a los áreas del Miocenos. absorción. La génesis y emigración del petróleo estuvieron determinadas por los siguientes factores : Presencia de rocas madres en el critácico. solución. actividad microbiana. EMIGRACIÓN Y ALMACENAMIENTO DE PETRÓLEO Para los propósitos de esta discusión el petróleo es una mezcla compleja. predominante las sustancias hidrocarburadas. de ocurrencia natural. que constituyen los aceites crudos comerciales gas natural y asfalto natural de la industrias del petróleo.

de dos hidrocarburos dentro del recipiente. NOTA : Ambas etapas pueden ser en parte simultánea y en parte sucesivas. al metamorfismo orgánico y a la roca como elemento de retención de la materia orgánica hasta que se produce la emigración de petróleo. biológicas o térmica. LA GÉNESIS DEL PETRÓLEO PUEDE DIVIDIRSE EN DOS ETAPAS : La primera incluye la sedimentación de las rocas madres y de la materia orgánica que incluye hidrocarburos primitivos y sustancias bituminosas. ESTUDIO MODERNOS SOBRE GÉNESIS DEL PETRÓLEO Estos estudios atribuyen gran importancia a la concentración de materia orgánica en la roca madre y a su composición . lo cual puede representar millones de años como sería el caso de la formación La Luna cuyo espesor (* 100m) obteniéndose del cenomaciense hasta el coniaciense ambos incluso aproximadamente 15 millones de años. La segunda etapa se refiere a la sedimentación de la columna de cobertura o soterramiento necesarios para proporcionar a la materia orgánica la temperatura crítica en los procesos de termolisis los cuales son necesarios para producir petróleos naturales esta etapa puede durar varios millones de años. ROCAS MADRES . al intervalo de tiempo transcurrido y a la temperatura a que la roca madre ha sido sometida. “la edad de dos hidrocarburos. donde juega un papel fundamental el gradiente geotérmico de la cuenca.aparente de hidrocarburos de rocas madres. en la misma con determinantes la proporción y clase de materia orgánica que definen la calidad de la roca madre. en la cual son determinantes la columna de roca que gravitará sobre la roca madre en el futuro y el gradiente geotérmico de la cuenca. la emigración y entrampamento de los hidrocarburos y finalmente la alteración física. en la forma calculada por estos autores corresponde muy exactamente a la edad absoluta de las rocas madres”. Fenómenos posteriores con la salida del petróleo y gas de la roca madre.

litología. NATURALEZA DEL MATERIAL ORGÁNICO En la cuenca de Maracaibo el material orgánico obtenido de las formaciones cretácicas es de naturaleza herogénicas . pero ensayos más recientes demostrando que en su parte superior se han tomado muestras que la califican de roca madre.000 km2. que pueden designarse tipo I y tipo II.Desde el descubrimiento del petróleo cretácico. la formación La Luna ha sido considerada como la Roca Madre por excelencia de dicho petróleo. Las posibilidades de generar petróleo en la formación La Luna no son igualmente favorables en toda su extensión conocida. como microscópicas : foraminiferos rellenos de petróleo. en contraste con el material recobrado en las formaciones del Eoceno y Post Eoceno que es de naturaleza predominantemente húmeda como podría deducirse de los ambientes de sedimentación de ambos intervalos. alcanza un total teórico de 480 x 109 barriles de petróleo. tanto en forma macrocóspica : presencia de minas e imprengaciones . por sus cualidades de ambiente. Hay una relación aparente entre la edad geológica y el tipo de petróleo ya que en estratos del Eoceno predomina el tipo II mientras que estratos del Mioceno cercanos a la costa muestran crudos del tipo I y lejanos a la costa presenta ambos tipos. CARACTERÍSTICAS DE LOS CRUDOS OBTENIDOS EN EL LAGO DE MARACAIBO 8SEGÚN BRENNEMAN) Se encuentran dos tipos de crudo distintos. un espesor de roca madre neta de 50m. . olor a petróleo y manifestaciones externas de hidrocarburos. gotitas microscópicas de petróleo que pudo mirar la formación La Luna a partir de una superficie de 30. Las rocas de la formación Colón en un principios mostraron bajo contenido de materia orgánica. En la parte sureste de la cuenca del lago ambiente más oxigenados dieron lugar a cambios que restan posibilidades de producción de crudo a la roca madre.

post madura : el proceso de maduración ya ha pasado. el cual puede crear no solo entre cuenca sino entre regiones de la misma cuenca. alcance cierta temperatura critica. Existen varias escalas para medir el Metamorfismo Orgánica. el cual no caracteriza las fuentes de donde proceden los dos tipo de crudos. y para valor de DOM más alto la roca deja de ser una generadora de petróleo eficiente el gradiente geotérmico de una región incide en los valores del DOM . La determinación del grado de metamorfismo orgánico permite conocer cuando una roca madres está inmadura : Su materia orgánica no ha llegado a transformarse en petróleo. es probable que se llenaran en épocas geológicas y formas distintas. alrededor de 80º (175º F) . cuando madura : un proceso de formar petróleo y cuando. puede alcanzarse con más tiempo y menor temperatura. Un mismo grado de metamorfismo orgánico que es el grado de alteración abiogénica sufrido por la materia orgánica durante el proceso de maduración . pero se sugiere que el aumento de la temperatura incrementa la velocidad de la reacciones químicas. la génesis tiene lugar en DOM entre 57 y 92. Requiere un lapso geológico durante el cual la roca estuviera sometida a temperaturas cercanas a las máximas alcanzadas este período de tiempo constituye el tiempo efectivo de calentamiento En cuencas petrolíferas normales la temperatura alcanzada por las rocas madres puede calcularse a partir del gradiente geotérmico. MADURACIÓN DE LOS PETRÓLEOS El análisis de la maduración de petróleo a partir de la sedimentación de la materia orgánica y algunos hidrocarburos simples se basa en lo siguiente : La maduración de los petróleos requiere que la roca madre. esta escala considera que la base principal de génesis de petróleo se encuentra entre 60 y 75 . una de las más utilizadas es la escala DOM (Dgree off organic metamorphium en español grado de metamorfismo orgánico). como ejemplo se tiene : a nivel de la formación de las .Aún cuando existan rocas madres distintas no tiene que ser una del Mioceno y otra del Eoceno .

