TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

I ,

George Ritzer
Universidad de Maryland
Traducelen MARIA TERESA CASADO RODRIGUEZ

19·,/ _-____j i'l

Revision teeniea AMPARO ALMARCHA BARBADO Facultad de Ciencias Politicas y Sociologia Universidad Complutense de Madrid

McGraw-Hili
MADRID. BUENOS AIRES. CARACAS. GUATEMALA. LlSBOA • MEXICO NUEVA YORK. PANAMA. SAN JUAN. SANTAFE DE BOGOTA. SANTIAGO. SAO PAULO AUCKLAND. HAMBURGO. LONDRES • MILAN. MONTREAL. NUEVA DELHI. PARIS SAN FRANCISCO. SIDNEY. SINGAPUR • ST, LOUIS. TOKIO. TORONTO

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA No esta permitida la reproduccion total 0 parcial de este libro, ni su tratamiento informatico, ni la transrnision de ninguna forma 0 por cualquier medio, ya sea electronico, rnecanico, por fotocopia, por registro u otros rnetodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright. DERECHOS RESERVADOS © 1993 respecto a la primera edicion en espafiol, por McGRAW-HILLIINTERAMERICANA DE ESPANA, S. A. Edificio Oasis-A, l ." planta Basauri, 17 28023 Aravaca (Madrid) Traducido de la primera edicion en ingles de CLASSICAL SOCIOLOGICAL THEORY Copyright © MCMXCII, por McGraw-Hili Inc.
ISBN: 0-07-()~2972-R

ISBN: 84-481-0104-9 Dep6sito legal: M. 16.869-1993

c Oll1pUC~IO

ell

Puntograpluc.

S. ,\. L.

Impreso en Impresos y Revistas, S. A. (lMPRESA) IMPRESO EN ESPANA - PRINTED IN SPAIN

PERMISOS Y AGRADECIMIENTOS
Texto Capitulo 3: Pasajes de Augusto Comte, A General View of Positivism, traducido por J.H. Bridges. Nueva York: Robert Speller & Sons, Publishers, Inc., 1957. Utilizados con permiso del editor. Capitulo 5: Pasajes de Karl Marx, The Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, ed. por Dirk K. Struik. © 1964 de International Publishers Co., Inc. Pasajes de Karl Marx, Capital, vol. 1. © 1967 de International Publishers Co., Inc. Ambos pasajes utilizados con permiso del editor. Capitulo 7: Pasajes de Max Weber, Economy and Society, 2 vols. ed. por Guenther Roth y Claus Wittich, traducido por los editores y otros. © 1978 de The Regents of the University of California. Utllizados con permiso de The University of California Press. Capitulo 8: Pasajes de Georg Simmel, The Philosophy of Money, ed. y trad. por Tom Bottomore y David Frisby. Londres: Routledge and Kegan Paul. © 1907, 1978. Utllizados con permiso de Routledge. Capitulo 9: Pasajes de George Herbert Mead, Mind Self and Society, ed. e introd. por Charles W. Morris. © 1934 de la Universidad de Chicago. © 1962 de Charles W. Morris. Pasajes de Leonard S. Cottrell, Jr., «George Herbert Mead: The Legacy of Social Behaviorism», en Robert K. Merton y Matilda White Riley, eds., Sociological Traditions from Generation to Generation: Glimpses of the American Experience. © 1980. Utilizados con permiso de Ablex Publishing Corp. Norwood, NJ. Capitulo 10: Pasajes de Alfred Schutz, Collected Papers I: The Problem of Social Reality, edicion e introduccion de Maurice Natanson con un prefacio realizado por H.L. Van Breda. La Haya: Martinues Nijhoff, 1962, 1973, 1990. © 1962 de Martinus Nijhoff, La Haya, Paises Bajos. Todos los derechos reservados, incluyendo el derecho de traducir 0 reproducir este libro 0 partes de el. Capitulo 11: Pasajes reimpresos con permiso de The Free Press, una division de Macmillan, Inc. de THE SOCIAL SYSTEM de Talcott Parsons. © 1951, renovado en 1979, de Talcott Parsons. Pasajes de Robert K. Merton, «Remembering the Young Talcott Parsons», American Sociologist, 15 (1980). Utilizados con permiso de la Asociacion Americana de Sociologia.

Figuras
Figuras 11.1 Y 11.3 reimpresas con permiso de los editores de THE AMERICAN UNIVERSITY de Talcott Parsons y Gerald Platt, Cambridge, MA: Harvard University Press, © 1973 de The President and Fellows of Harvard College. Figura 11.2 de Talcott Parsons, SOCIETIES: Evolutionary and Comparative Perspectives, © 1966. Adaptada con permiso de Prentice Hall, Englewood Cliffs, Nueva Jersey.

Fotos
Pagina Pagina Pagina Pagina Paqina Paqma Pagina Paqina Paqina Paqlna Paqina Pagina Pagina Pagina 8: 32: 52: 59: 68: 96: 126: 170: 211: 248: 302: 338: 366: 396: Culver Pictures National Library of Medicine Cortesfa de la Universidad de Chicago Cortes fa de la Asociacion Americana de Sociologfa Cortesla de Howard Press Culver Pictures Culver Pictures The Granger Collection, Nueva York The BeUmann Archive The Granger Collection, Nueva York The Granger Collection, Nueva York Cortesfa de la Universidad de Chicago Cortes fa de Estate of Alfred Schutz The Granger Collection, Nueva York

SOBRE EL AUTOR

GEORGE RITZER es profesor de socio1ogia de 1a Universidad de Maryland. Sus principales areas de interes son la Teoria Sociologica y la Sociologia del Trabajo. Fue director de las secciones de Teoria Sociologica (1989-1990) y de Organizaciones y Ocupaciones (1980-1981) de la Asociacion Americana de Sociologia. El profesor Ritzer ha sido nombrado Alumno y Profesor Distinguido de la Universidad de Maryland y ha recibido el galardon de la Teaching Excellence. Ha disfrutado de una beca Fulbright-Hays y ha sido profesor visitante en el Instituto Holandes de Estudios Avanzados y en el Colegio Sueco de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales. En 1992 MacGraw- Hill publico las terceras ediciones de los textos basicos de teoria socio16gica del profesor Ritzer =Sociological Theory y Contemporary Sociological Theory- que han sido adoptados en Estados Unidos y Canada, as! como en otros muchos paises, para cursos de licenciatura en teoria social. Los orincioales intereses.teoricos.del.Dr .Ritzer son,lametateona vla teorfa _ de 1a racionalizacion. Sobre metateoria su libro mas reciente es Metatheorizing in Sociology (Lexinton Books, 1991). Entre sus anteriores libros sobre este tema se encuentran Sociology: A Multiple Paradigm Science (1975, 1980) y Toward and Integrated Sociological Paradigm (1981). Ha escrito varios ensayos sobre la racionalizacion y un volumen que se publicara proximamente con el titulo Big Mac Attack: The MacDonaldization of Society (Lexinton Books, 1992).

vii

A MI MADRE con aprecio y amor

CONTENIDO

Indice de resefias biograficas Pre facio .. Esbozo historico de Ia teoria sociologica: primeros aDOS

xvii
XIX

1 2 4 6 6 7 7 9 9 10 10 19 34 39 40 43 44 44 45 51 58 58 64 65 66 66 68 xi

Introducci6n Fuerzas sociales en el desarrollo de 1a teoria sociologica Revoluciones politicas La revolucion industrial y el nacimiento del capitalismo El nacimiento del socialismo Urbanizaci6n Cambio religioso Crecimiento de la ciencia Fuerzas intelectuales y surgimiento de 1a teo ria sociologica La Ilustracion y la fundacion de la sociologia en Francia El desarrollo de la sociologia alemana .. Los origenes de la sociologia britanica................................. Figuras clave de la sociologia italiana Desarrollos del marxismo europeo a 1a vuelta del siglo Esbozo historlco de la teoria soclologlca: aDOSposteriores La primera teria sociologica estadounidense .. La orientaci6n politica de la primera sociologia estadounidense Cambio social, corrientes intelectuales y primera sociologia estadounidense La Escuela de Chicago La teoria sociologica hasta 1a mitad del siglo................................... EI nacimiento de Harvard, la Ivy League y el funcionalismo estructural La decadencia de la Escuela de Chicago Desarrollos de 1a teoria marxista La teoria sociologica desde 1a mitad de siglo Funcionalismo estructural: auge y decadencia La sociologia radical en America: C. Wright Mills

. . .. . . .. . .. . .. .. . . .CONTENIDO EI desarrollo de la teoria del conflicto EI nacimiento de la teoria del intercambio Analisis dramanirgico: la obra de Erving Goffman EI desarrollo de las sociologias «creativas» Teoria de sistemas La influencia de la sociologia marxista EI rete de la teoria feminista Estructuralismo y posestructuralismo La teoria sociologica en los aDOSnoventa Integracion micro-macro Integracion accion-estructura Sintesis teoricas Metateorizacion en sociologia Auguste Comte Las grandiosas arnbiciones de Comte EI positivismo: la busqueda de leyes invariantes La ley de los tres estadios EI positivismo: la busqueda del orden y el progreso La sociologia de Comte Estatica social Dinamica social Teoria y practica Los planes de Cornte para el futuro Comte: una valoracion critica Contribuciones positivas Debilidades basicas de la teoria de Cornte Herbert Spencer Spencer y Cornte Principios teoricos generales Sociologia Definicion de la ciencia de la sociologia Metodos sociologicos La evolucion de la sociedad Sociedades simple y compuestas Sociedades militares e industriales La evolucion de las instituciones societales Instituciones domestic as Instituciones ceremoniales Instituciones politic as Instituciones eclesiasticas . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . .. .

............ Sociabilidad ....... Hechos sociales La division del trabajo en la sociedad Densidad dinamica Derecho .................... Lo sagrado y 10 profano Totemismo Efervescencia colectiva ...... Anomia Conciencia colectiva Representaciones colectivas Suicidio y corrientes sociales Los cuatro tipos de suicidio "Mente colectiva? Religiom........................ Propiedad privada Division del trabajo Clase social Aspectos culturales de la sociedad capitalista Conciencia de clase y falsa conciencia Ideologia La economia de Marx: estudio de un caso Emile Durkheim....... Mercancias Capital........................................................................................................... Consecuencias imprevistas Alienacion Componentes de la alienacion Distorsiones derivadas de la alienacion Emancipacion Estructuras de la sociedad capitalista............................ Etica y politica........CONTENIDO xiii 154 156 158 165 168 176 176 177 180 182 182 183 184 185 188 189 189 192 193 194 195 196 197 198 199 205 207 210 214 214 216 216 217 218 221 224 225 226 227 228 Instituciones profesionales Instituciones industriales ....................................... Karl Marx La dialectic a EI potencial humano Capacidades y necesidades Conciencia Actividad....

............................................ Cultura objetiva La filosofia del dinero El secreto: estudio de un caso en la sociologia de Simmel.................................•...............•••..... 299 300 302 306 308 308 314 315 318 325 George Herbert Mead...................................•••................... Variables dependientes Accion individual e interacci6n. 245 Metodologia Historia y sociologia Verstehen Causalidad Tipos ideales Valores Sociologia sustantiva..•••........... estatus y partido..... La priori dad de 10 social EI acto 333 337 340 ........••••.... "Que es la sociologia? Accion social Clase..................... 229 230 231 231 232 234 237 241 Max Weber ................................. Preocupaciones principales Pensamiento dialectico Conciencia individual Interacci6n social (<<Asociaci6n») Interacci6n: formas y tipos Estructuras sociales ...........••............ Asociaciones profesionales Cui to al individuo El actor en el pensamiento de Durkheim Supuestos sobre la naturaleza humana Socializacion y educacion moral....................................................................•................................CONTENIDO Reformismo social..... Estructuras de autoridad Racionalizacion La religion y el nacimiento del capitalismo 246 246 251 254 255 258 260 261 262 264 266 274 286 Georg Simmel......•......•.....

............ Componentes privados del conocimiento Reinos del mundo social 363 364 365 370 374 375 377 379 380 380 381 383 386 387 389 Folgewelt y Vorwelt Umwelt y relaciones-nosotros Mitwelt y relaciones-ellos Conciencia Significados y motivos Interpretacion de la teoria de Schutz .............CONTENIDO XV Gestos.... Evoluci6n Pensamiento dialectico.................... Sistema cultural Sistema de la personalidad Organismo conductual Cambio y dinamismo en la teoria parsoniana Teoria evolucionista Medios generalizados de intercambio .................. 393 394 398 398 399 40 I 405 406 408 409 411 414 415 417 418 418 420 ........................................................ 342 343 345 348 354 356 357 Alfred Schutz Interpretaciones de la obra de Schutz Las ideas de Edmund Husserl........................... Self Sociedad..................................... Simbolos significantes Procesos mentales y pensamiento .................................... La ciencia y el mundo social Tipificaciones y recetas Intersubjetividad El mundo de la vida................................................................................................1 Talcott Parsons Los esfuerzos integradores de Parsons Principios generales Raices filos6ficas y te6ricas Teoria de la acci6n El alejamiento de la teoria de la acci6n Pautas variables AGIL La consistencia de la teoria parsoniana: integracion y orden El sistema de la accion Sistema social....

La metateorizaci6n sociol6gica y el esquema metate6rico para el analisis de la teoria sociol6gica La metateorizaci6n en sociologia Las ventajas de la metateorizaci6n Criticas a la metateorizaci6n La explosion actual del interes por la metateorizaci6n Las ideas de Thomas Kuhn La sociologia: una ciencia multiparadigmatica Los grandes paradigmas socio16gicos Hacia un paradigma sociol6gico mas integrado Niveles de analisis social: una revision de la literatura Niveles de analisis social: un modelo Referencias bibliograflcas 423 424 430 432 434 435 437 438 440 441 445 451 483 491 Iodice de nombres Indice 8nalitico .xvi CONTENIDO Apendlce.

Wright Mills Auguste Comte Herbert Spencer .. Pitirim A....................................................................... C............... Sorokin . Karl Marx Emile Durkheim Max Weber Georg SimmeI George Herbert Mead Alfred Schutz Talcott Parsons 8 32 52 59 68 96 126 170 211 248 302 338 366 396 xvii . Robert Park...............INDICE DE RESENAS BIOGRAFICAS Abdel Rahman Ibn-Jaldun Sigmund Freud.

.

Sociological Theory. Comienza con dos capitulos sobre la historia de la teoria sociol6gica que incluyen las figuras principales de Karl Marx. Durkheim. Ademas. Jie Jang. como los otros teoricos clasicos que se estudian en este texto. y termina con un apendice sobre la metateorizacion sociologica y el esquema metateorico que se ha empleado a 10 largo de todo el texto como modo de analisis. Emile Durkheim. particularmente. a medida que pasa el tiempo estos pensadores van entrando a formar parte de la tradici6n clasica.PREFACIO LA PRIMERA edicion de este texto de teoria sociologica clasica tiene sus raices en las primeras ediciones de mi libro. Quiero expresar mi agradecimiento a varios estudiantes licenciados que me ayudaron en la preparacion de este libro: Pam Gindoff. que abarcaba ambas teorias. Shanyang Zhao y. Tras los dos capitulos historicos introductorios figuran los capitulos dedicados a las primeras figuras de la teoria sociologica: Auguste Comte y Herbert Spencer. la clasica y la contemporanea. Max Weber y Georg Simmel. Cooley y Tocqueville) 0 insertar en la tradicion clasica a teoricos mas recientes. Weber y Simmel. Estuve dudando si tratar en profundidad otros primeros teoricos (como Pareto. Querian un texto que tratara exclusivamente la teoria clasica. Me decidi por la segunda opcion y por ello el texto concluye can capitulos dedicados a las ideas de George Herbert Mead. A esos temas centrales se les han afiadido cinco capitulos mas con objeto de producir un analisis comp1eto de la teoria sociologica clasica. aunque este libro trate de teoria clasica. sus teorias recuerdan a las de otros teoricos clasicos por su aIcance y ambicion. De incalculable valor ha sido la ayuda xix . abarca tambien el trabajo de pensadores cuyas ideas siguen siendo importantes en distintos grados y formas para la teoria sociologica contemporanea. Este libro responde a esa necesidad. han sido inc1uidos. Muchos de los que se servian del texto ensefiaban teoria sociologica clasica y solo hacian uso de cerca de la mitad de los capitulos. E1 texto continua con los capitulos dedicados especificamente a Marx. Este libro se compone de seis capitulos revisados y actualizados y del apendice de Sociological Theory. Asi. por su continua relevancia en la teoria sociol6gica. En mi opinion. Finalmente. Terri LeMoyne. Alfred Schutz y Talcott Parsons.

Universidad de Illinois. Karen Cook. editor ejecutivo de McGraw-Hill. Santa Barbara. Paul Colomy. Universidad de Emory. Universidad de Washington. Jeremy Ritzer. Frank J. creo un fabuloso indice. Universidad de Harvard. Stephen Kalberg. Gary Fine. Turner. Finalmente expreso mi reconocimiento a los siguientes revisores por sus utiles comentarios y sugerencias: Robert Antonio. Jones. Universidad de Washington. Iran Cohen. Universidad de California. Mi hijo. George Psathas. Deirdre Boden. SUNY en Albany. Riverside. Steven Seidman. James Farganis. Universidad de Denver. Universidad de California. George Ritzer . Vassar College. Universidad de Kansas. Universidad de Rutgers.XX PREFACIO de Ira Roberts -editora supervisora de este proyecto de McGraw-Hillpara la produccion final de este libro. y Jonathan H. John Baldwin. Robert A. Lechner. por su notable apoyo en la produccion de este libro y en la de una serie de otros proyectos en marcha. Tambien quiero expresar mi agradecimiento a Phil Butcher. Universidad de Boston. Universidad de Georgia.

CAPITULO 1 ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS INTRODUCCION FUERZAS SOCIALES SOCIOLOGICA EN EL DESARROLLO DE LA TEORIA Revoluciones polfticas La revoluci6n industrial y el nacimiento FLoacjrolaotu.oelsocialisJnQ_ Urbanizaci6n Cambio religioso Crecimiento de la ciencia FUERZAS INTELECTUALES SOCIOLOGICA del capitalismo Y SURGIMIENTO DE LA TEORIA La liustraci6n y la fundaci6n de la socioloqla en Francia EI desarrollo de la socioloqia alemana Los orlqenes de la socioloqla bntanlca Figuras clave de la socioloqfa italiana Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo 1 .

aunque ello sea menos . Durkheim. (George Herbert Mead) • En sus relaciones sociales las personas suelen confiar en «formulas» verdaderas que han sido aplicadas anteriormente para saber como manejar esas relaciones. (Alfred Schutz) • La sociedad es un sistema integrado de estructuras y funciones sociales. INTRODUCCION Por teoria sociologica cldsica nos referimos a teorias ambiciosas y de gran alcance que se crearon durante la edad clasica de la sociologia en Europa (aproximadamente entre principios del siglo XIX y principios del xx). (Auguste Comte) • EI mundo camina hacia un mayor orden y armonia. Spencer. en todos los casos su obra cobro importancia en su tiempo y jugo un papel central en el desarrollo de la sociologia en general. dentro del contexte de la obra de cada uno de los nueve teoricos clasicos arriba mencionados. y en el de la teoria sociologica en particular. Las teorias de Comte. (Emile Durkheim) • El mundo modemo es unajaula de hierro de sistemas racionales de la que no hay salida. Schutz y Parsons se produjeron bastante mas tarde y principalmente en los Estados Unidos. que proporcionan la esencia de las teorias que se tratan en estas paginas: • Nos dirigimos hacia un mundo dominado por la ciencia. Las teorias de Mead. (Max Weber) • La ciudad genera un tipo particular de persona. La obra de estos nueve teoricos se analiza en este libro por dos razones principales.2 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Este libro se ha pensado como una introduccion a la obra de los teoricos de la sociologia clasica. (Karl Marx) • El mundo moderno ofrece menos cohesion moral que las sociedades anteriores. (Herbert Spencer) • El capitalismo se basa en la explotacion de los trabajadores par los capitalistas. por 10 que comenzamos con las siguientes ideas. Segunda. sus ideas han sido y siguen siendo importantes y leidas por los sociologos contemporaneos. expresadas en una sola proposicion. Marx. Inglaterra y Alemania. pero sus fuentes se encuentran en la epoca clasica y en las tradiciones intelectuales europeas. asi como las teorias mas extensas en las que se inspiran estas ideas. Primera. 0 tienen sus ralces en ese periodo y cultura. (Talcott Parsons) El objeto de este libro es ayudar al lector a comprender mejor estas ideas teoricas. Weber y Simmel se produjeron durante la epoca clasica en Francia. (Georg Simmel) • Las mentes de las personas y sus conceptos de SI mismas estan configuradas segun sus experiencias sociales.

Louis DeBonald y Gaetano Mosca) no seran discutidos en detalle mas adelante porque sus ideas incumplen uno 0 mas de los criterios mencionados arriba. especialmente el hecho de que I En el apendice puede encontrarse el enfoque y esquema metate6ricos que emplean estos dos capitulos y el rest a del libro. las ideas de los principales teoricos clasicos seran doblemente analizadas. Una definicion cientifica podria ser que una teoria es un conjunto de proposiciones interrelacionadas que permite la sistematizacion del conocimiento. J 986). 2 Estos cuatro criterios constituyen nuestra definici6n de teoria sociologica (clasica). Ambos capitulos ofrecen. a muchos teoricos no se les ha dedicado un solo capitulo debido a que sus teorias no pertenecen 0 no tienen raices de importancia central en la epoca cldsica. EI primer capitulo estudia los primeros afios de la teoria sociologic a. aunque sin embargo son consideradas teorias por la mayoria de los sociologos. deben seguir siendo leidas e influyentes) 2. tratar las cuestiones sociaies mas importantes y haber superado Ia prueba del tiempo (es decir. simplemente no se ajusta a muchos de los sistemas de ideas que se analizan en este Iibro. Los dos capitulos introduetorios obedecen a la creeneia de que es importante comprender no solo las fuentes historicas de las teorias clasicas. En el primer 0 segundo capitulo se presentan brevemente en su contexte historico. "Por que nos centramos en estos nueve teoricos y no en otros muchos cuyos nombres e ideas surgiran en el curso de los dos primeros capitulos? La respuesta mas simple a esta pregunta es que las limitaciones de espacio haeen imposible estudiar a todos los teoricos clasicos. ciertos te6ricos que se analizan brevemente en este capitulo (por ejemplo. comenzamos con dos capitulos que ofrecen una visi6n general de la historia de la teoria sociol6giea I. . la mayorla de las teorias clasicas (y contemporaneas) no cumplen alguno 0 varios de los criterios forrnales de la teoria. En otras palabras. juntos. el lector debe tener una visi6n general de la teoria sociol6gica antes de pasar a un analisis detallado de los teoricos clasicos. Asi. Sin embargo. las teorias deben tener un amplio campo de aplicacion. con el fin de una mejor comprensi6n de las ideas de los nueve teoricos clasicos que seran discutidas en profundidad a 10 largo del libro. Por otro Iado. mientras el segundo traslada esa historia al presente y a los desarrollos mas recientes de la teoria sociol6gica. EI resto del eontenido de este libro (desde el tercer capitulo basta el undecimo) trata de las ideas de los principales te6ricos clasicos mencionados arriba. En terminos generales. para ser analizadas en profundidad en el capitulo dedicado a cada uno de los teoricos. Asi. Esta definicion se opone a las definiciones form ales «cientificas» que suelen emplearse en los textos tecricos de ese tlpo. la explicacion y la prediccion de la vida social y la prcduccion de nuevas hip6tesis de investigacion (Faia. sino s610 la teoria clasica. Para incluirlas. Aunque esta definicion tiene un gran atractivo. las teorias deben reunir otra serie de criterios para poder ser analizadas en profundidad. Ademas. sino tambien su influencia posterior. Este Iibro no abarca toda la teoria sociol6gica. el contexto en el que debe comprenderse la obra de los nueve teoricos clasicos.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMERO$ ANOS 3 cierto en el caso de Comte y Spencer (quienes tienen mas importancia hist6rica) que en el de los dernas.

vease. vease la resefia biografica de Ibn-Jaldun). ideas que tratan de las cuestiones sociales mas importantes y que han tenido una gran repercusion. ya que son representaciones esquematicas de la historia que abarca este capitulo). ni siquiera a la Edad Media. En cualquier caso.1 y 2. por ejemplo. sino que tambien toma el contexto social como Para un esbozo historico mas detaIl ado. Y ello no se debe a que pensemos que las personas de aquellos tiempos no tuvieran ideas sociol6gicas importantes. gastariamos demasiado tiempo analizando pocas ideas relevantes para la sociologia moderna. Szacki (1979). y pocos son reconocidos actualmente. Es a principios del siglo XIX cuando comenzamos a encontrar pensadores que han sido manifiestamente identificados como sociologos. Pero no nos remontaremos a los remotos tiempos de los griegos 0 los romanos. Ella es particularmente cierto en el caso de la sociologia.1. 3 . con el examen de las fuerzas sociales e intelectuales mas import antes que configuraron sus ideas.4 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA sus teorias no han superado la prueba del tiempo. FUERZAS SOCIALES EN EL DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA El contexto social configura profundamente todos y cada uno de los campos intelectuales. Erving Goffman y Harold Garfinkel). Pretendemos proporcionar al lector un andamio que le ayude a situar las discusiones detail ad as posteriores de los teoricos clasicos en un contexto historico. el presente es un libro sobre las «grandes ideas» en la historia de la sociologia. no son analizados en detalle porque se asocian mas a la era contemporanea que a la teoria sociologica clasica. Algunos de los teoricos mas contemporaneos estudiados en el capitulo segundo (por ejemplo. pero como s610 dedicamos los dos primeros capitulos a ella 10 que ofrecemos es un esbozo historico altamente selectivo 3. como propiamente sociologos. ninguno de los pensadores de aquellas epocas se reconocian a si mismos. Presentar una historia de la teoria sociologica es una ardua tarea. que no 5610 se deriva de ese contexto. No se puede establecer a ciencia cierta la fecha exacta de los comienzos de Ia teoria sociol6gica. (Seria de especial utilidad ojear mas de una vez las Figuras 1. Nuestro estudio se centra en la importante obra teorica clasica de los sociologos. asi como en los trabajos de aquellos que suelen relacionarse con otros campos (por ejemplo. pues. Muchos han reflexionado y han desarrollado teorias sobre la vida social desde sus origenes historicos. (Para el analisis de una excepcion. Karl Marx y su asociacion con el campo de la economia) pero que han sido definidos como figuras de importancia para la sociologia. Para decirlo sucintamente. Estos son los pensadores sociales que nos interesan y comenzamos. sino a que el producto de nuestra inversi6n en tiempo seria pequefio.

.. 00 e-- :2 '" rr-.....c z I " .. E c.: aI o ~ ... '" -e ::.: U z . U) Ie: r/) o CIS e Q) 'r::: o '51 -0 .: r/) o ... '0 '0 . < !:: .

EI ideal de esta economia era un libre mercado en el que pudieran intercambiarse los diversos productos del sistema industrial. Asi.6 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA su objeto de estudio. En este sistema unos pocos obtenian enormes ganancias. sino muchos desarrollos interrelacionados que culminaron en la transformacion del mundo occidental. Estas fabricas habian experimentado tambien una transformacion debido a la introducci6n de mejoras tecnol6gicas. que paso de ser un sistema fundamental mente agricola a otro industrial. desencadenadas por la Revolucion Francesa de 1789. en especial de Comte. Analizaremos brevemente algunas de las condiciones sociales mas importantes del siglo XIX y principios del XX. Algunos de los pensadores mas extremistas de este periodo anhelaban literalmente un regreso a los pacificos y relativamente ordenados dias de la Edad Media. Estos escritores se sintieron particularmente preocupados por el caos y el desorden resultantes. Se crearon inmensas burocracias economicas para proporcionar los multiples servicios que requerian la industria y el naciente sistema econornico capitalista. Revoluciones politicas La larga serie de revoluciones politicas que. Durkheim y Parsons. sobre todo en Francia. Los pensadores mas sofisticados reconocian que el cambio social que se habia producido hacia imposible ese regreso. La consecuencia de ello fue la reacci6n contra el sistema industrial y contra el capitalismo en general. condiciones que fueron de suma importancia para el desarrollo de la sociologia. y de elIas se derivaron muchos cambios positivos. se produjeron a 10 largo del siglo XIX constituy6 el factor mas inmediato de la aparici6n de la teorizacion sociologica. Gran cantidad de personas abandonaron las granjas y el trabajo agricola para ocupar los empleos industriales que ofrecian las nuevas fabricas. Tendremos tambien la ocasi6n de comenzar a presentar las principales figuras de la historia de la teoria sociol6gica. Este interes por la cuestion del orden social fue una de las preocupaciones principales de los teoricos clasicos de la sociologia. La influencia de estas revoluciones en muchas sociedades fue inmensa. La revoluci6n industrial y el nacimiento del capltallsmo En la configuracion de la teoria sociologica tan importante fue la revolucion politica como la revolucion industrial. sino sus efectos negativos. La revoluci6n industrial no constituye un unico acontecimiento. se afanaban por encontrar nuevas bases de orden en las sociedades perturbadas por las revoluciones politicas de los siglos XVIII y XIX. que se produjo en muchas sociedades occidentales principal mente durante el siglo XIX y principios del xx. 10 que . Sentian al unisono un deseo de restaurar el orden de la sociedad. mientras la mayoria trabajaba gran cantidad de horas a cambio de bajos salarios. Sin embargo. 10 que atrajo la atenci6n de muchos de los primeros teoricos no fueron las consecuencias positivas de esos cambios.

