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Análisis de 42 artículos de investigación de arquitectura

Análisis de 42 artículos de investigación de arquitectura

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Artículo de investigación que da cuenta del contenido epistemológico de los 42 artículos de investigación publicados por los Anuerios de estudios de arquitectura de la UAM durante tres años.
Artículo de investigación que da cuenta del contenido epistemológico de los 42 artículos de investigación publicados por los Anuerios de estudios de arquitectura de la UAM durante tres años.

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1 ANÁLISIS Y REFLEXIÓN RESPECTO DE LOS CONTENIDOS DE PUBLICACIÓN DE LOS ESTUDIOS DE ARQUITECTURA

Xavier Vargas Beal Guadalajara, México

Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente
( Para críticas, comentarios, sugerencias, etc., xvargas@iteso.mx ) Marzo 2004

El propósito de esta investigación documental es el de saber más respecto de la forma como escriben sus artículos los investigadores en arquitectura. Se trata de saber cual es la naturaleza de sus contenidos, en especial aquellos que pudieran dar cuenta explícitamente de sus posturas epistemológico-metodológicas. ANTECEDENTES, ORIGEN DEL INTERÉS Y PASOS DADOS En Febrero del 2004, con el propósito de conocer la naturaleza de la investigación desarrollada en la escuela de arquitectura del Iteso a lo largo de cuatro décadas, revisamos el acervo completo de tesis en busca de los ingredientes epistemológicometodológicos que pudieran haber sido el fundamento de tales trabajos, encontrando ahí 16 categorías a propósito de la naturaleza de cada una de las tesis. Categorías éstas en las que prevalecía preponderantemente aquellas elecciones temáticas que tuvieron que ver más con el desarrollo de un proyecto arquitectónico en sí; por lo demás el análisis develó un panorama epistemológico-metodológico sumamente pobre. A partir de esta información documental empírica, nos preguntamos si tales hallazgos nos hablaban sólo de una circunstancia propia y privativa del Iteso o tales hallazgos manifestaban ya una cierta caracterización del modo de elegir temas de investigación y de asumir posturas epistemológico-metodológicas en el ámbito de la arquitectura a niveles más amplios. En su momento sospechábamos que esto era lo que podía estar sucediendo, ya que nuestra revisión de trabajos recepcionales en el Iteso había sido acompañada de diversas lecturas sobre teoría de la arquitectura y sobre el ejercicio de la profesión misma, encontrándonos, también en este ámbito, modos de fundamentación teórica que no hacían referencia a las discusiones epistemológicas y metodológicas propias del mundo de la investigación actual. Con esto en mente, abordamos la tarea de leer e interpretar 42 artículos de investigación, mismos que pretendían dar cuenta -de muy diversas maneras y a propósito de muy distintos esfuerzos de investigación- de los resultados obtenidos sobre los temas planteados en el título mismo de esos artículos. Elegimos como acervo fuente los tres anuarios de arquitectura publicados por la UAM Azcapotzalco durante los años de 2000, 2001 y 2002. Tal elección respondió a que tales artículos se ubicaban en la categoría de estudios de arquitectura, eran suficientemente extensos, habían sido publicados bajo criterios de arbitraje académico, correspondían a publicaciones realizadas durante los últimos tres años, y su difusión había sido nacional.

