ANÁLISIS CRÍTICO Y BREVE DEL DISCURSO DE ANGOSTURA Discurso pronunciado por Simón Bolívar el 15 de febrero de 1819, en la provincia de Guayana

, con motivo de la instalación del segundo Congreso Constituyente de la República de Venezuela en San Tomé de Angostura (hoy Ciudad Bolívar). En relación al proceso de elaboración de dicho texto, el mismo se llevó a cabo fundamentalmente en su residencia de Angostura durante los últimos meses de 1818. Asimismo, no vaciló Bolívar en confiar los originales de este importante documento a Manuel Palacio Fajardo, estadista dotado de talento y erudición, para que le diera su opinión. En este sentido, Palacio Fajardo formuló algunas observaciones, que Bolívar acepto con humildad. El 15 de febrero de 1819, día fijado para la instalación del Congreso que el propio Bolívar había convocado, una salva de cañonazos, unidas a las aclamaciones del pueblo, señaló a las 11 a.m., la llegada del Libertador, jefe supremo de la República y de la comitiva que lo acompañaría a la sede del Congreso. Como primer punto el Libertador indicó que para evitar que la gente se acostumbre a un gobernante que lo gobierne eternamente deben hacerse repetidas elecciones, he aquí lo dicho por él: ³La continuación de la autoridad en un mismo individuo frecuentemente ha sido el término de los Gobierno Democráticos. Las repetidas elecciones son esenciales en los sistemas populares, porque nada es tan peligroso como dejar permanecer largo tiempo en un mismo Ciudadano el Poder. El Pueblo se acostumbra a obedecerle y él se acostumbra a mandarlo; de donde se origina la usurpación y la tiranía. Un justo celo es la garantía de la Libertad Republicana, y nuestros Ciudadanos deben temer con sobrada justicia que el mismo Magistrado, que los ha mandado mucho tiempo, los mande perpetuamente.´ Luego, pasó a proponer el proyecto de constitución, diciendo: Echando una ojeada sobre lo pasado, veremos cuál es la base de la República de Venezuela. Nosotros ni aún conservamos los vestigios de lo que fue en otro tiempo: no somos Europeos, no somos Indios, sino una especie media entre los Aborígenes y los Españoles. Americanos por nacimiento y Europeos por derecho, nos hallamos en un conflicto de disputara los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vió nacer, contra la oposición de los invasores; así nuestro caso es el más extraordinario y complicado. Todavía hay más; nuestra suerte ha sido siempre puramente pasiva, nuestra existencia política ha sido siempre nula y nos hallamos en tanta más dificultad para alcanzar la Libertad. La Libertad, dice Rousseau, es un alimento suculento, pero de difícil digestión. Nuestros débiles conciudadanos tendrán que enrobustecer su espíritu mucho antes que logren digerir el saludable nutritivo de la Libertad. Muchas naciones antiguas y modernas han sacudido la opresión; pero, son rarísima las que han sabido gozar de algunos preciosos momentos de Libertad; muy luego han recaído en sus antiguos vicios políticos; porque son los Pueblos más bien que los Gobiernos los que arrastran tras sí la tiranía. El hábito a la dominación, los hace insensibles a los encantos del honor y de la prosperidad

prosperidad. El Libertador en su Discurso defendió la igualdad civil que deseaba ver establecida en la Constitución. Los fastos del universo proclaman esta espantosa verdad. y odios no se han evitado! Todo esto abarca un concepto muy distinto al expresado por Thomas Jefferson. Y miran con indolencia la gloria de vivir en el movimiento de la Libertad. los privilegios: declaró los derechos del hombre. luego se consagró a dictar cuál sería la Constitución que debíamos adoptar y el por qué de ello. los fueros.´ Bolívar. depende inmediata y exclusivamente de la igualdad establecida y practicada en Venezuela. su Soberanía Nacional. su Libertad. el principio fundamental de nuestro sistema. como también lo está. la Monarquía cimentar grandes y poderosos Imperios por siglos y siglos. y no todos la practican. todos deben ser valerosos. en que la diversidad se multiplicaba en razón de la propagación de la especie. proscribió la Monarquía. Cuando esta igualdad no hubiese sido un dogma en Atenas. De aquí viene la distinción efectiva que se observa entre los individuos de la sociedad más liberalmente establecida. su Igualdad. y todos no lo son. de una perfecta igualdad política. está sancionado por la pluralidad de los sabios. quien dijo que ³All men are created equal´. La naturaleza hace a los hombres desiguales en genio. depende inmediata y exclusivamente de la igualdad establecida y practicada en Venezuela. de pensar. rivalidades. deberíamos nosotros consagrarlo para corregir la diferencia que existe. Si el principio de la igualdad política es generalmente reconocido. Solo la Democracia. ¡Cuántos celos. y todos no lo poseen. interprete de la Naturaleza. las virtudes. las artes. ³Legisladores. ³Todos los hombres son creados iguales´ ³Los Ciudadanos de Venezuela gozan todos por la Constitución. de hablar de escribir. que no todos los hombres nacen igualmente aptos a la obtención de todos los rangos. bajo la tutela de las Leyes dictadas por su propia voluntad. Que los hombres nacen todos con derechos iguales a los bienes de la sociedad. la industria. fuerza y caracteres. en Francia y en América. la libertad de obrar. pero ¿cuál es el Gobierno Democrático que ha reunido a un tiempo poder. Constituyéndose en una República Democrática. y permanencia? ¿Y no se ha visto por el contrario la Aristocracia. los servicios. así consideró que nuestra Constitución debería ser hecha para nuestro pueblo. pues todos debe practicar la virtud. Es una inspiración eminentemente benéfica. es susceptible de una buena Libertad. Mi opinión es.nacional. la reunión de todas las clases en un estado. Las Leyes corrigen estas diferencias porque colocan a los individuos en la sociedad para que la educación. que el principio fundamental de nuestro sistema. todos deben poseer talentos. en mi concepto. no lo es menos el de la desigualdad física y moral. las distinciones. Por este solo paso se ha arrancado de raíz la cruel discordia. la nobleza. Legisladores. temperamento.´ ³Al separarse Venezuela de la Nación Española ha recobrado su Independencia. le den una igualdad ficticia propiamente llamada política y social. ³Bolívar estaba convencido de que los odios .

