ANÁLISIS CRÍTICO Y BREVE DEL DISCURSO DE ANGOSTURA Discurso pronunciado por Simón Bolívar el 15 de febrero de 1819, en la provincia de Guayana

, con motivo de la instalación del segundo Congreso Constituyente de la República de Venezuela en San Tomé de Angostura (hoy Ciudad Bolívar). En relación al proceso de elaboración de dicho texto, el mismo se llevó a cabo fundamentalmente en su residencia de Angostura durante los últimos meses de 1818. Asimismo, no vaciló Bolívar en confiar los originales de este importante documento a Manuel Palacio Fajardo, estadista dotado de talento y erudición, para que le diera su opinión. En este sentido, Palacio Fajardo formuló algunas observaciones, que Bolívar acepto con humildad. El 15 de febrero de 1819, día fijado para la instalación del Congreso que el propio Bolívar había convocado, una salva de cañonazos, unidas a las aclamaciones del pueblo, señaló a las 11 a.m., la llegada del Libertador, jefe supremo de la República y de la comitiva que lo acompañaría a la sede del Congreso. Como primer punto el Libertador indicó que para evitar que la gente se acostumbre a un gobernante que lo gobierne eternamente deben hacerse repetidas elecciones, he aquí lo dicho por él: ³La continuación de la autoridad en un mismo individuo frecuentemente ha sido el término de los Gobierno Democráticos. Las repetidas elecciones son esenciales en los sistemas populares, porque nada es tan peligroso como dejar permanecer largo tiempo en un mismo Ciudadano el Poder. El Pueblo se acostumbra a obedecerle y él se acostumbra a mandarlo; de donde se origina la usurpación y la tiranía. Un justo celo es la garantía de la Libertad Republicana, y nuestros Ciudadanos deben temer con sobrada justicia que el mismo Magistrado, que los ha mandado mucho tiempo, los mande perpetuamente.´ Luego, pasó a proponer el proyecto de constitución, diciendo: Echando una ojeada sobre lo pasado, veremos cuál es la base de la República de Venezuela. Nosotros ni aún conservamos los vestigios de lo que fue en otro tiempo: no somos Europeos, no somos Indios, sino una especie media entre los Aborígenes y los Españoles. Americanos por nacimiento y Europeos por derecho, nos hallamos en un conflicto de disputara los naturales los títulos de posesión y de mantenernos en el país que nos vió nacer, contra la oposición de los invasores; así nuestro caso es el más extraordinario y complicado. Todavía hay más; nuestra suerte ha sido siempre puramente pasiva, nuestra existencia política ha sido siempre nula y nos hallamos en tanta más dificultad para alcanzar la Libertad. La Libertad, dice Rousseau, es un alimento suculento, pero de difícil digestión. Nuestros débiles conciudadanos tendrán que enrobustecer su espíritu mucho antes que logren digerir el saludable nutritivo de la Libertad. Muchas naciones antiguas y modernas han sacudido la opresión; pero, son rarísima las que han sabido gozar de algunos preciosos momentos de Libertad; muy luego han recaído en sus antiguos vicios políticos; porque son los Pueblos más bien que los Gobiernos los que arrastran tras sí la tiranía. El hábito a la dominación, los hace insensibles a los encantos del honor y de la prosperidad

y todos no lo poseen. que el principio fundamental de nuestro sistema. la reunión de todas las clases en un estado. temperamento. todos deben ser valerosos. los servicios. quien dijo que ³All men are created equal´. y todos no lo son. está sancionado por la pluralidad de los sabios. pero ¿cuál es el Gobierno Democrático que ha reunido a un tiempo poder. Por este solo paso se ha arrancado de raíz la cruel discordia. de pensar. proscribió la Monarquía. fuerza y caracteres. Cuando esta igualdad no hubiese sido un dogma en Atenas. que no todos los hombres nacen igualmente aptos a la obtención de todos los rangos. ¡Cuántos celos. su Libertad. La naturaleza hace a los hombres desiguales en genio. bajo la tutela de las Leyes dictadas por su propia voluntad. en mi concepto. de una perfecta igualdad política. la libertad de obrar. las artes. su Igualdad. en Francia y en América. es susceptible de una buena Libertad. rivalidades. los privilegios: declaró los derechos del hombre. Que los hombres nacen todos con derechos iguales a los bienes de la sociedad. Las Leyes corrigen estas diferencias porque colocan a los individuos en la sociedad para que la educación. no lo es menos el de la desigualdad física y moral. en que la diversidad se multiplicaba en razón de la propagación de la especie. ³Bolívar estaba convencido de que los odios . luego se consagró a dictar cuál sería la Constitución que debíamos adoptar y el por qué de ello. Solo la Democracia. de hablar de escribir. y odios no se han evitado! Todo esto abarca un concepto muy distinto al expresado por Thomas Jefferson.´ ³Al separarse Venezuela de la Nación Española ha recobrado su Independencia.´ Bolívar. y no todos la practican. Si el principio de la igualdad política es generalmente reconocido. los fueros. Y miran con indolencia la gloria de vivir en el movimiento de la Libertad.nacional. El Libertador en su Discurso defendió la igualdad civil que deseaba ver establecida en la Constitución. depende inmediata y exclusivamente de la igualdad establecida y practicada en Venezuela. la industria. ³Legisladores. el principio fundamental de nuestro sistema. su Soberanía Nacional. como también lo está. le den una igualdad ficticia propiamente llamada política y social. Los fastos del universo proclaman esta espantosa verdad. De aquí viene la distinción efectiva que se observa entre los individuos de la sociedad más liberalmente establecida. Mi opinión es. depende inmediata y exclusivamente de la igualdad establecida y practicada en Venezuela. pues todos debe practicar la virtud. así consideró que nuestra Constitución debería ser hecha para nuestro pueblo. ³Todos los hombres son creados iguales´ ³Los Ciudadanos de Venezuela gozan todos por la Constitución. deberíamos nosotros consagrarlo para corregir la diferencia que existe. Legisladores. Constituyéndose en una República Democrática. y permanencia? ¿Y no se ha visto por el contrario la Aristocracia. Es una inspiración eminentemente benéfica. las virtudes. interprete de la Naturaleza. todos deben poseer talentos. prosperidad. las distinciones. la Monarquía cimentar grandes y poderosos Imperios por siglos y siglos. la nobleza.