Aunque reconocian los problemas de la sociedad capitalista. Por un lado. trafico. se afanaban por encontrar una reforma social dentro del capitalismo. La naturaleza de esta vida urbana y sus problemas atrajo la atencion de muchos soci61ogos clasicos. Aunque no desarrollo una teoria del socialismo per se. Ademas. la prime- . EI nacimiento del socialismo Una serie de cambios cuyo objetivo era solucionar los excesos del sistema industrial y del capitalismo pueden agruparse bajo el termino «socialismo». La revolucion industrial. en muchos casos la teoria sociol6gica se desarrollo de hecho como una reaccion contra la teoria socialista en general. asi 10 creia Marx). Pasaron sus vidas estudiando estos problemas y en muchos casos se esforzaron por desarrollar programas que pudieran resolverlos. estuvo implicado en diversas actividades politicas que esperaba dieran como resultado el nacimiento de las sociedades socialistas. se sentian preocupados por estos cambios y por los problemas que habian creado al conjunto de la sociedad. la mayoria se manifesto personal e intelectualmente en contra de el. Esta emigraci6n masiva se debio en muy buena medida a los empleos que creo el sistema industrial en las zonas urbanas. y la reaccion contra ellos desencadena una enorme revuelta en la sociedad occidental. Cuatro figuras principales de la historia de la teoria sociologica -Karl Marx. Max Weber. Urbanizaci6n En parte como resultado de la revolucion industrial. etc . Temian al socialismo mas que al capitalismo. la expansi6n de las ciudades produjo una lista supuestamente interminable de problemas urbanos: masificaci6n. invirtio una gran cantidad de tiempo en criticar varios aspectos de la sociedad capitalista. especialmente la de Max Weber y Georg Simmel. se opuso al socialismo (al menos. as! como otros muchos pensadores de menor importancia. el capitalismo. asi como a una diversidad de movimientos radicales cuyo objetivo era derrocar el sistema capitalista. Marx constituye una figura atipica de los primeros afios de la teoria sociologica. La mayoria de los primeros teoricos. como Weber y Durkheim. Ademas. Aunque algunos sociologos apoyaron el socialismo como la solucion a los problemas industriales. Karl Marx apoyaba activamente el derrocamiento del sistema capitalista y su sustitucion por un sistema socialista. Como veremos. De hecho. Emile Durkheim y Georg Simmel-.ESBOZO HISTORICO DE LA TEO RIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 7 condujo a la creacion del movimiento obrero. una gran cantidad de personas del siglo XIX y XX fue desarraigada de su entomo rural y trasladada a emplazamientos urbanos.. una revue Ita que afecto profundamente a los sociologos. contaminacion. y contra la marxiana en particular. Este temor jug6 un papel mucho mas importante en la configuracion de la teoria sociologica que el apoyo de Marx a la alternativa socialista al capitalismo. ruido. Sin embargo. antes que apoyar la revolucion social que proponia Marx.

una vez redescubierta su obra. En sus concurridas clases sobre la sociedad y la sociologia. lbn-Jaldun acentuaba la importancia de la vinculacion del pensamiento socioloqlco y la observacion htstorlce. Nacido en el sene de una familia culta..8 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA ASDEL RAHMAN IBN-JALDUN: Reseiia biografica Existe una tendencia que nos Ileva a pensar en la sociologla como un tenorneno comparativamente moderno y exclusivamente ocf'-lr. Espana y Argelia como embajador. Traba[o para varios sultanes de Tunez. Abdel Rahman lbn-Jaldun constituye un buen ejemplo. la mezquita universitaria de AI-Azhar en EI Cairo.~ p~~pltwcl\t:l. la escuela de Chicago. Cuando lIego al terrnlno de sus dlas. se define en parte por su preocupacion por la ciudad y sus intereses en la utilizacion de Chicago como laboratorio para el estudio de la urbanizacion y sus problemas.P~. lbn-Jaldun lnlclo sus estudios con el Coran (et ubro sagrado musulman).J'v:\c.le-nt&. con la tnvestlqaclon empfrica y con la busqueda de las causas de los tenornenos sociales. Las obras que escribio durante este periodo aumentaron su fama y Ie proporcionaron un empleo de profesor en el principal centro de estudios islarnlcos. Marruecos. lbn-Jaldun no tuvo una influencia profunda en la sociologfa claslca: pero. Se mtereso par la ccmparacion entre las sociedades modernas y las primitivas. Estaba comprometido con el estudio cientffico de la sociedad. 1982).a mucho tiempo existieron en otras partes del mundo sabios que hicieron sociologla. como 10 es por los intelectuales en general y los intelectuales islamicos en particular. Estuvo en prision en Marruecos por creer y manifestar que los gobernantes civiles no eran Hderes divlnos. a las polltlcas y econornlcas) ya la relacion entre elias. donde inicio un periodo de cinco anos de intense estudio y produccion de escritos. las maternaticas y la historia. en Africa del Norte. Tras aproximadamente dos decadas de actividad polftica lbn-Jaldun reqreso al norte de Africa. lbn-Jaldun habla producido una obra que tiene mucho en cornun con la socioloqla contemporanea. ra y principal escuela de sociologia estadounidense. Dedic6 considerable atenclon a diversas instituciones sociales (por ejemplo. el 27 de mayo de 1332 (Faghirzadeh. lbn-Jaldun nacio en Tunez.. chambelan y miembro del consejo de sabios. . en 1406. puede ser considerado como una figura de un gran significado historico.

La cuestion de la relacion entre la sociologia y la ciencia aun se debate.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 9 Cambio religioso Los cambios sociales que se produjeron a raiz de las revoluciones politicas. En otros. en la religion (Hinkle y Hinkle. pero su orientacion era mas critica. En algunos casos (como en el de Comte) la sociologia se convirti6 en una religi6n. no solo en las universidades. Sin embargo. la biologia y la quimica) se les otorgaban lugares preferentes en la sociedad. Crecimiento de la ciencia En el curso del desarrollo de la teoria sociol6gica tuvo lugar un creciente interes por la ciencia. y la urbanizacion. Durkheim dedico una de sus principales obras a la religion. sino tambien en la obra de Talcott Parsons. en la . concedemos mas importancia en este capitulo a las fuerzas intelectuales que jugaron un papel central en la configuracion de la teoria sociologica. en el mundo real los factores inteIectuales son inseparables de las fuerzas sociales. la revoluci6n industrial. Por ejemplo. profesionalmente.Los productos tecnologicos de la ciencia impregnaban todos los sectores de la vida. Su deseo era mejorar la vida de las personas (Vidich y Lyman. Mead y Schutz) se preocuparon desde el principio par la ciencia. Su objetivo en sociologia era el mismo que tenian sus vidas religiosas. Spencer tambien discutio la cuesti6n de la religion (edas instituciones eclesiasticas») como un componente importante de la sociedad. y muchos querian modelar la sociologia a partir de las ciencias de la fisica y la quimica. en seguida surgio un debate entre los que aceptaban de buen grado el modelo cientifico y los que (como Weber) pensaban que las caracteristicas particulares de la vida social dificultaban y hacian no recomendable la adopcion de un modelo absolutamente cientifico. Muchos de los primeros sociologos recibieron una educacion religiosa y se encontraban implicados activamente. aunque una sola ojeada a las principales revistas del area indica el predominio de los que apoyan la sociologia como ciencia. y la ciencia adquirio un fabuloso prestigio. Aunque los factores sociales son importantes. 1954). Una gran parte de la obra de Weber esta dedicada a las religiones del mundo. sino tambien en la sociedad en su conjunto. Por supuesto. Durkheim. Estos son solo algunos de los principales factores sociales que jugaron papeles centrales en los primeros aiios de la teoria sociologica. tuvieron un profundo efecto en la religiosidad. sus teorias sociologicas exhiben una marca inconfundiblemente religiosa. 1985). Los sociologos (especialmente Comte. y en algunos casos. A los intelectuales vinculados a las ciencias que mas exitos acumulaban (la fisica. La moral juga un papel central no solo en la sociologia de Durkheim. que habian obtenido un gran exito. Marx tambien se mostr6 interesado por la religiosidad. La influencia de estos factores se clarificara a medida que analicemos a los diversos teoricos a 10 largo dellibro. Spencer.

Los pensadores mas importantes asociados con la Ilustraci6n son los filosofos franceses Charles Montesquieu (1689-1755) y Jean Jacques Rousseau (1712-1778). Pero en conjunto. Nisbet. . Algunas ideas y creencias que han prevalecido -muchas relacionadas con la vida social. especial4 Este apartado se basa en la obra de Irving Zeitlin (1981. La filosofia del siglo XVII estaba asociada a la obra de pensadores tales como Rene Descartes. FUERZAS INTELECTUALES V SURGIMIENTO DE LA TEO RIA SOCIOLOGICA Las numerosas fuerzas intelectuales que configuraron el desarrollo de las teorias sociologicas clasicas se analizan en el contexto nacional en el que se dej6 sentir su influencia. 1981. generales y altamente abstractos de ideas que tuvieran sentido racional. 1983. El interes fundamental se centraba en la produccion de sistemas ambiciosos. Aunque presentarnos aqui el analisis de Zeitlin debido a su coherencia. 1976. Sin embargo. la influencia de Marx). y en muchos casos proporciona su base intelectual. Despues de todo. EI modelo para llevar a cabo esa combinaci6n era el cientifico. Zeitlin nos ofrece un punto de partida util para nuestros objetivos en este capitulo. 1983: 3637). la influencia de la Ilustracion en la teoria sociologica fue mas indirecta y negativa que directa y positiva. Zeitlin tiende a exagerar sus propios puntos de vista (por ejemplo.10 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA discusi6n de la Ilustraci6n que aparece mas adelante nos percatamos de que ese movimiento esta intimamente relacionado con los cambios sociales discutidos arriba. es necesario manifestar que tiene algunas lirnitaciones: existen mejores analisis de Ia Ilustracion. «La sociologia se desarrollo inicialmente como una reaccion a la Ilustracion» (1981: 10).fueron superadas y reemplazadas durante la Ilustraci6n. Comenzamos con la Ilustracion y su influencia en el desarrollo de la teoria sociol6gica en Francia. Pensadores mas tardios relacionados con la Ilustracion no rechazaron la idea de que los sistemas de ideas debian ser generales y tener un senti do racional. los pensadores vinculados a la Ilustraci6n estuvieron influidos por dos corrientes intelectuales: la filosofia y la ciencia del siglo XVII. la Ilustraci6n constituye un desarrollo critico (Hawthorn. deseaban combinar la investigaci6n empirica con la raz6n (Seidman. Como ha sefialado Irving Zeitlin. ademas. Zeitlin. a la luz de la evolucion posterior de la sociologia. La lIustraci6n y la fundaci6n de la sociologfa en Francia Numerosos observadores piensan que. En otras palabras. Thomas Hobbes y John Locke. La Ilustracion fue un periodo de notable desarrollo y cambio intelectual en el pensamiento filosofico 4. pero hicieron grandes esfuerzos por derivar sus ideas del mundo real y verificarlas en 61. 1990). Seidman. 1967. existen rnuchos otros facto res implicados en la configuracion del desarrollo de la sociologia y. 1990).

del mundo real. En esos momentos se produjo el nacimiento de la aplicacion del metodo cientifico a las cuestiones sociales. Una vez comprendido el funcionamiento del mundo social. a1 fil6sofo atafiia descubrir estas leyes sociales. pero no antes de que se formara por medio de un conjunto de ideas que se desarrollaron como reaccion a la Ilustracion. era probable que el mundo social tambien tuviera sus propias leyes. solian encontrarlas irracionales. a la que consideraban como parte de un producto del pensamiento caracteristico de la Ilustracion. La mision de estos filosofos de la Ilustracion practices e inclinados al cambio era. especial mente para el analisis critico de ese mundo. superar estos sistemas irracionales. los filosofos de la Ilustracion tendian a rechazar las creencias en la autoridad tradicional. mostraba especial disgusto por los cambios revolucionarios y recomendaba un regreso a la paz y armonia de la Edad Media. los pensadores de la Ilustracion se trazaron una meta practica: la creacion de un mundo mas racional y «mejor». Dios era la fuente de la sociedad. detectamos en los criticos de la Ilustracion un prof undo sentimiento antimodernista» (1983: 51).acaso no se convirti6 la sociologia francesa en una sociologia racional. Reaccion conservadora a la Ilustracion. EI teorico mas directa y positivamente influido por el pensamiento de la Ilustracion fue Karl Marx. la Ilustracion se caracterizo por la creencia de que las personas podian comprender y controlar el universe mediante la razon y la investigacion empirica. En general. par 10 que la razon. constituyeron desde sus inicios una mezcolanza turbulenta de ideas en pro y en contra de la Ilustracion. empirica. En lugar de premisas modernistas. Como hacian hincapie en la importancia de la razon. A primera vista pensamos que la teoria sociologica clasica francesa. Estos hombres reaccionaron no solo contra la Ilustracion. Para Seidman «La ideologia de la contra-llustracion supuso una inversion virtual del liberalismo de la Ilustracion. l. sino tambien contra la Revolucion Francesa. de suma importancia para los filosofos de la Ilustra- . no solo los pensadores de la Ilustraci6n querian que sus ideas se derivaran. Cuando estos pensadores examinaban los valores y las instituciones tradicionales. estuvo directa y positivamente influida por la Ilustracion. aunque produjo sus primeras ideas teoricas en Alemania.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PAIMEAOS ANOS 11 mente la fisica newtoniana. Despues de todo. sino que tambien deseaban que fueran utiles para el mundo social. cientifica y orientada al cambio? La respuesta es que si. Como veremos. Por otro lado. La forma mas extrema que adopto la oposicion a las ideas de la Ilustracion fue la filosofia contrarrevolucionaria catolica francesa representada fundamentalmente par las ideas de Louis de Bonald (1754-1840) y Joseph de Maistre (1753-1821). Por tanto. pues. al menos en parte. la sociologia en general. opuestas a la naturaleza humana e inhibidoras del desarrollo y crecimiento humano. es decir. y la sociologia francesa en particular. Pensaban que del mismo modo que el mundo fisico se regia de acuerdo con leyes naturales. por ejemplo. De Bonald. mediante el empleo de la razon y la investigacion cientifica. as! como la teoria de Marx.

se Ie conferia mas importancia que al individuo. sino que tambien les asignaban un valor positivo. Les disgustaba la revuelta y de seaban mantener el orden existente. la reaccion conservadora llevo a un mayor interes por la sociedad y otros fenomenos de gran alcance. Los conservadores se alejaron de 10 que consideraban el racionalismo «naive» de la Ilustracion. la monarquia y la Iglesia Catolica. El individuo no constituia ni siquiera el elemento mas basico de la sociedad. 1. consecuentemente. 3. Los conservadores tendian a acentuar el orden social. 2. se pensaba que como Dios habia creado la sociedad. Pensaban que la sociedad existia per se. de Bonald se oponia a todo 10 que minara instituciones tradicionales tales como el patriarcado. debido a que las partes se suponian interrelacionadas. Era la sociedad la que creaba al individuo. Ademas. manipular una de elIas podia conducir a la destruccion de las otras partes y. Aunque de Bonald represento una forma bastante extrema de la reaccion conservadora. era considerada inferior a las creencias religiosas tradicionales. Se creia que las partes de una sociedad estaban interrelacionadas y eran interdependientes. Limitarse a calificar la postura de de Bonald de conservadora es un error. La sociedad se consideraba como algo mas que un mero agregado de individuos. Esta vision les confirio una orientacion politica conservadora. fundamental mente a traves del proceso de socializacion. . Ello suponia que la introduccion de cambios en el sistema social debia realizarse con suma precaucion. Una sociedad se componia de elementos tales como roles. la ernocion y la religion constituian componentes utiles y necesarios de la vida social. su obra constituye una introduccion util a sus premisas generales. la familia monogama. considerados por ellos como fuerzas destructivas. La sociedad era la unidad de analisis mas importante. fenornenos tales como la tradicion. 4. la imaginacion. estas interrelaciones constituian la principal base de la sociedad. Los individuos ni siquiera eran considerados como los protagonistas de esas unidades de la sociedad. relaciones. del sistema en su conjunto. Asi. los humanos no podian manipularla ni debian intentar cambiar una creacion sagrada. posiciones. En efecto. en su opinion. No s610 reconocian los aspectos irracionales de la vida social. tendencia que se convirtio en uno de los temas centrales de la obra de varios teoricos clasicos de la sociologia. definen la reaccion conservadora y proporcionan la base del desarrollo de la teoria sociologica clasica. Por extension. Zeitlin (1981) expuso diez proposiciones principales que. estructuras e instituciones. Es decir. Mientras que la mayoria de los pensadores de la Ilustraci6n tendian a hacer hincapie en el individuo.12 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA cion. y por ello deploraban desarrollos tales como la Revolucion Francesa y la Revolucion Industrial. con sus propias leyes de desarrollo y sus profundas raices en el pasado.

9. La tendencia general era creer que los diversos componentes de la sociedad eran utiles tanto para la sociedad como para el individuo. En primer lugar. En segundo lugar. Finalmente. Pequefias unidades como la familia. Y en tercer lugar. En consecuencia. la urbanizacion y la burocratizacion tenian efectos desorganizadores. 6. . Los diversos componentes de la sociedad satisfacian supuestamente las necesidades de las personas. Aunque gran parte de estos temidos cambios daba lugar a una sociedad mas racional. 8. la gente probablemente sufria. Proporcionaban los entornos intimas y de interrelacion personal que las personas necesitaban para sobrevivir en las sociedades modernas. el ritual. por ejemplo) tarnbien ejercieron gran influencia. especialmente par sus efectos negativos sabre los individuos. el vecindario y los grupos religiosos y ocupacionales tambien eran calificados de esenciales para los individuos y la sociedad. la ceremonia y el culto) de la vida social. Muchas de estas ideas penetraron profundamente en el pensamiento sociologico temprano. Auguste Comte y. Existia una cierta tendencia a interpretar que cambios sociales como la industrializacion. y tal sufrimiento desembocaria probablemente en el desorden social. Aunque hemos subrayado las discontinuidades entre la Ilustracion y la contra-llustracion. Siedman defiende que existian vinculos y afinidades entre ellas. apenas existia el deseo de reflexionar acerca de los efectos negativos de las estructuras y las instituciones sociales existentes. Se contemplaban estos cambios con temor e inquietud y existia gran interes en idear alguna manera de manejar sus efectos destructores. la contra-Ilustracion prolongaba la tradici6n cientifica desarrollada por la Ilustracion. especificamente. a la obra de tres pensadores franceses. Pasaremos ahora a la fundacion real de la sociologia como disciplina distintiva y. Cuando las instituciones se destruian. Se con feria tanta importancia a la sociedad como a la existencia de un sistema diferencial de estatus y recompensas. ambas se interesaron par los problemas del mundo modemo. Se contemplaba el cambio como una amenaza no s610 para la sociedad y sus componentes sino tambien para los individuos de la sociedad. 7. los conservadores apoyaban la existencia de un sistema social jerarquico. sobre todo. Durkheirn. la reaccion conservadora llevaba a reconocer la importancia de los factores no racionales (por ejemplo. 10. adopto el interes de la llustracion por las colectividades (como opuestas a los individuos) y las estudio en profundidad. Estas diez proposiciones que resumen la reaccion conservadora a la Ilustracion deben considerarse como la base intelectual mas inmediata del desarrollo de la teoria sociologica en Francia. Claude SaintSimon.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 13 5. aunque algunas de las ideas de la llustracion (el empirismo.

Aunque ambos previeron que los capitalistas suplantarian a la nobleza feudal. el «positivismox 0 «filosofia positiva». EI aspecto mas interesante de Saint-Simon fue su importancia. desde . Pero Saint-Simon no fue tan lejos como Marx. era un positivista (Durkheim. dedicaremos solo algunas palabras al pensamiento de Saint-Simon. Auguste Comte (1798-1857). Ejercio una profunda influencia en los teoricos posteriores de la sociologia (especiaimente en Herbert Spencer yen Emile Durkheim). para luchar contra las filosofias negativas y la anarquia perjudicial que. a Saint-Simon Ie parecia inconcebible que la clase trabajadora pudiera sustituir a los capitalistas. 1975). especialmente la planificacion centralizada del sistema economico. La obra de Comte puede considerarse. no creia posible el regreso a la Edad Media. Saint-Simon pretendia preservar la sociedad tal y como era. para luchar contra 10 que consideraba la filosofia destructiva y negativa de la Ilustracion. un sistema que configure una gran parte de la temprana sociologia. es decir. Como suele considerarse a Comte mas importante en la fundacion de la socioiogia. al menos en parte. Primera. Y creia que el estudio de la sociologia debia ser cientifico. Sin embargo. 0 10 que en 1822 denomin6 sociologia. al menos por dos razones. 1975). Existe una gran similitud entre las ideas de ambos pensadores. Se sentia profundamente perturbado por la anarquia que reinaba en la sociedad y se mostraba critico frente a los pens adores franceses que habian engendrado la Ilustracion y apoyado la revolucion. al igual que muchos teoricos clasicos y Ia mayoria de los soci6logos contemporaneos (Lenzer. Desde el punto de vista radical. Encontramos muchas de las ideas de SaintSimon en la obra de Comte. pues los avances cientificos e industriales hacian imposible ese regreso. Saint-Simon previ6 la necesidad de reform as socialistas. pero no anhelaba el regreso a la vida de la Edad Media que promovian de Bonald y de Maistre. tanto para el desarrollo de la teoria sociologic a conservadora como para el de la marxiana (que. Comte desarrollo su fisica social. de los que experimento su influencia. se oponia a la teoria conservadora). Saint-Simon era mayor que Auguste Comte quien. Comte (vease el capitulo tercero) fue el primero en utilizar el termino sociologia. a la que consideraba la principal causa de la revolucion (1830/1842/1855). Segunda.14 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Claude Henri Saint-Simon (1760-1825). Cornte se alineaba con los catolicos contrarrevolucionarios franceses (especialmente de Bonald y de Maistre). Desarrollo su perspectiva cientifica. pero un amargo debate entre los dos les condujo a su separacion final (Thompson. como una reaccion contra la Revoluci6n Francesa y la Ilustracion. de hecho. desarrollo un sistema te6rico bastante mas sofisticado que sus predecesores. 1928/1962: 142). trabajo en sujuventud como secretario y discipulo de aquel. por 10 que a continuacion pasamos a hacer un breve examen de la misma. su obra debe ser analizada al margen de la de estos. en muchos aspectos. Desde el punto de vista conservador. Adernas. creia que el estudio de los fenomenos sociales debia emplear las mismas tecnicas cientificas que las ciencias naturales.

las figuras religiosas. pues consideraba que la evolucion natural de la sociedad mejoraria las cosas. Es evidente que en su teoria del mundo Comte se centro en los factores intelectuales. La sociologia podia acelerar la llegada del positivismo y conferir orden al mundo social. como la «naturaleza». De acuerdo con Comte. Comte no deseaba que se pensara en el como partidario de la revoluci6n. constituian la raiz y el origen de todo. 10 explicaban todo mejor que los dioses personalizados. En efecto. S610cuando el positivismo se hiciera con el control total cesarian las revueltas sociales. Este interes por el cambio reflejaba su interes por la reforma social. En cualquier caso. La teoria propone que existen tres estadios intelectuales a traves de los que la historia del mundo ha avanzado. las ciencias. El segundo estadio es el metafisico y se situa aproximadamente entre 1300 y 1800. debia ocuparse tanto de la estatica social (de las estructuras sociales existentes) como de la dinamica social (del cambio social). afirmaba que el desorden intelectual era fa causa del desorden sociaL El desorden se derivaba de los antiguos sistemas de ideas (teo16gico y metafisico) que seguian existiendo en la edad positivista (cientifica). Las reformas eran necesarias solo para empujar levemente el proceso. Sobre todo. refor- . El primero es el estadio teologico y define el mundo anterior a 1300. Finalmente. caracterizado por la creencia en la ciencia. Comte percibia que la dinamica social era mas importante que la estatica social. En este estadio la gente tendia a abandonar la busqueda de las causas absolutas (Dios 0 la naturaleza) para concentrarse en la observacion del mundo fisico y social y en la busqueda de las Ieyes que 10 regian. se pensaba que era Dios quien habia creado el mundo social y fisico. reinaban en la sociedad francesa.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 15 su punto de vista. no solo el mundo atraviesa este proceso. As! pues. los individuos e incluso la mente de las personas. sino tam bien los grupos. Como se trataba de un proceso evolutivo parecia innecesario fomentar la revuelta social y la revolucion. Aunque ambas implicaban la busqueda de las leyes de la vida social. Comte no recomendaba el cambio revolucionario. 10 realmente necesario a los ojos de Comte era el cambio intelectual y apenas pod ian aducirse razones para apoyar la revolucion social y politi ca. El positivismo Ilegaria tarde 0 temprano. particularmente la de los males creados por la Revolucion Francesa y la Ilustracion. Aqui el reformismo social de Comte y su sociologia coinciden. Este estadio se caracterizo por la creencia en que las fuerzas abstractas. aunque quizas no tan rapido como algunos de sea ban. Esto nos lleva a la piedra angular del enfoque de Comte: su teoria de la evolucion 0 ley de los tres estadios. En particular. las sociedades. hemos tratado algunas posturas de Comte que ejercieron gran influencia en e) desarrollo de la sociologia clasica: su conservadurismo. Desde su punto de vista existia ya suficiente desorden en el mundo. en 1800 comenz6 el estadio positiva. Esta nueva ciencia. Durante este periodo el sistema principal de ideas enfatizaba la creencia de que los poderes sobrenaturales. disefiadas a partir del hombre. El uso del termino flsica social evidenciaba el afan de Comte por modelar Ia sociologia a partir de las «ciencias duras». que para el terminaria por ser fa ciencia dominante.

en especial. Durkheim legitim6 la sociologia en Francia y su obra se convirtio en una fuerza dominante en el desarrollo de la sociologia en general. como para Comte. a Durkheim se le considera mas propiamente el heredero de la tradici6n conservadora. 1985. y «estas leyes abstractas denotan las propiedades basicas y generales del universo social y especifican sus 'relaciones naturales'» (1985a: 24). Durkheim era politicamente liberal. Pero sus sucesores en la sociologia francesa y. 1982). sin embargo. pero intelectualmente adopto una postura mas conservadora. subrayaba la necesidad de elaborar teorias abstractas. Halfpenny. su sociologia no se centraba en el individuo sino que empleaba como unidad basica de analisis entidades mas complejas como la familia. el interes por la ciencia y el reformismo social). Aunque para Durkheim. la experimentaci6n y el analisis historico comparado. proporciono. Comte se situo a la cabeza del desarrollo de la sociologia positivista (Bryant. Aunque Comte carecia de una base academica solida para construir una escuela de teoria sociologica comtiana. ensombrecieron levemente la trascendencia ulterior de su figura. salir al exterior y hacer investigacion sociologica. Sin embargo. algunos teoricos clasicos (especialmente Spencer y Durkheim) compartieron el interes de Comte por el descubrimiento de las leyes de la vida social. en ambos casos tuvo efectos positivos sobre su obra (por ejemplo.16 TEORIA SOCIOlOGICA ClASICA mismo y cientifismo basicos. Tambien otorgaba Comte importancia al papel del consenso en la sociedad: para el carecia de atractivo la idea de que la sociedad se caracterizaba por el conflicto inevitable entre los trabajadores y los capitalistas. especial mente tal y como se rnanifestaba en la obra de Comte. Tambien recornendaba el analisis conjunto de la estructura y del cambio social. Pero mientras Cornte se mantuvo apartado de los circulos academicos. Por ultimo hay que decir que Comte era un elitista: creia que la sociologia se convertiria finalmente en la fuerza cientifica dominante del mundo debido a su especifica capacidad de interpretar las leyes sociales y de desarrollar reformas para solventar los problemas del sistema. debido a que jugaron un papel importante en el desarrollo de la teoria sociol6gica. y su perspectiva evolucionista del mundo. el positivismo de Comte recalcaba que «el universo social esta sujeto al examen del desarrollo de leyes abstractas que pueden verificarse a traves de la recoleccion cuidadosa de datos». Como veremos mas adelante. los fundamentos para el desarrollo de una importante corriente de teoria sociologica. y de la teoria sociologica en particular. Para jonathan Turner. especial mente para la obra de Spencer y Parsons. la Ilustracion constituyo una influencia negativa. el heredero de muchas de sus ideas. Al igual que Cornte y los contrarrevolucionarios cat61i- . Emile Durkheim. EI enfasis de Comte en el caracter sistemico de la sociedad -los vinculos entre sus diversos componentestuvo una gran importancia para la teoria sociologica posterior. Adernas. Emile Durkheim (1858-1917). Recomendaba que los sociologos hicieran uso de la observaci6n. Merecen tambien mencion otros aspectos de su obra. Por ejemplo.

Durkheim (junto con la mayo ria de los teoricos clasicos) disentia de aquel. Durkheim temia y odiaba el desorden social. la guerra 0 la depresion economica creaban probablemente un estado depresivo colectivo que. rnientras se eclipsaba la postura marxiana. pero 10 que mas nos interesa es el hecho de que Durkheim desarrollara una perspectiva distintiva de la sociologia y se afanara por demostrar su utilidad en el estudio cientifico del suicidio. Durkheim arguia que la tare a especial de la sociologia era el estudio de 10 que el denominaba hechos sociales. En dos libros publicados a finales del siglo XlX. A medida que la teoria sociologica clasica se desarrollaba. la discordia entre la iglesia y el est ado y el nacimiento del antisemitismo politico) mas especificos de la Francia de Durkheim (Karady. Mientras que Marx pensaba que los problemas del mundo moderno eran inherentes a la sociedad. por ejemplo). Durkheim no se contento simplemente con definir el objeto de estudio de la sociologia.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 17 cos. Escogio como tema el suicidio. Por 10 tanto. el derecho institucionalizado y las creencias morales compartidasy su efecto en las personas se convirtio en la preocupacion de muchos teoricos de la sociologia posteriores (de Parsons. En Las reglas del metoda sociologico. Por ejemplo. hay mucho mas que decir sobre esta cuesti6n. 10 que predominaba en ella era el interes durkheimiano por el orden y la reforma. regiones. El estudio de estas estructuras y fuerzas -por ejemplo. Aunque analizo ambos tipos a 10 largo de su obra. En Las reglas del metodo sociologico (1895). Su opinion era que los des6rdenes sociales no constituian una parte necesaria del mundo moderno y podian solucionarse mediante la introducci6n de reformas sociales. el derrocamiento de la clase dominante. mas bien se interesaba por las causas de las diferencias entre las tasas de suicidio de diferentes grupos. ello supondria una prueba irrefutable de la importancia de la disciplina de la sociologia. Su argumento principal era que la naturaleza y los cambios de los hechos sociales explicaban las diferencias entre las tasas de suicidio. queria tambien demostrar la utilidad de ese enfoque mediante la investigacion sociol6gica. paises y categorias de personas (por ejemplo. Ahora bien. gran parte de su obra esta dedicada al estudio del orden social. 1983). asi como otros muchos (como los conflictos laborales. elevaba las tasas de suicidio. Como veremos en el capitulo 6 sobre Durkheim. se centro mas en los hechos sociales no materiales . EI movil fundamental de su obra fueron los desordenes que produjeron los cambios sociales generales analizados en el principia de este capitulo. De hecho. a su vez. Durkheim no examine por que el individuo A 0 B se suicidaba. Concebia los hechos sociales como fuerzas (Takla y Pope. 1985) y estructuras externas al individuo y coercitivas. Durkheim razonaba que si se podia vincular un comportamiento individual como el suicidio con causas sociales (hechos sociales). las ideas de Marx sabre la necesidad de la revoluci6n social se oponian radicalmente con las del reformismo de Durkheim y otros. Durkheim distinguia entre dos tipos de hechos sociales: los materiales y los no materiales. casados y solteros). Durkheim desarrollo una concepcion distintiva del objeto de estudio de la sociologia y paso a su veri ficacion en un estudio empirico. En un libro titulado El suicidio ( 1897).