2 Para desarrollar este trabajo, partimos de dos preguntas y un objeto de estudio: 1) ¿cómo escriben sus artículos de investigación los arquitectos?; y 2) ¿de que manera refieren en tales escritos sus posturas epistemológico-metodológicas? Estas preguntas están orientadas desde un objeto de estudio específico: la investigación en arquitectura. Por lo demás, ubicamos nuestro esfuerzo investigativo en el marco del paradigma interpretativo, bajo los criterios propios de una investigación cualitativa, usando el método hermenéutico y eligiendo como única técnica el análisis del discurso escrito. El alcance de esta investigación documental es todavía puramente empírico y exploratorio. HALLAZGOS Del trabajo analístico-documental pudimos inducir una clasificación de sentido en tres categorías: 1) Estructura y forma de los artículos; 2) Aproximación a los objetos arquitectónicos; y 3) Tratamientos epistemológico-metodológicos. Estas tres categorías resultaron de la síntesis que pudimos realizar a partir de una interpretación particularizada de hallazgos puntuales, lo que nos lleva a prevenir al lector respecto a que no todos los artículos responden en la misma medida a la categorización presentada, sino que ella fue el resultado de una inducción general. Estructura y forma de los artículos Lo primero que habría que hacer notar es que, en general, los artículos comienzan con una introducción que toma muy diversas formas, y terminan con unas conclusiones, teniendo siempre en el medio lo que podríamos llamar el cuerpo del artículo. En el texto de los artículos no siempre la introducción está señalada explícitamente como tal, pero es evidente que casi todos ellos comienzan con unos planteamientos iniciales mismos que introducen el tema. Respecto de las conclusiones, casi todos los artículos llegan a ellas permitiéndose ahí, algunas veces, diversas formas de llamados a la conciencia. Ahora bien, la explicitación directa de unos objetivos como dirección última del artículo en cuestión, ya no es tan común. Sólo en 15 de los 42 artículos se hizo referencia a unos objetivos concretos, es decir en un 35.7%. Menos todavía son aquellos artículos donde se plantea una o varias preguntas para ser contestadas a lo largo del mismo. En este caso, sólo en 3 de los 42, es decir un 7.1%. Por lo demás, el cuerpo en sí de los artículos es abordado de muy distintas maneras, yendo de formas puramente descriptivas a elaboraciones conceptuales del todo abstractas. El dibujo, la fotografía, los bocetos, los mapas, los planos y otras formas de representación gráfica son, lógicamente, muy usados como apoyo de los textos y al mismo tiempo como medios de comunicación. De hecho sólo 4 de 42 artículos, un 9.5%, se resuelven con puro texto. Este último dato es interesante pero al fin lógico ya que 3 de estos 4 artículos aludidos en realidad abordaron cuestiones

3 estrictamente conceptuales.1 En todo caso es algo extraño que el artículo que hace un análisis historiográfico del Neogótico no tenga fotografías ni dibujos. Aproximación a los objetos arquitectónicos Respecto de la manera como los investigadores abordan en sí los objetos arquitectónicos en sus artículos, podemos decir que en ellos se manifiestan con absoluta claridad cinco formas de aproximación, mismas que podemos ubicar dentro de un mapa conceptual que va de la descripción misma del objeto en sí, a la contextualización más lejana, que es la que se hace en los territorios propios de la historia. Así, en un primer nivel, el acercamiento al objeto arquitectónico -que bien puede ser una obra, un detalle, un aspecto físico, etc.- es narrado de forma muy descriptiva y directa. Unas veces ello se hace respecto de lo exterior, otras de lo interior, y otras más respecto de las particularidades que al autor le interesa resaltar. Tales descripciones pueden estar referidas a objetos arquitectónicos actuales, históricos, o de arquitectura vernácula. Por lo demás, todas ellas buscan resaltar la forma en sí, los valores arquitectónicos involucrados, y/o la tipología estilística a que corresponde el objeto o los objetos aludidos. En un segundo nivel, se narran de forma general o en detalle los sistemas constructivos que hacen posible la existencia del objeto arquitectónico, sea en la época actual, en una época pasada o respecto de algún tipo de arquitectura vernácula. En general se describen sistemas pero en ocasiones también materiales, elementos, componentes, estructuras, etc. En un tercer nivel, el objeto arquitectónico es contextualizado en base a la información física, geográfica o natural disponible. Ello se realiza haciendo referencia directa a cuestiones espaciales cuantitativas, orientaciones geográficas de muy diversa índole, aspectos climáticos, de orientación, etc. Los aspectos de contexto natural vegetal y animal, también caen dentro de esta categoría narrativa. De nuevo, tales descripciones están referidas a la época actual, a algún momento en la historia o a la arquitectura vernácula. En un cuarto nivel, el objeto arquitectónico es contextualizado socio-culturalmente, narrando aquellas realidades sociales y culturales que explican al objeto mismo o a algunos de sus aspectos. Tales narraciones pueden estar referidas a conceptos socio-culturales macro, o a los aspectos propios de la vida cotidiana las comunidades involucradas. Por último, en un quinto nivel, el objeto arquitectónico se contextualiza en estos mismos aspectos socio-culturales pero en algún punto de la historia. Las narraciones
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Los cuatro artículos resueltos con puro texto son: “Arquitectura: las mutaciones de un concepto”; “El Neogótico: para un análisis historiográfico del Gothic Revival Ingles”; “El concepto de tipo en la arquitectura tradicional”; “La casa y el orden social”