el alma de nuestra República. Legisladores futuros de la Patria. y rechazaría las olas populares. A vosotros toca resolver el problema. debemos lisonjearnos que la seguridad y la estabilidad eternizaran esta dicha. la proscripción de la Esclavitud. basándose en estos hechos: ³La constitución Británica que es la que parece destinada a operar el mayor bien posible a los Pueblos que la adopten. es aquel que produce mayor suma de felicidad posible. Aprenderían las artes. Necesitamos de la igualdad para refundir. las opiniones políticas y las costumbres públicas. ³El hombre al perder su libertad. la división y el equilibrio de los Poderes. pero por perfecta que sea estoy muy lejos de proponeros su imitación servil. Los Senadores serían elegidos la primera vez por el Congreso. en un todo. es. mayor suma de seguridad social. Los sucesores al Senado llaman la primera atención del Gobierno. y mayor suma de estabilidad política´ Por las Leyes que dictó el Primer Congreso tenemos derecho de esperar que la dicha sea el dote de Venezuela. de Conciencia. digámoslo así. la Libertad civil. el lazo. determinarían al finalizar la contienda el principio de guerras civiles. la especie de los hombres. que debería educarlos en colegios especialmente destinados para instruir aquellos tutores. sus bases deben ser la Soberanía del Pueblo: la división de los Poderes.´ Y luego pronunció una de sus más celebres frases: ³El sistema de Gobierno más perfecto. solo me refiero a lo que tiene de Republicano. la de Representantes los cuales serían electos en elecciones populares y la Cámara del Senado. decía Homero pierde la mitad de su espíritu´ El Gobierno Republicano ha sido. la base. Cuando hablo del Gobierno Británico. cuyos senadores serían hereditarios y según su concepto. y cuanto es sublime en la política? ¿Pude haber más Libertad en ninguna especie de Republica? ¿y pude pretenderse a más en el orden social?´ El Libertador recomendó un Parlamento de dos Cámaras. Este Cuerpo en las tempestades políticas pararía los rayos del Gobierno. la Libertad civil. las ciencias y las letras que adornan el espíritu de los hombres públicos: desde su infancia ellos sabrían a qué carrera la Providencia los destinaba. y desde muy tiernos elevarían el alma a la dignidad que los espera. y por las vuestras. El Senado de Venezuela no solo sería un Baluarte de la Libertad sino un apoyo para eternizar la República. la abolición de la monarquía y de los privilegios. y debe ser el de Venezuela. de Imprenta.raciales desencadenados por la guerra de la independencia. y a la verdad ¿puede llamarse pura Monarquía un sistema en el cual se reconoce la soberanía popular. . Que la historia nos sirva de guía en esta carrera7 El analiza la Constitución de Gran Bretaña y la recomienda al Congreso para su adopción.