Concluia que las sociedades primitivas se mantenian unidas fundamentalmente a traves de hechos sociales no materiales. una forma de conciencia colectiva. Este trabajo se ocupaba del analisis comparado de aquello que mantenia unidas a las sociedades primitivas y modernas. En cierto senti do. Su interes por los hechos sociales no materiales quedo manifiesto en su primera gran obra. pues. debido a la complejidad de la sociedad modema.se embarco en el analisis de la que tal vez sea Ia forma mas esencial de un hecho no material: la religion. en el que se deificaba a plantas y animales. Durkheim desaconsejaba la revolucion social. especificamente mediante una fuerte moral comun 0 10 que el denominaba una «conciencia colectiva» intensa. Durkheim deifico la sociedad y sus principales productos. Sin embargo. Creia mas facil encontrar esas raices en la soeiedad primitiva. en otras palabras. La religion era el modo en que la soc iedad se expresaba a sl misma bajo la forma de un hecho social no material. en su ultima gran obra =Las formas elementales de la vida religiosa (l912}. Durkheim percibio que la division modern a del trabajo producia diversas «patologias». Durkheim habia adoptado una postura altamente conservadora: nadie deberia querer trastocar una deidad 0 su fuente societal. Aunque reconocia que era imposible regresar a los tiempos en los que predominaba una poderosa conciencia colectiva. Durkheim no creia en la necesidad de la revolucion para resolver estos problemas. En estos y otros sentidos. De hecho. e] totemismo. A su vez. la cultura y las instituciones sociales) que en los hechos sodales materiales (por ejemplo. Durkheim se alineaba claramente con la sociologia conservadora france sa. era un reformador social dedicado a buscar la manera de mejorar el funcionamiento de la sociedad. La division del trabajo social (1893). Llego a la conclusion de que la fuente de la religion era la sociedad per se. Conforrne a su sociologia conservadora. el totemismo era considerado como un tipo especifico de hecho social no material. EI lazo fundamental de union del mundo moderno era la intrincada division del trabajo que unia unas personas a otras mediante relaciones de dependencia. Como identificaba la sociedad con Dios. el clan era la fuente de un tipo primitivo de religion. Sin embargo. mas simple en terminos comparados. Al contrario. En esa obra Durkheim examina la sociedad primitiva con el fin de encontrar las rakes de la religion. La sociedad era la que definia ciertas eosas como religiosas y otras como profanas. la burocracia y eI derecho). Durkheim lIeg6 a manifestar que la soeiedad y la religion eran fenomenos indistintos. creia que se podia reforzar la moral cornun en la sociedad moderna para ayudar a las personas a haeer frente a las patologias que experimentaban. al deificar la sociedad. AI final. .18 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA (por ejemplo. se habia producido un descenso en la intensidad de esa conciencia colectiva. Evidentemente. en el caso que estudio. que en el complejo mundo modemo. y sugirio una diversidad de reformas que podian «arreglar» el sistema modemo y mantenerlo en funcionamiento. En sus ultimas obras los hechos no materiales oeupan una posicion mas importante si cabe. era un metodo inadecuado para mantener a la sociedad unida. Especificamente.

se mostraban criticos con muchas facetas de su sistema filosofico. en la corriente principal de la sociologia alemana. a la vez que situaron a Durkheim ala cabeza del desarrollo de ese campo. Aunque la teoria marxiana se consideraba en si misma inaceptable. asi como por la division que se produjo entre los seguidores de Hegel tras su muerte.F. Nuestra discusion en este apartado se divide entre la teoria marxiana y no marxiana en Alemania. Esta revista se convirtio en una fuerza muy influyente para el desarrollo y la difusion de las ideas sociologicas. 1983a: I). Hacia 1910. que se mantenian al filo de la sociologia. Hegel (1770-1831) ej ercio la principal influencia intelectual sobre Karl Marx. (Para el analisis de desarrollos mas recientes en la sociologia francesa. sus ideas se introdujeron de diversas maneras. Durkheim habia logrado hacer de Francia un poderoso centro de la sociologia. en el mundo academico de la Francia de principios de siglo. W. propio de la sociologia. La educacion de Marx en la universidad de Berlin estuvo profundamente influida por las ideas de Hegel. positivas y negativas. y en esta nacion encontramos los origenes de la institucionalizacion academica de la sociologia. EI objetivo de Durkheim era irnpulsar el desarrollo de la sociologia. por 10 que utilize su revista como un punto focal para el desarrollo de un grupo de discipulos. contrario al nuestro. Entre los 5 Para un argumento. L 'annee sociologique (Besnard. vease Lemert (1981 D. Los «viejos hegelianos» siguieron subscribiendo las ideas del maestro.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 19 EI hecho de evitar muchos de sus excesos Ie convirtio en la figura mas importante de la sociologia francesa. En 1898 Durkheim fund6 una revista especializada dedicada ala sociologia. aunque todavia continuaban trabajando dentro de la tradicion hegeliana. Rakes y naturaleza de las teorias de Karl Marx (1818-1883). la sociologia del derecho y la sociologia de la ciudad) (Besnard. que define la continuidad marxiana y la corriente principal. Comte y Durkheim. y los primeros gigantes de la corriente principal de la sociologia alemana: Max Weber y Georg Simmel '. entre la sociologia . Estos libros y otras importantes obras contribuyeron a la constitucion de un campo distintivo. se produjo una brecha entre Marx (y sus seguidores). Asi. la sociologia alemana estuvo fragmentada desde sus comienzos. vease Seidman (1983). mientras los «jovenes hegelianos». 1983b). EI desarrollo de la sociologia alemana Mientras la historia temprana de la sociologia francesa constituye un relato harto coherente de la progresion desde la Ilustracion y la Revoluci6n Francesa hasta la reaccion conservadora y de la creciente importancia que adquirian las ideas sociologicas de Saint-Simon. EI filosofo aleman G. Estos extenderian sus ideas y las aplicarian a otras areas y al estudio de otros aspectos del mundo social (por ejemplo.

La idea de la dialectica. . sino de procesos. 1821/1967). De esta manera. Algunos idealistas han creido que sus procesos mentales seguirian siendo los mismos incluso si el mundo fisico y social dejara de existir. Marx se vio influido tanto por las ideas de Hegel como por las revisiones de Feuerbach. mientras Marx pen saba que se aplicaba tambien a aspectos mas materiales de la vida como la economia. Por ejemplo. una forma de reflexionar sobre el mundo mas dinamica que estatica. los individuos evolucionan. sino tambien las ideas producidas por esos procesos. es un modo de pensar que subraya la importancia de los procesos. no las palabras en si mismas. Marx. La solucion a tal contradiccion reside en el desarrollo de una conciencia individual del lugar que se ocupa en el gran espiritu de la sociedad. Tambien se relaciona a Hegel con la filosofia del idealismo. muy complicada. La dialectica es tanto un modo de pensar como una imagen del mundo. Los idealistas enfatizan no solo los procesos mentales. se analizara en el capitulo 5 dedicado a Marx. Hegel produjo una suerte de teoria evolucionista del mundo en clave idealista. aunque ahora necesitemos una nocion introductoria.20 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA «jovenes hegelianos» destaca la figura de Ludwig Feuerbach (1804-1872). las personas llegaron a comprender que podrian ser mas de 10 que eran. desde la comprension de las cosas a la comprension de sf mismos. el idealismo establece que 5610 existen la mente y los constructos psicologicos. Podian entender cosas tales como la vision. y de aqui a la comprension de su Jugar en el mas amplio esquema de las cosas. segun el esquema de Hegel. Al comienzo. Dos conceptos. se desarrollo una contradiccion entre 10 que la gente era y 10 que sentian que podrian ser. las gentes contaban solo con la capacidad de adquirir una comprension sensorial del mundo que los rodeaba. Hegel presto una gran atencion al desarrollo de tales ideas. Aunque normalmente se relaciona a la dialectica con Hegel. relaciones. formado en la tradicion hegeliana. especial mente a aquellas a las que se referia como e1 «espiritu» de la sociedad. es seguro que la idea precede a este autor en la historia de la filosofia. pero critico algunos aspectos del modo en que aquel la utilizaba. Aqui 10 que mas importa es la definicion social de los mundos fisico y material. En su forma extrema. Por un lado. el olor 0 el tacto del mundo fisico y social. pero amplio y combine las dos filosofias de una forma novedosa y perspicaz. es una vision segun la cual el mundo no se compone de estructuras estaticas. Los individuos llegan a darse cuenta de que su realizacion esencial consiste en el desarrollo y la expansion del espiritu de la sociedad como un todo. acepto el significado de la dialectica. la dialectica y el idealismo. conflictos y contradicciones. desarrollaron la capacidad de ser conscientes y entenderse a si mismos. Mas tarde. dinamicas. representan la esencia de la filosofia de Hegel (Hegel 1807/1967. quien intento revisar las ideas de Hegel. En terminos del enfoque dialectico de Hegel. que da mas importancia a la mente y a los productos mentales que al mundo material. las relaciones. Por otro lado. las dinamicas. Hegel tendia a aplicar la dialectica solo a las ideas. los conflictos y las contradicciones. En efecto. Con el autoconocimiento y la autocomprension.

Se trata de una teoria subjetiva. Ludwig Feuerbach fue un importante puente entre Hegel y Marx. En su critica a Hegel. en las estructuras del capitalismo) y que las soluciones. por la excesiva importancia que daba a la conciencia y al espiritu de la sociedad. politica harto conservadora. Marx. Dios era una mera proyeccion de la esencia humana en una fuerza impersonal. sin embargo. con el resultado de que terminaban alienados de un Dios en el que proyectaban una serie de caracteristicas positivas (El es perfecto. Asi. Marx adopto esta postura debido no solo a su orientacion materialista. Siguiendo a Feuerbach. a la vez que critico a ambos. Hegel trataba los hechos sociales como la riqueza y el estado como si fueran ideas. como parecia que las personas adquirian una conciencia cada vez mas acusada del mundo. En cualquier caso. no a las ideas abstractas como la religion. Feuerbach se centro en la religion. en un fin en sf mismo. Ademas. Cualesquiera problemas que existieran residian en la conciencia. La adopcion de una filosofia materialista llevo a Feuerbach a sostener que era necesario moverse desde el idealismo subjetivo de Hegel hasta un nuevo centro de atenci6n que apuntara no hacia las ideas. el proceso estaba encaminado ya en la direcci6n «deseada». el proceso de la evolucion tenia lugar con independencia del control y de las actividades de las personas. La filosofia materialista deificaba a la gente real. impotentes y pecadores. . Marx adopto una postura muy diferente al manifestar que la raiz de los problemas de la vida moderna podia encontrarse en fuentes reales materiales (por ejernplo. Marx pensaba que el idealismo de Hegel conducia hacia una orientaci6n . 1845). desde el punto de vista de Marx. Como joven hegeliano que era. sino hacia la realidad material de los seres humanos reales. Las gentes colocaban aDios por encima de si mismos. residian exclusivamente en la destruccion de esas estructuras por medio de la accion colectiva de un gran numero de personas (Marx y Engels. Para Hegel. Marx recibio la intluencia de Hegel y Feuerbach. por 10 que la respuesta estaba en un cambio del pensamiento. No obstante. sino tambien a su interes por las actividades practicas. omnipotente y santo). por 10 tanto. Incluso al analizar un proceso supuestamente material como el del trabajo. Para el.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 21 Hegel ofrecia una teo ria general de la evolucion del mundo. entre otras cosas. no entidades materiales reales. Marx criticaba la adscripcion de Hegel a una filosofia idealista. Feuerbach proclamaba que este tipo de religion debia ser superado y que a su derrota debia contribuir una filosofia materialista en la que la gente (que no la religion) se convirtiera en su propio y mas distinguido objeto. Los actores quedan reducidos a poco mas que barcas que se dejan Ilevar por la inevitable evoluci6n de la conciencia. mientras se veian a si mismos como seres imperfectos. Feuerbach critico a Hegel. Hegel estaba equivocado. Hegel se ocupo solo de su aspecto abstracto y mental. no habia necesidad de un cambio revolucionario. ese cambio ocurre en gran medida al margen del control de los actores. se interesaba por el trabajo de las personas reales y conscientes. que sostiene que el cambio se produce en el nivel de la conciencia.

mientras aquellos describian los males del capitalismo. pensaba que este habia ido demasiado lejos al centrarse parcial y no dialecticamente en el mundo material. no se ocupaba de la praxis -la actividad pnlcticani. que se centraba en las relaciones dialecticas en el mundo material. constituia la base de todo el sistema capitalista. Como Marx escribio «Hasta ahora los filosofos se han limitado a interpretar el mundo. Marx se sentia muy atraido por varias de sus posturas. sin embargo. se centraba en la conciencia. Marx criticaba a los economistas por considerar que esos males eran elementos inevitables del capitalismo. retenido y reinvertido por el capitalista. de la actividad revolucionaria. la dialectica. como la mayoria de los fil6sofos.y los incorporo a su propia orientacion teorica. Marx tambien se vio influido por la descripcion que hicieron los economistas politicos de los horrores del sistema eapitalista y la explotaci6n de los trabajadores. Celebre su premisa basica de que el trabajo era la fuente de la riqueza. EI sistema capitalist a crecia mediante el continuo aumento del grado de explotacion de los trabajadores (y. por 10 tanto. Finalmente. aunque estaba lejos de sentirse plenamente satisfecho can la propia postura de Feuerbach. EI materialismo de Marx y su eorrespondiente analisis del sector economico Ie llevaron logicamente a la obra de un grupo de economistas politicos (por ejemplo. de la cantidad de valor aiiadido) y la inversion de las ganancias para la expansion del sistema. E110condujo a Marx a la construccion de su teoria del valor trabajo. Marx aplaudi6 la critica que Feuerbach hizo de Hegel (por ejemplo. Y ello debido a una razon fundamental: Feuerbach se centraba en el examen del mundo religioso. a la relaci6n entre las personas y el mundo material. en tanto que Marx pensaba que 10 que debia analizarse era el conjunto del mundo social y. de acuerdo con la eual las ganancias de los capitalistas se basaban en la explotacion de los trabajadores. Sin embargo. el materialismo dialectico. 1970: 109). Aunque Marx aceptaba el materialismo de Feuerbach. Marx deploraba su aceptacion general del capitalismo y la manera en que animaban a la gente a que trabajara para progresar economicamente en el seno del sistema. en concreto. en particular. Los capitalistas recurrian a la simple estratagema de pagar a los trabajadores menos de 10 que merecian. en particular. Feuerbach no habia incorporado a su orientacion materialista y. Marx construia firmemente su dialectica sobre una base material. la contribucion mas importante de Hegel. Marx extrajo 10 que consideraba los dos elementos mas importantes de estos dos pensadores -la dialectica de Hegel y el materialismo de Feuerbach. la economia. ya que estos recibian un salario menor del valor de 10 que realmente produeian con su trabajo. Adam Smith y David Ricardo). A . no en el mundo material). ahora la cuesti6n es cambiarlo» (citado en Tucker. su materialismo y su rechazo del caracter abstracto de la teoria de Hegel). Marx manifest6 que Feuerbach. Tambien criticaba a los economistas por no valorar el conflicto intrinseco que se producia entre capitalistas y trabajadores y por negar la necesidad de un cambio radical en el orden economico.22 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Mientras Hegel «mantenia el mundo en su mente» (es decir. Este valor aiiadido.

de la Revolucion Francesa y de la posterior Revolucion Industrial. Marx no era sociologo ni se consideraba a si mismo como tal. en oposicion a la cual daban forma a su propia sociologia. Durkheim y otros pensadores conservadores lIevaba tambien una pesada carga ideologies. pero no la ideologia radical que ofrecian Marx y sus seguidores. Muchos de los primeros teoricos de la sociologia heredaron la reaccion conservadora a los desordenes surgidos de la Ilustracion y la Revolucion Francesa. Temian y odiaban las ideas radicales de Marx y los eambios no menos radicales que promovio y predijo. esta situacion ha cambiado de forma drastica. Como veremos en el capitulo 2. un interes opuesto a la preocupacion conservadora por la reforma y el cambio ordenado. Por supuesto. Pero para la mayoria de los primeros sociologos su obra constituia una fuerza negativa. 10 que disgustaba a muchos teoricos de la sociologia. Era la naturaleza de la ideologia. a Marx no le preocupaban estos desordenes -ni el desorden en general. la ideologia per se probablemente no fue la razon real del rechazo de Marx. especialmente la norteamericana. Mientras que los primeros sociologos reaccionaron frente al desorden surgido de la Ilustracion. se ha caracterizado por la ignorancia 0 la hostilidad hacia la teoria marxiana. Aunque su obra es demasiado extensa como para comprimirla en el termino sociologia. no la carga ideologica como tal. Aunque los primeros sociologos reconocian la importancia de la economia. EI interes de Marx era la revolucion. Les parecia que Marx era propiamente economista antes que sociologo. ya que la obra de Comte. fundamental mente en Europa. habia tambien otras razones que explicaban por que muchos de los primeros teoricos no le aceptaban. pero la reacci6n negativa que produjo la obra de Marx constituyo un factor muy importante en la configuracion de gran parte de la teoria sociologica (Gurney. Despreciaban a Marx en tanto que ideologo y sostenian que no era propiamente un teorico de la sociologia. podemos encontrar una teoria sociologica en la obra de Marx. Sin embargo." La mayona ue' lOS teoricos conservadores recibieron una profunda influencia de la filosofia de . que estaban dispuestos a comprar una ideologia conservadora con un envoltorio de teoria sociologica. dado su compromiso con el cambio radical del capitalismo al socialismo. 1981). Lo que mas Ie interesaba y preocupaba era el caracter opresivo del sistema capitalista que emergia de la Revolucion Industrial. Hasta haee muy poco tiempo.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 23 Marx Ie era muy dificil aceptar estas teorias economicas conservadoras. probablemente pensaban que constituia s610 uno de los diversos componentes de la vida social. La razon fundamental de este rechazo de Marx era ideologica. y existio y sigue existiendo una corriente continua de sociologia marxista. Otra diferencia que merece destacarse es la que existia entre las rakes filo-soncas 'ce' ia teona sociologica marxiana y' ra conservaaora. Otra raz6n del temprano rechazo de Marx era 1anaturaleza de sus intereses. Hubo quienes recibieron desde el principio la profunda influencia de Marx. la teoria sociologica. EI objetivo de Marx era desarrollar una teoria que explicara esa indole opresiva y contribuyera ala destruccion de ese sistema.

las personas eran inherentemente sociales. Marx publico la mayor parte de sus obras en el segundo tercio del siglo XIX. Su productividad era un modo perfectamente natural de expresar sus impulsos creativos basicos. era en la sociedad capitalista don de esa interferencia se producia de una forma mas aguda: la ruptura del proceso productivo natural alcanza su culminaci6n en el sistema capita!ista. De este modo. Disponemos de la mayoria de sus obras. al principio debido a las condiciones de vida de la sociedad primitiva y posteriormente a raiz de una diversidad de cambios estructurales introducidos por las sociedades en el curso de la historia. divide incluso al individuo mismo. los productos y el tiempo de trabajo de los que trabajan para ellos. y a ella dedicaremos el capitulo 5. Sin embargo. Entre otras cosas. para sobrevivir.24 TEOAIA SOCIOLOGICA CLASICA lmmanuel Kant. producian alimentos. En otras palabras. pero constituyen un cuerpo complicado de trabajo que no es facil resumir. los productos de ese proceso y los demas individuos. entre otras cosas. ropa. un pensador dialectico reconceptualizaria el ejemplo discutido mas arriba como una interaccion continua y sucesiva de las ideas y la politica. Este es el significado basico del concepto de alienacion: la ruptura de la interconexion natural entre las personas y entre las personas y 10 que producen. Dichas estructuras interferian de muchas maneras con el proceso productivo naturaL Sin embargo. el cambio ideologico durante la llustracion) producia un cambio en B (por ejemplo. tendian a pensar que un cambio en A (por ejemplo. En resumen. Marx creia que las personas eran esencialmente productivas. una serie de estructuras) que impone barreras entre el individuo y el proceso de producci6n. La alienacion se produce debido a que el capitalismo se desarrolla dentro de un sistema de dos clases en el que unos pocos capitalistas poseen los medios de produccion. EI capitalismo es en 10 fundamental una estructura (0. la dialectica nos ayuda a comprender mejor los continuos efectos reciprocos de las fuerzas sociales. De todos es conocida la dificultad de percibir las complicadas diferencias entre la filosofia kantiana y la hegeliana. Necesitaban trabajar juntas con el fin de producir 10 que necesitaban para su supervivencia. Se han escrito muchos libros sobre la substancia de la teoria de Marx. Marx recibi6 la influencia de Hegel. los cambios politicos de la Revoluci6n Francesa). Marx ofreci6 una teoria de la sociedad capitalista fundamentada en su imagen de la naturaleza basica de los seres humanos. Al hacerlo. las personas necesitaban trabajar en y con la naturaleza. Es decir. quien pen saba en terminos dialecticos mas que en terminos de causas y efectos. En la sociedad capitalista las . pero 10 que mas nos importa para nuestros prop6sitos es que estas diferencias filos6ficas basicas constituyeron una importante fuente de la reaccion negativa de los primeros teoricos de la sociologia frente a la teoria marxiana. para ser mas precisos. es decir. Esto les condujo. En el transcurso de la historia este proceso natural habia sido subvertido. herramientas y viviendas y satisfacian otras necesidades que les permitian vivir. a pensar en terrninos lineales y de causa-efecto. en ultima instancia. como hemos visto.

sin embargo. pero no pensaba que ese proceso fuera inevitable. pero la teoria marxiana represento. la gente se aproximaria a la imagen ideal de Marx sobre la productividad. Rakes y naturaleza de las teorias de Max Weber (1864-1920) y Georg Simmel (1858-1918). un papel negativo en la teoria weberiana. Creia que las contradicciones y los conflictos del capitalismo conducirian dialecticarnente a su colapso final. esta puede considerarse en gran medida como un desarrollo en contra de la teoria marxiana. Es decir. en muchos sentidos. En realidad. Weber tendia a considerar a Marx y a los marxistas de su epoca como deterministas economicos que ofrecian teorias monocausales de la vida social. De hecho. Para algunos. por ejemplo. Marx dedic6 un tiempo muy escaso a idear como seria un estado socialista utopico. afirmo que la teoria weberiana se desarrollo «dentro de un largo e intenso debate con el fantasma de Marx» (1945: 596). de acuerdo can ella. 1981: 19-20). todas las estructuras contemporaneas se erguian sobre una base igualmente economica.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 25 personas producen de forma no natural para un pequefio grupo de capitalistas. 1985). por primera vez. en la sociedad socialista las personas no vol veri an a estar alienadas. alemana. Probablemente exageraba. aparte de la teoria marxiana (Burger. Aunque Marx y sus seguidores permanecian a finales del si!!lgxlXY 9rjncioips_del xxal man!eJl_deJa_corrienkorjncioaJdeJa socioloaig . 1985. pero pod ian ser derrotados mediante la accion concertada de un proletariado con conciencia de clase. 1985: 29. B. en lugar de producir para si mismas. se fue orientando hacia la ernancipacion de las personas de las estructuras represoras del capitalismo. la gente podria interactuar en armonia con la naturaleza y con las demas personas para crear 10 necesario para su supervivencia. . Schroeter. Turner. intentando «redondearla». Los capitalistas ten ian una gran eantidad de recursos a su disposicion para impedir la llegada del socialismo. Debe tenerse en cuenta que Weber apenas estaba familiarizado con la obra de Marx (una parte de la misma no se publico hasta la muerte de Weber) y que reacciono mas bien contra la obra de los marxistas que contra la del mismo Marx (Antonio. pensaba que la teoria marxiana explicaba todos los desarrollos hist6ricos a partir de sus fundamentos econ6micos y que. En otros. PoJiticamente. es esa oposicion la que explica gran parte de Ia teoria del mayor gigante de la sociologia alemana: Max Weber. Con la ayuda de la tecnologia moderna. Para decirlo de otro modo. Experimentaba mayor preocupacion por contribuir a la derrota del capitalismo.Que era el socialismo? En 10 fundamental."A que daria lugar la accion del proletariado durante ese proceso? i. Marx sentia una gran preocupacion intelectual por las estructuras del capitalismo y por los efectos opresivos sobre sus aetores. Albert Salomon. Weber trabajo dentro de la teoria marxiana. podemos clarificar las fuentes de la sociologia alemana analizando las diferentes visiones de la relaci6n entre Marx y Weber (Antonio y Glassman. . Las personas debian actuar en los momentos oportunos y de un modo adecuado para dar vida al socialismo. 1976). Existen tambien otras much as influencias en la teoria weberiana. una sociedad en la que.

Sin embargo. Esta interpretacion de la obra de Weber Ia situa obviamente mucho mas cerca de Ia teoria marxista. el «espiritu del capitalismo» y. capaces de afectar profundamente al mundo economico. Una segunda vision de la relacion de Weber con Marx defiende. La inclusi6n de estas otras dimensiones no constituye una refutaci6n de Marx. examinando de que manera su naturaleza podria haber obstaculizado el desarrollo del capitalismo en sus respectivas sociedades. en definitiva. se supone que «Weber puso a Marx de cabeza» (al igual que Marx habia dado la vuelta a las ideas de Hegel). Hay elementos de verdad en las dos posiciones: en ciertos aspectos Weber trabajaba en oposicion a Marx. sino que las propias ideas afectaban a las estructuras materiales. so stenia que otras dimensiones de Ia estratificaci6n tambien eran importantes. sino que intento completar su perspectiva teorica. Weber dedico ciertamente mucha atencion a las ideas. Mas que ver las ideas como simples reflejos de los factores economicos. en el propio sistema economico capitalista. Desde este punto de vista. sino solo una ampliacion de sus ideas. si es que no en Ia misma linea.26 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Aunque en el caso de Marx eso no es cierto (como veremos en el capitulo 5). Uno de los ejemplos de determinismo economico que mas parecia disgustar a Weber era la perspectiva de que las ideas eran simplemente reflejos de los intereses materiales (especial mente econornicos). En lugar de concentrarse en los factores economicos y en sus efectos sobre las ideas. Desde este punto de vista se supone que Weber trabajo dentro de la tradicion marxista. tal y como se ha mencionado mas arriba. Marx se ocupo sobre todo de las clases sociales. que los intereses materiales determinaban la ideologia. Defendio que Ia nocion de estratificacion social debia ampliarse hasta incIuir la estratificacion sobre las bases del prestigio (status) y del poder. la dimension economica de Ia estratificacion. en especial a los sistemas religiosos. Sobre la base de este tipo de trabajos. Un buen ejemplo de que Weber se habia involucrado en un proceso de redondeo de la teoria de Marx 10 tenemos en el area de la teoria de la estratificaci6n. Aunque Weber admitia Ia importancia de este factor. Weber las consideraba como fuerzas autenticamente autonomas. algunos estudiosos Ilegaron a la conclusion de que Weber desarrollo sus ideas en oposicion a las de Marx. Interpretado asi. En La etica protestante y el esplritu del capitalismo (1904-1905) estudio el protestantismo como sistema de ideas y su influencia en el nacimiento de otro sistema de ideas. que Weber no se opuso a Marx. no en oposicion a ella. Tambien estudio otras religiones mundiales. una tercera perspectiva de esta cuestion . Las dos visiones bosquejadas mas arriba reconocen la importancia de la teoria marxiana para Weber. si 10 es en el de muchos marxistas posteriores. En sus trabajos sobre estratificacion. mientras en otros ampliaba las ideas de Marx. su trabajo sobre la religion era simplemente un esfuerzo por mostrar que no solo los factores materiales afectaban a las ideas. Weber dedico mucha mas atencion a las ideas y a sus efectos sobre la economia. y Ie intereso fundamentalmente la influencia de las ideas religiosas en la economia.

se considera a Marx simplemente como una de las muchas influencias que experiment6 el pensamiento de Weber. A Weber Ie interesaba la cuestion general de par que las instituciones habian evolucionado en el mundo occidental de una forma progresivamente racional. en general. Entre aquellos que influyeron en Weber destaca por encima de todos el filosofo Immanuel Kant (1724-1804). sobre la sociologia alemana muestra que el rnarxismo y la sociologia alemana se desarrollaron desde raices filosoficas diferentes. la racionalidad formal. Como hemos visto. La sociologia alemana surgio de la compleja interacci6n entre la teoria marxista y otras corrientes intelectuales. no Kant. Para Kant. 1981a). 10 que mas nos interesa aqui es el proceso relacionado con uno de los cuatro tipos identificados por Kalberg (1980. seleccionaban y categorizaban aquellos acontecimientos. la obra de Weber constituia en 10 esencial una teoria del proceso de racionalizacion (Brubaker. Mientras que la filosofia de Hegel llevo a Marx y a los marxistas a buscar relaciones. Mientras Karl Marx produjo basicamente una teoria del capitalismo. Solo se podia adquirir conocimiento del mundo a traves de procesos del pensamiento que filtraban. vease tambien Brubaker. Pero no debemos pasar por alto la influencia de Frederich Nietzsche (1844-1900) -sobre todo la importancia que este daba al heroe-> en el trabajo de Weber sobre la necesidad de que los individuos hicieran frente al impacto de las burocracias y otras estructuras de la sociedad moderna. Pero en este supuesto la eleccion esta relacionada con las reglas. Levine. Kalberg. fue Hegel. mientras poderosas barreras parecian impedir desarrollos similares en el res to del mundo. quien consrituyo una importante influencia filosofica sobre la teoria marxista. como suele ser el caso en Weber. 1984. La insistencia en esas formas conferia al trabajo de los soci61ogos que trabajaban en el sene de la tradici6n kantiana una perspectiva mas estatica que la de los marxista de raigambre hegeliana. a su vez.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 27 puede caracterizar mejor la relacion entre Marx y Weber. el mundo era una mareante confusion de acontecimientos que no podian conocerse directamente. 1980. Desde este ultimo punto de vista. Estas. una preocupacion par las elecciones que hacen los actores entre medios y fines. La influencia de Immanuel Kant sobre Weber y. 1984. Podemos identificar un buen numero de fuentes de la teoria weberiana. especialmente de la burocracia y la economia. Weber desarrollo sus teorias . se derivan de diversas estructuras de gran envergadura. Kant diferenciaba el contenido del mundo real a partir de las formas mediante las cuales podia ser comprendido. filosofos. economistas y teoricos de la politica alemanes. conflictos y contradicciones. las regulaciones y las leyes universalmente aplicadas. Aunque en su obra Weber utiliza el termino racionalidad de muchas y variadas formas. la filosofia kantiana condujo al menos a algunos sociologos alemanes a adoptar una perspectiva mas estatica. 1990). entre las que se incluyen historiadores. Los exponentes mas destacados de la primera sociologia alemana fueron Max Weber y Georg Simmel. La racionalidad formal implica.1990.