Existen algunos fenómenos geológicos que han afectado la emigración del petróleo de la siguiente manera : . lo cual se considera relativamente bajo para la profundidad encontrada y posiblemente bajo.400m .5 a un profundidad de 4.. ejemplo : Crudos obtenidos de arenas Eosenas indican el aporte de plantas terrestres a la materia orgánica. Por otra parte la materia orgánica como material original y la presencia de porfirina de vanadio señala ambientes marino que hacen pensar en la formación La Luna. facilitando por los espesores.rocas se obtuvo un DOM de 61. La admita mezcla de petróleo inetácico y Eosenos en arenas de Misoa requiere postular una emigración transversal desde el recipiente de calizas cretácicas hasta arenas eosenas y a través de fracturas. La emigración primaria del petróleo generado en rocas Eosenas durante un segundo período se explica por el paso directo de fluido desde las rocas madres a las areniscas adyacentes. fue de por sí un fenómeno muy complejo. Igualmente la presencia de porfirina de níquel en los crudos concuerda con el material orgánico derivados de ambiente deltaico. En esta cuenca existen ciertas zonas desde donde se pueden notar que el petróleo ha emigrado. seguidos por un movimiento lateral ascendentes desde la parte más profunda de la cuenca en el noroeste de la plataforma de Maracaibo hacia el suroeste. Como resultado de éstos análisis puede postularse la presencia de estratos mezclados formados por petróleos autóctonos del Eoseno y petróleo emigrado del cretácico. EMIGRACIÓN DEL PETRÓLEO Debido a la diversidad de los procesos sedimentarios y tectónicos ocurridos en las cuencas del Lago de Maracaibo es indudable que el proceso migratorio de los petróleos en la cuenca del Lago. la continuidad y la permeabilidad de algunas de las arenas de la formación Misoa.

El hundimiento de la antifosa andina estuvo en capacidad de formar una nueva zona o área de génesis durante el Mio Lioceno en formaciones cretácicas como La Luna. que en lo entrampamientos en rocas del paleocenoeoceno se combinan los factores estructurales y sedimentológicos y que en las . estratigráficas y mixtas. El crecimiento de las estructuras de Post-Discordancia durante el mioceno superior o una nueva pulsación relacionada con la orogénesis andinas conformaron las trampas miocenas y las limitaron mediante fallas nuevas.El plegamiento y fallamiento intensos facilitaron la emigración del petróleo cretácico hacia los altos recién formados donde se acumuló en las trampas más favorables tales como. El petróleo eocenos atrapados en arenas eocenas una redistribución y emigración cortas a las trampas eocenas recién formadas.eoceno y Oligo Mioceno en la cuenca del lago de Maracaibo está controlado por trampas estructurales. En términos generales puede decirse que los accidente estructurales son más frecuentes en los yacimientos cretáceos . Palioceno . permitiendo una mayor emigración por ascenso de los petróleos cretáceos a las arenas eocenas colocadas en situación estructural favorable. entre ellos arenas ya impregnadas de petróleo La inversión del gradiente de la cuenca y la sedimentación preferentemente lutílico de la formación La Rosa terminaron de sellar las arenas del eoceno asegurando su protección vertical. La erosión removió grandes volúmenes de sedimentos eocenos. anticlinales fallados o estructuras severamente falladas como el Alto de Icotea. ENTRAMPAMIENTO DEL PETRÓLEO El entrampamiento del hidrocarburo en los sedimentos del cretácico . No pocas arenas eocenas se llenaron en este período a merced de la permeabilidad creada por la nueva fracturación . Las fracturas creadas por esta pulsación orogenética afectaron definitivamente la impermeabilidad de la formación Colón.

aunque esta regla general presenta numerosas excepciones. En el área de Mene Grande entre la secuencia actualmente productora de petróleo y la sección cefalítica se produjo un levantamiento sobre el nivel del mar. . dentro de una trampa-estratégica. pero en la producción de los pozos del sector meridional son fundamentales al menos dos fallas crestales paralelas a la culminación de la estructura que delimitan una faja estrecha en la cual se concentra la producción del petróleo. La flora y la fauna se han visto dañadas por la contaminación que estas actividades han causado. aparte del ingreso que esta ha aportado al país al cual ha beneficiado en su economía. ha afectado en el ámbito ambiental a dicha cuenca. Un fenómeno similar se conoce en el levantamiento de Pueblo Viejo. Otro entrampamiento limitado por una falla se presenta en la denominada falla límite de Cabimas. sellando las arenas y protegiendo la acumulación del petróleo en la secuencia productiva. con los derrames petroleros de tóxico y de químicos que ha tenido lugar indiscriminadamente y que actualmente solo el organismo ICLAM ha intentado buscar una solución a los problemas de contaminación del Lago generando planes y llevándolos a cabo en favor de la descontaminación también acotando las campañas ambientales de otros organismos para salvar la flora y la fauna del Lago de Maracaibo. IMPACTO AMBIENTAL Las actividades petroleras han tenido un efecto contraproducente sobre la cuenca. Existe un entrampamiento cretácico de Lama determinado por el Alto de Icotea.acumulaciones Miocenas al menos volumétricamente predominan los factores sedimentarios sobre los estructurales.

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