Necesitamos de la igualdad para refundir. y desde muy tiernos elevarían el alma a la dignidad que los espera. basándose en estos hechos: ³La constitución Británica que es la que parece destinada a operar el mayor bien posible a los Pueblos que la adopten. que debería educarlos en colegios especialmente destinados para instruir aquellos tutores. Aprenderían las artes.raciales desencadenados por la guerra de la independencia. las opiniones políticas y las costumbres públicas. la de Representantes los cuales serían electos en elecciones populares y la Cámara del Senado. es. y a la verdad ¿puede llamarse pura Monarquía un sistema en el cual se reconoce la soberanía popular. la proscripción de la Esclavitud. debemos lisonjearnos que la seguridad y la estabilidad eternizaran esta dicha. Los Senadores serían elegidos la primera vez por el Congreso. y debe ser el de Venezuela. Que la historia nos sirva de guía en esta carrera7 El analiza la Constitución de Gran Bretaña y la recomienda al Congreso para su adopción. la base. la división y el equilibrio de los Poderes. de Conciencia. el lazo. ³El hombre al perder su libertad. mayor suma de seguridad social.´ Y luego pronunció una de sus más celebres frases: ³El sistema de Gobierno más perfecto. y mayor suma de estabilidad política´ Por las Leyes que dictó el Primer Congreso tenemos derecho de esperar que la dicha sea el dote de Venezuela. Los sucesores al Senado llaman la primera atención del Gobierno. A vosotros toca resolver el problema. y por las vuestras. decía Homero pierde la mitad de su espíritu´ El Gobierno Republicano ha sido. la abolición de la monarquía y de los privilegios. la Libertad civil. sus bases deben ser la Soberanía del Pueblo: la división de los Poderes. y cuanto es sublime en la política? ¿Pude haber más Libertad en ninguna especie de Republica? ¿y pude pretenderse a más en el orden social?´ El Libertador recomendó un Parlamento de dos Cámaras. determinarían al finalizar la contienda el principio de guerras civiles. El Senado de Venezuela no solo sería un Baluarte de la Libertad sino un apoyo para eternizar la República. las ciencias y las letras que adornan el espíritu de los hombres públicos: desde su infancia ellos sabrían a qué carrera la Providencia los destinaba. digámoslo así. . de Imprenta. es aquel que produce mayor suma de felicidad posible. y rechazaría las olas populares. solo me refiero a lo que tiene de Republicano. la Libertad civil. el alma de nuestra República. en un todo. Cuando hablo del Gobierno Británico. Legisladores futuros de la Patria. cuyos senadores serían hereditarios y según su concepto. Este Cuerpo en las tempestades políticas pararía los rayos del Gobierno. pero por perfecta que sea estoy muy lejos de proponeros su imitación servil. la especie de los hombres.