La autoridad dellider carismatico se deriva de sus caracteristicas o capacidades extraordinarias 0. incluso. que generalmente impedian el desarrollo de un sistema de autoridad racional-legal y de las burocracias modemas. Sin embargo. el presidente de los Estados Unidos deriva. Este analisis 10 encontramos en el estudio mas amplio que Weber dedico ala relacion entre religion y capitalismo. Dicho en pocas palabras. EI restaurante de comida rapida constituye un sistema formalmente racional en el que las personas (tanto trabajadores como consumidores) buscan los medios y los fines mas racionales. carismatico y racional-legal. China. India y muchas otras regiones del mundo. La velocidad y la eficiencia son dictados por los restaurantes de comida rapida y por las reglas y regulaciones mediante las que operan. 10 que es mas probable. la autoridad tradicional nace de un sistema ancestral de creencias y se ejemplifica en los lideres que lIegan al poder debido a que su familia 0 clan siempre han proporcionado lideres al grupo. en la actualidad son tal vez los restaurantes de comida rapida los que mejor ejemplifican la racionalizacion (Luxemberg. Las ventanas a traves de las que se sirve la com ida a los ocupantes de un automovil. S610 en el mundo moderno occidental se habia desarrollado el sistema de autoridad racional-legal.28 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA dentro del contexto de un elevado numero de estudios historicos comparados sobre Occidente. Distinguia entre tres tipos de sistemas de autoridad: tradicional. En un vasto estudio historico Weber se afanaba por comprender por que un sistema economico racional (el capitalismo) se habia desarrollado en Occidente y por que n9 habia surgido en el resto del mundo. por ejemplo. 1983a en prensa). El resto del mundo seguia dominado por los sistemas carismatico 0 tradicional. Ritzer. La evolucion de la autoridad racionallegal y las burocracias que la acompaiian constituyen s610 una parte del argumento general de Weber sobre la racionalizacion del mundo occidental. Aunque estos dos tipos de autoridad tienen importancia historica. EI objetivo de esos estudios era deli near los factores que obstaculizaban 0 contribuian al desarrollo de la racionalizaci6n. y en ultima instancia el resto del mundo. En este tipo de sistemas la autoridad se deriva de reglas establecidas legal y racionalmente. su autoridad de las leyes de la sociedad. Weber pensaba que todo Occidente. Weber analizo el proceso de burocratizacion en un estudio mas amplio sobre la institucion poIitica. tendia hacia sistemas de autoridad racional-legal. 1985. Weber otorgaba un papel central a la religion en este proceso. entabl6 un dialogo con los . el derecho. constituyen un medio racional a traves del cual los trabajadores pueden ofrecer y los consumidores obtener com ida de un modo rapido y eficiente. Weber percibia la burocracia (y el proceso historico de burocratizacion) como el ejemplo clasico de racionalizacion. Weber tambien llevo a cabo analisis detallados y sofisticados de la racionalizacion de fenornenos tales como la religion. y solo en este sistema podia encontrarse el desarrollo pleno de la burocracia modema. en ultima instancia. Por un lado. Pero podemos ilustrar el modo de pensar de Weber con otro ejemplo: la racionalizacion de la institucion econornica. la musica. de que sus seguidores creen que ellider tiene esos rasgos. Asi. la ciudad e.

produjo una gran cantidad de material explicitamente polemico. ya que los sistemas economicos -y. Aunque Marx tarnbien realize investigacion seria y detail ada. en 10 que se refiere al papel del estado). Entre otras cosas. la racionalizacion no solo afectaba a las sociedades capitalistas. desde el punto de vista de Weber. Aunque fue un critico severo de muchos aspectos de la modern a sociedad capitalista y llego a muchas de las conclusiones criticas de Marx. que contribuian a la inhibicion del desarrollo de un sistema economico racional. Incluso sus obras mas academicas contienen juicios politicos polernicos. por 10 que extraia sus conclusiones politicas del contexto de este tipo de investigacion. al desarrollo de la teo ria sociologica. la estructura social en su totalidadde estas sociedades terminarian finalmente por experimentar el proceso de racionalizacion.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 29 marxistas para mostrar que. Los teoricos de la sociologia posteriores. Por ejemplo. Sin embargo. Weber afirmaba que habia side un sistema religioso distintivamente racional (el calvinismo) el que juga un papel central en el nacimiento del capitalismo en Occidente. al final. . En lugar de adherirse al radicalismo de Marx. en efecto. Ademas. su estudio de la racionalizacion posee un gran detalle historico y un sinnurnero de ideas teoricas. la racionalizacion constituia un problema aun mas grave para las sociedades socialistas que para las capitalistas. la religion no era simplemente un epifenomeno. sino tambien a las socialistas. Regresemos. Sin embargo. especialmente los norteamericanos. consideraron que la teoria marxiana atacaba su propia sociedad. no es 10 unico que encontramos en su teoria. pues. a diferencia de 10 que muchos marxistas de la epoca creian. aunque la racionalizacion se encuentra en el corazon de la teoria weberiana. Pero este no es el momento de adentrarnos en el cuerpo de su obra. en El capital (1867). Weber encontro sistemas religiosos mas irracionales (por ejemplo. se esforzaron por encontrar alternativas teoricas al marxismo. el taoismo y el hinduismo). podemos advertir que estas barreras fueron temporales. En su mayoria conservadores. no propuso soluciones radicales para los problemas. el confucianismo. Weber era mas bien liberal en algunas cuestiones y un tanto conservador en otras (por ejemplo. Habia jugado un papel central en el nacimiento del capitalismo en Occidente y en la ausencia de su desarrollo en el resto del mundo. en otras zonas del mundo por el estudiadas. (Durkheim y Wilfredo Pareto tambien. La pregunta clave que nos interesa es: lpor que la teoria de Weber resulto mucho mas atractiva para los teoricos posteriores de la sociologia que la marxiana? Una de las razones reside en el hecho de que las ideas politicas de Weber recibieron mayor aceptacion. A favor de Weber se sumaba tambien la forma de presentacion de sus juicios. sus opiniones politicas adoptaron una forma muy cientifica y academica. Paso gran parte de su vida realizando estudios historicos detallados. Asi. Max Weber constituia una opcion atraetiva. En efecto. Hay mucho mas que decir sobre la teoria weberiana. De hecho. creta que las reformas radicales que proponian muchos marxistas y otros socialistas perjudicarian en lugar de beneficiar.) A fin de cuentas.

se convirti6 en el sociologo mas importante de su epoca en Alemania. La Escuela de Chicago y el interaccionismo simbolico lIegaron a dominar. la sociologia norteamericana en el decenio de los afios veinte y a principios del de los treinta (Bulmer. constituia un centro intelectual no s610 para los sociologos. Como a Marx y a Weber. AI principio de su carrera se identificaba a Weber como historiador preocupado por cuestiones sociologicas. En efecto. Weber parecia ofrecer un estudio mas completo del mundo social que Marx. en particular las de Durkheim). Weber ya constituia una figura altamente influyente a finales de los afios treinta. Las ideas de Simmel influyeron en esta escuela debido fundamentalmente a que las figuras mas destacadas de sus primeros afios. 1984). Es decir. entre otras cosas. en Heidelberg. Este modo de pensar era mas aceptable para los sociologos posteriores. se habian expuesto a . Los sociologos posteriores pensaban que esta diversidad de cuestiones les proporcionaba mas materia que el aparentemente unico centro de atencion de Marx. Aunque su obra ejerci6 una profunda influencia en Alemania. mientras Marx y Weber fueron ignorados durante varios afios. 1976b). Mientras se suponia que la mayor preocupacion de Marx era la economia. que no estaban familiarizados y se sentian a dis gusto con la logica dialectica que impulsaba la obra de Marx. Ie dedicamos un capitulo dellibro (el octavo). Mientras las ideas de Marx no surtieron un efecto positivo importante en los teoricos de la sociologia hasta los afios sesenta. Weber trabajaba dentro de la tradici6n kantiana.y su teoria central: el interaccionismo simbolico. En 1910 fund6 (con Georg Simmel-a quien analizaremos mas adelante. La mayor aceptacion de Weber se explica tambien porque trabajaba en una tradicion filosofica que contribuy6 igualmente a configurar la obra de los sociologos posteriores. Georg Simmel fue coetaneo de Weber y cofundador de la Sociedad Sociologic a Alemana. La obra de Simmel contribuy6 a dar forma al desarrollo de uno de los primeros centros de la sociologia norteamericana ~la Escuela de Chicago. Finalmente. sobre todo una vez que Talcott Parsons hizo llegar a una amplia audiencia las ideas de Weber (y las de otros teoricos europeos.entre otros) la Sociedad Sociologica Alemana. sino tambien para muchos estudiosos de otros campos. Carter y Gorman. 1981. aqui solo nos ocuparemos de su importancia en el desarrollo hist6rico de la teoria sociol6gica. ejercio una influencia profunda e inmediata en el desarrollo de la teoria sociologica norteamericana. EI estilo mas academico de Weber contribuy6 a que fuera mucho mejor aceptado por los sociologos posteriores. Weber produjo la mayoria de sus grandes obras a finales del siglo XIX y principios del xx.30 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA calificaba a los capitalistas de «vampiros» y «hombres lobo». pero a principios del siglo xx su enfoque se hizo cada vez mas sociologico. 10 que. Por una parte. 1976a. como veremos. a Weber Ie intereso una gama mas amplia de fen6menos sociales. influyo quizas mas en los Estados Unidos. Levine. Albion Small y Robert Park. equivalia a pensar en terminos de causa-efecto. Su casa. Simmel fue un teorico de la sociologia un tanto atipico (Frisby.

como su nombre sugiere. derivado de la filosofia kantiana. Este trabajo influy6 profundamente en el interaccionismo simbolico. Mientras a Weber y a Marx les preocupaban cuestiones de gran envergadura como la racionalizacion de la sociedad y la economia capitalista. especialmente la accion y la interaccion individual. No deja de ser ir6nico. Con todo. Lamentablemente. era imposible estudiar el cuantioso numero de interacciones de la vida social sin disponer de algunas herramientas conceptuales. que tambien Simmel se preocupase por las grandes cuestiones sociologicas que obsesionaron a Marx y Weber. sin embargo. traducida al ingles en 1978). Ambos brindaron las ideas de Simmel a los estudiantes y al cuerpo docente de Chicago al traducir parte de su obra y presentarla a una vasta audiencia estadounidense (Frisby. Sin embargo. que potencialmente tenia parecida importancia para la sociologia. la prostituta. No seria apropiado pasar a otra cuestion sin mencionar algo sobre Lafiloso- . Y Small mantuvo una extensa correspondencia con Simmel durante la decada de 1890. el conflicto) y de los tipos de interactores (por ejemplo. aunque encontramos signos contemporaneos que sugieren un interes creciente por la sociologia de Sirnmel relativa al estudio de las grandes cuestiones. Lo que hizo a Simmel accesible para los primeros te6ricos estadounidenses de la sociologia fue. Simmel presintio que podia aislar una cantidad limitada de formas de interacci6n que se daban en un elevado numero de escenarios sociales. Otro aspecto atipico de la obra de Simmel es su «nivel» de analisis. Park habia asistido a las clases que Simmel dict6 en 1899 y 1900. se podrian analizar y comprender los diferentes marcos en los que se desenvuelve la interaccion. En seguida fue reconocido por su analisis. Con este bagaje. Lo que fundamentalmente via Simmel fue que la cornprension de la interaccion entre la gente era una de las grandes tareas de la sociologia. el extrafio). a sus breves e inteligentes ensayos. la influencia de Simmel sobre la temprana teoria sociologica norteamericana tuvo mucha mas importancia que la de Marx y Weber debido. su estilo en el estudio de la interacci6n. en parte. 1984: 29). que. se centra fundamental mente en la interaccion. 0 cuando menos el nivel que Ie otorg6 reconocimiento en Norteamerica. en parte. No obstante. tambien produjo una serie de ensayos engafiosamente simples sobre fenomenos interesantes como el pobre.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 31 la influencia de las teorias formuladas por Simmel en Berlin a finales del siglo XIX. y el extrafio. Aunque escribio densos volumenes como Weber y Marx. este aspecto del trabajo de Simmel tuvo menor influencia que su analisis de la interaccion. los ensayos tuvieron el efecto negativo de obscurecer otras obras de Simmel mas voluminosas (por ejemplo. el miserable y el gastador. de lasformas de interaccion (por ejemplo. Lafilosofia del dinero. El desarrollo de un numero limitado de tipos de interactores podria asimismo ser util a la hora de explicar los marcos de la interaccion. La brevedad de estos ensayos y el alto nivel de interes que despertaron esas cuestiones facilit6 la difusion de sus ideas. Simmel adquiri6 fama debido a su trabajo sobre fen6menos a pequefia escala. Fue as! como nacieron las formas de interaccion y los tipos de interactores.

sino que sigue siendo importante para estes (Carveth. esta siempre estuvo presente en la obra de Simmel. En 1895 Freud publico un libro con Breuer que contenfa una serie de implicaciones revolucionarias: que las causas de neurosis como la histeria eran psicol6gicas (y no fislolo- . Simmel pensaba que algunos desarrollos sociologicos cruciales se habian producido cuando un grupo formado por dos personas (0 diada) se convertia. A Freud Ie interesaba mas la ciencia que la medicina y acept6 un puesto de trabajo en un laboratorio de flsloloqla. en su famoso trabajo sobre la diada y la triada. en una triada uno de los miembros puede convertirse en arbitro 0 mediador de las diferencias entre los dos restantes. ya que su traduccion al ingles aumento el atractivo de la obra de Simmel para toda una serie de nuevos teoricos interesados en la cultura y en la sociedad. Sigmund Freud naci6 en la ciudad austro-hunqara de Freiberg el seis de mayo de 1856 (Puner.32 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA fia del dinero. por la adici6n de un tercero. Por ejemplo. SIGMUND FREUD: Reseiia biografica Sigmund Freud fue otra influyente figura de la ciencia social aleman a de finales del slglo XIX y principios del xx. 1982). 1947). Mas tarde adoptarfa una tecnlca iniciada por un compariero medico vlenes lIamado Joseph Breuer. en virtud de la cual los sfntomas histericos desaparecran cuando el paciente hablaba largo y tendido sobre las circunstancias en las que aparecieron por primera vez los sfntomas. de Jean Martin Charcot. Tras terminar su carrera de medicina y abandonar ellaboratorio en 1882. Aunque la orientacion macrosocial es mas clara en La filosofia del dinero. trabaj6 en un hospital y estableci6 una consulta medica privada especializada en enfermedades nerviosas. AI principio. dos de los miembros pueden aliarse y dominar al otro miembro. no solo lntluyo en la obra de muchos socioloqos. en una triada. Esto represent a a pequefia escala 10 que puede suceder en el caso del surgimiento de grandes estructuras que se separan del individuo y logran dominarle. en 1885. por ejemplo. En 1859 su familia se traslad6 a Viena y en 1873 Freud ingres6 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Viena. Surgen con ella unas posibilidades sociales que no podrian existir en una diada. Freud utilizo la hipnosis para tratar un tipo de neurosis conocida como histeria. Aunque no era propiamente un socioloqo. Ello se hace patente. Y 10 que es mas importante aun. Esa tecnica la habra aprendido en Parfs.

otros (como Carl Jung) comenzaron a usar las ideas de Freud en sus practicas psiquiatricas. a su vez. Freud comenz6 a congregar a su alrededor algunos discfpulos que se reunian en su casa todas las semanas. Freud comenz6 a separarse de Breuer cuando entrevi6 la existencia de factores sexuales 0. en el origen de las neurosis. se Ie permiti6 a Sigmund Freud salir de Viena el cuatro de junio de 1938. Esta cuestion. En terminos mas generales. de la libido. Al final. constituye parte de un tema mas general y ubicuo en la obra de Simmel: la dominaci6n de la cultura como un todo sobre el individuo. . S610 tras el pago de un rescate y la intervenci6n del presidente Roosevelt. el psicoanalisis comenz6 a experimentar divisiones a medida que Freud rompia can personas como Jung. Simmel creia que en el mundo modemo la expansion de la cultura llevaba a una creciente insignificancia del individuo. a pesar de ser judie y de que los nazis habian quemado sus libros ya en 1933. la importancia del individuo decrecia. que empezaron a desarrollar sus propias ideas y a fundar sus propios grupos. La Primera Guerra Mundial aminor6 el desarrollo del psicoanalisis. Tal y como Simmello veia. Pero Freud se qued6 en Viena hasta la IIegada de los nazis en 1938. por ejemplo. menos importantes se volvian las capacidades y aptitudes del trabajador individual. Inmediatamente despues de su creaci6n. pero durante la decada de los arias veinte se expandi6 y desarroll6 a gran velocidad. el trabajador se enfrenta a una maquinaria industrial sobre la que apenas puede ejercer control. cuanto mayor y mas sofisticada se hacia la tecnologia industrial asociada ala econornia modema. como se nabla mantenido hasta entonces) y que la terapia conslstia en hablar sobre las causas originales. Asi nacio el campo practico y teorico del oeicoenellsis. y al ana siguiente comenz6 a editarse una revista para difundir los conocimientos psicoanaliticos. Una de las mayores preocupaciones de Simmel era el surgimiento en el mundo moderno de una economia monetaria que se separaba del individuo y 10 dominaba.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 33 Esta cuesti6n esta en la base de Lafilosofia del dinero. En 1902. En 1908 se celebr6 el primer Congreso Psicoanalftico. Asi. Freud padecla cancer del maxilar inferior desde 1923 y muri6 de esta enfermedad en Londres el 23 de septiembre de 1939. Durante los arias siguientes Freud redefini6 sus tecnicas tsrapeuticas y escribi6 mucho sobre sus nuevas ideas. Can el auge del nazismo el centro del psicoanalisis se traslad6 a los Estados Unidos. mas generalmente. Hacia 1903 y 1904. donde aun sigue estando en la actualidad. en el mundo modemo la cultura y el conjunto total de sus diversos componentes (incluida la economia monetaria) se expandia y. a medida que 1ohacia. gicas.

y mas generalmente la sociedad.34 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Aunque los sociologos se han sentido cada vez mas cerca de las amplias implicaciones de la obra de Simme1. la tare a de los sociologos no consistia en criticar la sociedad. una fuente de orden. el ameliorism y la evolucion social 6. 1967: xi). Marx estudi6 en profundidad la economia politica y la critic6. cuando se fundo la Sociedad de Sociologia de Londres en 1903. Como hemos tenido la ocasion de ver. Los oriqenes de la sociologra brltanlca Hemos examinado ya el desarrollo de la sociologia en Francia (Comte y Durkheim) y Alemania (Max Weber y Simme1). Los sociologos britanicos. sino simplemente en reunir los datos sobre las leyes que la regian. (1981). Economia politic a. Su meta era proporcionar al gobiemo los hechos que necesitaba para comprender como operaba el sistema y dirigir su funcionamiento sabiamente. Para desarrollos mas recientes de la sociologia britanica vease Abrams et al. habia pocos que dudaran de la idea de que la sociologia fuera una ciencia. aunque a diferencia de Marx. existian marcadas diferencias respecto de la definicion del termino sociologia. Sin embargo. Tendian a aceptar la idea de Smith de que existia una «mano invisible» que modelaba el mercado de trabajo y bienes. 6 7 . una teoria de la sociedad industrial y capitalista analizada en parte de la obra de Adam Smith (1723-1790) 7. pensaban que el mercado era una fuerza positiva. Como veremos. Ya hemos tocado el tema de la economla politica. Philip Abrams (1968) mantenia que la sociologia britanica tomo forma en el siglo XIX a partir de tres fuentes que entran con frecuencia en conflicto: la economia politica. sus primeras influencias las ejercieron los estudios de fenornenos sociales a pequeiia escala como las formas de interaccion y los tip os de interactores. con buenos ojos. la economia politica ejercio una profunda influencia en Karl Marx. Estas diferentes perspectivas brindaron a la sociologia britanica su caracter distintivo. El mercado era considerado como una reaIidad independiente que se situaba por encima de los individuos y controlaba su conducta. por 10 que analizaremos brevemente cada una de elias. a Smith se Ie considera una de las principales figuras de la Ilustracron Escocesa (Chitnis. Pero no fue esa Ia direccion que tomaron los economistas y sociologos britanicos. 1976) y de los Moralistas Escoceses (Schneider. como los economistas politicos. pero aim mas importantes fueron las influencias autoctonas. Asi. Generalmente. Ahora pasaremos a analizar el desarrollo paralelo en Inglaterra. las ideas continentales influyeron en la primera sociologia britanica. armonia e integracion para la sociedad. ameliorism y evolucion social. quienes se esforzaron por establecer los fundamentos de la sociologia. Como contemplaban el mercado.

un problema como el de la pobreza apuntaba hacia los fallos del sistema de mercado y del conjunto de la sociedad. encontramos la segunda caracteristica definitoria de la sociologia britanica. Pero la mayoria. identificar la fuente de problemas tales como la pobreza con la sociedad como un todo. «AI eentrarse insistentemente en la distribucion de las circunstancias individuales. la encontraron en los individuos mismos. los estadisticos no consiguieron percibir la pobreza como un producto de la estruetura social. ellogro de mayores niveles de comparabilidad entre cuerpos discretos de datos. Como sefiala Kent (1981: 187). el ameliorism 0 deseo de solucionar los problemas sociales mediante la reforma de los individuos. 1968: 18). La fuente del problema residia desde su punto de vista en la utilizaci6n de metodos inadecuados de investigaci6n. Como Philip Abrams escribio. aunque separada de ella. Para estudiar estructuras de gran magnitud. A mediados de la decada de 1800 los estadisticos dominaban la ciencia social britanica. estos soci61ogos orientados hacia la estadistica lIegaron a encontrar ciertas limitaciones en su enfoque. Weber. la sociologia britanica tenia una orientacion basicamente conservadora.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 35 Se hizo hincapie en los hechos. los estadisticos trabajaron demasiado proximos a los politicos como para lIegar a la conclusion de que el conjunto del sistema econ6mico y politico era el problema. el concepto de victimizaci6n estructural» (1968: 27). y probablemente les habria side irnposible alcanzar. y otras cuestiones similares» (Abrams.. se dedic6 a realizar estudios de campo mas detallados y a desarrollar tecnicas mas complicadas y exactas. Asi. el perfeccionamiento de las tablas de vida.de que hechos se trataba? Mientras Marx. En lugar de teorizar. estos sociologos empiricos se desentendieron de las preocupaciones de los te6ricos sociales. Durkheim y Comte estudiaron las estructuras de la sociedad para explicitar sus hechos basicos. deseaban evitar la llegada de una sociedad socialista. y reformar el sistema sin alterar su esencia. el «analisis se centraba en el esfuerzo por producir indicadores mas exact os. Relacionada con la economia politica. pero i. Sobre todo. como se habia centrado en el individuo. Ello constituia una forma temprana de . no en el conjunto del sistema. la pobreza). y la principal tarea de la sociologia era este tipo de recoleccion de datos. tendian a recoger datos individuales y a combinarlos con el fin de obtener una descripcion colectiva. Aunque los estudiosos britanicos comenzaron a reconoeer la existencia de problemas en la sociedad (por ejemplo. al igual que la sociologia francesa y que algunas ramas de la sociologia alemana. Unos pocos comenzaron a sentir la necesidad de un mayor esfuerzo de teorizaci6n.. Querian prever la violencia y la revolucion. aun creian en esa sociedad y deseaban preservarla. No alcanzaron. mejores metodos de clasificaci6n y recolecci6n de datos. Puesto que los soci61ogos britanicos no podian. EI objetivo consistia en la acumulaci6n de hechos «puros» sin teorizar 0 filosofar. Adernas de sus compromisos te6ricos y metodol6gicos en el estudio de los individuos. ni querian. no se cuestion6 el sistema como un todo. los pensadores britanicos tendian a estudiar a los individuos que constituian esas estructuras. Para ellos. Casi a su pesar.

De hecho. tambien es cierto que con los afios Spencer se hizo mas conservador y que. A Spencer se Ie suele estudiar junto a Comte debido a la influencia que ambos ejercieron en el desarrollo de la teoria sociologica. su deseo era que la vida social se desarrollara libre de todo control externo. que coexistio no sin dificultad con su conservadurismo. Tanto en sentido positivo como negativo. su influencia basica era conservadora. Jones. es menos facil calificar a Spencer de conservador que a Comte. la importancia real de Comte consistia en que proporciono una de las bases sobre la que podia erigirse la oposicion contra el «espiritu opresivo de Herbert Spencer» (Abrams. Para comprender las ideas de Spencer (vease el capitulo euarto) resuIta util eompararlas y eontrastarlas con la teoria corntiana. Desde el punto de vista de Abrams. pobreza espiritual. existia la tendencia a pensar que los males sociales se debian a una unica causa y la mas sugerente de todas era el a1coholismo. como en el caso de Cornte. Una de sus posturas liberales. 1968: 58). 1968: 39).36 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA 10 que mas tarde William Ryan (1971) llamo «echar la culpa a la victima». Lo que convertia al alcoholismo en una causa perfecta para el ameliorism era que se trataba de una patologia individual. excepto en el caso de la muy pas iva funcion de la proteccion de las personas. Aunque la obra de Comte no suscito un interes inmediato. Pero una percepcion mas profunda de la estructura social se ocultaba bajo la superficie de la sociologia britanica. no senti a interes por las reformas sociales. durante el ultimo cuarto del siglo algunos pensadores se sintieron atraidos por su preocupacion por las grandes estructuras de la sociedad. su orientacion cientifica (positivista). algunos pensadores britanicos se reafirmaron en su propia concepcion del mundo por oposicion a algunos de los excesos de la teoria comtiana (por ejemplo. Con todo. La obra de Auguste Comte -parte de la cual habia sido traducida al ingles en la decada de 1850. Por ejernplo. Herbert Spencer (1820-1903). Spencer fue en su juventud politic amente liberal y durante toda su vida mantuvo algunas posiciones liberales. sobre todo inmoderacion» (Abrams. sostenia la idea evolucionista de que el mundo mejoraba progresivamente. no social: los partidarios del ameliorism carecian de una teoria de la estructura social. Esta diferencia hace que Spencer sea considerado un darwinista social (G. pero existen importantes diferencias entre ambos. especialmente de la teoria de la evolucion. Spencer fue una figura dominante de la teoria sociologica britanica. una . la tendencia a elevar la sociologia a la altura de la religion). Se dedico no poca atencion a una larga serie de problemas individuales: «ignorancia. su tendencia a la comparacion y su teoria evolucionista. impureza. En efecto. 1980). falta de higiene. Sin embargo. Esto significaba que Spencer. a diferencia de Cornte.influyo de modo significativo. apareciendo a finales del siglo XIX con el nacimiento del interes por la evolucion social. mendicidad e inmoderacion. se Ie podia dejar que marchase por si solo. una teoria sobre las causas sociales de esos problemas individua1es. Como tal. Par 10 tanto. era su aceptacion de la doctrina del laissez-faire: pen saba que el estado no debia intervenir en los asuntos individuales.

la similar manera en que fueron interpretadas. No obstante. Perrin. en terminos de su desarrollo intelectual. adopta variadas formas.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 37 interferencia externa s610 podia empeorar la situacion. La primera de estas teorias hace referencia principalmente al tamaiio ereciente de la sociedad. Spencer. una perspectiva harto atractiva para los primeros teoricos. es posible identificar al menos dos grandes perspectivas de la evolucion en la obra de Spencer. Tambien aceptaba la creencia darwiniana de que el proceso de la seleccion natural de la «supervivencia del mas apto» tambien se producia en el mundo social. Spencer habla de un movimiento evolucionista desde las sociedades mas simples a las compuestas. se adaptaban progresiva y positivamente a su entomo social. El aumento del tamafio de la sociedad supone el crecimiento de las estructuras sociales y su mayor diferenciaci6n. y a menudo es poco clara y ambigua (Haines. y las funciones que cada parte cumpJia para las demas y para el sistema en su conjunto. Ademas del aumento del tamafio. la ley de los tres estadios de Comte. a pesar de que Spencer criticara la teorfa de la evoluci6n de Comte aduciendo varias razones. Spencer adopto la idea de que las instituciones sociales. libres de una intervenci6n externa. las personas «aptas» podrian sobrevivir y multiplicarse mientras que los «no aptos» tenderian a extinguirse. Cornte y Spencer compartian con Durkheim y otros el compromiso con una ciencia de la sociologia. Asi. 1976). y las triplemente compuestas. Le interesaba la estructura general de la sociedad. CEsinteresante saber que fue Spencer quien acufio esta frase varios afios antes de la aparicion de la obra de Darwin sobre la seleccion natural). La sociedad crece debido tanto a la multiplicacion de los individuos como a la union de los grupos (composicion). sin embargo. Y 10 que es mas importante. Es decir. las orientaciones que compartian 0. Aunque se reconoce a Spencer como un teorico de la evoluci6n. la interrelaci6n entre las partes de la sociedad. las sociedades evolucionan a traves de la composicion. Spencer y Comte compartian una concepcion evolucionista del desarrollo historico. dernostraron siempre ser mas importantes que sus diferencias para el desarrollo de la teoria sociol6gica. se esforzo por desarrollar una teoria de la evolucion del mundo real y material. compartida tanto por Cornte como par Durkheim. las doblemente compuestas. como las plantas y los animales. su teoria es altamente compleja. al menos. Otra influencia de la obra de Spencer. especificamente. Pensaba que Comte se habia con formado con analizar la evoluci6n en el reino de las ideas. Aunque existen importantes diferencias entre Comte y Spencer. es decir mediante la unificacion de mas y mas grupos adyacentes. asi como tambien el aumento de la diferenciacion entre las funciones que realizan. Spencer tarnbien nos ofrece una teoria de la evoluci6n desde las sociedades . era su tendencia a pensar la sociedad como un organismo: Spencer se inspire en la biologia para dar forma a su perspectiva y a sus conceptos. 1988. Rechazaba. Otra diferencia es que Spencer hacia hincapie en el individuo mientras Cornte se centraba en unidades mayores como la familia.

ese estado de guerra deja de ser funcional e impide el avance del proceso de evoluci6n. Supone un fomento deliberado de la miseria para las futuras generaciones. As! se expresaba: Promover la haraganeria a expensas del bien constituye una cruel dad extrema. el altruismo. era funcional para mantener unidas las sociedades (a traves. La sociedad industrial se basa en la amistad. Asi.sociolnzia one. A pesar de su enfasis en el individuo. Aunque Spencer contemplaba con ojos criticos el estado de guerra. y en la cooperaci6n voluntaria entre individuos altamente disciplinados.en. Por una parte. Aunque Spencer afirma que existe una evoluci6n general en la direccion que Ilevan las sociedades industriales.le __abianrecedidg. Como veremos. Sin embargo. Por otra. EI resultado de este proceso es un aumento progresivo de la adaptaci6n al mundo en su conjunto.38 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA militares a las sociedades industriales. Spencer ofreci6 un conjunto rico y variado de ideas sobre la evolucion social. al principio sus ideas disfrutaron de un gran exito. mas antiguas. de la conquista militar) y crear los grandes agregados de personas que requeria el desarrollo de la sociedad industrial. Esta sociedad se mantiene unida mediante relaciones contractuales voluntarias y. 10 que resulta mas importante aun. No hay mayor azote para la posteridad que legarles una poblacion cada vez mayor de im- . EI papel del gobierno se limita a 10 que las personas no deben hacer. pensaba que. mediante una fuerte moral comun. la especializaci6n. las modernas sociedades industriales tienen menos propensi6n a la guerra que sus predecesoras militares. se caracterizaban por estar estructuradas para afrontar un estado de guerra ofensivo y defensivo. Spencer fue mas famoso por su gran teoria de la evolucion social. considera que la sociedad progresa hacia un estado moral ideal 0 perfecto. manifiesta que las sociedades mas aptas sobreviviran mientras se dejara morir a las sociedades no aptas. mas tarde fueron rechazadas durante afios. y recientemente han vuelto a ser aceptadas con el nacimiento de las nuevas teorias sociol6gicas de la evoluci6n (Buttel. la reacci6n contra Spencer se basaba mas en la amenaza que planteaba su idea de la supervivencia del mas apto a un ameliorism caro ala mayoria de los primeros soci6logos britanicos. por ejemplo. en un primer estadio. con el nacimiento de la sociedad industrial. Obviamente.Gran h Bretafia. Sin embargo. La reaccien contra Spencer en Gran Bretaiia. se reafirm6 en su filosofia de la supervivencia del mas apto y se mantuvo en contra de la intervenci6n del gobierno y la reforma social. tambien reconoce que es posible que haya regresiones peri6dicas hacia el estado de guerra y las sociedades mas militares. Aunque mas tarde Spencer repudi6 algunas de sus ideas mas ofensivas. ron ella se enfrentaha a la. En sus escritos sobre etica y politica Spencer nos ofrece otras ideas sobre la evoluci6n de la sociedad. 1990). en el reconocimiento de los logros de las personas y no de sus caracteristicas innatas. Las sociedades militares.