4 así pueden referirse a situaciones socio-culturales pasadas, mismas que tuvieron relación directa con los hechos arquitectónicos en cuestión. Todas estas formas de aproximación al objeto arquitectónico, como puede verse, son formas empirico-descriptivas, por más que estén referidas a corrientes, estilos, o hechos de la historia. Si bien es cierto que la mayor parte de los textos se resuelven en esta dimensión empirico-descriptiva, también hay casos en que los acercamientos a los objetos arquitectónicos son propiamente conceptuales o teóricos. Sin embargo es evidente, observando el acervo completo, que estas formas de acercamiento son más bien la excepción de la regla. En tales casos, los acercamientos abordan de forma abstracta conceptos propios de la arquitectura tales como ideas, estilos, teorías, corrientes, etc., y en ocasiones llegan a problematizar temas (como por ejemplo la diferencia entre lo público y lo privado, etc.) Eventualmente también es posible encontrar en los textos alguna referencia a la importancia de hacer intervenir en los procesos de la arquitectura, otras disciplinas. Por lo demás la referencia a instituciones sociales de todo tipo es muy frecuente. Gobiernos, universidades, organizaciones culturales, etc., suelen estar mencionados recurrentemente en los artículos. Técnicas de aproximación propias de la arquitectura Uno de los hallazgos interesantes en lo que se refiere a los modos de aproximación a los objetos arquitectónicos, es que las técnicas de investigación que pudimos detectar a los largo de los 42 artículos, dan cuenta de una particular forma de indagar la realidad en la arquitectura. Si bien es cierto que algunas de estas técnicas podrían ser consideradas como derivaciones de las propias técnicas de investigación en ciencias sociales, la verdad es que en la arquitectura, tales técnicas, parecen derivarse más bien de las técnicas propias del oficio profesional, lo que las hace muy suyas. Así, los planos, los bocetos, los croquis, las fotografías, etc., son usados como medios de observación, indagación, registro, etc., además de ser, al mismo tiempo, técnicas propias del ejercicio profesional. Damos cuenta ahora de forma analítica de aquellas que encontramos en los artículos, agregando además, algunas otras que nos fueron fáciles de inferir, a partir, precisamente, de las halladas en los textos analizados: Formas de Observación Como formas en sí de observación encontramos 1) Observación mediante el uso directo de cuatro de los cinco sentidos clásicos (visual, auditivo, olfativo y táctil); 2) Observación a través de la lectura de textos; y 3) Observación con auxilio de distintos tipos de equipo (brújula, teodolito, etc). Formas de Registro

5 Las formas usadas para registrar lo observado son muy variadas: 1) Texto escrito; 2) Dibujo; 3) Boceto; 4) Croquis; 5) Diagrama; 6) Plano; 7) Levantamiento planimétrico; 8) Levantamiento altimétrico; 9) Fotografía; 10) Videograbación; 11) Cine; 12) Audiograbación; 13) Maquetas. ¿Qué cosa se observa? Encontramos que aquello que en concreto se observa es de muy diversa naturaleza: 1) Conducta humana cotidiana presente; 2) Conducta humana cotidiana pasada; 3) Hechos actuales; 4) Hechos históricos; 5) Espacios naturales; 6) Espacios construidos; 7) Obras individuales; 8) Obras múltiples; 9) Obras de arte; 10) Obras de arquitectura; 11) Calles; 12) Zonas urbanas; 13) Barrios; 14) Poblaciones; 15) Regiones. ¿A través de qué se observa? Respecto aquello a través de lo cual se observa empíricamente, encontramos lo siguiente: 1) Observación directa; 2) Entrevista; 3) Grupos; 4) Textos actuales; 5) Textos históricos; 6) Fotografía actual; 7)Fotografía histórica; 8) Objetos físicos; 9) Planos actuales; 10) Planos históricos; 11) Mapas actuales; 12) Mapas históricos; 13) Maquetas. Objeto de estudio La observación empírica busca siempre iluminar un objeto de estudio. Así, los objetos de estudio que encontramos referidos en estos trabajos son los siguientes: 1) Tipologías; 2) Estilos; 3) Corrientes; 4) Conceptos; 5) Teorías; 6) Arquitectura de autor; 7) Arquitectura de época; 8) Arquitectura de lugar; 9) Arquitectura vernácula; 10) Materiales; 11) Componentes; 12) Tradiciones y/o sistemas constructivos; 13) Mapas conceptuales; 14) Epistemología, Metodologías y Métodos de indagación, investigación y enseñanza en arquitectura. Tratamientos epistemológico-metodológicos Las referencias directas o indirectas a posturas epistemológicas y a la elección de metodologías, métodos y técnicas de investigación, es sumamente exigua. En general los temas se abordan sin mención alguna a las cuestiones epistemológicometodológicas. Así, una vez que acabamos de leer los 42 artículos, observamos que el tema de la epistemología y la metodología de investigación no fue una cuestión que preocupara a los autores de estos artículos. A excepción de dos de ellos cuyo tema y propósito central era tratar precisamente algún aspecto epistemológico o metodológico en el ámbito propio de la arquitectura, en ningún artículo se hace mención alguna a cómo los estudios fueron sustentados epistemológica y metodológicamente. En algunos casos se hace mención a que el texto presentado resume el trabajo de tesis de Maestría mismo que supondría necesariamente una fundamentación epistemológica y metodológica, pero no se explicitan, aún en estas circunstancias casos los autores entraron directamente al tema que les interesaba tratar.