Tomemos de Esparta sus austeros establecimientos. todas nuestras facultades morales no serán bastantes. debe ser nuestra divisa. Unidad. la frialdad del . el espíritu público. por las Leyes y por las autoridades. Porque ellos son los que las pagan.Bolívar recomendó en ese Congreso de Angosturas que se mantuviesen los tres poderes clásicos pero.´ ³En las Repúblicas el Ejecutivo debe ser el más fuerte porque todo conspira contra él. renovemos al mundo la idea de un Pueblo que no se contenta con ser libre y fuerte. el egoísmo. porque éstas han sido nocivas y eran fuentes del mal. Tomemos de Atenas su Areópago y los guardianes de las costumbres y de las leyes. son las nobles pasiones que deben absorber exclusivamente el alma de un Republicano. tomemos de Roma sus censores y sus tribunales domésticos. no podrá hacer mal. el amor a las Leyes. ³Ninguna forma de gobierno no es tan débil como el democrático.´ ³Para sacar de este caos nuestra naciente República. Siendo los Ministros los responsables de las transgresiones que se cometan. sino que quiere ser virtuoso. que sería responsable de formar al pueblo en el espíritu cívico y en las virtudes políticas. y la moral Republicana. como la debilidad del Ejecutivo. Moral y luces son los polos de un República. y aún lo acusarán delante del Senado. Unidad. ³La educación popular debe ser el cuidado primordial del amor paternal del Congreso. tampoco han podido amar a sus Magistrados porque eran inicuos. sus Ministros cooperarán con él: si por el contrario pretende infringirlas. y formando estos tres manantiales una fuente de virtud. un abismo: es un conflicto singular de hombre a hombre de cuerpo a cuerpo. su estructura debe ser de la mayor solidez. que a ellos se agregase el Poder Moral. porque todo conspira a favor del Monarca. Si no hay un respeto sagrado por la Patria. moral y luces son nuestras primeras necesidades. Unidad. porque siempre que se someta a las Leyes. Los venezolanos aman la Patria pero no aman sus Leyes. El Poder Ejecutivo estaría representado por un Presidente nombrado por el Pueblo o sus Representantes. y sus instituciones consultarse para la estabilidad. y haciendo una Santa alianza de estas instituciones morales. ellos son los que gobiernan. demos a nuestra República una cuarta potestad cuyo dominio sea la infancia y el corazón de los hombres. de su ingenio. para que purifique lo que se haya corrompido en la República. la Sociedad es una confusión. y los nuevos apenas son conocidos en la carrera en que han entrado.´ ³El amor a la Patria. sus propios Ministros lo dejarán aislado en medio de la República. ³Nada es tan peligroso con respeto al Pueblo. si no fundimos la masa del pueblo en un todo: la composición del Gobierno en un todo: la Legislación en un todo y el espíritu nacional en un todo. el amor a los Magistrados. Cualquiera que sea el Ciudadano que llene estas funciones se encontrará auxiliado por la Constitución: autorizado para hacer bien. las buenas costumbres. que acuse la ingratitud. Constituyamos este Areópago para que vele sobre la educación de los niños sobre la instrucción nacional. en tanto que en las Monarquías el más fuerte debe ser el Legislativo.

esa unidad de la Gran Colombia. ¿A quien se dirigía el Libertador? Bolívar como jefe del Estado se dirige a los congresistas del país no sólo para expresar su opinión sobre lo que debía ser el proyecto constitucional a sancionarse. ¿Que objetivos perseguía? Si bien el Congreso de Angostura tenía por objetivo concreto crear y proclamar una nueva Constitución para la Tercera República de Venezuela. los Magistrados para sus resoluciones. lo que no fue aceptado por el poder legislativo. su bastón de mando. sino también una profunda reflexión sobre la situación que vivía Venezuela a fines de 1818. no solamente lo que las ataca sino lo que las debilita lo que viola la Constitución sino lo que viola el respeto público ³Las acciones de los Ciudadanos serán los libros de la virtud y del vicio. y no solamente lo que choca contra ellas. En general.amor a la Patria. la libertad civil. la división de los poderes. Por mucho tiempo estuvo extraviado el manuscrito original que leyó el Libertador ante el Congreso de Angostura. ¿Cuales principios esgrimía? La educación La soberanía popular . descendientes de James Hamilton (quien lo había conservado en su poder) lo devolvieron a la nación venezolana. cuyas bases serían ³la soberanía del pueblo. en Angostura. renunciando con esto a su cargo de jefe supremo. Libros que consultará el pueblo para sus elecciones. y los jueces para sus juicios. como las Leyes castigan los delitos con penas aflictivas. que por unanimidad se lo devolvió. la abolición de la monarquía y los privilegios´. debiendo corregir las costumbres con penas morales. sino lo que las burla. hasta que en 1975 los miembros de la familia británica Hamilton-Grierson. El discurso efectuado por Bolívar ante el Congreso de Angostura. En abril de 1820. También fue traducido al inglés por James Hamilton e impreso en los talleres de Andrés Roderick. Bolívar tomó juramento a los diputados y luego puso en manos del presidente del Congreso. el ocio. la negligencia de los Ciudadanos: que juzgue de los principios de corrupción. quería lograr la unidad. circuló en Bogotá un folleto con el texto en español revisado por el propio Bolívar. Bolívar se pronuncia por un Gobierno republicano. la constitución que se discutía sería la de esa nación "La Patria Grande" que quería formar Bolívar. Francisco Antonio Zea. de los ejemplos perniciosos. fue publicado (aunque incompleto) los días 20 y 27 de febrero y 6 y 13 de marzo en las columnas del Correo de Orinoco.´ Bolívar finalizó diciendo: ³He aquí el código que debíamos consultar y no el de Washington´ Luego de pronunciar su discurso. la proscripción de la esclavitud.

el Poder Moral. . Judicial) La libertad civil La proscripción de la esclavitud La abolición de la monarquía con sus privilegios La instalación de un cuarto poder. Legislativo.La igualdad La división de los poderes (Ejecutivo.

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