Este enfasis estaba ligado a su rechazo de la teoria marxista. Por ejemplo.. Asi. La naturaleza se esfuerza enormemente por hacerles desaparecer. (Spencer. durante estos ultimos afios y a excepci6n de algunos de sus grandes conceptos. nos encontramos con una teoria ciclica del cambio social en lugar de las teorias lineales de Marx.. ociosos y criminales . 1968: 74) Estos sentimientos se oponian c1aramente a la orientaci6n del ameliorism de los sociologos-reformadores britanicos. Mientras la teoria de Marx se centraba en el papel de las masas. Hoy en dia pocas personas leen a Mosca. y es mejor que asi sea. aunque es minima su relevancia contemporanea. Pareto subrayaba el papel de factores no racionales como los instintos humanos. Zeitlin arguye que Pareto desarro1l6 sus «grandes ideas como una ref utacion de Marx» (1981: 171). pero el grueso de la masa permanece inalterable.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS ANOS 39 beciles. la contribuci6n de mayor trascen- . Sin embargo. Pareto proponia una teoria elitista del cambio social que mantenia que la sociedad estaba inevitablemente dominada por una pequefia elite de egoistas ilustrados. Esta teoria no constituye. las masas no pueden Hegar a constituir en el sistema de Pareto una fuerza revolucionaria. Talcott Parsons. Ademas. El cambio social se produce cuando la elite comienza a degenerar y es sustituida par una nueva elite procedente de otra elite no gobemante 0 de los elementos sobresalientes de las masas.. cuando el principal teorico estadounidense. Spencer y otros. Pareto rechazaba no s610 a Marx. Comte. la importancia y relevancia de Pareto ha disminuido. Es decir. Se produjo un breve brote de interes por la obra de Pareto (1935) durante la decada de los treinta. Pareto tambien desarroll6 una teoria del cambio social en agudo contraste con la teoria marxiana. Como carecen de capacidades racionales. sin embargo. citado en Abrams. y por dejar espacio para los mejores . como los factores instinti vos y no racionales eran tan importantes y tan inalterables. Wilfredo Pareto (1848-1923) y Gaetano Mosca (1858-1941). Estos dos sociologos fueron influyentes en su epoca. Figuras clave de la sociologia italiana Podemos terminar este esbozo de la temprana y fundamental mente conservadora teoria sociologica europea con una breve mendon de dos sociologos italianos. mueren.. no era realista esperar que se pudiesen introducir cambios sociales drasticos mediante una revoluci6n econ6mica. Si no son suficientemente capaces de vivir. la teoria del cambio de Pareto ignora la condici6n de las masas. De hecho. Es esa elite quien dirige a unas masas dominadas por fuerzas no racionales. dedic6 la misma atenci6n a Pareto que a Weber y Durkheim. el proceso comienza de nuevo. por limpiar de ellos el mundo. mientras los fil6sofos de la Ilustraci6n hacian hincapie en la racionalidad. Las elites llegan y se van. sino tambien a una gran parte de la filosofia de la Ilustracion. Ya instalada la nueva elite en el poder.

40 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA dencia que Pareto hizo a la sociologia. se producia un esfuerzo simultaneo de varios marxistas por c1arificar y ampliar la teoria marxiana. el marxismo determinista parecia excluir la relaci6n dialectica entre los individuos y las grandes estructuras sociales. Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo Mientras muchos sociologos del siglo diecinueve desarrollaban sus teorias en oposicion a Marx. Aunque pocos sociologos leen actualmente la obra de Pareto (una excepcion es Powers. piedra angular de la postura de Marx. 1965: 57).que mas nos importa es que Mosca. La concepcion sisremica que Pareto tenia de la sociedad era la razon por la que Parsons Ie dedic6 tanta atencion a su obra de 1937. Parecia excluir la accion politica. a la vez que constituy6 la influencia mas importante de Pareto sobre el pensamiento de Parsons. Asi. semejante perspectiva planteaba varios problemas. Pareto contemplaba la sociedad como un sistema en equilibrio. benefactor y colaborador de Marx. La estructura de fa accion social. Ie sobrevivio y puede ser considerado el primer exponente de esta perspectiva. de los trabajadores. en terminos mas generales. Estas leyes apuntaban hacia el colapso inevitable del sistema capitalista. en el funcionalismo estructural. la teoria de Pareto juga un papel central en el desarrollo de la teoria de Parsons y. como Karl Kautsky. el sistema se desmoronaria inevitablemente y todo 10 que habia que hacer era sentarse y esperar su desaparicion. En resumen. Es decir. un conjunto constituido por partes interdependientes. la idea era que la teoria cientifica de Marx revelaba las leyes econornicas que regian el mundo capitalista. 1986). Lo que mas ha perdurado es su concepcion cientifica de la sociologia y del mundo social: «Mi deseo es construir un sistema de sociologia siguiendo el modelo de la mecanica celestial [Ia astronomia]. por ejemplo). Entre aproximadamente 1875 y 1925. parecia no requerir la actuacion de los individuos y. (Weber constituye una excepcion). se produjo muy escaso contacto entre marxismo y sociologia. Pero su obra tambien puede contemplarse como un rechazo de la Ilustracion y el Marxismo. Friedrich Engels. la teoria marxista estuvo inicialmente dominada por quienes entreveian en su teoria un determinismo economico y cientifico. la fisica y la quimica» (citado en Hook. Sin embargo. Entremezclada con otras ideas similares de los defensores de la imagen organica de la sociedad (Comte. especialmente. En 10 fundamental. En el nivel te6rico. como Pareto. Durkheim y Spencer. Los primeros pensadores marxistas. Estos problemas produjeron una reacci6n entre los teoricos marxistas y condujeron al desarrollo del «marxismo hegeliano» a principios del decenio de . Wallerstein denomina esta etapa la epoca del «marxismo ortodoxo» (1986: 1301). Lo . practicamente nadie lee la de Mosca. se afanaron por comprender mejor c6mo operaban esas !eyes. Tras la muerte de Marx. ofrecio una teoria elitista del cambio social que se opone a la perspectiva marxista. Las dos escuelas de pensamiento se desarrollaron paralelamente con escaso 0 ningun intercambio entre ellas.

Empezamos por Francia y por el papel que jugo la Ilustraci6n. En el practice. Este apartado term ina con un breve analisis de la obra de Georg Simmel. el materialismo y la economia politica. recalcando la reacci6n conservadora y romantica que produjo. Esta integracion se acelero inmediatamente con el desarrollo de la teoria critica durante los afios veinte y treinta. la Revolucion Industrial. EI primero y mas breve analiza las diversas fuerzas sociales implicadas en el desarrollo de la teoria sociol6giea. creen que Marx compartia) con el interes de los deterministas por las estructuras economicas de la sociedad. Analizamos el desarrollo paralelo de la teoria de Marx y la teoria sociologica y los modos en que la teoria marxista influy6 en la sociologia. Pasamos despues a analizar el desarrollo de la teoria sociol6gica en Gran . Comenzamos con las raices de la teo ria marxiana en el hegelianismo. Brevemente tocamos el tema de la teoria de Marx. «reconocida generalmente como la carta fundacional del marxismo hegeliano» (1984: 84). Luego dedicamos nuestra atencion a Alemania y el papel que juga Karl Marx en el desarrollo de la sociologia en ese pais. y el autor de His/oria y conciencia de clase. EI principal exponente de este punto de vista fue George Lukacs (Fischer. el cambio religioso y el crecimiento de la ciencia afectaron a la teoria sociologies. de la eonciencia y de la relacion entre el pensamiento y la accion. 1984). subrayaron la importaneia de la accion individual para provocar la revoluci6n social. La importaneia de los teoricos hegelianos se debio tanto a razones teoricas como practicas.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PAIMEAOS ANOS 41 1900. Se les llamo marxistas hegeJianos porque se esforzaron por combinar el interes de Hegel por la conciencia (que algunos. En el nivel teorico reafirmaron la importancia del individuo. como el autor de este libro. nos centramos en c6mo la revolucion politica. En este contexto examinamos las principales figuras de los primeros afios de la sociologia francesa: Claude Henri Saint-Simon. la urbanizacion. Los marxistas hegelianos se negaron a reducir el marxismo a una teo ria cientifica que ignoraba el pensamiento y la acei6n del individuo. Tarnbien se analizan algunas de las razones por las que la teoria de Max Weber fue mas aceptada por los soci61ogos posteriores que las ideas de Marx. las teorias de Weber y Simmel). RESUMEN Este capitulo esboza la historia temprana de la teoria sociol6gica en dos apartados. EI analisis se centra despues en las raices de la sociologia alemana. Aunque estas influencias fueron numerosas. Examinamos la obra de Max Weber con el fin de mostrar las diversas fuentes de la sociologia alemana. Auguste Cornte y Emile Durkheim. Lukacs fue «el padre fundador del marxismo occidental». tanto positiva como negativarnente. De aeuerdo con Martin Jay. La teoria sociologica francesa se desarrollo a partir de esa oposicion. el nacimiento del capitalismo y del socialismo. Lukacs comenz6 a principios del siglo a integrar marxismo y sociologia (en particular.

Weber y Sirnrnel. Marx. dentro del contexte historico de los desarrollos mas recientes. el ameliorism y la evolucion social. Durkheim. Spencer. especialrnente de la obra de Wilfredo Pareto y los desarrollos en la teoria rnarxista europe a a la vuelta del siglo. principalmente el deterrninismo economico y el marxismo hegeliano. cuando hablemos de su influencia en la teoria sociologica posterior. Tambien nos referiremos a estos teoricos en el proximo capitulo. En este contexte estudiamos brevemente la obra de Herbert Spencer. . asi como parte de la controversia que suscito. Este capitulo termina con un breve analisis de la teoria sociologica italiana. Las principales fuentes de la sociologia britanica fueron la economia politic a. El capitulo segundo incluira un breve analisis.a los que mas tarde dedicarernos todo un capitulo. En este capitulo hernos analizado en un contexto historico la obra de seis teoricos -Cornte. Schutz y Parsons.42 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Bretafia. Asi conc1uye nuestro esbozo de la historia temprana de la teoria sociologica. de la obra de los otros tres teoricos que aqui definirnos como pensadores clasicos y que seran analizados en profundidad en ellibro: Mead.

corrientes intelectuales y primera sociologfa estadounidense La Escuela de Chicago LA TEORIA SOCIOLOGICA HASTA LA MITAD DE SIGLO EI nacimiento de Harvard.CAPITULO 2 ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES LA PRIMERA TEORIA SOCIOLOGICA ESTADOUNIDENSE La orientaci6n polftica de la primera sociologfa estadounidense Cambio social. la Ivy League y el estructural funcionalismo La decadencia de la Escuela de Chicago Desarrollos de la teorfa marxista LA TEORIA SOCIOLOGICA DESDE LA MITAD DE SIGLO Estructural funcionalismo: auge y decadencia La sociologfa radical en America: C. Wright Mills EI desarrollo de la teorla del contlicto EI nacimiento de la teorfa del intercambio Analisis drarnaturqico: la obra de Erwing Goftman EI desarrollo de las sociologfas «craativas» Teorfa de sistemas La influencia de la sociologfa marxista EI reto de la teorfa feminista Estructuralismo y posestructuralismo LA TEORIA SOCIOLOGICA EN LOS ANOS NOVENTA Integraci6n micro-macro Integraci6n accion-estructura Sfntesis te6ricas Metateorizaci6n en sociologfa 43 .

caracterizacion esta ultima mas correcta de la mayoria de los primeros te6ricos europeos. Llevado al limite. Fine. En este capitulo nos centraremos en desarrollos que se produjeron en los siglos diecinueve y veinte. En 1892 Albion Small se traslado a la Universidad de Chicago yestablecio el primer centro importante de la sociologia estadounidense. se percibe una mayor influencia de la orientaci6n de Spencer que de la postura mas colectiva de Comte. no se pusieron de acuerdo en el modo en que se podria conseguir este progreso.y la creencia en la importancia del individuo llevaron a posturas de apoyo al conjunto del sistema. mientras otros suscribian la doctrina del laissez-faire aduciendo que se debia dejar que los diversos componentes de la sociedad resolvieran sus propios problemas. y de teoria sociologica en particular (Matthews. con especial atencion a las tendencias que se dieron en los Estados Unidos. Asi. y el primer departamento que llevaba en su denorninacion el termino sociologfa se fundo en la Universidad de Kansas en 1889.44 TEO RIA SOCIOLOGICA CLASICA En el capitulo primero hemos analizado el desarrollo de la teoria sociologica en la Europa del siglo diecinueve. EI liberalismo caracteristico de la primera sociologia estadounidense se define por dos rasgos fundamentales. Durante la decada de 1880 cornenzaron a impartirse cursos que llevaban el nombre especifico de «sociologia». Segundo. Encontramos escasa critica del sistema en su conjunto. Sin embargo. muchos soci61ogos asociados a esta orientaci6n adoptaron una idea evolucionista del progreso social (W. 1974) constata que los primeros sociolcgos estadounidenses deben definirse politicamente como liberales y no como conservadores. 1977). asi como los grandes teoricos y las grandes teorias.1 muestra las influencias intelectuales importantes que se ejercieron sobre estos desarrollos. Primero. Algunos pensaban que el gobiemo debia tomar medidas para contribuir a la reforma social. En el caso de los Estados Unidos. La creencia fundamental es que el sistema social funciona 0 puede reformarse para que funcione. LA PRIMERA TEORIA SOCIOLOGICA ESTADOUNIDENSE Resulta dificil dar una fecha exacta de la fundacion de la sociologia en los Estados Unidos. La Figura 2. Ya en 1858 se impartio en Oberlin un curso sobre problemas sociales. 1979). operaba con la creencia en la libertad y el bienestar del individuo. el liberalismo se aproxima bastante al conservadurismo. ello significa que . La creencia en el progreso social -en la reforma 0 en la doctrina del laissezfaire. La orientaci6n politica de la primera sociologia estadoun idense Un importante estudio sobre la orientaci6n politic a de la primera teoria sociol6gica estadounidense (Schwendinger y Schwendinger. en 1873 George Fitzhugh empleo el termino sociologia acufiado por Comte.

En ultima instancia. Desde su punto de vista. cuando aparecieron los primeros escritos de sociologia en los Estados Unidos. 1961). el imperialismo nacional e intemacional y la desigualdad social (Schwendinger y Schwendinger.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 45 apenas se cuestiona el capitalismo. 1974). corrientes intelectuales sociologfa estadounidense y primera Roscoe Hinkle (1980) Y Ellsworth Fuhrman (1980) subrayan en sus estudios sobre la fundacion de la teoria sociologica estadounidense diversos contextos basicos de los que surgio esa teoria. los primeros sociologos estadounidenses pensaban que la industrializacion tenia aspectos positivos. varios de estos factores (como la industrializacion y la urbanizaci6n) estuvieron tambien profundamente implicados en el desarrollo de la teoria en Estados Unidos. de las instituciones y los credos de los estadounidenses» (Vidich y Lyman. el sociologo realizaba la misma tarea dentro de la sociedad. el liberalismo politico de los primeros sociologos tuvo implicaciones muy conservadoras. Arthur Widich y Stanford Lyman (1985) han defendido recientemente la profunda influencia que ejerci6 el cristianismo. los primeros sociologos preveian un futuro gobernado por la armonia y la cooperacion entre las c1ases. ello significa que la primera teoria sociologica estadounidense contribuyo a la racionalizacion de la explotacion. en la aparicion de 1a sociologia en los Estados Unidos. la inmensa mayoria de los sociologos no desafiaron la legitimidad basica de la sociedad. Otro factor importante en la fundacion de la sociologia estadounidense analizado por Hinkle y Fuhrman se deriva de Ia emergencia simultanea de las profesiones academicas (entre ellas la sociologia) y del sistema universitario mo- . los sociologos estadounidenses conservaban la preocupacion protestante por salvar el mundo. En el primer capitulo analizamos una serie de factores implicados en el desarrollo de la teoria sociologica europea. y simplemente substituyeron un lenguaje (la religion) por otro (la ciencia). no eran partidarios de cambiar radicalmente la sociedad. 1985: I). estudiar e intentar resolver estos problemas sociales. En lugar de la inminente lucha de cIases. Mientras que el sacerdote trabajaba dentro de la religion para intentar mejorar al conjunto de las personas y a la misma religion. pero tambien eran plenamente conscientes de sus peligros. Aunque estos primeros sociologos se sintieron atraidos por las ideas sobre los peligros de la industrializacion que generaban el movimiento obrero y los grupos socialistas. Los sociologos se esforzaban por definir. Al fin y al cabo. especialmente el protestantismo. Para Fuhrman. hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. De crucial importancia fueron los cambios sociales que se produjeron en la sociedad estadounidense tras la Guerra Civil (Bramson. Dadas sus rakes y sus paralelismos religiosos. Cambio social. Afirman estos autores que «Desde 1854. la sociologia ha representado una respuesta moral e intelectual a los problemas de la vida y el pensamiento.

1.46 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Spencer ( 1820-1903) Darwtnisma soctat Sumner (1840-1910) Ward (1841-1913) MarXISltl.1938) Srmmel ( 1858-1918) Small (1854-1926) Park (1864-1944) Sartre ( 1905-1980) Mead (1863-1931) lnterac ctamsmo vtmboitco Blumer Cooley ( 1864-1929) (1900-1987) M_ Kuhn (1911-1963) Figura 2. . Teorfa socioloqica: aries posteriores.\ hegehumss Lukacs (1885·1971) Sscueta crinca Horkhermcr (1895·1973) Adorno (1903·1969 ) Dcsermimsmo ecunomu:o Kautsk y (1854-1938) Husser! (1859.

1984) Teena de redes Trona del tmercamino Blau Homans (1910·1989) ( 1918· Emerson ( 1925·1982) Funcsonultsmo Merton ( 1910· evtructural Nee tuncwnattvmo Alexander ( 1947· Sociotogio Rudu:al Teoriu de conflu-to ) Mills ( 1916·1962) Dahrendorf (1929· Marxlsmo evtructural Althusser (1918·1990) Teoria Soctologica Femsntsta Marx/lmo econrimlco ) Sweezy ( 1910· Braverman (1920·1976) Habermas (1929.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 47 Evtructurulsvmo Povt-evrmcmrahsmo Foucault ( 1926. Teoriu de ta mtegracum Accton-estructuru M.cro-macro Metoteonsacion en soctologla ManMmo instonco Wallerstem ( 19l0· ) Teoria Smteticu Soctologia Penomenotogica Berger (1929· Luckmann ( 1927· Etnometodologia Garfinkel (1929· Socsoiogiu Ex/stendal Goffman (1922·1982) .

Mientras la sociologia encontro dificultades para establecerse en Europa. una guerra mundial y una grave depresion economica. Es interesante e instructivo analizar la historia de las ideas de Herbert Spencer para ilustrar la influencia de la teoria europe a temprana sobre la sociologia estadounidense. durante los primeros alios de la sociologia estadounidense. Spencer y Comte fueron los autores europeos mas importantes para los americanos. En muy buena medida. En efecto. pero la influencia de Durkheim. E. En 1937 Talcott Parsons proclam6 la muerte intelectual de Spencer en el ambito de la . Simmel adquirio cierta importancia durante los primeros alios. Marx y Weber? Hofstadter (1959) propuso varias explicaciones. Weber y Marx no surtio efecto basta varios afios despues.48 TEO RIA SOCIOLOGICA CLASICA demo en los Estados Unidos de finales del decenio de 1800. Sugiri6 una teoria global que supuestamente explicaba el recorrido total de la historia humana. la escritura de Spencer no era muy tecnica. Spencer tambien influyo en otros primeros sociologos estadounidenses. i. para tranquilizarIa. algo que hizo que su obra fuera mas accesible. entre ellos Lester Ward. La envergadura de sus ideas. por ultimo. y 10 que quizas fuese mas importante. y en el de la sociologia en particular. su teoria se dirigia. permitia que su teoria tratara muchas cuestiones diferentes que podian relacionarse con numerosos tipos distintos de personas. Charles Horton Cooley. En Europa el sistema universitario se habia establecido bastante antes del nacimiento de la sociologia. durante la decada de 1930 Spencer se eclipse en el mundo intelectual en general. Ross y Robert Park. fueron los teoricos europeos los creadores de teoria sociol6gica. Sin embargo. La mas facil de elias era que Spencer escribia en Ingles y los demas 10 hacian en otras lenguas. las ideas del laissez-faire parecian ridiculas a la luz de los grandes problemas sociales. las ideas de Spencer influyeron mucho mas que las de Comte. Durkheim. en los Estados Unidos Ie resulto mas facil debido a su nuevo y mas fluido sistema universitario. Desde el punto de vista de Spencer. Por ultimo. La influencia de Herbert Spencer en la sociologia.Por que.A. EI discipulo estadounidense mas famoso de Spencer fue William Graham Summer. mientras los estadounidenses demostraban una gran capacidad para apoyarse en esos fundamentos. asi como el voluminoso tamafio de su obra. a una sociedad que atravesaba el doloroso proceso de la industrializaci6n. quien acept6 muchas de sus ideas social-darwinistas y las propago ampliamente. Ofreci6 una orientacion cientifica muy atractiva para una audiencia que empezaba a celebrar la ciencia y sus productos tecnologicos. la sociedad se dirigia gradualmente hacia un progreso cada vez mayor. a la influencia de una teoria europea bien establecida en la teoria sociol6gica estadounidense. algunos han sefialado que si no se considero a Spencer un estudioso muy sofisticado ello se debio a su falta de tecnicismos. Su darwinismo social. Otro de los factores se refiere. Ademas. Pero hay otras razones mas imp ortantes que explican el atractivo de Spencer.

supongamos que un profesor de economia politica viene y Ie usurpa el puesto. a los esfuerzos por ayudar a los que habian fracasado. ya que fue la persona que imparti6 el primer curso que podria lIamarse sociologia en los Estados Unidos. tenemos una • lntraducibJe juego de palabras con los dobles significados ingleses de las palabaras root (hocicary raiz) y hog (acaparar y cerdo). Summer adopt6 la teoria de la supervivencia del mas apto en el mundo social. -Entonees.No se sentiria dolido? -Bienvenido sea el profesor que 10 intente. i. aeaparar. i. .ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 49 sociologia al hacerse eco de las palabras que habia pronunciado alios antes el historiador Crane Brinton: «i. Summer fue el principal exponente del darwinismo social en los Estados Unidos. -Sf.aeaso no tiene el cerdo dereeho a la raiz? * -Nada de derechos. citado en Hofstadter. de la T. Los que lograban el exito. Summer mantenia que habia ensefiado sociologia «mucho antes que nadie 10 hubiera intentado en cualquier otra universidad del mundo» (Curtis.usted cree en un unico sistema. EI siguiente intercambio de opiniones entre Summer y uno de sus estudiantes ilustra sus ideas «liberales» sobre la necesidad de la libertad individual y su postura en contra de las interferencias del gobierno: -Profesor.]. 1959S. Summer se oponia. por la obra de Spencer. y los que no 10 lograban. tanto entre las personas como entre los animales inferiores. EI mundo a nadie Ie debe la vida. profesor.permitia que el apto sobreviviera y que el no apto pereciera. al menos en parte. 1981: 63). 0 morir. Asi. Los dernas son falacias. Como Spencer. pero sus ideas fueron importantes en la configuraci6n de la primera teoria sociol6gica estadounidense. Smith. pero i. Pasemos a analizar brevemente la obra de dos te6ricos estadounidenses que se vieron influidos. Como Summerescribio: «Si no aceptamos la supervivencia del mas apto. Desde su perspectiva tal intervenci6n operaba contrala selecci6n natural que. merecian morir. es culpa mia. aunque parece que cambio de opinion al final de sus dias (N. en el sistema contractual competitivo? -Ese es el unico sistema econ6mico coherente. i. Mi tarea es ensefiar Ia asignatura de manera que nadie me usurpe el puesto.10 merecian.no eree usted en las ayudas del gobierno a la industria? -iNo! No hay mas remedio que hoeiear. Conviene empezar el analisis de los primeros te6ricos de la sociologia con William Graham Summer. William Graham Summer (1840-1910). Si ocupa mi puesto. -Bueno. 54) En 10 fundamental. 1979). En nuestros dias Spencer tiene simplemente interes hist6rico. percibia que las personas luchaban contrasu entomo y que los mas aptos eran los que lograban el exito.Quien lee actualmente a Spencer?». (Phelps. en especial a los del gobiemo. Summer defendia la agresividad y la competitividad del hombre. comotambien Spencer. [N.

mas feliz y ofrecia mas libertad. La Escuela de Chicago constituye un fenorneno excepcional en la historia de la sociologia ya que represent6 una de las pocas «empresas colectivas intelectuales de indole integrada» (Bulmer. A pesar del exito que tuvo en su epoca. Este sistema teorico se ajusta bastante al desarrollo del capitalismo debido a que confiere legitimidad teorica a la existencia de grandes diferencias de riqueza y poder. . como Summer. Fue entonces cuando ocup6 su primer cargo academico en la Brown University. Ello irnplicaba el uso consciente del conocimiento cientifico para lograr una sociedad mejor. Segunda. Ward (1841-1913). y pensaba que la sociedad moderna era mas compleja. 1984: 1) de la historia de la sociologia (otra fue la escuela durkheimiana de Paris). Aunque a Summer y Ward se les reconoce una relevancia hist6rica. llegaron a dominar la sociologia estadounidense. Durante ese tiempo. su orientacion y su darwinismo social se consideran general mente como poco mas que una vasta legitimaci6n del capitalismo competitivo y del status quo. Ward fue elegido en 1906 el primer presidente de la American Sociological Society [Sociedad Americana de Sociologia]. recibio la influencia de las ideas de Herbert Spencer. Primera. en cambio. y a la Escuela de Chicago. Aceptaba la idea de que la humanidad habia evolucionado desde formas inferiores a su condici6n presente. 1976). que. 1981: 146). 1981: 84). Lester F. cargo que desempefiaria hasta su muerte. Su trayectoria fue inusual. Otro sociologo que se destaco en su epoca. es Lester Ward. Ward leyo a Spencer y a Comte y se sinti6 profundamente interesado por la sociologia. era estudiar las leyes basicas del cambio y la estructura social. La tradici6n iniciada en la Universidad de Chicago sigue teniendo importancia para la sociologia y su estatuto te6rico (y empirico). creta en la necesidad y en la importancia de la reforma social. pero de escasa relevancia en la actualidad. A resultas del exito de su obra. especialmente a Mead. Pasamos ahora a estudiar a algunos teoricos. pensaba que debia tener su lado practice. Publico varias obras a finales del siglo pasado y comienzos del actual en las que comenz6 a exponer su teoria sociol6gica. Dos razones fundamentales explican que Summer tenga un interes simplemente hist6rico. Creia que las primeras sociedades se caracterizaban por su simplicidad y pobreza moral. ya que paso gran parte de su vida dedicado a la paleontologia en un cargo del gobierno federal. no sento unas bases solidas en Yale para fundar una escuela de sociologia con numerosos discipulos. «pocos recuerdan a Summer en nuestros dias» (Curtis. Pero Ward creia que la sociologia debia ocuparse de algo mas que de la vida social. Ward.50 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA unica alternativa: la supervivencia del menos apto» (Curtis. que tambien debia existir una sociologia aplicada. su importancia no se prolongo mucho tiempo en el desarrollo de la teoria sociologica. De este modo Ward no era un darwinista social extremista. Esto sucederia algunos afios mas tarde en la Universidad de Chicago (Heyl y Heyl. la sociologia pura. Una de las tareas de la sociologia.

revista que hasta nuestros dias ha constituido una fuerza dominante de la disciplina.ESBOZO HISTORICO DE LA TEO RIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 51 La Escuela de Chicago 1 En 1892. la asociaci6n profesional por excelencia de los sociologos estadounidenses hasta nuestros dias (Rhoades.) Los inicios de la Escuela de Chicago. que terminaria por convertirse en el centro de la disciplina en los Estados Unidos durante muchos afios. el concepto de ciencia de la Escuela de Chicago paso a ser demasiado «blando». La obra intelectual de Small tiene menos significado conternporaneo que el importante papel que jug6 en la institucionalizacion de la sociologia en los Estados Unidos (Faris. obra de la que era coautor con Florian Znaniecki. al menos a los ojos de los positivistas que mas tarde llegarian a dominar la sociologia. sus ideasno se manifestaron hasta 1918 con la publicaci6n de The Polish Peasant in Europe and America [EI campesino polaco en Europa y los Estados Unidos de America].. 1970. 1986). Matthews. La trascendente importancia de Thomas residia en el hincapie que haciasobre la necesidad de Ia investigacion cientifica sobre cuestiones sociologicas (Lodge. Samll fundo con otros la American Sociological Society. Esta creencia condujo a la idea de que la sociologia debia ocuparse de la reform a social.S. Debemos mencionar ahora las contribuciones de uno de los primeros miembros del departamento de sociologia de Chicago. por ejemplo. (La turbaci6n que causaban las iniciales de laAmerican Sociological Society. Thomasse incorpor6 al departamento de Chicago en 1895 y alli escribi6 su tesis en 1896. Small. Thomas (1863-1947). EI primer departamento de Chicago presenta varias caracteristicas distintivas. Albion Small actu6 en pro de la creacion de un departamento en la Universidad de Chicago. A. 1981). 1977). y la Escuela de Chicago en particular. Albion Small fundo el departamento de sociologia de la Universidad de Chicago.I. 1986) tambien analiza las escuelas en general. combinada con la de que la sociologia debia tener un caracter cientifico 2. tanto positivos como negativos. . se practico una sociologia cientifica con el punto de mira en la mejora social. que entonces acusaba los efectos. Martin Bulmer I Vease Bulmer (1985) para un analisis de las caracteristicas definitorias de la Escuela y de las razones por las que podemos hablar de la «Escuela de Chicago». En 1895 fundo el American Journal of Sociology. En la populosa ciudad de Chicago. En 1905. hizo que en 1959 pasara a denominarse American Sociological Association: A. y acentua el papel que juegan los lideres carisrnaticos y las innovaciones metodologicas.S. Vease tambien Amsterdamska (1985). W. Algunos de sus miembros eran sacerdotes e hijos de sacerdotes. creta que «la meta ultima de la sociologia debia ser esencialmente cristiana» (Matthews. de la urbanizacion y de la industrializacion. Por un lado. En 1894 Small colaboro en el primer manual de sociologia.S. tuvo una estrecha conexion con la religion (Vidich y Lyman. 2 Como veremos. sin embargo. Aunque mantuvo esta opinion durante muchos afios. Tiryakian (1979. 1977: 95).A. 1985).