6 En otros casos, los autores analizan algún aspecto de la arquitectura habiendo previamente determinado categorías de análisis a priori pero sin dar cuenta de por qué eligieron tales categorías y no otras. Otras veces los autores, después de hacer un determinado análisis y de desarrollar su reflexión, ejemplificaron sus afirmaciones con objetos o situaciones que seleccionaron a posteriori con el único propósito de ilustrar sus argumentos. En este sentido, nos parece que los dos artículos que abordaron de forma central cuestiones propias de la epistemología y la metodología en arquitectura, merecen una mención especial. En uno de ellos titulado “Metodologías cualitativas en la enseñanza del diseño: arquitectura y espacios urbanos”, sus autores Jorge Ortiz y Sergio Tamayo dan cuenta de cómo aprovechar los métodos y técnicas de la metodología cualitativa del paradigma interpretativo pera mejorar la enseñanza del diseño en arquitectura; y en el otro, titulado “El concepto de tipo en la arquitectura tradicional”, su autor Luis Fernando Guerrero Baca hace un espléndido análisis y reflexión epistemológico-metodológica para proponer un método tipológico como forma de construcción de sentido en la arquitectura. Ambos artículos, creemos, podrían hacer grandes aportes al tema de la investigación en arquitectura. CONCLUSIONES GENERALES Intentando dar respuesta a las preguntas que nos planteamos al principio y teniendo como fin el seguir contribuyendo a la construcción de sentido a propósito de cómo se investiga en arquitectura en tanto que éste es por lo pronto nuestro mayor interés, podemos concluir lo siguiente: Respecto de la primera pregunta, podríamos decir que la naturaleza de los artículos tiende a ser más bien empírica y descriptiva con pocas aproximaciones a la teorización. Cuando esto último sucede, ello se hace de manera más bien conceptual y sin referencia a categorías empíricas previamente construidas. Más bien se entra de lleno en el análisis desde categorías elegidas a priori sin dar cuenta de dónde salieron, o se ejemplifica a posteriori con realidades traídas para ello ex profeso. Respecto de la segunda pregunta, podríamos decir que no se da cuenta, prácticamente en ningún caso, de cuales fueron las posturas y elecciones epistemológico-metodológicas. Si bien hay dos artículos que abordan cuestiones epistemológicas y metodológicas como tema central, no se pueden considerar como referentes pues en esos artículos el tema epistemológicometodológico es precisamente el centro y no el fundamento de un determinado tema arquitectónico tratado. Considerando las dos respuestas anteriores y aquello hacia lo que siempre parecen estar enfocados los estudios, además de las técnicas de observación, registro y expresión, la arquitectura aparece como una disciplina fundamentalmente objetual. Pareciera que en la investigación arquitectónica el sujeto no se hace presente sino como destinatario último y abstracto de una determinada arquitectura.

7 Así, tomando en consideración los tres puntos anteriores, nos parece que la pregunta por el objeto de estudio de la arquitectura sigue siendo una pregunta fundamental en el sentido de que es en ella que está implicada realmente la construcción teórica de la disciplina. ¿Es la arquitectura una disciplina cuyo objeto de estudio es el espacio natural y construido <para> el hombre, o una disciplina cuyo objeto de estudio es más bien la relación del hombre con ese espacio natural y construido? Cambiar de ubicación el centro del objeto de estudio de un espacio <para> el hombre a la relación del hombre con el espacio, es una tarea que nos parece que está todavía por dilucidarse y que no es en absoluto una tarea menor, ya que serán los avances precisamente en la profundización de esta cuestión los que irán produciendo una nueva manera de concebir la teoría de la arquitectura a fin de que ésta no sea ni puramente empírica y descriptiva, ni puramente conceptual. Debemos reconocer que en este sentido, no tenemos todavía una postura tomada, sin embargo, los hallazgos que este nuevo esfuerzo nos ha proporcionado, apuntan sin duda a que, respecto de la investigación y construcción de teoría en arquitectura, hay todavía más preguntas que respuestas. Seguiremos indagando, analizando y reflexionando en este ámbito de la disciplina, por ahora basten estos resultados para provocar la reflexión sobre el tema.

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