el amor a los Magistrados. Unidad. Siendo los Ministros los responsables de las transgresiones que se cometan. un abismo: es un conflicto singular de hombre a hombre de cuerpo a cuerpo. y aún lo acusarán delante del Senado. y los nuevos apenas son conocidos en la carrera en que han entrado. y sus instituciones consultarse para la estabilidad. y haciendo una Santa alianza de estas instituciones morales. Constituyamos este Areópago para que vele sobre la educación de los niños sobre la instrucción nacional. tampoco han podido amar a sus Magistrados porque eran inicuos. porque éstas han sido nocivas y eran fuentes del mal. renovemos al mundo la idea de un Pueblo que no se contenta con ser libre y fuerte. Si no hay un respeto sagrado por la Patria.Bolívar recomendó en ese Congreso de Angosturas que se mantuviesen los tres poderes clásicos pero. ³Nada es tan peligroso con respeto al Pueblo. Unidad. ³Ninguna forma de gobierno no es tan débil como el democrático. y formando estos tres manantiales una fuente de virtud.´ ³Para sacar de este caos nuestra naciente República. el amor a las Leyes. sino que quiere ser virtuoso. su estructura debe ser de la mayor solidez. son las nobles pasiones que deben absorber exclusivamente el alma de un Republicano. si no fundimos la masa del pueblo en un todo: la composición del Gobierno en un todo: la Legislación en un todo y el espíritu nacional en un todo. sus Ministros cooperarán con él: si por el contrario pretende infringirlas. que acuse la ingratitud.´ ³En las Repúblicas el Ejecutivo debe ser el más fuerte porque todo conspira contra él. en tanto que en las Monarquías el más fuerte debe ser el Legislativo. Tomemos de Esparta sus austeros establecimientos. sus propios Ministros lo dejarán aislado en medio de la República. el egoísmo. el espíritu público. todas nuestras facultades morales no serán bastantes. Porque ellos son los que las pagan. ³La educación popular debe ser el cuidado primordial del amor paternal del Congreso. Los venezolanos aman la Patria pero no aman sus Leyes. por las Leyes y por las autoridades. que sería responsable de formar al pueblo en el espíritu cívico y en las virtudes políticas. debe ser nuestra divisa. como la debilidad del Ejecutivo. no podrá hacer mal. las buenas costumbres. Cualquiera que sea el Ciudadano que llene estas funciones se encontrará auxiliado por la Constitución: autorizado para hacer bien.´ ³El amor a la Patria. El Poder Ejecutivo estaría representado por un Presidente nombrado por el Pueblo o sus Representantes. Moral y luces son los polos de un República. y la moral Republicana. Unidad. porque siempre que se someta a las Leyes. de su ingenio. que a ellos se agregase el Poder Moral. tomemos de Roma sus censores y sus tribunales domésticos. la Sociedad es una confusión. la frialdad del . porque todo conspira a favor del Monarca. para que purifique lo que se haya corrompido en la República. Tomemos de Atenas su Areópago y los guardianes de las costumbres y de las leyes. moral y luces son nuestras primeras necesidades. demos a nuestra República una cuarta potestad cuyo dominio sea la infancia y el corazón de los hombres. ellos son los que gobiernan.

sino también una profunda reflexión sobre la situación que vivía Venezuela a fines de 1818.amor a la Patria. la proscripción de la esclavitud. su bastón de mando. la abolición de la monarquía y los privilegios´. la libertad civil. la negligencia de los Ciudadanos: que juzgue de los principios de corrupción. En abril de 1820. y los jueces para sus juicios. Bolívar tomó juramento a los diputados y luego puso en manos del presidente del Congreso. El discurso efectuado por Bolívar ante el Congreso de Angostura. como las Leyes castigan los delitos con penas aflictivas. sino lo que las burla. ¿Que objetivos perseguía? Si bien el Congreso de Angostura tenía por objetivo concreto crear y proclamar una nueva Constitución para la Tercera República de Venezuela. Por mucho tiempo estuvo extraviado el manuscrito original que leyó el Libertador ante el Congreso de Angostura. cuyas bases serían ³la soberanía del pueblo. esa unidad de la Gran Colombia. y no solamente lo que choca contra ellas. en Angostura. descendientes de James Hamilton (quien lo había conservado en su poder) lo devolvieron a la nación venezolana. También fue traducido al inglés por James Hamilton e impreso en los talleres de Andrés Roderick. Bolívar se pronuncia por un Gobierno republicano. quería lograr la unidad. no solamente lo que las ataca sino lo que las debilita lo que viola la Constitución sino lo que viola el respeto público ³Las acciones de los Ciudadanos serán los libros de la virtud y del vicio. que por unanimidad se lo devolvió.´ Bolívar finalizó diciendo: ³He aquí el código que debíamos consultar y no el de Washington´ Luego de pronunciar su discurso. lo que no fue aceptado por el poder legislativo. Libros que consultará el pueblo para sus elecciones. de los ejemplos perniciosos. circuló en Bogotá un folleto con el texto en español revisado por el propio Bolívar. los Magistrados para sus resoluciones. hasta que en 1975 los miembros de la familia británica Hamilton-Grierson. ¿Cuales principios esgrimía? La educación La soberanía popular . la división de los poderes. En general. el ocio. renunciando con esto a su cargo de jefe supremo. ¿A quien se dirigía el Libertador? Bolívar como jefe del Estado se dirige a los congresistas del país no sólo para expresar su opinión sobre lo que debía ser el proyecto constitucional a sancionarse. la constitución que se discutía sería la de esa nación "La Patria Grande" que quería formar Bolívar. fue publicado (aunque incompleto) los días 20 y 27 de febrero y 6 y 13 de marzo en las columnas del Correo de Orinoco. debiendo corregir las costumbres con penas morales. Francisco Antonio Zea.

el Poder Moral.La igualdad La división de los poderes (Ejecutivo. . Judicial) La libertad civil La proscripción de la esclavitud La abolición de la monarquía con sus privilegios La instalación de un cuarto poder. Legislativo.

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