Park tuvo un profundo etecto en la sociologia en general y en la teoria en particular. Como estudiante de la Universidad de Michigan. Pennsylvania. una variada trayectoria antes de convertirse. y Park tenia un profunda interes en la reforma social. universidad. Adernas. Aunque Ie atraia el mundo de las ideas. Aunque ta descrlpclon precisa de la vida social siquio siendo una de sus pasiones. Tras su qraduacion. a saber: la etnologfa urbana que recurre a las tecnicas de la observacion participante. como John Dewey. estaba haciendo el tipo de investlqacion (<< informe cientttico») que lIegaria a convertirse en el rasgo distintivo de la sociologia de Chicago. En 1898. y finalmente redactaba sus observaciones. Describio con nitidos detalles la vida en la ciudad: descendia al terreno. estudio con muchos grandes pensadores. Park nacio en Harveyville. observaba y analizaba. A pesar de su tardio comienzo. sus necesidades intelectuales. en sociolcqo. 'todas las alegrfas y las penas del mundo'» (1927/1973: 253). De hecho. 1977). ya avanzada su vida.. Habfa lIevado. y esta amplitud de perspectiva contribuyo a dar forma a la Escuela de Chicago. en cambio. Park sentfa una irreprimible necesidad de trabajar en el mundo real. a una buena porcion de la sociologfa misma. no parecfa estar contribuyendo a la mejora del mundo. Perrnanecio alii un afio. Park abandono el periodico y se inteqro en el departamento de filosoffa de Harvard. Le gustaba especialmente explorar (vhusmear en las casas de juego y en los fumaderos de oplo» [Park.. en definitiva. docencia. el 14 de febrero de 1864 (Matthews.52 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA ROBERT PARK: Reseiia biografica Robert Park no slquio la tfpica carrera de un socioloqo acadernico: colegio. a la edad de treinta y cuatro afios. 19271 1973: 254]). considera esta obra un estudio «notorio» debido a que alejo a la sociologia de la «teoria abstracta y la investigaci6n de biblioteca y la acerc6 al estudio del mundo empirico utilizando un marco teorico» (1984: 45). inicio una carrera de periodista. Park se sentia cada vez mas descontento con el trabajo de periodista. 10 que Ie dio su primera oportunidad en el mundo real. pues no satisfacia ni sus necesidades familiares ni. 10 que quiza fuese mas importante. Sus diversas experiencias Ie dieron una inusual orientacion para los asuntos de la vida. Norbert Wiley considera que El eampesino palaeo es de gran importancia para la fundaci6n de la socio- . Como el propio Park dijo: «He construido mi mente para que vaya por sf sola a la experiencia y lIeve a mi alma . al interaccionismo simbolico y.

Llego a ser secretario de Washington y jug6 un papel fundamental en las actividades del Instituto Tuskegee. En aquellos momentos se inteqro en la American Sociological Society. que era a la saz6n el centro mundial de la vida intelectual. logia en el sentido de que «clarifica el singular espacio intelectual en el que esta disciplina puede observar y explorar» (1986. y solo una decada despues lIego a ser su presidente. Durante este periodo conocio a Booker T. Dado el exito que tuvo. En Berlin encontro a Georg Simmel. una semana antes de su ochenta curnpleafios. Park concluy6 su tesis doctoral en la Universidad de Heidelberg. el socioloqo de Chicago. que se habla constituido con la finalidad de alivlar la brutalidad y la explotacion en el Congo Belga. Falleci6 el 7 de febrero de 1944. que por entonces conferenciaba en el Instituto Tuskegee. Park fue girando gradualmente hacia un compromiso total con Chicago.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 53 pera entonces decldto trasladarse a Alemania. y Park 10 hizo en 1914. Park perrnaneclo muy activo incluso despues de su jubilacion en Chicago a comienzos de los anos treinta. Su necesidad de contribuir a las mejoras sociales Ie lIev6 a convertirse en secretario y principal encargado de publicidad de la Asociaci6n para la Reforma del Congo. cuya obra iba a tener una gran influencia en la sociologia de Park. Thomas. Dicto cursos y supervis6 investigaciones en la Fisk University casi hasta cumplir los ochenta afios. Thomas Ie invito a dar un curso sobre el "Negro en los Estados Unidos de America» a un reducido nurnero de estudiantes de licenciatura de Chicago. Washington y se sintio atraldo par la causa de los negros estadounidenses. Las obras de Simmel fueran. aunque no se convirti6 en profesor con dedicacion absoluta hasta 1923. asi como un estudio sobre la desorganizacion social de los emigrantes polacos. En 10 que era una reaccion tlpica. A 10 largo de los casi veinte aries que perteneclo ala Universidad de Chicago juga un papel clave en la orientacion intelectual del departamento de sociologia. A la larga. se sintio descontento de ella: «Todo 10 que tenia que mostrar estaba en aquel pequefio libro y yo me avergonzaba de el» (Matthews. volvio al afio siguiente para dirigirse a una audiencia dos veces mayor. Como dijo Park: «Consequi la mayor parte de mi conocimiento sobre la sociedad y la naturaleza humana de mis propias observaclones(1927/1973: 257). En 1904.I. 1975: 57). de hecho. los datos .20). Viajo mucho. cuando tenia cincuenta y nueve afios. Ellibro constituia el producto de ocho afios de investigacion en Europa y Estados Unidos. el unico adiestramiento formal mente socioloqico que recibio Park. En 1912 conocio a W. Se neqo a impartir un curso de verano en la Universidad de Chicago y huy6 de la vida acaderruca como antes habra huido del periodismo.

Tercera. pues implicaba una variedad de fuentes de datos. que se convirtio en un texto influyente durante muchos afios y que era particularmente notable debido a su compromiso con la ciencia. se convirtio en la figura principal del departamento de Chicago. con la investigacion y con el estudio de una amplia gama de fenornenos sociales. facturas. socio-estructurales y culturales de estudiosos europeos como Marx. la importancia de Park no residia simplemente en sus contribuciones intelectuales. 1928: 572). An Introduction to the Science of Sociology [Introduccion a la ciencia de la sociologia]. sus consecuencias son reales» (Thomas y Thomas. a su vez. Park y Ernest W. intervinieron en el desarrollo de la orientacion teorica de la Escuela de Chicago (Rock. correspondencia familiar. Su importancia para el desarrollo de la sociologia se debe a varias razones. Washington antes de convertirse en sociologo) Ie indujo a aceptar un cargo en la Fisk University (una universidad de negros) en 1934. Primera. 1984: 13). 1979S: 36-48). la metodologia si fue importante. habia sido periodista. Aunque el declive del departamento de Chicago no se debio . Burgess publicaron el primer manual verdaderamente importante de sociologia. particularmente su interes por la acci6n y la interaccion. el cual. en 1921. antes de ser sociologo. Otra figura relevante de la Escuela de Chicago fue Robert Park (1864-1944). Park jug6 un papel central en la direccion de los estudiantes contribuyendo al desarrollo de «un program a acumulativo de investigacion cualificada» (Bulmer. archivos periodisticos. por 10que las ideas de Simmel. Segunda. Se Ie conoce por su afirmacion socio-psicologica de que «Si los hombres definen las situaciones como reales. Aunque El campesino polaco era sobre todo un estudio macrosociologico de las instituciones sociales. Como en el caso de Small. Asi surgi6 el duradero interes de la Escuela de Chicago por la ecologia urbana. Este enfoque microsc6pico y socio-psicol6gico se oponia a las perspectivas macrosc6picas. Y 10 que teoricamente fue mas importante. documentos publicos y cart as de instituciones. Finalmente. Park habia estudiado en Europa y se ocupo de llamar la atencion de los sociologos de Chicago sobre los pensadores continentales. Finalmente. en el transcurso de su carrera Thomas adopto una orientacion microscopica y socio-psicologica. A finales de los aiios veinte y principios de los treinta Park comenz6 a pasar menos tiempo en Chicago. domino la sociologia durante la decada de los afios treinta. 1979: 5). Park lIeg6 a Chicago en 1914 como profesor a tiempo parcial y en poco tiempo se abri6 camino hasta convertirse en una figura central del departamento. Sin embargo.54 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA tendrian poca importancia. y su experiencia Ie dio un sentido de la importancia de los problemas humanos y de la necesidad de salir al exterior a recoger datos mediante la observaci6n personal. entre ellos materiales autobiograficos. Cuarta. Y se convertiria en una de las caracteristicas definitorias del producto te6rico de la Escuela de Chicago: el interaccionismo simb61ico (Rock. Park habia seguido los cursos de Simmel. EI acento recaia en la importancia de 10que pen saban las personas y del modo en que este pensar afectaba a 10 que hacian. su sempiterno interes por las relaciones raciales (fue secretario de Booker T. Weber y Durkheim.

Cooley cornenzo su carrera docente en Michigan en 1892 antes de terminar su doctorado e hizo alii toda su carrera. Aunque Cooley propuso una amplia gama de ideas. que utilizaran el . que juegan un papel central en la vinculacion del actor can el resto de la sociedad. se convierte en un miembro de la sociedad. Cooley se mostr6 interesado por la conciencia. su prestigio comenzo a decaer durante los afios treinta. A resultas de 10 eual. Uno de sus conceptos que mejor ilustra este aspecto es el que ha sobrevivido hasta nuestros dias: el self especular. Cooley se doctoro por la Universidad de Michigan en 1894. Can este concepto Cooley dab a a entender que las personas tienen conciencia y que esta se modela mediante la continua interacci6n social. en los que se dan relaciones cara a cara. Los grupos primarios son grupos intimas. Su obra en este campo sintoniza can la de George Herbert Mead.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTEAIORES 55 exclusiva y principalmente a la marcha de Park. Es en el seno del grupo primario donde fundamentalmente nace el self especular y donde el nino egocentrico aprende a ser consciente de los demas. Otro concepto basico que ilustra la orientaci6n socio-psicologica de Cooley. Sin embargo. debemos regresar a los primeros afios de la escuela y a las dos figuras cuya obra tuvo el significado te6rico mas duradero: Charles Horton Cooley y. como Mead. donde se ensefiaba sociologia desde 1889 bajo la direccion de Franklin Giddins. sino en la de Michigan. y por 10 tanto. Charles Horton Cooley (1864-1929). la idea de que las personas respondian ciega e inconscientemente a losestimulos externos.un self. es el del grupo primario. La asociaci6n de Cooley can la Escuela de Chicago resulta interesante porque no realiz6 su carrera en la Universidad de Chicago. Del lado positivo. Tanto Cooley como Mead rechazaban la vision conductista de los seres humanos. rehuso separar la conciencia del contexto social. las objeciones que Ie formularon a su tesis doctoral Ilegaron de la Universidad de Columbia. pero. Pero antes de analizar el declive de la sociologia de Chicago y la creacion de otros departamentos y teorias. la perspectiva te6rica de Cooley sintonizaba con la teoria del interaccionismo simbolico que llegaria a ser el producto mas importante de la Escuela. En el seno de estos grupos el individuose desarrolla como ser social. Habia desarrollado un gran interes por la sociologia. Cooley aconsejaba a los sociologos que intentaran ponerseellos mismos en el lugar de los actores que estudiaban. pero aun no se habia formado un departamento en Michigan. se Ie reeuerda principalmente por sus incursiones en los aspectos socio-psicologicos de la vida social. creian que las personas tenian conciencia. mas importante aun. y que aun despierta interes y disfruta de importancia. George Herbert Mead. y que la responsabilidad de los sociologos era estudiar este aspectode la realidad social. fundamentalmente la familia y los grupos de pares. Especialmente importantes son los grupos primarios de los j6venes. aunque Mead tuvo un efecto mas profundo y duradero sobre la sociologia que Cooley.

La obra. es quizas paradojico el hecho de que ensefiara filosofia y no sociologia. Analizando los sociologos podrian comprender los significados y motivos subyacentes a la conducta social. Segunda. La paradoja se resuelve. Aunque en aquellos dias no existia una teoria conocida como el interaccionismo simbolico. 3 Para una opinion diferente. Es decir. Estos estudiantes combinaron las ideas de Mead con las que recibian en el departamento de sociologia de pensadores como Park y Thomas. EI metodo de la introspeccion simpatica les parecia a muchos en extremo acientifico. Lo que inquietaba a Mead era que el conductismo no iba 10 suficientemente lejos. como en otros. la obra de Mead representa un avance sobre la de Cooley.56 TEO RIA SOCIOLOGICA CLASICA metodo de la introspeccion simpatica para analizar la conciencia. ya que mantenia la idea de que no era susceptible de un estudio cientifico. Primero. Self. EI pensador mas importante vinculado a la Escuela de Chicago y al interaccionismo simbolico no fue un sociologo. No obstante. pero haremos aqui una breve mencion de algunos puntos importantes con el fin de ubicarlo en su contexte historico. sino un filosofo llamado George Herbert Mead 3. 10 que harlan si fueran actores en diversas circunstancias. En este sentido. Mind. estos estudiantes reunieron los apuntes tornados en las clases de Mead y publicaron un volumen postumo con su nombre. existe una gran similitud en los intereses de los dos pensadores. Asi. A Mead le impresiono esta orientacion y aceptaba muchos de sus principios. Dada su importancia en la historia de la teoria sociologica. Muy leido hasta nuestros dias. Sus ideas influyeron profundamente en un sinmimero de ellos. Mead comenz6 a ensefiar filosofia en la Universidad de Chicago en 1894 y alii siguio impartiendo sus cursos hasta su muerte en 1931. vease Lewis y Smith (1980). Mead ejerci6 una profunda y personal influencia en las personas que mas tarde desarrollarian el interaccionismo simbolico. en parte. la accion y la interaccion. debido ados hechos. 1934/1962). George Herbert Mead (1863-1931). . Adopt6 su enfoque sobre el actor y su conducta. por no mencionar su idea com partida de que la sociologia debia ocuparse del estudio de fen6menos socio-psicologicos como la conciencia. Es preciso analizar las ideas de Mead en el contexto del conductismo psicologico. Consideraba sensata la preocupacion del conductista par las recompensas y los costes que entrafiaban las conductas de los actores. persona y sociedad] (Mead. llevo sus ideas desde el reino de 10 oral ala tradicion escrita. y de que publicara relativamente pocos escritos durante su vida. Analizaremos las ideas de Mead en el capitulo noveno. Mead imparti6 cursos de psicoIcgla social en el departamento de filosofia a los que asistieron muchos estudiantes licenciados en sociologia. no contemplaba seriamente la conciencia. and Society [Espiritu. fueron los estudiantes los que la crearon a partir de estos diversos impulsos. este volumen constituye el principal pilar intelectual del interaccionismo simbolico. Mead disentia vehementemente de este punto de vista y se afano por extender los principios del conductismo al analisis de la «mente».

Primera. Weber. La Escuela de Chicago alcanzo su apogeo en los afios veinte. Mead leg6 a la sociologia estadounidense una teoria que se oponia frontalmente a las teorias fundamentalmente societales propuestas por los principales te6ricos europeos: Marx. la revuelta contra Chicago condujo al nombramiento de un secretario para la Asociaci6n que no procedia de Chicago y a la creacion de una nueva revista oficial. por la uti lizaci on de metodos sofisticados y el empleo del analisis estadistico. y como tal perdio finalmente terreno para cederselo a sistemas teoricos mas explicitos y codificados como el funcionalismo estructural asociado a la Ivy League (Rock. Hacia 1935. pero durante la dec ada de los treinta. Pero mientras la postura de Cooley parecia acientffica. Su caida marco el desarrollo de otros centros poderosos. 1984) identifica varias razones que explican la decadencia de la Escuela de Chicago. 1979: 12). 1979: 63). el departamento comenzo a perder su posicion preeminente en la sociologia estadounidense. es decir. vease tambien Bulmer. Pero esta idea nos lleva a detectar una debilidad de la obra de Mead y del interaccionismo simbolico en general. Park comenz6 a desdefiar progresivamente la estadistica (la llamaba «magia parlante») porque parecia prohibir el analisis de la subjetividad. zo . Fred Matthews (1977. en sus «definiciones de la situacion»). Durkheim. En 1930 se formo la Eastern SOCiological Society [Sociedad de Sociologia del Este] y los soci6logos de la Costa Este comenzaron a denunciar el dominio del Medio Oeste en general. Sin embargo.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 57 Para llevar a cabo esta tarea Mead adopto un enfoque similar al de Cooley. «la Escuela de Chicago cayo como un gran roble» (1979: 63). en los niveles societal y cultural. y de Chicago en particular (Wiley. la de Mead prometia una concepcion mas cientifica de la conciencia mediante la ampliacion de los principios y rnetodos altamente cientificos del conductismo psicologico. la disciplina se mostraba cada vez mas preocupada por ser cientifica. La decadencia de la sociologia de Chicago. de 10 idiosincrasico y peculiar. De acuerdo can Wiley. La iinica excepcion era SimmeL Asi. laAmerican Sociological Review (Lengermann. el interaccionismo simbolico se desarrollo en muy buena medida a partir del interes de Simmel por la accion y la interaccion y del de Mead por la conciencia. 1984: 151-189) comena ignorarse al considerarse solo su vinculacion con los metodos cualitativos. El interaccionismo simbolico constituia entonces una tradici6n oral e indeterminada. Comte y Spencer. en especial de Harvard y en general de 1a Ivy League. 1979). Segunda. dos de las cuales parecen las mas importantes. cada vez mas individuos fuera de Chicago expresaban su resentimiento por el dominio que la Escuela ejercia sobre laAmerican Sociological Society y el American Journal oj Sociology. se pensaba que la Escuela de Chicago fomentaba estudios descriptivos etnograficos que solian centrarse en las orientaciones personales de los observados (en terminos de Thomas. can la muerte de Mead y la marcha de Park. El hecho de que en Chicago se hubieran realizado grandes avances en los metodos cuantitativos (Bulmer.

Aunque Sorokin eran un teorico de la sociologia y sigui6 publicando hasta los afios sesenta. Las sociedades dominadas por eI sensualismo destacan el papel de los sentidos en la comprension de la realidad. De este modo. La expresion mas completa de esta teoria se encuentra en su obra de cuatro volumenes Social and Cultural Dynamics [Dinamica social y cultural]. aquellas dominadas por un modo de comprension de la realidad mas trascendental y altamente religioso eran ideacionales. cada uno se ve internamente obligado a llevar su modo de pensamiento a su extremo logico. Sorokin desarrollo una ciclica. sino que recogio tarnbien pruebas . ideacional e idealista. Parsons se convirtio en la figura principal de la sociologia estadounidense debido a que introdujo los teoricos europeos a una audiencia estadounidense. en ultima instancia. en nuestros dias su obra es sorprendentemente poco citada. a sus propias teorias sociologicas y a los muchos alumnos suyos que se convirtieron en grandes teoricos de la sociologia.58 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA LA TEORIA SOCIOLOGICA HASTA LA MITAD DE SIGLO EI nacimiento de Harvard. EI motor del cambio social se encuentra en la logica interna de cada uno de estos sistemas. Pero una vez que este sistema alcanza su punto algido tambien se ve empujado hacia su fin. Cuando el sensualismo llega a su fin logico. Sorokin no solo desarrollo una compleja teoria del cambio social. Pensaba que las sociedades oscilaban entre tres diferentes tipos de mentalidad: sensual. EI significado trascendental de Sorokin reside en la creacion del departamento de sociologia de Harvard y en el papel que jugo en la contratacion de Talcott Parsons (que habia sido profesor ayudante de economia en Harvard) como lector del departamento de sociologia. tal vez. Es decir. En ella Sorokin parte de una numerosa serie de datos empiricos para desarrollar una teoria general del cambio social y cultural. y la sociedad entonces se convierte en excesivamente religiosa. el terreno queda preparado para el surgimiento de una cultura idealista y. Asi. Cuando Sorokin lleg6 a Harvard no existia alli un departamento de sociologia. la Ivy League y el funcionalismo estructural Podemos determinar la fecha de nacimiento de la sociologia en Harvard con la lIegada de Pitirim Sorokin en 1930. Pitirim Sorokin (1889-1968). pero al termino de su primer afio de estancia este se creo y se Ie nombr6 director. Su teoria no ha superado la prueba del tiempo. supere en alcance y complejidad a la de Parsons. y las sociedades idealistas eran tipos de transicion entre el sensualismo y la religiosidad. las personas se refugian en sistemas religiosos. A diferencia de los que se esforzaron por desarrollar teorias evolucionistas del cambio social. publicada entre 1937 y 1941. Sorokin fue un escritor prolifico y desarrollo una teoria que. una sociedad sensual llega a ser tan sensual que sienta las bases para su propia desaparici6n. para que el ciclo comience de nuevo.

Sin embargo. tras una estancia en Checoslovaquia. la filosofia. Finalmente Sorokin ingres6 en la universidad de San Petersburgo donde estudi6 diligentemente. y . Revolucionario activo. pero esta vez de la mana de los bolcheviques.. se trata de una obra impresionante. La presentaci6n de la tesis de Sorokin estaba programada para marzo de 1917. Es dificil explicar por que Sorokin ha caido en el olvido de la teoria sociologica. Siendo adolescente y estudiante en un seminario Sorokin fue arrestado por lIevar a cabo actividades revolucionarias y paso cuatro meses en prisi6n. para apoyar su teoria.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 59 detalladas procedentes del arte. Sin duda. Pronto se convirtio en protesor a tiempo completo. pero esta introducci6n debe proporcionar allector una vision de conjunto de su obra. y continu6 publicando a un ritmo vertiginoso en los Estados Unidos. y sabre las que escribio de hecho un libro. pero opuesto a los bolcheviques. Tal vez sea resultado de una de las casas que a Sorokin le gustaba atacar. su obra fue censurada y se via acosado por la policfa secreta. ingres6 de nuevo en prlsion. pera al final obtuvo un puesto en la Universidad de Minnesota. PITIRIM A. la politica etc . Puede que sea redescubierto por una futura generacion de sociologos teoricos. pero antes de esta techa la Revoluci6n Rusa ya estaba en marcha.. por 6rdenes directas de Lenin. Sorokin no pudo obtener su doctorado hasta 1922. Sin embargo. Sorokin acept6 un cargo en el gobierno provisional de Kerensky. De su productividad en Minnesota. su obra queda fuera de la corriente principal de la teoria sociologica modema. dijo: «Sabia que lIegaria a superar la productividad del soololoqo prornedlo» (1963: 224). Obras como Social Mobility [Movilidad social]. lIeg6 a los Estados Unldos en octubre de 1923. Sorokin tue liberado y se Ie permitio regresar a la universidad y retomar 10 que habra dejado. Finalmente. Sorokin ya habra publicado varias obras en Rusia. Par el momento. al tiempo que asurnla responsabilidades docentes y lIevaba a cabo actividades revolucionarias. que pronto darfan con 91en prisi6n. AI principio Sorokin pronunci6 conferencias en varias universidades. cuando ganaron los bolcheviques. SOROKIN: Reseiia biografica Pitirim Sorokin naci6 en un remoto pueblo de Rusia el veintiuno de enero de 1889. Se Ie permiti6 final mente abandonar Rusia y. La obra te6rica de Sorokin es mucho mas amplia. Fads and Foibles in Modern Sociology and Related Sciences [Achaques y manias de la sociologia modema y ciencias afines] (1956).

Aunque estos estudiantes recibieron la influencia de ambos hombres. del que fue nombrado director. tue Parsons quien finalmente se convirti6 en el socioloqo mas importante de Harvard y de los Estados Unidos. mas importancia y exito han tenido mis condenadas obras.. porque aun no se habla creado un departamento de sociologia en Harvard. Inmediatamente despues de su ingreso en Harvard se cre6 alll el departamento de sociologfa. La catedra pertenecla al departamento de economla. EI caracter fuertemente detractor de las revistas constituye un buen pronostico para mis libros debido a la estrecha correlaclcn que hay entre la descalificaci6n de mis libros . yen 19291a Universidad de Harvard Ie ofreei6 su primera catedra de sociologla. Sorokin criticaba casi todo y a casi todo el mundo. A medida que pasaban los afios. criticaba duramente la teoria parsoniana. Social and Cultural Dynamics [Dinarnica social y cultural] (19371941 ). Como tal. Llevado par su gran ego. EI conflicto entre Sorokin y Parsons se intensifie6 debido al gran solapamiento entre sus teorias. Sorokin y su obra se convirtieron en objeto de numerosas cntlcas. (Sorokin. Sorokin adopt6 una actitud bastante interesante hacia la obra de Parsons. y su exlto subsiguiente. Uno de los grandes logros del primer departamento de sociologfa de Harvard fue su capacidad para atraer estudiantes con talento como Robert Merton. Cuanto mas se ha criticado a mis libros (y sus articulistas los han condenado practicamente todos). Por una parte. la de Parsons se demostr6 mas persistente que la de Soro- . la cual acept6. Otro motivo de tensi6n en la relaci6n entre ambos se sustanciaba en los estudiantes Iicenciados. 1980b: 100). actitud que se reflej6 en varios Iibros suyos. Durante estos aries Sorokin tarnblen aeab6 una obra que se eonvertirla en el mas renombrado de sus trabajos. A pesar de los parecidos. sentla propensi6n a eriticar a Parsons por robarle muchas de sus ideas. Resultado de 10 cual. 1963: 229) Una de las enemistades inveteradas y mas interesantes y duraderas de Sorokin se encarn6 en la persona de Talcott Parsons. la obra de Parsons atrajo una audiencia mucho mas amplia y duradera que la de Sorokin. Sin embargo. Pitirim Sorokin ha sida descrito como «EI chico malo y el abogado del diablo de la sociologia estadounidense» (Williams.60 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Contemporary Sociological Theories [Teorias sociol6gicas contemporaneasl le eonfirieron reputaci6n a eseala nacional. Parsons fue nombrado en Harvard tutor de sociologla cuando Sorokin era director del departamento. Ello se manifiesta explicitamente en un extracto de una carta que envi6 al director del American Journal of Sociology. Por otro.. contribuy6 a la construcci6n del departamento de soeiologfa mas lrnportante de los Estados Unidos.

en la de Pareto. pues fue entonces cuando se publico The Structure of Social Action [La estructura de la accion social]. se volco en la obra de Durkheim. el libro tuvo mucha importancia para la teoria sociologica en los Estados Unidos. escribio uno de los trabajos centrales de la teoria estructural-funcional. (Sorokin. Sorokin falleci6 el once de febrero de 1968. EI mas famoso fue Robert Merton. Weber y Pareto. La mayor parte del libro estaba dedicado a Durkheim. Parsons sustituy6 a Sorokin en la direcci6n del departamento de sociologfa y 10 transform6 en un Departamento de Relaciones Sociales. Lasinterpretaciones de estos teoricos configuraron sus imageries en la sociologiaestadounidense durante muchos afios. sirviopara dar a conocer las grandes teorias europeas al gran publico estadounidense. Pero la influencia de Parsons no se limite a los afios treinta. Weber e. Ya sea por esa mezcla de psicologfa patoloqica y social y de antropologfa cultural que ha dado lugar al «Departamento de Relaciones Sociales». En el mismo afio de 1936 se doctoro Kingsley Davis. pues es de destacar que siguiera produciendo licenciados influyentes hasta bien entrada la decada de los afios sesenta... sin embargo. Primer a. la gran contribucion de Parsons en los primeros afios de su carrera fue la influencia que ejercio sobre estudiantes de licenciatura que llegarian a ser notables teoricos de la sociologia. la teoria marxiana continuo excluida de la sociologia ortodoxa. quien.. la orientaci6n que terminaria por convertirse en el gran producto de Parsons y los parsonianos. deslizando por debajo de las puertas de las oficinas del departamento una declaraci6n mimeografiada en la que reclamaba que Parsons Ie habla robado sus ideas (Coser. Por cuatro razones.. 1963: 251) Sorokin termin6 final mente aislado en el Departamento de Harvard. Acerca de esta cuesti6n. Talcott Parsons (1902-1979). junto a Wilbert Moore (que obtuvo su doctorado por Harvard en 1940). el departamento de Relaciones Sociales . incluso. Como consecuencia de ello. relegado a un despacho de aspecto desolado.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: AN OS POSTERIORES 61 kin. Sorokin afirm6: Yo no soy responsable de 10 que Ie ha sucedido al departamento. que yo dirigf. EI afio de 1937 fue fundamental para Parsons y para la teoria sociologica norteamericana. Segunda. Aunque habia publicado algunos ensayos primerizos. quien se doctoro en 1936 y pronto llego a ser un teorico de primera fila y figura principalisima del estilo parsoniano de teorizar en la Universidad de Columbia. 1977: 490).. Parsons apenas dedic6 atencion a Marx y. ya por la conversion de la sociologfa en una masa eclectica de retales de esas disciplinas . apenas ha producido un nurnero de socioloqos distinguidos similar al que salio del Departamento de Sociologia . ..

el consenso y el orden. en especial los sistemas cultural y de la personalidad. y el mismo se tenia por tal. La teoria que se ha producido desde entonces en los Estados Unidos tiene una gran deuda con la obra de Parsons. sus interpretaciones de los teoricos europeos parecian reflejar su propia orientaci6n teorica en lugar de la de aquellos. Aunque Parsons jugo varios papeles importantes y positivos en la historia de la teoria sociologica de los Estados Unidos. Percibia que estas estructuras se mantenian reciprocamente y tendian hacia un equilibrio dinamico. Su obra yace en el corazon de esta teoria. La fuerza teorica de Parsons. En esta y otras obras Parsons se centro en el estudio de las estructuras de la sociedad y la relacion entre ellas. las diversas estrueturas sociales realizaban una gran variedad de funciones positivas reciprocas. y la del funcionalismo estructural. Primera. Parsons defendio ciertas teorias sociologicas que llegaron a tener una profunda influencia sobre la sociologia. Segunda. Parsons adoptaria una perspectiva neoevolucionista del cambio social. que llego a alcanzar una posicion preeminente y a mantenerla hasta hace pocos afios. EI cambio constituia un proceso ordenado. su obra tambien tuvo aIgunas consecuencias negativas. el desarrollo de su teoria acusa importantes puntos debiles. que se definian por la cohesion. al principio de su carrera Parsons ignore a Marx. por 10 que las ideas de Marx permanecieron durante muchos afios al margen de la sociologia. Cuanta mas fama obtenia. Se centraba en los actores y en sus pensamiento y acciones. se consideraba a Parsons un teorico de la accion. Pero su idea basica de las relaciones intersisternicas era esencialmente la misma que su concepcion de las relaciones intrasisternicas. aunque sus estudiantes y discipulos tambien se esforzaron por desarrollar aun mas la teoria y por aurnentar su predominio en los Estados Unidos. y al final (1966. 1971). Tercera. sino tambien su relaci6n con los otros sistemas de accion. EI interes fundamental se centraba en el modo en que el orden se mantenia entre los diversos elementos de la sociedad. reside en la delimitaci6n de las relaciones entre grandes estructuras e instituciones sociales (vease capitulo onceavo). A Parsons no solo Ie preocupaba el sistema social per se. Muchos sociologos estadounidenses se expusieron a recibir una interpretacion erronea de los maestros europeos. Entendemos ahora por que a Parsons se Ie describe principalmente como un Juncionalista estructural. En otras palabras. mas fuerza adquiria la teoria estructural-funcional en los Estados Unidos. notablemente en The Social System [EI sistema social] (1951). Al principio. empezo a reconocersele como un funcionalista estructural y se convirtio en el exponente principal de esta corriente. como se ha sefialado mas arriba. La estruetura de la accion social defendia la teorizaci6n sociologica como una actividad legitima y significativa.62 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Tercera. Aunque Parsons afirmo que estas teorias no eran contradictorias. es decir. a pesar de que 1apreeminencia de . Las expresion mas acabada de la teoria estructural-funcional de Parsons se manifesto a principios del decenio de 1950 en varias de sus obras. Pero al termino de su obra de 1937 y en sus trabajos posteriores Parsons se convertia gradual mente en un te6rico estructural-funcional centrado en los grandes sistemas sociales y culturales. Final mente.

La publicaci6n de este Iibro convirtio a Homans en sociologo. que no reniega de su relativamente rica familia. Ambos manuvieron un prolongado intercambio de puntos de vista. Homans afirmaba que la teoria . En 1939 se propuso su incorporacion al departamento de sociologia. fisiologo. sobre todo por los marxistas. una forma de evitar los problemas relacionados con el programa de doctorado. aunque hasta ese mom ento la obra de Pareto era virtualmente 10 unico que Homans habia leido de sociologia. del funcionalismo estructural. Alguien dijo que gran parte de la sociologia moderna constituye un esfuerzo por rebatir los argumentos de los revolucionarios. Homans fue ayudante hasta 1939 y durante esos arras adquirio mas y mas conocimientos sociologicos. y Homans se incorporo a el. publicado en 1934. No conozco todas las razones que explican por que me ha interesado. impartio un curso sobre las teorias de Wilfredo Pareto e invito a Homans. Comprenderemos mejor el desarrollo del departamento de Harvard si 10 estudiamos mencionando unas paJabras sobre su otra figura principal: George Homans. pero sf puedo expresar una de elias. 1984). 1962. Como consecuencia de la gran depresion se encontro sin empleo. (Parsons tambien asistia a los seminarios sobre Pareto). En 10 fundamental. en general. En otofio de 1932 LJ. La explicacion que da Homans de por que se inspiro y se intereso en Pareto aclara enormemente por que la teoria sociologica estadounidense era tan eonservadora y antimarxista: Me intereso Pareto porque me clarifico 10 que yo estaba predispuesto a creer. No seria hasta muchos afios mas tarde cuando se airearan los puntos debiles de la teoria de Parsons y. criticaba duramente su estilo de teorizar.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 63 la figura de Parsons en la sociologia estadounidense sirvio durante muchos afios para silenciar 0 acallar las criticas. George Homans obtuvo su licenciatura en Harvard en 1932 (Homans. me sentia personalmente atacado durante los aiios treinta. George Romans (1910-1989). (Homans. Pero estamos yendo demasiado lejos y debemos regresar a prineipios de los alios treinta y analizar otros desarrollos que se produjeron en Harvard. Henderson. Parsons habia creado ya el Departamenteo de Relaciones Sociales en Harvard. 1962: 4) La exposicion a la influencia de Pareto le llevo a componer un libro (escrito con Charles Curtis). Acaudalado bostoniano. Cuando Homans regreso de la guerra. pero la guerra interrumpio esa propuesta. que mas tarde se haria publico al aparecer en las paginas de muchos libros y revistas. Como republicano de Boston. Homans no llego a leer la tesis doctoral a pesar de que se convirtio en una de las principales figuras de la sociologia de su tiempo. En 1934 Harvard Ie nombro colaborador. quien acepto de buen grado. De hecho. Estaba dispuesto a creen en Pareto porque me proporcionaba una defensa. Aunque Homans respetaba algunos aspectos de la obra de Parsons. aunque no por eierto sin dinero. An Introduction to Pareto [Introduccion a Pareto].

predominaron en la sociologia durante los afios treinta y desplazaron a la Escuela de Chicago y el interaccionismo simbolico. Sobre esta base Homans construyo su teoria del intercambio. Skinner. su presidente. ocupo puestos institucionales que afectaron a la naturaleza de 10 que se publicaba en el area de la sociologia. Entre 1941 y 1952 fue editor del American Journal of Sociology y se esforzo enormemente para que esta revista continuara siendo uno de los principales organos de difusion de los escritos que sintonizaban con la tradicion de Chicago en general.F. La importancia de Blumer se debe tambien a la posicion que ocupo en relacion con la sociologia. el funcionalismo estructural. y en 1956. La decadencia de la Escuela de Chicago Habiamos dejado el departamento de Chicago a mediados de los afios treinta. 1980). el Medio Oeste seguia siendo (en nuestros dias tambien) el . Y 10 que era mas importante aim. Retomaremos la historia de este desarrollo teorico mas adelante. Fue el principal exponente del enfoque teorico que se desarrollo en Chicago a partir de la obra de Mead. Homans creia que 1ateoria debia construirse a partir de una observacion cuidadosa del mundo social y. pero hast a 1950 no daria con un enfoque teorico satisfactorio a la luz del cual poder analizar esos datos. permanecieron en Chicago. Esa teoria era el conductismo psicologico. Desde 1930 hasta 1935 fue secretario-tesorero de 1aAmerican Sociological Society. la teoria de Parsons partia del nivel teorico para luego descender al nivel empirico. de suma importancia para el desarrollo de la sociologia de las ocupaciones. La figura central del departamento de Chicago en estos afios fue. la revue Ita de los sociologos del este y la fundacion de la American Sociological Review. yean el interaccionismo simbolico en particular. sin embargo. Simmel. Pero la Escuela de Chicago no desaparecio. la marcha de Park. el psicologo B. 1988). De hecho fue Blumer quien acufio la frase interaccionismo simbolico en 1937 y quien contribuyo decisivamente a mantener viva esta tradici6n a traves de sus enseiianzas en Chicago. Grandes figuras como Evertt Hughes (Faught. Homans acumulo por si mismo una gran cantidad de observaciones empiricas apuntadas durante muchos afios. que alcanza su mejor expresion en las ideas de su colega de Harvard. Thomas y otros. A principios de los afios cincuenta seguia constituyendo una importante fuerza en el area de la sociologia. sino un vasto sistema de categorias intelectuales en las que encajaban muchos aspectos del mundo social. Herbert Blumer (1900-1987) (Symbolic Interaction. Cooley. cuando comenzaba a decaer con la muerte de Mead. Tambien escribio varios ensayos que hicieron perdurar el interaccionismo simbolico hasta entrados los afios cincuenta. Por 10 demas. Aim se leian alli tesis importanes como la de Anselm Strauss y Arnold Rose. Mientras las universidades de la Costa Este caian bajo el influjo del funcionalismo estructural. Lo import ante ahora es que Harvard y su principal producto teorico.64 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA de Parsons no era en absoluto una teo ria. Park. sin embargo.

Con los afios. Durante los afios cuarenta los interaccionistas simb6licos mas destacados se desperdigaron por esa region: Arnold Rose fue a Minnesota. La idea de la creaci6n de la escuela de Frankfurt para el desarrollo de la teoria marxista partio de Felix J. se Ie invito a que vinculara el Instituto a la universidad. pero a partir de entonces las cosas se pusieron cada vez mas dificiles bajo el regimen nazi. pero su hostilidadaument6 debido a que muchos de estos pensadores eran judios. 1973. Entonces se produjo una ruptura entre Blumer. EI Instituto de Investigaci6n Social se fundo oficialmente en Frankfurt. A pesar de este florecimiento. a Iowa. Manford Kuhn (1911-1963). Theodor Adorno. en Iowa. pero tenia cada vez menos cosas en comun con la tradici6n de Chicago. y Kuhn. la ruptura se produjo sobre la cuesti6n de la ciencia y la metodologia. la gente empezo a hablar de las diferencias entre las escuelas de interaccionismo simb6lico de Chicago y Iowa. Robert Habenstein a Missouri. Aunque la Escuela de Chicago estaba moribunda. por ejemplo. Jurgen Habermas.se relacionaron con la escuela critica. el tres de febrero de 1923 (Bottomore. Asi. Weil. La unica excepcion. Desarrollos de la teo ria marxista Desde principios del decenio de 1900 hasta los afios treinta. Gregory Stone a la Universidad del Estado de Michigan y. al menos en parte. 1984. 1986). Alemania. el mas importante. pero afirmaba que debian estudiarse de un modo mas cientifico. Horkheimer. algunos de los pensadores mas conocidos que trabajaban en la tradicion teorica marxista -Max Horkheimer. Blumer se mostr6 a favor de metodos «mas suaves» como la instrospeccion simpatica y la observacion participativa. e incluso se Ie ofrecioun edificio en el campus.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 65 centro principal del interaccionismo simbolico. En 10 fundamental. mas recientemente. Herbert Marcuse y. la escuela de Chicago comenzo a decaer. EI Instituto permanecio alii hasta el final de la . La Universidad de Chicago siguio contando con un poderoso departamento de sociologia. EI Instituto funcion6 en Alemania hasta 1934. Para gran sorpresa de Horkheimer. director del Instituto. la teoria marxista se desarrollo fundamental mente al margen de la corriente principal de la teoria sociologica. En 1934. Los nazis hicieronpoco caso de las ideas marxistas que dominaban el Instituto. que estaba en Chicago. fue el nacimiento de la escuela critica de Frankfurt. mediante el uso de cuestionarios. de hecho. especialmente debido a que en 1952 Blumer se traslado desde Chicago a la Universidad de California en Berkeley. escuela inspirada en el marxismo hegeliano. Jay. marcho a Nueva York para discutir su futuro conel rector de la Universidad de Columbia. Kuhn aceptaba el enfoque del interaccionismo simb6lico sobre los actores y sus pensamientos y acciones. por supuesto. Erich Fromm. un centro de teoria marxista se traslado al centro del mundo capitalista. el interaccionismo simbolico aun disfrutaba de vitalidad con sus principales exponentes desperdigados por el pais.

Es importante subrayar algunos de los aspectos mas relevantes de la teoria critica. 1981). Aunque el Instituto se traslado a Alemania. En tercer lugar. una ampliacion de la misma. Muchos sociologos pensaron que este producto constituia una teoria mas completa que las ofrecidas por el propio Marx 0 Weber. LA TEORIA SOCIOLOGICA Funcionalismo estructural: OESOE LA MITAO DE SIGLO auge y decadencia Los afios cuarenta y cincuenta constituyeron. En 1949 Horkheimer regreso a Alemania y se llevo con el el Instituto. Parsons produjo una serie de trabajos que exponian con c1aridad su cambio de orientacion desde la teoria de la acci6n al funcionalismo estructural. Sin embargo. Los discipulos de Parsons se desperdigaron por todo el pais y ocu- . Pero hacia 1930 se produjo un cambio importante a medida que este grupo de pensadores se interesaba cada vez mas por eI analisis del sistema cultural. la escuela critica hubo de esperar hasta finales de los afios sesenta para ser «descubierta» por un sinnumero de teoricos estadounidenses. El segundo gran paso dado. centrada en el individuo. pero era. Al principio. los investigadores relacionados con el Instituto tendian a ser marxistas tradicionales puros que fijaban una buena parte de su atencion en los aspectos economicos. junto a la adopcion de la teoria weberiana. el esfuerzo por combinar estas teorias tan diferentes fue estimulante para los sociologos y para muchos otros intelectuales. Durante esos afios. para investigar cuestiones que interesaban a los marxistas. Este heche. parad6jicamente. hizo mas aceptable la escuela critica para los soci6logos de la corriente principal. sin embargo. par al menos algunos de los miembros de la escuela critica.66 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA guerra pero. aumentaron las presiones para que regresara a Alemania. La escuela critic a ha venido realizando un trabajo bastante uti! desde los afios veinte. los afios de mayor apogeo del funcionalismo estructural y el comienzo de su decadencia. muehas figuras relacionadas con el siguieron sus propios eaminos. una vez acabada. con los principios societales y culturales de Marx y Weber. Esta orientaci6n se alineaba con la postura que hacia varios afios habian adoptado algunos marxistas hegelianos como Georg Lukacs. que llego a considerarse la fuerza principal de la sociedad capitalista modema. y gran parte de este trabajo tiene mucho interes para los sociologos. los te6ricos criticos se esforzaron por integrar la teoria freudiana. EI esfuerzo por combinar a Marx con Weber proporciono a la escuela critica algunas de sus orientaciones distintivas y sirvio para legitimarla afios mas tarde a los ojos de los sociologos que comenzaban a interesarse por la teoria marxista. fue e1 empleo de rigurosas tecnicas cientifico-sociales desarroIladas por los sociologos americanos. Los teoricos criticos se interesaron por la obra de Max Weber para asegurarse una mejor comprension del dominio cultural (Greisman y Ritzer. Cuando menos.

La teoria estructural-funcional de la estratificacion de Davis y Moore se vio atacada desde el principio. el funcionalismo estructural cornenzo a ser objeto de multiples criticas que se intensificaron durante los afios sesenta y setenta. Manifestaba que el funcionalismo estructural no debia ocuparse solo de las funciones positivas. C. estos ataques se consideraron poco mas que «incursiones guerrilleras». debe afiadirse que aunque a veces se denomine teorla del consenso al funcionalismo estructural. el analisis del consenso no necesariamente implica la utilizacion de la teo ria estructural-funcional. su perspectiva del equilibrio (el mejor cambio social era no cambiar) sintonizaba bien con los intereses de los Estados 4 A pesar de ello. Patricia Wilner (1985) defiende que entre 1936 y 1982 la American SOCIOlogical Review public6 numerosos articulos sobre el «consenso». Cuando a partir de 1945 Estados Unidos se situo en una posicion mundial dominante. Sin embargo. En ese ensayo afirmaban que la estratificacion era una estructura funcionalmente necesaria para la existencia de la sociedad. Wright Mills ataco a Parsons en 1959. Estos discipulos producian sus propios trabajos. reconocian la necesidad de la desigualdad en terminos ideologicos. Resulto una de las exposiciones mas claras que nunca se haya hecho de esta perspectiva. en 1945 Kingsley Davis y Wilbert Moore publicaron un ensayo que analizaba la estratificacion social desde una perspectiva estructural-funcional. EI objetivo de Merton en ese trabajo era delinear los elementos esenciales de la teoria y desarrollaria en nuevas direcciones. Alvin Gouldner (1959) e Irving Horowitz (1962). En 1949 Merton (1949/1968) publico un ensayo que se convirti6 en el programa por excelencia del funcionalismo estructural. y tambien 10 hicieron David Lockwood (1956). debia analizar el equilibrio entre funciones y disfunciones y determinar si una estructura era en conjunto mas bien funcional o disfuncional. 1986: 52). Columbia y Cornell). Primero. y las criticas persisten hasta nuestros dias. en el preciso momento en el que alcanzaba hegemonia teorica. George Huaco (1986) vinculo el nacimiento y la decadencia del funcionalismo estructural a la posicion que ocupaba la sociedad estadounidense en el mundo. En otras palabras. que muchos reconocian como contribuciones a la teoria estructural-funcional.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 67 paron importantes puestos en muchos de los principales departamentos de sociologia (por ejemplo. Par ejemplo. Segunda. una serie de criticas mas generales recibieron mayor reconocimiento dentro de la disciplina. EI funcionalismo estructural apoyo esta posicion mundial en dos sentidos. pero a medida que la sociologia avanzaba en la dec ada de los sesenta se evidenciaba el peligro que corria el predominio del funcionalismo estructural ". . sino tambien de las consecuencias negativas (disfunciones). Ademas. el funcionalismo estructural alcanzo la hegemonia dentro de la sociologia. Durante los afios cincuenta. la idea estructural-funcional de que «toda pauta tiene consecuencias que contribuyen a la preservacion y la supervivencia del sistema» era «sirnplernente una celebracion de los Estados Unidos y de su hegemonia mundial» (Huaco. Por 10 demas. Sin embargo.

Mills ya habia hecho numerosas contribuciones importantes a la sociologfa. Wright Mills Como hemos visto ya. Siendo estudiante licenciado en Wisconsin arremetto contra varios de sus profesores. Mas tarde. Llama af teonco mas antiguo de Wisconsin. La sociologla radical en America: C. Estudi6 en la Universidad de Texas. Mills era un hombre que siempre tenia prisa (Horowitz. pero paso la mayor parte de su carrera acadernica. en uno de sus primeros ensayos critico abiertamente al exdirector del departamento de Wisconsin. Mills prepare su tesis en la Universidad de Wisconsin. La decadencia de la posicion dominante de los EEUU durante los afios setenta coincide en el tiempo con la perdida de hegemonia del funcionalismo estructural en la teoria sociologica. 1977). notablemente la de C. Texas. 1983). joven prometedor aprovechado. y vaquero tejano al galope y siempre dispuesto a darle al 9atillo» (Horowitz. aunque la teoria marxista fue ampliamente ignorada 0 rechazada por la mayoria de los sociologos americanos. Finalmelnte entre en conflicto con su compafiero Hans Gerth. Procedra de una familia tradicional de clase media. tres casamientos y un hijo de cad a matrimonio. Cuando muri6 de su cuarto infarto a los cuarenta y cinco aries. «loco de rernate» (Horowitz. Wright Mills (1916-1962). Acepto su primer trabajo en la Universidad de Maryland. en la Universidad de Columbia.68 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Unidos. mequetrefe. se destaco por su esfuerzo casi unico por mantener c. Su padre era agente de seguros y su madre ama de casa. desde 1945 hasta su muerte. Su vida profesional tarnblen fue turbulenta. Tuvo una agitada vida personal caracterizada por numerosas aventuras amorosas. WRIGHT MILLS: Resena biografica C. Wright Mills nacio el 28 de agosto de 1916 en Waco. Aunque son pocas las contribuciones duraderas de Mills. en la que se licenci6 en 1929. Howard Becker. 1983). quien calific6 a Mills de «excelente timador. Siempre parecla que se habra peleado con todo y con todos. Fue un estudiante excepcional que al marcharse de Texas ya habia publicado articulos en las dos revistas mas importantes de sociologia. que entonces constituia «el imperio mas rico y mas poderoso del mundo». . donde se doctoro (Scimecca. se dieron excepciones.

. porque no sabia aleman. y no leyo a Marx hasta mediados de los afios cincuenta. 1983: 83) Mills era un marginado y 10sabra: "Soy un forastero no solo en el senti do territorial. C. Pero quizas mas lIamativo es el hecho de que cuando Mills visito la Union Sovietica y fue galardonado como el mejor crltlco de la sociedad estadounidense. su obra no ofrecia una teoria marxista muy sofisticada. me parecio ser la unica persona que no hubiera podido decir: «Fuf amigo suyo. La primera se titulaba White Collar (1951 ).ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 69 la tradicion marxista viva en la teoria sociologica. (Horowitz. Y 10 soy para bien . Talcott Parsons.. Paul Lazarfeld. Nueva York. pero tienen una gran deuda con el debido a las actividades profesionales y personales que abrieron hueco a su propia obra (Alt. que resultaba ser tarnblen colega suyo en Columbia. tambien estaba a disgusto con la sociedad estadounidense y la ataco desde varios frentes. el veinte de marzo de 1962. Wright Mills rnurio en Nyack. aprovecho la ocaslon para atacar la censura sovietica brindando por uno de los primeros Ifderes sovieticos que habla sido torturado y asesinado por los stalinistas: «[Brlndo por el dia en que las obras completas de Leon Trotsky se publiquen en la Union Sovletical . Como por entonces Mills habia publicado ya la mayoria de sus principales libros. Incluso entonces se Iimitaba a leer las pocas traducciones al ingles disponibles. Mills no se contento con desafiar al teorico mas importante de su tiempo. pero luego nos distanciarnos». En The Soci%gica//magination [La imaginacion socfoloqlca] (1959). 1985-1986). Mills no era un marxista. De hecho. Precisamente sucedi6 al contrario. Uno de sus compafieros Mills se aisle y se distanci6 de Columbia dijo de el: No habia enemistad entre Wright y yo. Los sociologos marxistas modemos han aventajado a Mills en sofisticacion teorica. (citado en Horowitz. 1984: 8). Por supuesto. sino tarnblen en los otros sentidos. una dura critica al status de una categoria profesional que 1983: 72). sino tarnblen al metodoloqo de mayor relevancia. 1983: 84). AI principio hubo distancia entre los dos. Mills no solo se enfrentaba con las personas. Siendo protesor en Columbia de sus colegas. Mills publico dos grandes obras que reflejaban sus ideas politicas radicales. en la ceremonia celebrada en su memoria en la Universidad de Columbia a su muerte. (Tilman.. asi como su escasa competencia en la teoria marxista.

Yankee: The Revolution in Cuba [Escucha yanqui: la revoluci6n cubana] (1960) y The Marxists [Los marxistas] (1962). A pesar de ella la obra constituye una contribucion teorica relevante. EI desarrollo de la tearia del conflicto Otra corriente precursora de una autentica union entre el marxismo y la sociologia se concreto en el desarrollo de una teoria del conflicto alternativa al funcionalismo estructural. . Como acabamos de ver. Entre ambos trabajos publico su obra teorica mas sofisticada. incapaz de tratar el cambio social debido a su interes par las estructuras estaticas. Es muy notable su aguda critica de Talcott Parsons y de su practica de la gran teoria. aunque en nuestros dias apenas sea leida (posiblemente debido a que parece que no sintoniza con los bien conocidos trabajos radicales de Mills). The Power Elite [La elite del poder] (1956). muchos sociologos estan mas familiarizados con la critica de Mills que con los detalles de la obra de Parsons. quien senti a un vivo interes por la teoria weberiana. Listen. Uno de los resultados de estas critic as fue el esfuerzo que hizo un cierto numero de sociologos para superar los problemas del funcionalismo estructural integrando el interes por la estructura con el interes par el conflicto. demostrando escasa coherencia intelectual. De hecho. el funcionalismo estructural apenas habia obtenido el liderazgo de la teoria sociologica cuando empezo a sufrir cada vez mas ataques. estuvo profundamente influido por Hans Gerth. Esta tarea desemboco en el desarrollo de una teoria del conflicto alternativa al funcionalismo estructural. Mills fallecio en 1962. Character and Social Structure [Caracter y estructura social) (1953). producida en colaboracion con Hans Gerth. ese esfuerzo parecia a menudo poco mas que la imagen invertida del funcionalismo estructural. Fue objeto de muchas criticas. Teniendo en cuenta el papel importante que juga Mills en la historia de la teoria sociologica marxista. e inadecuado para analizar correctamente el conflicto social. Este cambio de intereses dio como fruto un libro sobre la revolucion comunista en Cuba. La segunda.70 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA aumentaba: los trabajadores de cuello blanco. El radicalismo de Mills 10 situo en la periferia de la sociologia estadounidense. un critico muy duro de la sociologia. a su vez. Lamentablemente. De hecho. Sin embargo. Su actitud critica culrnino en The Sociological Imagination [La imaginaci6n sociological (1959). Los ataques provenian de muchos frentes: se acusaba al funcionalismo estructural de cosas tales como ser politicamente conservador. tenia como objetivo mostrar que los estadounidenses estaban dominados por un pequefio grupo de hombres de negocios. politicos y lideres militares. y el. resulta curioso que este libro se apoye mas en la teoria weberiana y freudiana que en la marxista. En los afios cincuenta el interes de Mills se dirigi6 hacia el marxismo y los problemas del Tercer Mundo. desterrado de la sociologia. antes del decenio en el quedo marginado. tanto la sociologia radical como la teoria marxista comenzaron a hacer importantes aportaciones a la disciplina.

Esta obra intentaba analizar el conflicto social desde una perspectiva estructural-funcional del mundo. Es decir. A fin de cuentas. 1971. se acuso a los autores de pasar por alto las principales diferencias entre las dos alternativas te6ricas (A. Aunque resulta de gran utilidad para el analisis de las funciones del conflicto. Dahrendorf es un estudioso europeo muy versado en la teoria marxista. es un estudio del conflicto en si. y ha intentado superarla. La (mica excepcion digna de mencion es el trabajo de Ralf Dahrendorf (nacido en 1929). al final. tiene poco 0 nada que decir sobre los actores y sus pensa- . La principal obra de Dahrendorf. Su intencion era engastar su teoria del conflicto en la tradici6n marxista. el funcionalismo estructural y la teoria del coflicto forman parte del mismo paradigma. Collins ha identificado otra debilidad de la tradicion del conflicto. el esfuerzo de Collins acusa la misma debilidad que los otros trabajos pertenecientes a la tradicion del conflicto: su pobreza cuando se 10 compara con la tradicion marxista. EI problema es que la teoria del conflicto se centra general mente en las estructuras sociales. Otros estudiosos intentaron reconciliar las diferencias entre el funcionalismo estructural y la teoria del conflicto (Coleman. tambien cabia el conflicto y la tension entre ellos. No obstante. 1963).) Reconocia que aunque algunos aspectos del sistema social podian adaptarse bastante bien. Aunque estos esfuerzos fueron de alguna utilidad. van den Berghe. Frank. Despues de todo. Pero la teoria del conflicto fue uti! porque sento las bases para que a finales de los afios sesenta comenzara a aceptarse ese enfoque. mas que un examen de sus funciones positivas. vease el Apendice. 1966/1974). 1990) ala teoria del conflicto. Por una parte. debe considerarse la teoria del conflicto como poco mas que un desarrollo transitorio en la historia de la teoria sociologica. supuso el trabajo mas influyente en la teoria del conflicto. EI gran problema de la mayor parte de las teorias del conflicto era que carecian de 10 que mas necesitaban: un anclaje coherente en la teoria marxista.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 71 EI primer esfuerzo de relieve fue un libro de Lewis Coser sobre las funciones del conflicto social (1956). Dahrendorf operaba en el mismo nivel de analisis que los funcionalistas estructurales (estructuras e instituciones) y analizaba las mismas cuestiones que ellos. Debemos mencionar tambien la contribucion de Randall Collins (1975. (En otras palabras. Class and Class Conflict in Industrial Society [Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial] (1959). la teoria marxista se desarrollo al margen de la sociologia y debio haber porporcionado fundamentos sobre los que desarrollar una sofisticada teoria sociologica del conflicto. pero ello se debia principalmente a que parecia alinearse mas con el funcionalismo estructural que con la corriente principal de la sociologia. Fracaso debido a que no fue 10 suficientemente lejos en la direccion de la teoria marxistaoEra demasiado pronto -las decadas de los afios cincuenta y sesenta. 1966. su teoria del conflicto parecia mas un reflejo especular del funcionalismo estructural que una teoria marxista del conflicto. Sin embargo.para que la sociologia estadounidense aceptara un enfoque plenamente marxista. Himes.

Romans manifestaba que las personas continuaban haciendo 10 que habia obtenido recompensa en el pasado. el objeto de la sociologia no debia ser la coneiencia 0 las estructuras e institueiones sociales. Homans tabaj6 duramente con objeto de encontrar una alternativa valida para el desarrollo inductivo de teorias sociologicas. Con este objetivo en mente Romans analiz6 el trabajo de su colega en Harvard. Pero cuando Homans analiz6 numerosos datos procedentes de estudios sociologicos de pequefios grupos y estudios antropologicos de las sociedades primitivas. la teoria del intercambio se ocupa no solo de la condueta individual. Homans pretendia mantenerse a1ejado del enfoque cultural y estructural de la teoria parsoniana y deseaba concentrarse en las personas y en su conducta. Es mas. EI nacimiento de la teoria del intercambio Otro importante desarrollo te6rico que comenz6 en la decada de los afios cincuenta fue 1a teoria del intercambio. la historia de las recompensas y los costes. La figura mas importante de esta corriente es George Homans. Estos trabajos marcaron el nacimiento de la teoria del intercambio como perspectiva sociologica relevante. sino las pautas de refuerzo.72 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA mientos y acciones. que dirigian la actuacion de las personas. dejaban de haeer 10 que se habia demostrado costoso. El conductismo de Skinner es la fuente principal de la teoria del intercambio de Homans. comenzo a vislumbrar que el conductismo de Skinner era valido para su objetivo y que proporcionaba una alternativa teorica al funcionalismo estructural de estilo parsoniano. Skinner. un sociologo al que acabamos de abandonar justo en el momento en el que se aproximaba al conductismo psicologico de B. Desde entonces la teoria del intercambio ha recibido mucha atencion. Descontento con la estrategia deductiva de Parsons para la construccion de teorias.F. Social Behavior: Its Elementary Forms [La conducta social: sus formas elementales]. AI principio. tanto positiva como negativa. Como su nombre sugiere. Y a la inversa. La idea basica de Homans era que el nucleo de la sociologia estaba en el estudio de la conducta y la interacci6n individual. Skinner.F. y en 1961 a la exposicion plena de su postura te6rica en ellibro. Collins. Asi. para el estudio de la conducta social humana. desarrolladas con el objeto de explicar 1a conducta de los pichones. En 10 fundamental. Esto Ie llev6 a escribir un articulo titulado «La conducta social como intercarnbio» en 1958. ha intentado desarrollar la teoria del conflicto en esta direccion. sino tambien de la interaccion entre las personas que entrafia un intercambio de recompensas y eostes. Para comprender su eonducta era neeesario entender la historia individual de las reeompensas y los costes. Homans no vio de que forma podrian ser utiles las proposiciones de Skinner. B. Demostro poco interes por la conciencia 0 por los divers os tipos de grandes estructuras e instituciones que preocupaban ala mayoria de los sociologos. Se concentro principalmente en las pautas de refuerzo. que se forme en la tradicion fenomenologica y etnometodol6gica (vease mas abajo). La premisa es que las interaccio- .

Blau quiso integrar ese tipo de analisis con el intercambio a escala cultural y estructural. aunque sigue siendo una teoria sociologica importante. por 10 que se refiere a los influyentes cargos que habiaocupado. Y a la inversa. habia pasado ya. Se Ie reconoce sobre todo su esfuerzo por desarrollar un enfoque integrado macro-micro de la teoria del intercambio. A partir de 1952 la suerte del interaccionismo simb61icodisminuy6. 1990. y Goffman no se convirti6 en objeto de estudio de los estudiantes licenciados. pero habia una importante diferencia entre ambos. Aunque eclipsado durante muchos alios por Homans y Blau. Pero no lIegaria a tener la importancia de Chicago. publicada en 1964. el esfuerzo por analizar desde una perspectiva integrada el intercambio a pequefia y a gran escala constituy6 un paso teorico muy util.ESBOZO HISTORICO DE LA TEO RIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 73 nes suelen continuar siempre que exista un interacambio de recompensas. Blau adopto la perspectiva de Homans. En 10 fundamental. Aunque los intereses de Goffman cambiaronal final de su carrera. y continua atrayendo nuevos adeptos y emprendiendo nuevas direcciones (Cook. En ciertos sentidos. Goffmanse labro una posicion solida y distintiva en 1ateoria socio16gica contemporanea. Para ello partia de los intercambios entre los actores y avanzaba hacia las estructuras de mas alcance que eran producto de ese intercambio. supuso un regreso al estilo parsoniano de teorizar tan criticado por Homans. un afio despues del traslado de Herbert Blumer (que habia sidoprofesor de Goffman) de Chicago a Berkeley. Analisis dramaturqlcc: la obra de Erving Gottman A Erving Goffman (1922-1982) se Ie suele considerar el mas grande pensador vinculadocon la Escuela de Chicago original. Se doctor6 por la Universidad de Chicago en 1953. don de juntos crearon algo asi como un centro de interaccionismo simb6lico. Exchange and Power in Social Life [Intercambio y poder en la vida social]. No obstante. Es una teoria harto diferente de la del intercambio que desarrollo Homans. La exposicion mas famosa de la teoria dramaturgica de Goffman se encuentra ensu obra publicada en 1959. Otra importante exposicion de la teoria del intercambio es la obra de Peter Blau. Asi. termino por analizar los intercambios entre las grandes estructuras.Entre los alios cincuenta y setenta. A pesar de la decadencia del interaccionismo simb6lico en general. Pronto Goffman se reunio conBlumer en Berkeley. la teoria del intercambio se desarrolla en la actualidad dentro de una corriente significativa de teoria sociol6gica. Richard Emerson (1981) ha aparecido recientemente como una figura central de la teoria del intercambio. Mientras Homans se mostraba satisfecho con el analisis de las formas elementales de la conducta social. El mejor momenta de Blumer. se Ie conoce principlamente por su teoria dramaturgica. es menos probable que sigan existiendo las interacciones que son costosas para una 0 ambas partes actuantes. Goffamn publico una serie de libros y ensayosque provocaron el nacimiento del analisis dramaturgico como una variantedel interaccionismo simbolico. vease tambien mas abajo). En suma. O'Brien y Kollock. Presentation of Self in Everyday Life [La presen- .

entre eIlos los estudios de Snow. era un teorico micro en una epoca en que se admiraba a los teoricos macro. lugar al que los actores podian retirarse y en el que se preparaban para su representacion. Goffman fue bastante lejos en su analogia entre el escenario y la interaccion social. Ditton. Recientemente han aparecido algunos trabajos que se sirven de su enfoque. Se la considera poco mas que una serie de explosiones idiosincrasicas de ideas brillantes. Se fija en los actores. atrajo pocos estudiantes capaces de construir teoricamente a partir de sus principios. Consideraba que la interaccion era sumamente fragil y que se mantenia por las representaciones sociales. el de Zurcher (1985) sobre los juegos belicos y el estudio de Kitahara (1986) sobre los mecanismo dramaturgicos que utilize el comodoro Perry para abrir las puertas de Occidente a Japon. 1980). su vestimenta y el empleo de accesorios. «Cuanto mas analizamos esta obra [la de Goffrnan]. Para decirlo en pocas palabras. En toda interaccion social existia una region anterior que equivalia al proscenio de la representacion teatral. Los actores en el escenario y en la vida social se mostraban interesados en su apariencia. La (mica area en la que la obra de Goffman ha resultado ser de utilidad es la investigacion empirica que recurre a su enfoque dramanirgico. 0 entre bastidores. Collins. Como ha dicho Randall Collins. En las bambalinas. se ha realizado escaso trabajo teorico dentro de la tradicion dramaturgica (una excepcion la constituyen Lyman y Scott [1970]). Existen diversas razones que 10 explican. EI analisis dramaturgico es. Pero tanto en el escenario como en la vida social existia tambien una region posterior. Goffamn considero que el teatro constituia una metafora brill ante para arrojar luz sobre los procesos sociales de esc ala reducida. no todo el mundo 10 cree asi. Finalmente. mas nos percatamos de que en Goffman se encarna la principal figura de la microsociologia de nuestro tiempo» (1981c: 6). 1986. los analisis dramanirgicos de Haas y Shaffir (1982) sobre la profesi6n medica. Segunda. Hoy en dia se lee y reconoce la obra de Goffman por su originalidad y su abundancia de ideas (R. Primera. (Durante los quince afios siguientes Goffamn publico varios libros y ensayos en los que desarrollo su perspectiva dramaturgica del mundo). La representacion deficiente 0 desorganizada constituye una gran amenaza para la interaccion social. del mismo modo que 10 es para la representacion teatral. de hecho. sin duda. Al trabajar en la misma arena que el interaccionismo simbolico. Tercera. algunos creian que era imposible construir sobre la obra de Goffman. . Aunque en general se Ie considera un importante teorico.74 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA tacion de la persona en la vida cotidiana]. la accion y la interaccion. coherente con sus raices en el interaccionismo simbolico. en lugar de en los aspectos verdaderamente esenciales de la vida social. se le ha acusado de centrarse en cuestiones bastante esotericas. los actores podian desprenderse de sus papeles y ser ellos mismos. Goffamn pensaba que existian multiples analogias entre las representaciones teatrales y el tipo de «actos» que todos realizamos durante la accion e interacci6n cotidianas. Zurcher y Peters (1984) sobre la celebracion de la victoria por las masas en los partidos de futbol como representaciones drarnaturgicas.

por tanto. especialmente en sus reflexiones sobreel significado y los motivos de las personas. Aunque muy buena parte del mundo de la vida es compartida. sin embargo. influir hasta entonces en la teoria soeiol6gica estadounidense. y mas tarde etnometodologica. En conjunto. publicada en Alemania en 1932. a los sociologos les esmucho mas facil estudiar cientificamente las relaciones mas impersonales. A Schutz le interesaba sobre todo el modo en que las personas aprehenden la conciencia de los otros mientras viven en la corriente de su propia conciencia. traducida al ingles hasta 1967. Gran parte del trabajo de Schutz se centra en un aspecto del mundo social que denomina el mundo de fa vida. 0 mundo de la vida cotidiana. La sociologia fenomenologica y la obra de Alfred Schutz (1899-1959). estadounidense. Esta obra no fue. Enseguida encontr6 un empleo en la New School for Social Research de Nueva York. Mientras que las relacionescara a cara son de gran importancia en el mundo social. tiene una larga historia. Es un mundo intersubjetivo en e! que la gente crea la realidad social. pero el mayor esfuerzo por desarrollar una variante sociologica de la fenomenologia se le puede atribuir a Alfred Schutz en su obra The Phenomenology of the Social World [La fenomenologia del mundo social]. centrada en el analisis de la conciencia. 1985) de diversas pespectivas te6ricas que Monica Morris (1977) agrupo bajo la denorninacion de sociologia «creativa». aporto penetrantes intuiciones sobre aquella. Dentro del mundo de la vida. no pudiendo. Schutz llego en 1939 a los Estados Unidos tras esquivar a los nazis en Austria.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 75 Es dificil predecir el futuro del anal isis drarnaturgico. desde la que le fue posible influir en el desarrollo de la sociologia fenomenol6gica. aunque su importancia ha disminuido debido a que Goffman termino por dar a su trabajo una orientacion estructural. EI desarrollo de las sociologfas «creativas» Las decadas de los afios sesenta y setenta presenciaron una explosion (Ritzer. Schutz estudi6 la relacion dialectica entre el modo en el que . Como veremos en el decimo capitulo. la etnometodologia y la sociologia existencial. Schutz diferenciaba entre las relaciones intimas cara a cara (erelaciones entre nosotros») y las relaciones distantes e impersonales (erelaciones entre ellos»). ala vez que esta sujeta a las constricciones que ejercen las estructuras sociales y culturales previamente creadas por sus antecesores. La filosofia de la fenomenologia. Si bien Schutz giro desde la concieneia hacia el mundo intersubjetivo de la vida. Bajo esta etiqueta se incluyen la sociologia fenomenol6gica. y Je dio un giro externo hacia la intersubjetividad. existen tambien aspectos privados (biograficamente articulados) del mundo. Schutz parti6 de la filosofia fenomenologica de Edmund Husserl. en especial a la naturaleza social del conocimiento. Schutz tambien usaba el termino intersubjetividad en un sentido amplio para referirse al mundo social. que se habia propuesto una comprension interna del ego trascendental.

Geograficamente.76 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA construimos la realidad social y la inexorable rea Iidad social y cultural que heredamos de los que nos han precedido en el mundo social. El hecho de que apareciera simultaneamente a la traduccion de The Phenomenology of the Social World de Schutz y a la publicaci6n de The Social Construction of Reality de Berger y Luckmann. cuyo magisterio recibio pocos afios despues. En parte. A los ojos de mucha gente. esta perspectiva teorica es apenas distinguible de la fenomenologia. ello se ha debido al deseo de los etnometodologos de permanecer juntos. Garfinkel cuenta con curiosos antecedentes intelectuales. No solo se tradujo la gran obra de Alfred Schutz y se publico una coleccion de sus ensayos. sino que Peter Berger y Thomas Luckmann coescribieron un trabajo titulado The Social Construction of Reality [La construcci6n social de la realidad] (1967). donde ha continuado centrada hasta nuestros dias (si bien hay tambien ahora un nutrido grupo de etnometodologos britanicos). si bien comprobaremos que hay importantes diferencias entre ellas. representaba un esfuerzo para integrar las ideas de Schutz con la corriente principal de la sociologia. la etnometodologia es el estudio del «cuerpo de conocimiento de sentido cormin y de la gama de procedimientos y consideraciones [metodos] por medio de los cuales los miembros corrientes de la sociedad dan . fue discipulo de Alfred Schutz en la New School. Fue alumno de Parsons a finales de los afios cuarenta. Harold Garfinkel. La etncmetodologia comenzo a gozar de una audiencia a escala nacional con la publicacion en 1967 de la obra Studies in Ethnomethodology [Estudios etnometodol6gicos] de Garfinkel. Tras doctorarse en Harvard en 1952. dos importantes contribuciones. En segundo lugar. Etnometodologia. 1986) a la Universidad de California en Los Angeles (Heritage. Aunque su prosa es diflcil y obscura. De hecho. el creador de esta perspectiva. A mitad de los aiios sesenta se produjeron desarrollos cruciales para la sociologia fenomenol6gica. Esta obra hizo. que se convirtio en uno de los libros de teoria sociologica mas leidos de su tiempo. al menos. y fue alli donde Garfinkel y sus alumnos de licenciatura desarrollaron la etnometodologia. Garfinkel se convirtio en el centro de un grupo de estudiantes y profesores de la UCLA que se interesaron por su enfoque. Desde 1967 la fenomenologia no ha hecho sino ganar popularidad en el ambito de la sociologia. ' En 10 fundamental. pero tambien a la oposicion de la ortodoxia sociologica a esta corriente. 1984). constituia una introduccion a las ideas de Schutz presentadas de tal modo que las bacia accesibles para una gran audiencia estadounidense. En primer lugar. Desde comienzos de los aiios cincuenta tuvieron lugar en la UCLA una serie de seminarios y fue en este ambiente en el que surgieron los mas importantes etnometodologos. parecia indicar que la sociologia «subjetiva» 0 «creativa» llegaba a su madurez. ellibro suscit6 gran interes. y combino la orientacion de Parsons con la de Schutz. Garfinkel Ilego en 1954 (Sharrock y Anderson. la etnometodologia fue el primer producto teorico distintivo de la Costa Oeste.

los etnometodologos dedican una buena parte de su atenci6n al estudio detail ado de las conversaciones. 1984: 4). hallan el camino a seguir en esas circunstancias y actuan en consecuencia» (Heritage. Coser consideraba que la etnometodologia tenia escasas cualidades dignas de ser rescatadas. que parecerian banales si estuvieran formulados en un ingles claro.este capitulo es un desastre aim mayor.. entre otras cosas.. y carece de los principios 0 la competencia tecnica de una socio\ogia creativa y madura. hace falta emplear en su lectura tal cantidad de tiempo para que la informacion se trasmita. Mientras los sociologos fenomenol6gicos tienden a centrarse en 10 que piensan las personas. Los escritores que trabajan en esta tradici6n se sienten profundamente inclinados hacia el estudio de la vida cotidiana a escala del individuo. Este interes por el nivel microsocial se opone vivamente a la atencion que muchos sociologos ortodoxos prestan a los grandes fen6menos objetivos como las burocracias. la divisi6n del trabajo y el sistema social. Asi. . He aqui dos ejemplos. de «entreguista». tanto la fenomenologia como. sin duda habia en ellos algo amenazador para los sociologos ortodoxos que aun ejercian el control de la disciplina.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 77 sentido a las circunstancias en las que se encuentran. Una vez mas. . sobre todo. ... (Coleman.este capitulo parece no solo un desastre etnometodologico en si. De hecho. de «trivial». de «orgia de subjetivismo».. Aunque los trabajos de los etnometodologos mantienen vinculos con perspectivas sociologicas mas antiguas como el interaccionismo simb61ico y el amilisis dramaturgico. la etnometodologla han padecido criticas brutales por parte de los sociologos ortodoxos. La amargura de estos y otros ataques constituye un indicador del exito que tienen tanto la etnometodologia como la fenomenologia y del grado en el que representanuna amenaza a la corriente principal de la sociologia. y de «empresa desenfrenada». pero en tanto contextos de la vida cotidiana. que a un lector poco avisado no Ie parece una banalidad. Pero tal y como esta escrito. a los etnornetodologos les preocupa 10 que hacen.. . 1968: 126-130) El discurso presidencial de Lewis Coser ante la American Sociological Association en 1975 constituye el segundo ejemplo. no se preocupan por tales estructuras como fen6menos en S1. Los etnometodologos tambien se interesan por estas estructuras. porque combina las rigideces de la mayoria de los tecnicos de orientacion matematica con las confusiones y errores de los tecnicos blandos. El primero procede de una recension de James Coleman de la obra de Garfinkel Studies in Ethnometodology: Lo que ocurre es simplemente que Garfinkel es incapaz de generar idea alguna a partir de ese enfoque . el capitalismo. por 10 que la sometio a un salvaje ataque calificandola.. pero en las suyas es sorprendentemente esteril.. sino tambien la prueba de que existen deficiencias mas generales en la etnometodologia . Tal vez el programa hubiera sido mas fertil de la mana de algun observador mas meticuloso.. Garfinkel elabora hasta la saciedad aspectos que son hasta tal extremo lugares cornunes.

Se ve a si misma mas involucrada en el mundo real que cualquiera de las otras dos sociologias creativas. que consideran tanto las entidades organicas como las mecanicas en terminos de sistemas. Tiryakian. Teoria de sistemas Uno de los desarrollos mas interesantes en la sociologia ha sido la ascension mete6rica y la caida igualmente mete6rica de la teoria de sistemas. la sociologia fenomenol6gica. La sociologia existencial se centra en las complejidades de la vida del individuo y en el modo en que los actores intentan solventar esas complejidades. Es necesario examinar la relaci6n entre las partes. y lleg6 a su punto culminante con la publicacion en 1967 de la obra de Walter Buckley Sociology and Modern Systems Theory [La sociologia y la modern a teoria de sistemas]. En la decada de los afios setenta.78 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Sociologia existencial. Tambien se estudian de las entradas [imputs) que penetran en el sistema social. De las tres sociologias creativas. 1965). as! como tambien las relaciones entre el sistema y otros sistemas sociales. 1984). 1980. Ritzer. 1985). 1980. EI funcionalismo estructural era objeto de numerosas criticas y parecia que la teoria de sistemas era su sucesora. al menos asi ha sido hasta nuestros dias. Comparte con los otros dos enfoques un interes por los actores y sus pensamientos y acciones. Durante la decada de los sesenta los soci61ogos se sintieron atraidos por la teoria de sistemas. Par- . Tambien tiene varias fuentes que le son peculiares. La teoria de sistemas ve la sociedad como un enorme sistema constituido por una serie de partes interrelacionadas. y ello a pesar de la oposici6n sustancial de much os sociologos. estas teorias adquirieron fuerza en la disci piina y amenazaron con substituir a las teorias de orientaci6n macrosocial (como el funcionalismo estructural. la sociologia existencial se esfuerza por distanciarse de ellas (vease Fontana. Se muestra particulamente interesada en los sentimientos individuales y en el self Aunque comparte varias raices intelectuales con la fenomenologia y la etnometodologia. las cuatro teorias comparten una orientaci6n micro hacia el actor y sus acciones y conducta. Pero cuando su influencia se combina con la de la etnometodologia y la fenomenologia. 1976). la etnometodologia y la sociologia existencial. como la obra de Jean-Paul Sartre (Craib. Manning. 1977. la teoria del conflicto y las teorias neomarxistas) como teorias dominantes de la sociologia (Knorr-Cetina. la teoria del intercambio no 10 hace. Aunque la sociologia existencial se ha labrado su propio camino dentro de la disciplina (por ejemplo. es posible apreciar que las sociologias creativas hacen aportaciones a la sociologia. continua en la periferia. 1973. Hayim. la sociologia existencial es la menos importante. Kotarba y Fontana. La teoria de sistemas se deriva de las ciencias duras. En las ultirnas paginas hemos analizado cuatro teorias micro: la teoria del intercambio. No obstante. Mientras las tres ultimas comparten la perspectiva del actor reflexivo y creativo. 1981. Douglas y Johnson. Despues de todo. el modo en que la sociedad procesa esas entradas y los productos resultantes. 1984. La teoria de sistemas aparecio aproximadamente en la dec ada de los sesenta.

Con todo. 1971). sentaron las bases para el desarrollo de una teoria estadounidense autenticamente arraigada en la tradici6n marxista. Al principio. En un primer momento ella supuso simplemente que los te6ricos estadounidenses leian por fin a Marx en serio. Jay. 1973. pero. Muchas de las obras se han traducido al ingles. Y 10 hizo debido a su argumento principal: aunque Marx no era un soci61ogo. . fue una perspectiva brillante que no lleg6 a florecer. el movimiento estudiantil. la sociologia radical de Mills y la teoria del conflicto. entre ellas su conservadurismo. Es dificil escoger una unica obra como representativa del desarrollo de la sociologia marxista en Estados Unidos. Fue util en la medida en que duro.ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 79 sons titul6 su libro de 1951 The Social System [EI sistema social]. este interes se manifest6 por 10que se denominaba durante aquellos dias la «sociologia radical» (Colfax y Roach. especialmente debido a su combinaci6n de las teorias marxista y weberiana. y la protesta contra la guerra de Vietnam. aunque puede afirmarse que la obra de Henri Lefebvre La sociologia de Marx (1968) jug6 un importante pape!. con el fin de encontrar ideas utiles para el desarrollo de una sociologia marxista. Once afios mas tarde de la publicaci6n dellibro de Buckley. el renacimiento del movimiento feminista. los alios sesenta se caracterizaron por la protesta negra. y algunos estudiosos estadounidenses han hecho su propias carreras escribiendo libros sobre la escuela critica dirigidos al publico estadounidense (por ejemplo. tenia atractivo para los sociologos interesados en fomentar la sociologia cientifica. presentaba numerosos puntos flacos comparada con la teoria marxista. Robert Lilienfeld (1978) publico una acerba critica de la teoria de sistemas denunciando sus deficiencias. pero hoy dia podemos ver c6mo los sociologos estadounidenses han producido varias obras importantes dentro del marxismo academico. la teoria marxista comenz6 finalmente a penetrar de modo significativo en la teoria sociol6gica estadounidense (Jay. Hay varias razones que explican ese proceso. arraigada en las ciencias duras. y a la de otros marxistas. cada vez mas sociologos han vuelto a la obra original de Marx. sus pretensiones cientificas y su ideologia implicitamente conservadora. habia mucha sociologia en su teoria. Desde entonces. Los teoricos estadounidenses se han senti do particularmente atraidos por la obra de la escuela critica.1986). Muchos de los sociologos j6venes que se formaron en este ambiente se sintieron atraidos por las ideas radicales. 1984). Ademas. si bien no representaban una teoria marxista elaborada. igual que la obra de Mills. la teoria dominante (el funcionalismo estructural) era objeto de numerosas criticas por varias razones. la teoria de sistemas. En los ultimos alios la teoria de sistemas ha experimentado un modesto renacimiento en la obra de Archer (1988) y Bailey (1990). Primera. Tercera. Segunda. escrito en unos terminos que se asemejaban a los de la teoria de sistemas. La influencia de la sociologia marxista Durante los ultimos afios del decenio de los sesenta. Apenas se trabaj6 con ella te6rica o empiricamente.

De la mayor importancia ha sido la aparicion en la socioiogia estadounidense de diversas obras significativas realizadas desde un pun to de vista marxista.. Burawoy. 1979. 1979. Y existen otros muchos que se dedican a hacer socioiogia empirica bastante tradicional. Telos y Marxist Studies. por ejemplo). Giddings. 1976. 1982). saciado por la victoria. Snitow et al. 1983). 1989). Varias revistas dedican una atencion considerable a la teoria sociologica marxista. 1985. Es destacable la tendencia del grupo de sociologos que hacen sociologia historica desde una perspectiva marxista (par ejemplo. Rossi. O'Neill. Garland. Agotado y. 1985. en cierto sentido. En los Estados Unidos el movimiento feminista logro el derecho al voto para las mujeres en 1920. una mas de entre las teorias perifericas planteo un reto a las teorias sociol6gicas ortodoxas. 1974. Lengermann y Wallace. 1990). 1974. 1973. 1984. 1980. el movimiento de las mujeres norteamericanas se debilito en numero y fuerza durante los treinta aiios siguientes.80 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA Paralelamente a este aumento de interes se produjo cierto apoyo institucional a esa orientacion. 1974. Evans. para reverdecer completamente renovado en los aiios sesenta.y 1a experiencia de prejuieio y discriminacion que sufrian las mujeres a medida que se incorporaban masivamente al trabajo asaliarado y a la educacion superior(Bookman y Morgen. 1989. entre ellas Theory and Society. 1966. 1979). 1980. 1988. Deckard. sino tambien la segunda. 1988. Skocpol. En 1977 se creo una seccion de sociologia marxista en la American Sociological Association. Carden. . Tambien es notorio otro grupo que analiza el reino economico desde una perspectiva sociologica (por ejempio. Braverman. la rabia de las activistas que se unieron en tropel a los movimientos contra la guerra y en pro de los derechos humanos y a la revuelta estudiantil para eneontrarse con las actitudes sexistas de los hombres radicales y liberales que participaban en esos movimientos (Densmore. 1988. Morgan. 1971. i 986. La ultima rama del pensamiento social radicalla constituye la teoria feminista contemporanea. Baran y Sweezy. Shreve. en el preciso momenta en que la teoria marxista lograba ser significativamente aceptada por los sociologos estadounidenses. Hay que remontarse casi cuatrocientos aDOSen las sociedades occidentales para encontrar el rastro de los escritos criticos feministas (Donovan. Chafetz y Dworkin. Kandal. No solo la primera generacion de teoricos criticos. EI reto de la teoria feminista A finales de los aiios setenta. Tres factores contribuyeron a desencadenar esta nueva oleada de actividad feminista: el clima general de pensamiento critico que caracterizaba a ese periodo. Ryan. haee ciento cincuenta aiios que existe un movimiento politico organizado por y para las mujeres (Banner. Spender. e incluso a la sociologia marxista. 1984. 1974. pero inspirada en un profundo conocimiento de la teorla marxista (Kohn. 1970. Wallerstein. han recibido un gran reconocimiento en los Estados Unidos. cincuenta y cinco aiios despues de que se les reconociera constitueionalmente a los negros. y en especial Jurgen Habermas.

1990. en que las actividades de esaminoria han contribuido a crear nuestro mundo. 0 la cuItura popular (Radway. Ademas. SculIy. constituye 1aobra de una comunidad internacional e interdisciplinar de escritores y escritoras que se encuentran dentro y fuera de las universidades. Staceyy Thorne. 1985). como en el anal isis de la maternidad de Adrienne Rich (1976).S) y la National Women's Studies Association (NWSA). 1984. el movimiento feminista en esta segunda fase continu6 expandiendose durante los afios setenta y ochenta. durante aquellos afios el activismo feminista se ha convertido en un fen6meno internacional. Sociological Inquiry y Gender and Society. Smith. Un rasgo sobresaliente de este movimiento feminista internacional ha sido la enorme y creciente proliferaci6n de una nueva literatura sobre las mujeres que hace visibles todos los aspectos de la vida y las experiencias femeninas que hasta entonces no habian sido tenidos en cuenta. 1977. 1986. 1990. De este reciente aluvi6n de escritos totalmente teoricos. y. La teoria feminista constituye el hilo conductor de esta literatura: en ocasiones esta implicita en escritos sobre cuestiones tan importantes como el trabajo (Daniels.W. 1988. La teoria feminista contemp1a el mundo desde el ventajoso punto de mira de unaminoria hasta ahora invisible y no reconocida -las mujeres-. Feminist Studies. 1989).ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: ANOS POSTERIORES 81 MacKinnon. P. 1979). 1987. y Jessica Benjamin (1988). Cook y Fonow. 1986. conocida popularmente como estudios sobre las mujeres 0 nueva literatura sabre las mujeres. En 10 que puede considerarse como uno de los ejemplos mas impresionantes de continuo trabajo intelectual de estos ultimos afios. Rollins. a pesar de que el activisimo de otros muchos movimientos de los afios sesenta habia decaido. Nancy Chodorow (1978). Esta literatura. de pensadores versados en teoriasociol6gica (Chafetz. Los que se suman a1reto sefialan que los sociologos se han negado insisten- . Collins. 1979. Partiendo de estaidea.ciertos enunciados han sido particularmente importantes para la sociologiaporque son el producto. la violaci6n (Sanday. los te6ricos y te6ricas feministas comienzan as! a plantear su reto a la teoriasociol6gica. dirigido a sociologos. aunque desconocida. Wallace. 1990. Este punto de vista requiere unanueva elaboraci6n de nuestra comprensi6n de la vida social. Hartsock. los y las especialistas en las mujeres han venido realizando una critica analitica y multifacetica que pone al descubierto la complejidad de los sistemas que someten a las mujeres. 1990. a medida que la nueva literatura sobre las mujeres ha alcanzado una mas a critica. 1990). asi como 1a asociacionprofesional de Sociologists/or Women in Society (S. 1984).1983. y que escriben tanto para el gran publico como para el personal academico especializado. Entre las revistas que contribuyen a aumentar el atractivo de 1a teoria feminista para los sociologos se cuentan Signs. Lengermann y Niebrugge-Brantley. otras veces la encontramos expresada de forma clara y explicita. Kanter. Por estas razones. con la vista puestaen la manera re1evante. la teoria se sustancia con frecuencia cada vez mayor en el esfuerzo sistematico y unico que sup one un libro. particularmente por la tercera.

el estructuralismo constituye actualmente un fenorneno internacional. Kurzweil. el estructuralismo se ha labrado una posicion dentro de la sociologia. 1990. Hay tambien estructuralistas que se fijan en las grandes estructuras invisibles de la sociedad que determinan las acciones de las personas y la sociedad en . y la precaucion que suscito el reconocimiento de las implicaciones profundamente radicales de la teoria feminista para la teoria y el metodo sociologicos. Stacey y Thome. Pero mas bien ocurre que los sociologos y sociologas feministas han side separados de la sociologia ortodoxa. y el importante cuerpo de escritos feministas explicitamente teoricos constituye un evento harto reciente en la vida academica. 1990). Smith. las implicaciones de la teoria feminista penetran cada vez mas en la corriente principal de la disciplina. 1982. 1985. Podemos hacernos una idea preliminar del estructuralismo si bosquejamos las diferencias basicas que se dan entre los que defienden una perspectiva estructuralista. son estas estructuras inconscientes las que conducen a las personas a pensar y a actuar como 10 hac en. Debe recordarse tambien el tiempo que tarde la teoria marxista en «llegar» a la sociologia. sin embargo. Explicar estas acusaciones parece util. Vinculado generalmente a Francia (se Ie sue1e denominar estructuralismo frances [Clark y Clark. La obra del psicoanalista Sigmund Freud puede considerarse un buen ejemplo de esta orientacion. 1987. Wallace. En su opinion. 1989. Hay quienes se centran en 10 que denominan «estructuras profundas de la mente». Estructuralismo y posestructuralismo - Un desarrollo del que hasta ahora apenas hemos hablado es el creciente interes por el estructuralismo (Lemert. El problema es que aun esta tan poco desarrollado dentro de la sociologia que es dificil definirlo con precision. Y aquellos a quienes sus experiencias y percepciones les convierten en un publico receptivo a esta teoria -las mujeres en general. constituyen una fraccion importante dentro de la comunidad sociologica. La dificultad aumenta debido al desarrollo mas 0 menos simultaneo del estructuralismo en otras areas. y a un unico patron de roles sociales. y las mujeres y hombres a los que el feminismo afecta en particular-. Yeatman. se dan diferencias importantes entre las diversas ramas del estructuralismo. 1987). el sexo. han comenzado a ser leidos por comunidades especializadas. No resulta facil encontrar una unica presentaci6n del estructuralismo que sea coherente. las dudosas credenciales cientificas de una teoria tan proxima al activismo politico. Ofrecen una teoria de la vida social importante y estimulantemente nueva. Entre las razones que explican que la sociologia haya esquivado la teoria feminista podemos distinguir los fuertes prejuicios antifeministas. el genero (Farnham. En efecto. 1980]). Estos escritos. Por todas estas razones.82 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA temente a incorporar las ideas de la nueva literatura sobre las mujeres a su comprension del mundo social. Aunque sus rakes se encuentran fuera de la disciplina. y la teoria feminista de la organizacion social se ha visto reducida a una (mica variable en la investigacion.